Enseignements des présidents
Chapitre 18 La vertu, pierre angulaire sur laquelle édifier notre vie
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Chapitre 18

La vertu, pierre angulaire sur laquelle édifier notre vie

« Chacun de vous est enfant d’un Père céleste divin. Vous avez été créés selon son dessein à l’image de votre Créateur. Votre corps est sacré. Il est le temple de votre esprit. Ne le souillez pas par le péché. »

Épisodes de la vie de Gordon B. Hinckley

S’adressant aux étudiants de l’université Brigham Young en 2007, le président Hinckley a dit :

« Il y a quelque temps, j’ai été témoin d’une chose très intéressante. Un samedi, tôt dans la matinée, le bâtiment de la banque « Key » à Salt Lake City a été détruit par une série d’explosifs stratégiquement placés. En l’espace de trois ou quatre secondes, un grand nuage de poussière s’est envolé vers le nord-ouest. On appelle ce processus une implosion, contrairement à une explosion.

« Le bâtiment avait été construit il y a près de trente ans. J’imagine que sa construction avait dû prendre au moins un an ou deux. Mais il a disparu en quelques secondes.

« Ceci, mes amis, est l’histoire de beaucoup de personnes. Nous les éduquons consciencieusement pendant des années. Puis surgissent des situations difficiles. Des erreurs sont commises. La chasteté est perdue. Il se produit une implosion et tout ce qui reste est une boule de poussière.

« Cela m’est venu à l’esprit en repensant à un jeune homme et à une jeune fille qui étaient venus dans mon bureau. Il était séduisant, elle était belle. Ils étaient étudiants à l’université. Leur avenir semblait beau et prometteur. Mais ils ont succombé à la tentation. […]

« Leurs yeux étaient remplis de larmes tandis qu’ils me parlaient. Mais il n’y avait pas d’échappatoire à la réalité qu’ils devaient affronter. Leur vie avait connu une implosion et une montagne de rêves s’était écroulée.

« Ne permettez pas que cela vous arrive. Ne vous laissez-pas prendre au piège en transigeant avec votre engagement de rester purs. Chacun de vous est enfant d’un Père céleste divin. Vous avez été créés selon son dessein à l’image de votre Créateur. Votre corps est sacré. Il est le temple de votre esprit. Ne le souillez pas par le péché.

« Je vous ramène maintenant à l’image de la tour qui s’est effondrée. Comme vous le savez, nous allons construire à sa place un nouveau bâtiment magnifique. De la même manière, les personnes qui transgressent peuvent se tourner vers leur Rédempteur, notre Sauveur Jésus-Christ et, par le pouvoir de son Expiation, être rendues pures et nouvelles1. »

Le président Hinckley a enseigné : « Que la vertu soit la pierre angulaire sur laquelle vous édifiez votre vie. »

Enseignements de Gordon B. Hinckley

1

Une vie vertueuse apporte de merveilleuses bénédictions.

Dans le monde, il n’est rien de plus magnifique que la vertu. Elle brille sans ternissure. Elle est précieuse et belle. Elle n’a pas de prix. On ne peut ni l’acheter ni la vendre. Elle est le fruit de la maîtrise de soi.

[…] Le Seigneur a donné une injonction remarquable lorsqu’il a dit : « Que la vertu orne sans cesse tes pensées » (D&A 121:45). Cette injonction est devenue un commandement qui doit être observé avec diligence et maîtrise de soi. Et la promesse de merveilleuses bénédictions y est attachée. Il a dit à celui qui mène une vie vertueuse :

« Alors ton assurance deviendra grande en la présence de Dieu. […]

Le Saint-Esprit sera ton compagnon constant et ton sceptre, un sceptre immuable de justice et de vérité ; et ta domination sera une domination éternelle et, sans moyens de contrainte, elle affluera vers toi pour toujours et à jamais » (D&A 121:45-46).

Peut-il y avoir bénédiction plus belle et plus grande2 ?

Avons-nous de bonnes raisons d’être vertueux ? C’est le seul moyen de ne pas avoir de regrets. La paix intérieure qui en découle est la seule paix individuelle qu’on ne peut contrefaire.

Et, au-delà de cela, il y a la promesse indéfectible de Dieu aux personnes qui marchent dans la vertu. Jésus de Nazareth a déclaré sur la montagne : « Heureux ceux qui ont le cœur pur, car ils verront Dieu ! » (Mt. 5:8). C’est une alliance qu’il contracte et il a le pouvoir de l’honorer3.

Vous devriez, ou plutôt devez, vous rendre compte que l’expérience ainsi que la sagesse divine imposent la vertu et la pureté morale comme seules voies menant à la force de caractère, à la paix du cœur et au bonheur4.

Que la vertu soit la pierre angulaire sur laquelle vous édifiez votre vie5.

2

Lorsque nous nous élevons au-dessus de la souillure et de l’immoralité du monde, nous connaissons un plus grand bonheur, une plus grande sécurité et une plus grande paix de l’âme.

En observant le monde, nous découvrons que la moralité semble avoir été rejetée. Le non-respect des principes traditionnels est aujourd’hui courant. Les unes après les autres, les études montrent que les principes éprouvés par le temps ont été abandonnés. La maîtrise de soi est oubliée et l’abandon aux relations sexuelles illicites est aujourd’hui répandu.

Mais, mes [chers amis], nous ne pouvons pas accepter ce qui est devenu courant dans le monde. En tant que membres de l’Église, vous avez des principes plus élevés et plus exigeants. Ils déclarent par la voix venue du mont Sinaï que vous ne devez pas vous abandonner aux passions. Vous devez rester [maîtres] de vos désirs6.

La déclaration de Paul aux saints de Corinthe peut s’appliquer à nous autant qu’à ceux à qui il l’a adressée :

« Ne savez-vous pas que vous êtes le temple de Dieu, et que l’Esprit de Dieu habite en vous ?

Si quelqu’un détruit le temple de Dieu, Dieu le détruira ; car le temple de Dieu est saint, et c’est ce que vous êtes » (1 Corinthiens 3:16–17)7.

Je reprends le conseil de Paul à Timothée : « Toi-même, conserve-toi pur » (1 Tim. 5:22).

Ces mots sont simples. Mais ils sont très importants. Paul dit en fait d’éviter les choses qui vous détruiront et détruiront votre spiritualité. Évitez les émissions de télévision qui suscitent des pensées impures et un langage grossier. Évitez les vidéos qui vous donneront de mauvaises pensées. Elles ne vous aideront pas. Elles ne feront que vous faire du mal. Évitez les magazines remplis d’images et de textes vulgaires et orduriers. Gardez-vous purs8.

La chasteté est « la voie du bonheur ».

Le mariage, entre l’homme et la femme, est ordonné de Dieu. C’est l’institution dans le cadre de laquelle il a prévu que les enfants viennent au monde. Les relations sexuelles dans toute autre circonstance deviennent une transgression et sont totalement en contradiction avec les enseignements de l’Évangile de Jésus-Christ9.

Nous croyons à la chasteté avant le mariage et à la fidélité totale après le mariage. Cela résume notre code. C’est la voie du bonheur. C’est la voie de la satisfaction. Cela apporte la paix au cœur et au foyer10 ».

Nulle famille ne peut avoir la paix, nulle vie ne peut être à l’abri des tempêtes de l’adversité si la famille et le foyer ne sont pas édifiés sur les fondations de la morale, de la fidélité et du respect mutuel. Il ne peut y avoir de paix sans confiance ; il ne peut y avoir de liberté sans loyauté. Le chaud soleil de l’amour ne peut pas sortir d’un bourbier d’immoralité11.

Je crois que tous les enfants devraient avoir la bénédiction de naître dans un foyer où ils sont désirés, protégés, aimés et bénis, avec des parents, un père et une mère qui sont loyaux l’un envers l’autre et envers leurs enfants. […] Restez forts contre les séductions du monde. Les créateurs de nos spectacles, les pourvoyeurs d’une grande partie de notre littérature voudraient vous faire croire le contraire. La sagesse accumulée au cours des siècles affirme avec clarté et certitude que le plus grand bonheur, la plus grande sécurité, la plus grande paix de l’esprit, l’amour le plus profond ne peuvent être connus que par les gens qui vivent conformément aux principes éprouvés de la vertu avant le mariage et de la fidélité totale au sein du mariage12.

Nous vivons dans un monde d’obscénité, d’immoralité et de trouble. Élevez-vous au-dessus de cela, dépassez ce niveau, laissez le monde derrière vous et avancez comme le Seigneur veut que vous le fassiez13.

3

La pornographie crée une dépendance mais nous pouvons y échapper.

J’ai choisi à regret de parler d’un sujet que j’ai déjà abordé. Je le fais dans l’esprit des paroles d’Alma qui a dit : « C’est là ma gloire, de pouvoir, peut-être, être un instrument entre les mains de Dieu pour amener quelque âme au repentir » (Alma 29:9).

[…] Je parle de la pornographie sous toutes ses formes. […] [Elle] est diabolique. [Elle] va totalement à l’encontre de l’esprit de l’Évangile, du témoignage personnel des choses de Dieu. […]

Tous ceux qui s’y livrent en deviennent victimes. Les enfants sont exploités et leur vie est gravement lésée. L’esprit des jeunes est déformé par des notions fausses. La fréquentation régulière des sites conduit à une accoutumance qu’il est presque impossible de briser. […] [Trop de personnes] constatent [qu’elles] ne peuvent pas s’en passer. Leur énergie et leur intérêt sont entièrement consacrés à la recherche sans issue de ce sujet vulgaire et sordide.

Les excuses que l’on donne sont qu’il est difficile de l’éviter, qu’il est à la portée d’un clic de souris et qu’il est impossible d’y échapper.

Supposons qu’une tempête fasse rage, que le vent hurle et que la neige tourbillonne autour de vous. Vous constatez que vous êtes incapables de l’arrêter. Mais vous pouvez vous habiller en conséquence, vous abriter, et la tempête n’aura pas d’effet sur vous.

De même, malgré l’Internet saturé de sujets sordides, vous n’êtes pas obligés d’y aller voir. Vous pouvez vous mettre à l’abri sous l’Évangile et son enseignement de propreté, de vertu et de pureté de vie.

Je sais que je parle de manière directe et claire. Je le fais parce que l’Internet a rendu la pornographie plus facilement accessible, ajoutant à ce qui existe déjà sur DVD et cassettes vidéo, à la télévision et sur les étalages de magazines. La pornographie conduit à des fantasmes qui détruisent le respect de soi. Elle conduit à des relations illicites, souvent à la maladie et à cette activité criminelle que sont les sévices14.

Vous vivez dans un monde où les tentations sont terribles. La pornographie avec ses ordures vulgaires balaie la terre comme une marée horrible qui engouffre tout. C’est du poison. Ne la regardez pas et ne la lisez pas. Si vous le faites, elle vous détruira. Elle vous fera perdre le respect de vous-mêmes. Elle vous privera du sens des beautés de la vie. Elle vous brisera et vous entraînera dans un bourbier de mauvaises pensées et peut-être de mauvaises actions. Tenez-vous bien à l’écart. Évitez-la comme une maladie horrible, car elle est tout aussi mortelle. Soyez vertueux en pensées et en actes15.

Il y a tant d’impureté, de luxure et de pornographie dans le monde. Les saints des derniers jours doivent s’élever au-dessus de cela et s’y opposer fermement. Vous ne pouvez vous permettre de vous y adonner. Vous ne le pouvez tout simplement pas. Vous devez l’empêcher de pénétrer dans votre cœur. Comme le tabac, elle entraîne une accoutumance et elle détruit ceux qui s’y adonnent. « Que la vertu orne sans cesse tes pensées » [D&A 121:45]16.

4

Avec de la discipline et des efforts, nous pouvons maîtriser nos pensées et nos actes.

Soyez purs en esprit, ainsi vous maîtriserez mieux votre corps. Dans les Proverbes il est dit : « Car [l’homme] est comme les pensées de son âme » (Pr. 23:7). Les pensées impures mènent à des actes impurs17.

« Sanctifiez-vous donc afin que votre esprit se fixe uniquement sur Dieu, et les jours viendront où vous le verrez, car il vous dévoilera sa face. » (D&A 88:67–68)18.

Jésus nous a donné le commandement de maîtriser nos pensées et nos actes. Il a dit : « Quiconque regarde une femme pour la convoiter a déjà commis un adultère avec elle dans son cœur. » (Matthieu 5:28). […]

La maîtrise de nos pensées doit être plus forte que les appétits physiques ou que les désirs de la chair. En amenant nos pensées en parfaite harmonie avec la vérité révélée, nous réussirons à agir comme il se doit. Nous pouvons tous, avec de la discipline et des efforts, maîtriser nos pensées et nos actes. Cela fait partie du processus d’acquisition de la maturité spirituelle, physique et émotionnelle. […]

Nous supplions tout le monde de vivre en accord avec les enseignements de notre Créateur et de s’élever au-dessus des attraits de la chair qui ont souvent pour conséquences les tragédies résultant de la transgression morale19.

5

Les personnes qui se sont livrées à des actes immoraux peuvent recevoir le pardon et se libérer du passé.

Je ne voudrais pas que vous croyiez que je suis négatif. Je suis optimiste de nature. Mais dans des sujets tels que celui [de la pornographie et de l’immoralité] je suis réaliste. Si vous vous livrez à ce genre de comportement, c’est maintenant que vous devez changer. Que ce soit l’heure de notre prise de décision. Changeons en mieux20.

Si vous sentez que vous êtes en train de céder sous la pression des circonstances, maîtrisez-vous. Arrêtez avant qu’il soit trop tard. Vous en serez éternellement [reconnaissants].

Soyez fidèles à vous-mêmes et à ce qu’il y a de meilleur en vous21.

Je vous garantis […] que, si vous avez commis une faute, si vous vous êtes [livrés] à une quelconque sorte d’immoralité, tout n’est pas perdu. Il est probable que le souvenir de cette faute vous restera, mais l’acte peut être pardonné, vous pouvez vous libérer du passé et mener une vie pleinement acceptable aux yeux du Seigneur, si vous vous êtes [repentis]. Il a promis de pardonner vos péchés et de ne plus s’en souvenir (voir D&A 58:42).

[…] Les dirigeants de l’Église [peuvent] vous aider dans cette difficulté. Vous pouvez abandonner toute activité mauvaise à laquelle vous vous êtes adonnés. Avec un regain d’espoir et d’acceptabilité, vous pouvez repartir et adopter un mode de vie bien meilleur22.

Idées pour l’étude et l’enseignement

Questions

  • Le président Hinckley a enseigné que nous avons « de bonnes raisons d’être vertueux » (1re partie). Que pourriez-vous dire à quelqu’un qui soutient que ce n’est pas le cas ?

  • Pourquoi la chasteté est-elle « la voie du bonheur » ? Pourquoi apporte-t-elle « la paix au cœur et au foyer » ? (Voir les 1re et 2e parties).

  • Le président Hinckley a dit : « Les saints des derniers jours doivent s’élever au-dessus de cela et s’y opposer fermement » (3e partie). Que pouvons-nous faire pour nous élever au-dessus de la pornographie ? Comment pouvons-nous aider les autres à en faire autant ? D’après vous, que signifie s’y opposer ?

  • En lisant les enseignements du président Hinckley dans la quatrième partie, qu’apprenez-vous sur le contrôle de vos pensées ? Que pouvons-nous faire concrètement pour garder nos pensées pures ?

Écritures apparentées

Psaumes 24:3–4 ; Matthieu 5:27–28 ; Philippiens 4:6–8 ; Jacob 3:2 ; D&A 46:31–33 ; 59:6 ; 13e article de foi

Aide pédagogique

Pendant votre lecture, « soulignez et marquez les mots et les expressions de manière à pouvoir distinguer les différentes idées d’un [passage] donné. […] Dans les marges, écrivez les références d’Écriture qui éclairent les passages que vous étudiez » (Prêchez mon Évangile, 2005, p. 23).

Notes

  1. « True to the Faith » (Réunion spirituelle de l’université Brigham Young, 18 sept. 2007), p. 2–3, speeches.byu.edu.

  2. « Comment puis-je devenir la femme que je rêve d’être ? », Le Liahona, juil. 2001, p. 115.

  3. « Words of the Prophet: Blessed Are the Pure in Heart », New Era, juil. 1999, p. 4.

  4. « Recueillement et vie morale », L’Étoile, juil 1987, p. 44.

  5. Dans Conference Report, octobre 1964, p. 118.

  6. « Rester sur la voie supérieure », Le Liahona, mai 2004, p. 114.

  7. « Je crois en ces trois personnages », Le Liahona, juil 2006, p. 4.

  8. « Les convertis et les Jeunes Gens », L’Étoile, juil. 1997, p. 57.

  9. « Ancrés dans la foi », L’Étoile, sept. 1996, p. 5.

  10. « Ce n’est pas en cachette qu’elles se sont passées », L’Étoile, janv. 1997, p. 59.

  11. « La quête de la paix et de la liberté », L’Étoile, sept. 1990, p. 5.

  12. « Restez fortes contre les séductions du monde », L’Étoile, janv 1996, p. 117.

  13. « Inspirational Thoughts », Ensign, févr. 2007, p. 7.

  14. « Un mal tragique parmi nous », Le Liahona, nov. 2004, p. 59-62.

  15. « Réflexions sur les temples, l’insertion des convertis et le service missionnaire », L’Étoile, jan. 1998, p. 58.

  16. « Paroles du prophète actuel », L’Étoile, oct. 1997, p. 14.

  17. « Soyez purs », L’Étoile, juil 1996, p. 50.

  18. « Un mal tragique parmi nous », p. 62.

  19. « Recueillement et vie morale », p. 47.

  20. « Un mal tragique parmi nous », p. 62.

  21. « Soyez loyales et fidèles », L’Étoile, juil. 1996, p. 100-101.

  22. « Comment puis-je devenir la femme que je rêve d’être ? » p. 95.