2000~2009
“네 자녀는 크게 평강할 것이며”
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“네 자녀는 크게 평강할 것이며”

“여러분의 행복에 관해서, 여러분을 자랑스럽게 하거나 슬프게 하는 문제에 관해서, 어느것도 — 다시 강조해서 — 어느것도, 여러분의 자녀들이 어떻게 성장했는가처럼 여러분에게 심오한 영향을 미치는 것은 없을 것입니다.”

오늘 저녁 여기에 모인 청소년 여러분은 대단히 훌륭한 권고를 받았습니다. 여러분이 귀담아 들었으며 그 결과 여러분의 삶에 영원히 감동 받기를 바랍니다.

저는 아버지들에게 말씀드리겠습니다. 제가 무슨 말을 할지 이미 아실 것입니다. 여러분의 부인들께서 귀띔해주셨을 것입니다. 2주 전에 상호부조회 대회에서 그렇게 말했습니다. 일부는 자매님들에게 한 것과 같은 말씀을 할지도 모릅니다. 저는 여러분에게 반복은 배움의 법칙임을 상기시키고자 합니다.

이 주제는 제가 매우 심각하게 선택한 것입니다. 이것은 제가 깊이 관심을 갖고 있는 문제입니다. 가볍게 다루지 않기를 바랍니다. 이것은 여러분의 가장 값진 자산에 관한 것입니다. 여러분의 행복에 관해서, 여러분을 자랑스럽게 하거나 슬프게 하는 문제에 관해서 어느 것도 — 다시 강조해서 — 어느 것도, 여러분의 자녀들이 어떻게 성장했는가 처럼 여러분에게 심오한 영향을 미치는 것은 없을 것입니다.

여러분은 자녀들의 성취에 대하여 기뻐하고 자랑스러워 할 수도 있고, 실망을 안겨주거나 당혹하게 하여 손에 얼굴을 묻고 울 수도 있습니다. 여러분 중의 많은 사람이 이 모임에 아들과 함께 참석하고 있습니다. 그 점에 대해 아버지와 아들 모두에게 칭찬을 아끼지 않습니다. 가장 잘 어울리는 한 쌍입니다. 저는 우리의 젊은이들에게 상당한 자부심을 갖고 있습니다. 이들은 총명하며, 스스로 잘 훈련되어 있으며, 거시적인 안목을 가지고 있으며, 똑바로 앞을 보고 생활합니다. 이들은 오늘 저녁 마땅히 있어야 할 곳에 있습니다. 일부는 이 합창단에서 노래하고 있습니다. 이들은 전세계를 통하여 모임에 참석하고 있거나, 선교 사업을 하고 있거나, 미래에 있을 기회를 위해 현재의 쾌락을 뒤로 하고 학교 공부를 열심히 하고 있습니다. 이들을 칭찬하며 사랑합니다. 여러분도 그러할 것입니다. 이들은 우리의 아들이요 딸입니다.

저는 이들이 현재와 같이 계속해주기를 바라고 기도하고 간청합니다.

슬픈 일이지만 일부 젊은이들 중에는 실족하여 부도덕과 마약과 포르노와 실패의 늪에 빠진 사람도 있음을 확신합니다. 한 사람을 잃는 것도 큰 손실이기는 하지만 여러분 친구 가운데 그러한 친구들이 소수이기를 바랍니다.

아버지 여러분, 여러분과 이들의 어머니들은 피할 수 없는 의무가 있습니다. 여러분은 여러분 자녀들의 아버지입니다. 여러분의 유전자형은 그들의 유전자 코드에 영원히 새겨져 있습니다.

그들 중 일부는 우리가 모임을 하고 있는 지금 시내를 돌아다니고 있습니다. 이들은 차가 있고 대부분의 경우 아버지들이 차를 사줬고 키를 건네주며 재미있게 지내라고 했습니다.

이들은 뭔가 신나는 일을 하고 싶어 합니다. 이들은 건전한 오락에는 만족을 찾지 못합니다. 이들은 표류하면서 사내다움을 느끼게 하는 무엇인가를 찾고 있습니다.

경찰관인 제 친구는 최근에 손목에 수갑이 채워진 채 경찰차의 뒷 좌석에 앉아 있던 두 젊은이들에 관해 말했습니다. 이들은 그날 저녁 단순히 그 일을 시작했습니다. 차에 있던 이들 중 네 명이 경솔한 짓을 했습니다. 마침내 싸움이 벌어졌습니다. 곧 경찰차들이 그들을 에워쌌고, 이들은 붙들려 수갑이 채워졌습니다.

이들은 훌륭한 젊은이들이었습니다. 이들은 자주 유치장에 갇히는 그런 류의 사람이 아니었습니다. 이들 중 한 명의 어머니는 아들이 집을 나서기 전에 “나쁜 일들은 열한 시 이후에 생긴다.”고 했습니다.

이 아들은 곧 어머니의 말씀의 의미를 깨달았습니다. 난처했습니다. 어머니를 볼 면목이 없었습니다.

저는 상호부조회 자매들에게 “레이브”라고 하는 비밀 지하 마약 파티에 대해 언급했습니다. 여기서는 회중 전등을 비추고 시끄러운 음악을 틀어 놓은 채, 젊은 남녀들이 춤추고 흔들어 댑니다. 이들은 마약을 거래합니다. 이 마약의 이름은 “엑스터시”라고 하는데 필로폰의 일종입니다. 이 마약은 이를 갈게 하기 때문에 이들은 아기용 고무 젖꼭지를 빱니다. 시끄러운 음악과 난폭한 춤은 일요일 아침 일곱시 반까지 계속됩니다. 이 모든 것은 어디로 인도될까요? 아무 데도 아닙니다. 막다른 길입니다.

뭔가 새롭고 색다르며 더 위험한 그 무엇을 찾으려는 습관이 생겼습니다. 이들은 서로를 질식시킵니다. 남자 아이들은 여자 아이들이 기절할 때까지 그렇게 합니다. 일전에 건강 문제가 있는 어떤 여자 아이가 질식해 기절했습니다. 구급차가 재빨리 와서 생명을 건졌습니다.

이렇게 해괴망측한 일에 관여되어 있는 남자 아이들은 그런 장난이 살인죄를 가져올지도 모른다는 사실을 인식하고 있을까요? 이런 일이 발생하면 그들의 인생은 영원히 망치게 됩니다.

이들이 만약 외설물을 접하고 싶다면 아주 쉽게 그렇게 할 수 있습니다. 수화기를 들고 잘 알고 있는 번호를 돌릴 수도 있고, 컴퓨터 앞에 앉아 사이버 공간의 더러움에 빠질 수 있습니다.

여러분 중 일부 가정에서 이러한 일이 벌어지고 있을지 두렵습니다. 이것은 악입니다. 추잡하며 더럽습니다. 이것은 유혹적이며 습관을 형성하여, 젊은 남녀를 영락없이 파멸로 잡아 끌어 내립니다. 이것은 이것을 개발한 사람들을 부자가 되게 하고 그 희생자들은 빈곤으로 이끄는 더럽고 추한 것입니다.

말씀 드리기 유감스럽지만, 많은 아버지 자신들도 더러움을 퍼뜨리는 사람들의 유혹의 말을 듣고 싶어합니다. 이들 중에는 추잡하고 음탕한 인터넷에 빠져있는 사람도 있습니다. 제 말을 듣고 있는 여러분 중 이러한 것에 관련되어 있거나 이 길로 가고 있는 사람이 있으면 그곳에서 즉시 빠져 나올 것을 간청합니다. 이것은 여러분의 가정과 결혼 생활을 파탄으로 이끕니다. 이것은 가족 관계에서 아름답고 선한 것을 몰아내고 추악함과 의심으로 대체시킵니다.

청소년 여러분, 그리고 그들의 친구인 청녀 여러분, 이러한 추악하고 음탕한 것에 마음을 더럽히지 않도록 간청합니다. 이것은 여러분을 자극시켜 인터넷에 매료되도록 디자인되어 있으며 여러분의 삶에서 아름다운 것을 빼앗아 가며, 어둡고 추한 곳으로 여러분을 끌고 갑니다.

최근의 잡지 기사에 의하면, 열두 살 된 소녀가 인터넷에 접속하여 채팅실에서 맘에 드는 남자를 만나 서로 노골적으로 성에 관해 이야기하게 되었습니다. 이 소녀는 상대가 비슷한 또래의 남자 아이인줄 알았습니다.

그를 만난 소녀는 그가 “키가 크고, 비만인 머리가 희끗 희끗한 남자”임을 알았습니다. 그는 사악한 약탈자였으며 교활한 소아 성도착자 였습니다. 그녀의 어머니는 연방 수사국의 도움을 받아 최악의 재난으로부터 딸을 구해 낼 수 있었습니다.

우리 젊은이들의 주변에는 이렇게 유혹적인 것들이 많습니다. 이 유혹을 이기는 데 부모님들의 도움이 필요합니다. 이들은 상당한 자기 절제가 필요하고, 좋은 친구들의 힘이 필요하며, 범람하는 더러움으로부터 보호받기 위해 기도가 필요합니다.

자녀들에 대한 부모의 지도 문제는 새로운 것이 아닙니다. 아마 종전보다 더욱 민감하지만, 모든 세대마다 이런 문제가 있습니다.

1833년, 주님께서는 요셉 스미스와 그의 보좌들을 꾸짖으셨습니다.

“너는 계명에 따라 네 자녀에게 빛과 진리를 가르치지 아니하였나니, 저 사악한 자가 아직도 너를 지배하고 있도다. 네가 괴로움을 받는 까닭은 곧 이것이니라.

“이제 한 계명을 네게 주노니, 만일 네가 구원을 받고자 하면 네 집에 질서를 세우라. 네 집에 옳지 아니한 일이 많음이니라.”(교리와 성약 93:41~43)

요셉 스미스에게 확실하게 말씀했습니다. “너는 계명을 지키지 아니하였도다. 이로써 주 앞에서 질책 당할 필요가 있느니라.

“네 가족은 회개해야 할 필요가 있고 버려야 할 것이 있으며 네 말을 더욱 성실히 마음에 새겨야 하나니, 그렇지 아니하면 저희 있는 곳에서 옮기우리라.”(교리와 성약 93:47~48)

무엇 때문에 이렇게 꾸짖으셨는지는 자세히 모르지만 상황이 그만큼 심각하여 위험으로 가득 찬 미래에 대해 주님께서 확실하게 경고의 음성을 주신 것임을 압니다.

주님께서는 우리에게도 같은 방법으로 말씀하실 것입니다. 저의 마음은 많은 경우에 있어 외로운 길을 걸어야 하는 젊은 친구들에게 향하고 있습니다. 이들은 이러한 악에 둘러싸여 있습니다. 이들이 그 짐을 부모 되시는 여러분들과 나눌 수 있기를 바랍니다. 그들의 이야기에 귀를 기울이고 인내하고 이해하여 여러분께로 다가오게 하며, 외로움에 빠진 이들에게 위안과 지지를 안겨주길 바랍니다. 인도와 인내심을 간구하십시오. 비록 심각한 죄를 진 경우에도 사랑할 수 있는 힘을 간구하십시오. 이해와 친절을, 그리고 무엇보다도 지혜와 영감을 간구하십시오.

지금은 세계 역사상 가장 경이로운 시대입니다. 어떤 이유에선가 여러분과 저는 지금과 같이 지식의 홍수 속에 태어났습니다. 여러분이 그토록 믿었던 아들과 딸이 지옥에 이르는 비뚤어진 길을 걷는 것을 본다면 이 얼마나 슬프고 살을 에는 듯한 일이겠습니까? 정반대로, 여러분의 꿈이요 희망인 자녀가 떳떳하게 머리를 치켜들고 두려움 없이 확신을 가지고 나아가며 주위의 모든 기회를 선용하는 것을 볼 때 얼마나 영광스럽고 아름답겠습니까? 이사야는 이렇게 말했습니다. “네 모든 자녀는 여호와의 교훈을 받을 것이니 네 자녀는 크게 평강할 것이라”(이사야서 54:13)

여러분의 자녀들을 어릴 때부터 그렇게 주 안에서 인도하고 가르치십시오. 그리하면 화평이 일생을 통하여 그들의 동반자가 될 것입니다.

저는 상호부조회 자매들에게 자녀들에게 가르쳐야 하는 몇 가지 사항을 말씀드렸는데 이 저녁에 여러분에게 반복해 드리겠습니다. 왜냐하면 그것은 반복할 가치가 있다고 생각하기 때문입니다.

먼저, 좋은 친구들을 사귀도록 하십시오. 모든 소년 소녀는 친구들을 그리워합니다. 아무도 혼자 걷고 싶어 하지 않습니다. 친구의 따스함, 위안, 우정은 그들에게 모든 것을 의미합니다. 이 친구는 좋은 영향을 끼칠 수도 있고 나쁜 영향을 끼칠 수도 있습니다. 거리의 불량배들은 사악하며 잘못된 우정의 표본입니다. 정반대로, 교회에서 친구를 사귀고 학교에서 친구들과 잘 어울려 지내면 잘 하고자 하는 목표가 생기며 그들이 하는 일에서 탁월해지기 위해 노력을 기울이게 됩니다. 아이들의 친구들에게 집을 개방하십시오. 이들의 식욕이 너무 왕성하면 신경 쓰지 말고 실컷 먹게 하십시오. 아이들의 친구를 여러분의 친구로 만드십시오.

교육의 중요성을 가르치십시오. 주님께서는 이 백성들에게 그가 속하게 될 사회를 위해 봉사할 준비를 갖추기 위해 그들의 마음을 갈고 닦을 책임이 있다고 하셨습니다. 교회는 이들의 훌륭한 동기에 의해 축복을 받을 것입니다. 더욱이, 이들은 자신들의 노력으로 인한 보상을 충분히 받을 것입니다.

전에 수집했던 기사를 읽겠습니다. “최근의 인구 조사에 의하면 학위가 없고 고등학교 졸업장이 없는 사람의 연봉은 16,000달러를 약간 상회하며, 고등학교 졸업장이 있는 사람의 연평균은 별로 더 많지 않은 22,985달러이다. 교육 수준이 높아질수록 격차도 커진다. 학사 학위 소지자의 평균 수입은 40,478달러였다. 마지막으로, 석박사 학위 소지자 전국 평균 수입은 20,000달러가 더많은 63,229달러였다.”(Utah Business, 2000년 9월호, 37쪽)

자기 존중을 가르치십시오. 자신의 몸은 전능하신 분께서 창조하신 것임을 가르치십시오. 인간의 몸은 참으로 신기하고, 놀랍고, 아름답습니다.

바울은 고린도인에게 쓴 서한에서 “너희가 하나님의 성전인 것과 하나님의 성령이 너희 안에 거하시는 것을 알지 못하느뇨

“누구든지 하나님의 성전을 더럽히면 하나님이 그 사람을 멸하시리라 하나님의 성전은 거룩하니 너희도 그러하니라”(고린도전서 3:16~17)

이제 몸에 문신을 새기는 광기에 대해 이야기하겠습니다. 저는 왜 젊은 남녀들이 고통을 참아가며 살갗에 여러 가지 색깔의 사람, 동물, 상징 등을 그려 넣어 피부를 손상시키는지 이해할 수 없습니다. 우리가 어렸을 때는 잘 지워지지 않는 연필로 그리거나 종이 위의 그림을 물을 이용하여 피부로 스며들게 하는 식으로 했었는데 이것들은 물에 씻기거나 곧 닳아 없어지는 것이었습니다. 문신은 그렇지 않습니다. 이것은 또다시 고통과 돈을 들여 제거하는 과정을 거치지 않는 한 영구적입니다. 아버지 여러분, 아들들이 몸에 문신을 새기지 않도록 주의를 주십시오. 지금은 여러분의 말을 안들을지 모르나 언젠가는 감사할 때가 올것입니다.

여러 개의 고리로 귀, 코, 심지어는 혀를 뚫는 것도 마찬가지입니다. 아마 이것이 아름답다고 생각되나 보죠? 이것은 일시적인 변덕일 뿐이지만 그 결과는 영구적입니다. 혹자는 수술을 통하여 고리를 제거해야 하는 극단을 가는 사람도 있습니다. 대관장단과 십이사도 정원회는 문신을 새기는 것과 의학적 목적 이외의 이유로 몸에 구멍을 뚫는 것을 자제하도록 설득합니다. 그렇지만 자매님들의 귀고리는 괜찮습니다.

마약을 멀리하라고 가르치십시오. 이것에 관해서는 이곳에서 이미 말했으며 “엑스터시”에 관해 말한 바 있습니다. 자녀들이 이사야가 말한 화평을 갖기를 희망하십니까? 그들은 마약에 빠지면 화평을 알지 못하게 됩니다. 이것은 자제력을 빼앗아가며, 약을 또 구하기 위해 합법이든 불법이든 어떠한 일이든 하도록 할 것입니다.

정직의 미덕에 대해 가르치십시오. 하늘 아래서 정직한 남자나 여자, 소년이나 소녀를 대신할 것은 없습니다. 어떤 거짓말도 그들의 명예를 손상시키지 못합니다. 어떤 표리 부동한 행동도 그들의 양심을 채색하지 못합니다. 이런 사람은 거짓말과 속임수에 언제나 탐닉해 있는, 약간의 거짓말은 해가 되지 않는다는 말로 정당화하는 저급의 무리들 사이에서 고개를 높이 들고 다닐 수 있습니다. 그것은 분명히 해가 됩니다. 조그만 거짓말은 큰 거짓말을 낳게 됩니다. 형무소는 그런 사람들의 좋은 예가 됩니다.

유덕을 가르치십시오. 성적인 추잡함에는 화평이 없습니다. 하나님 아버지께서는 우리의 몸에 우리를 서로에게 이끌리게 하는 욕망을 두셨습니다. 이러한 충동은 자기 수양, 굳건함, 강인함, 불굴의 의지로 다스려져야 합니다.

아무런 오점이나 죄가 없이 단 앞으로 나와 주님의 집에서 결혼하기를 고대하도록 가르치십시오. 그들은 성전에서 거룩한 신권의 권능으로 합당하게 결혼한 것에 대해 일생을 두고 감사할 것입니다.

부가적으로 형제님들에게 한 마디 하겠습니다.

세상의 풍조에 조심하여 슬픔과 후회와 급기야는 이혼으로 이끄는 상황에 말려들지 않도록 주의하십시오. 이혼은 우리 주위에 매우 흔합니다. 주님의 거룩한 집에 들어가 하나님 앞에서 맺은 거룩한 성약을 깨뜨리는 사람이 많습니다.

브리감 영은 이렇게 말했습니다. “사람이 결혼을 했으면 서로를 제거하려고 노력하는 대신 자신이 그러한 선택을 했음을 기억하고 그 선택을 존중하고 지키려고 노력하십시오. 내가 어리석게 행동했노라고 말하지 말며, 잘못 선택했다고 말하지 말며, 그렇게 생각한다는 것을 아무도 모르게 하십시오. 당신이 한 선택입니다. 그것을 고수하고 서로를 위로해 주고 도와주도록 노력하십시오.”(Deseret News, 1861년 5월 29일, 98쪽)

이혼이 입에 오르내리고 행해지면 그것은 실패한 결혼을 뜻합니다.

아주 많은 남자들이 고질적인 비평가가 됩니다. 아내에게서 잘못 보다는 미덕을 찾는다면 사랑은 꽃이 피고 가정은 안전할 것입니다.

자녀들에게 기도하도록 가르치십시오. 기도에 비할만한 자원은 없습니다. 우주의 위대한 하나님이신 하늘의 아버지께 도움과 안내와 힘과 신앙을 구하기 위해 가까이 갈 수 있다는 것은 그 자체만으로도 기적입니다. 그분은 우리를 부르셨습니다. 이러한 기회를 회피하지 맙시다.

아버지 여러분, 하나님께서 여러분의 지혜와 판단력, 이해, 자제, 자기 통제, 신앙, 친절, 사랑을 축복해 주시길 기원합니다. 여러분의 자녀들이 위험한 길을 걸을 때 여러분의 가정이 그들을 보호하고 강화하고 인도하는 도구가 되길 바랍니다. 세월이 지남에 따라 신성하고 놀라운 평강을 알게 된 자녀들을 볼 때, “모든 지각에 뛰어난 하나님의 평강”(빌립보서 4:7)을 알게 되길 바랍니다. 거듭 말하자면, 모든 자녀들은 주님에 대해 가르침을 받아야 하며, 그러면 저들의 평강이 클 것입니다. 이러한 것을 예수 그리스도의 이름으로 겸손히 간구합니다. 아멘.