2000–2009
“Ибо алкал Я, и вы дали Мне есть”
Сноски
Тема

“Ибо алкал Я, и вы дали Мне есть”

Где бы и по какой бы причине ни возникала нужда, там сразу же оказывались представители Церкви… Я сам – непосредственный свидетель действенности наших гуманитарных программ.

В 1936 году, шестьдесят восемь лет назад, одна из секретарей Кворума Двенадцати рассказала мне новость, которой поделился с ней один из Двенадцати. Она сказала, что на предстоящей Генеральной конференции будет объявлено о введении новой программы, которая станет событием более примечательным, чем прибытие пионеров в эти долины.

Кстати, хочу заметить, что вам не следует передавать своей секретарше то, что не подлежит разглашению, а ей следует хранить в тайне конфиденциальную информацию.

Но такое произошло много лет назад. Сейчас это совершенно исключено. Нет, нет! Я должен добавить, что мои компетентные секретари никогда не бывают повинны в таком нарушении конфиденциальности.

Как вы уже знаете из истории, тогда было объявлено о вступлении в силу Церковной программы безопасности, которая впоследствии была переименована в Церковную программу обеспечения благосостояния.

В те дни я не мог поверить, что какая-нибудь деятельность Церкви сможет затмить историческое собирание нашего народа в этих западных долинах Соединенных Штатов Америки. Это было движение такого эпического размаха, что я и представить себе не мог чего-нибудь более примечательного. Но за последнее время я убедился в одном очень интересном факте.

Мы принимаем у себя в Управлении Первого Президентства многих высоких гостей. Среди них бывают главы государств и послы разных стран. Несколько недель назад мы принимали мэра одного из крупнейших городов мира. Недавно мы также встречались с вице-президентом и послом Эквадора, послом Литвы, послом Беларуси и другими лицами. В наших беседах ни один из этих высоких гостей не упомянул о великом переходе пионеров, наших предков. Но каждый из них, без каких-либо вопросов с нашей стороны, весьма похвально отзывался о нашей программе обеспечения благосостояния и наших гуманитарных проектах.

Поэтому, обращаясь к вам на этом великом собрании священства, я хочу сказать несколько слов о нашей работе по оказанию помощи нуждающимся в разных уголках мира, будь то члены Церкви или нет.

Когда современная программа обеспечения благосостояния вступила в действие, она была организована с целью оказания помощи членам Церкви. В последующие годы тысячи и тысячи людей получали помощь. Епископы и президенты Общества милосердия передавали нуждающимся продукты, одежду и другие предметы первой необходимости. Бесчисленное множество членов Церкви работали на добровольных началах, выпуская необходимую продукцию. Сейчас открыто уже 113 складов, 63 фермы, 105 консервных заводов и центров по изготовлению домашних запасов, 18 заводов по переработке и распределению продуктов питания и другие производственные предприятия.

В наши дни помощь оказывается не только членам Церкви, но и бесчисленному множеству других людей. Например, здесь, в Солт-Лейк-Сити, благодаря гуманитарной помощи, оказанной СПД, не связанные с Церковью агентства обеспечивают предметами первой необходимости многих обездоленных людей.

Здесь же, как и во многих других городах, работают прекрасные магазины, где нет кассовых аппаратов, где не нужны деньги, где продукты питания, одежда и другие товары бесплатно передаются нуждающимся. Я уверен, что ни на одной магазинной полке вы не найдете лучшего молока, лучшего мяса и муки, чем в епископских хранилищах.

По существу, принципы работы этой программы в наши дни остались прежними.

Предполагается, что нуждающиеся должны сами сделать все, что в их силах, для собственного обеспечения. Затем предполагается, что семьи окажут помощь своим менее удачливым членам. И только тогда открывается доступ к ресурсам Церкви.

Мы верим в слова нашего Господа и относимся к ним очень серьезно:

“Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира:

Ибо алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня;

Был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне” (от Матфея 25:34–36).

Это и есть тот способ заботы о нуждающихся, которого ожидает от нас Господь, ибо Он сказал: “Нищих всегда имеете с собою” (см. от Матфея 26:11).

Если есть такая возможность, люди работают на добровольных началах, чтобы поддержать тех, кто сам не может себя обеспечить. В прошлом году в благотворительных учреждениях было безвозмездно отработано 563 тысячи дней. Это эквивалент работы одного человека в течение 1 542 лет, если бы он работал по восемь часов в день.

В одном из последних выпусков газеты Church News была помещена статья о группе фермеров, живущих в небольшом поселении в штате Айдахо. С вашего разрешения я зачитаю небольшой отрывок из нее.

“Конец октября. Шесть часов утра. Морозный воздух над полями сахарной свеклы в Руперте, штат Айдахо, прозрачен и свеж.

Длинные манипуляторы комбайнов, срезающих ботву, захватывают сразу по двенадцать рядов. За ними идут свеклоуборочные комбайны, которые, погрузив свои стальные пальцы в почву, выкапывают свеклу и по ленте конвейера загружают ее в кузов грузовика.

Это благотворительная ферма в Руперте, штат Айдахо, и сегодня здесь работают только… добровольцы… Иногда здесь одновременно слаженно работают более шестидесяти машин, принадлежащих местным фермерам.

Работа кипит целый день.

[В] семь часов вечера… солнце уже закатилось, и на землю вновь опускается холодная ночь. Фермеры возвращаются домой – уставшие, но довольные.

Они хорошо потрудились сегодня.

Они собрали Господний урожай сахарной свеклы” (Neil K. Newell,“A Harvest in Idaho,” Church News, 20 Mar. 2004, 16).

Такое замечательное добровольное служение проводится постоянно, обеспечивая необходимыми запасами хранилища Господа.

Помимо заботы о нуждающихся, с самых первых шагов эта программа призывала церковные семьи быть подготовленными к чрезвычайным ситуациям. Никому не дано знать, когда разразится катастрофа, когда на нас обрушится болезнь, безработица или несчастный случай.

В прошлом году эта программа помогла семьям заготовить более восьми тысяч тонн основных продуктов питания на случай необходимости. Хотелось бы надеяться, что такой случай никогда не наступит. Но качественные, полезные и простые продукты питания, заготовленные заблаговременно, дают душе спокойствие и удовлетворение от послушания наставлениям руководителей.

Сейчас в рамках этой программы появился новый вид деятельности. Все началось несколько лет назад, когда засуха в Африке привела к голоду и гибели огромного числа людей. К членам Церкви обратились с просьбой внести свой вклад в обширную программу оказания гуманитарной помощи этим обездоленным людям. Вы внесли многочисленные и щедрые пожертвования. Эта работа продолжается, потому что во многих местах люди нуждаются в серьезной поддержке. Рост этой программы поистине удивителен. Тысячи тонн продуктов питания, медикаментов, одеял, палаток, одежды и других припасов спасают от голода и гибели многих людей в различных уголках мира. Были вырыты колодцы, засеяны поля, спасены жизни многих людей. Позвольте мне привести один пример.

Нейл Дарлингтон – инженер-химик, работавший в одной крупной индустриальной компании в Гане. Сейчас он уже на пенсии.

Вместе со своей женой он был призван служить на миссии. Их направили в Гану. Брат Дарлингтон говорит: “В районах, где свирепствуют голод, болезни и общественные волнения, мы, будучи представителями Церкви, протягивали руку помощи обездоленным, голодным и бедствующим”.

В маленьких деревушках они бурили новые скважины для воды и восстанавливали старые. Те, кто всегда в изобилии имеет чистую свежую воду, едва ли могут оценить, насколько она важна для тех, у кого ее нет.

Можете ли вы представить себе преданную супружескую пару миссионеров Святых последних дней? Они бурят скважину в сухой земле. Их бур доходит до водоносного слоя, и долгожданная вода пробивается на поверхность, орошая пересохшую почву. Какая же это радость! Радость со слезами на глазах. Теперь у людей есть питьевая вода. Они могут стирать одежду и поливать свои поля. В засушливых районах нет ничего дороже воды. Как же прекрасна вода из нового колодца!

Однажды, когда вожди племен и старейшины деревни пришли, чтобы поблагодарить их, брат Дарлингтон спросил одного из вождей, можно ли им с сестрой Дарлингтон исполнить для них песню. Глядя в глаза темнокожих мужчин и женщин, стоявших перед ними, они спели гимн “Я Господне дитя”, как символ всеобщего братства.

Только усилиями одной этой супружеской пары были обеспечены водой приблизительно 190 тысяч человек из отдаленных деревень и лагерей беженцев. Задумайтесь об этом чудесном достижении.

И теперь буквально тысячи супружеских пар, которые могли бы в полной праздности проводить свою жизнь, служили или служат в самых различных призваниях по всему миру. Они работали и продолжают работать в обедневших районах Америки. Они работали и все еще работают в Индии и Индонезии, в Таиланде и Камбодже, в России и в странах Балтии. Так что эта работа расширяется.

Вместе с другими организациями Церковь недавно выделила около 42 тысяч инвалидных колясок. Подумайте, что это значит для людей, которые были вынуждены буквально ползти, чтобы добраться куда-то! Только в 2003 году благодаря бескорыстной помощи врачей и медсестер около 19 тысяч медицинских работников прошли обучение послеродовой реанимации. В результате будут спасены жизни тысяч младенцев.

В прошлом году приблизительно 2 700 человек проходили лечение различных заболеваний органов зрения, а 300 местных практикующих врачей прошли обучение по проведению офтальмологических операций. Слепые прозревали в буквальном смысле слова.

Где бы ни случалось разрушительное наводнение или землетрясение, где бы люди ни страдали от голода, где бы и по какой бы причине ни возникала нужда, там сразу же оказывались представители Церкви. В прошлом году на оказание помощи пострадавшим от различных бедствий было выделено около 98 миллионов долларов США наличными и в виде различных товаров, а за последние восемнадцать лет это составило в общей сумме 643 миллиона долларов США.

Я сам – непосредственный свидетель действенности наших гуманитарных программ. Путешествуя по всему миру, я встречаюсь с получателями вашей бескорыстной помощи. В 1998 году я побывал в некоторых районах Центральной Америки, пострадавших от урагана “Митч”. Там очень быстро была налажена раздача продуктов питания и одежды, а восстановление разрушенных домов и возвращение жизни в нормальное русло стало просто чудом.

У нас нет времени, чтобы перечислять все достижения этой великой и важной программы. Протягивая руку помощи, мы не спрашиваем, принадлежат эти люди к нашей Церкви или нет. Мы знаем, что каждый человек на Земле – это дитя Бога, и он достоин получить помощь, когда он в ней нуждается. Помогая людям, в большинстве случаев наша левая рука не знает, что делает правая. Мы не ожидаем ни похвалы, ни благодарности. Нам достаточно знать, что, помогая одному из меньших детей нашего Отца, мы делаем это ради Него и Его Возлюбленного Сына (см. от Матфея 25:40).

Мы должны продолжать эту работу. Всегда будут те, кому потребуется наша помощь. Голод, нужда и катастрофы всегда будут с нами. И всегда найдутся люди, чье сердце затронул свет Евангелия и кто желает служить и трудиться, помогая нуждающимся на Земле.

В рамках этой программы мы основали Постоянный образовательный фонд. Это стало возможно благодаря вашим щедрым пожертвованиям. Этот фонд сейчас действует в 23 странах мира. Достойным юношам и девушкам, желающим получить образование, предоставляются ссуды. Если бы не этот фонд, они оказались бы в тисках беспросветной бедности, как и их родители, и многие их предки. Сегодня эту помощь получают более 10 тысяч человек, и накопленный к настоящему времени опыт показывает, что благодаря получению образования они зарабатывают в три-четыре раза больше, чем было возможно раньше.

Эту работу направляет Дух Господа. Программа обеспечения благосостояния – это светская деятельность, воплощенная в рис и бобы, одеяла и палатки, одежду и медикаменты, помощь в поисках лучшей работы и получении образования. Но эта так называемая светская работа – не что иное, как внешнее выражение внутреннего духа – Духа Господа, о Котором было сказано, что Он “ходил, благотворя” (Деяния 10:38).

Да ниспошлют Небеса процветание этой великой программе, и да изольются Небесные благословения на тех, кто в ней служит! Об этом я смиренно молюсь во священное имя Иисуса Христа, аминь.