Le Liahona
Ulisses et Emilia Maio, Porto (Portugal)
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Portraits de foi

Ulisses et Emilia Maio

Porto (Portugal)

Lisbon, Portugal: Families Together

Custodia, la sœur d’Emilia Maio, est née avec d’importants handicaps. Il y a quinze ans, Custodia est allée vivre chez Emilia et son mari, Ulisses. Ils ont découvert qu’au sein de la famille, les services que l’on se rend les uns aux autres sont une grande source de joie.

Leslie Nilsson, photographe

Emilia :

Quand ma sœur, Custodia, est née, j’ai vu tout de suite qu’elle était un don du ciel. Je l’ai vu dans ses yeux. Nous avons grandi très proches l’une de l’autre. Je la portais souvent parce qu’elle ne pouvait pas marcher à cause de ses handicaps. Il lui arrivait d’avoir plusieurs crises d’épilepsie par jour ce qui fait que c’était parfois difficile de prendre soin d’elle mais je n’étais jamais loin pour aider ma mère. Lorsque ma mère est tombée malade, je me suis occupée de toutes les deux.

À cette époque, ma mère commençait à prendre de l’âge et avait du mal à s’occuper de Custodia. Elle a décidé d’aller dans une maison de retraite. Custodia est allée dans un établissement qui s’occupe des personnes handicapées. À partir de ce moment-là, nous sommes allés la chercher tous les weekends pour qu’elle les passe avec nous. Nous avons fait cela pendant environ quatre ans.

Juste avant la mort de ma mère, mon mari et moi sommes allés la voir. Elle nous a pris par la main et a dit qu’elle nous confiait Custodia. Nous avons répondu que nous veillerions sur elle. Depuis quinze ans, ma sœur vit chez nous et nous prenons soin d’elle.

Bien sûr, cela a été difficile au début. J’ai dû quitter mon travail pour m’occuper d’elle. Mais cela a été une bénédiction. Lorsque Ulisses et moi nous sommes mariés, nous avons découvert que nous ne pourrions pas avoir d’enfants. Custodia est comme un enfant que Dieu nous a envoyé. À bien des égards, elle remplit le vide que nous ressentions de ne pas avoir d’enfant. Elle est aimante et attentionnée. Elle aime rire et aller à l’église. Elle est une source de joie.

Ulisses :

Quand j’ai été appelé comme évêque, j’ai dû réfléchir pour savoir si je serais capable de m’acquitter de mes devoirs chez moi et dans mon appel. Emilia et moi en avons parlé et nous nous sommes rendu compte que nous y parviendrions ensemble si nous mettions notre confiance en Dieu.

J’ai toujours été édifié spirituellement en servant ma famille. Nous n’avons pas beaucoup de moments en couple mais nous sommes proches l’un de l’autre spirituellement. Nous sommes une famille plus soudée. Depuis le début, nous avons vu la main du Seigneur nous aider. Il nous a montré miracle après miracle. Nous sommes véritablement bénis.

Lisbon, Portugal: Families Together

Les Maio aiment aller dans un restaurant du quartier où ils retrouvent leurs amis et leurs voisins.

Lisbon, Portugal: Families Together

Un ami de la famille Maio s’arrête pour saluer Custodia. Emilia dit que les gens sont attirés par Custodia parce qu’elle est « aimante et attentionnée, une source de joie ».