2000~2009
커가는 간증
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커가는 간증

제 삶을 돌이켜 볼 때 저는 기이한 힘과 축복의 한 근원을 깨닫습니다. 그것은 예수가 그리스도시라는 간증과 지식입니다.

사랑하는 형제 자매 친구 여러분, 저는 아주 오래 살았습니다. 제 삶을 돌이켜 볼 때 저는 기이한 힘과 축복의 한 근원을 깨닫습니다. 그것은 예수가 그리스도이며 온 인류의 구세주이자 구속주시라는 간증과 지식입니다. 예수가 그리스도라는 단순한 신앙을 제 온 생애 동안 가졌던 것에 저는 깊이 감사합니다. 저는 수 백번도 더 그 증거를 확인할 수 있었습니다. 그것은 제 영혼이 가진 가장 훌륭한 지식입니다. 그것은 제 존재의 영적인 빛입니다. 제 인생의 초석입니다.

여러분 가운데 가장 작은 자이지만 그분의 사도로 부름 받은 자로서 저는 그리스도가 우리의 구세주이자 세상의 구속주이심을 간증드립니다.

이 간증은 일생에 걸친 경험을 통해 형성되었으므로 그에 관련된 매우 개인적인 경험들을 말씀 드려야 할 필요를 느낍니다. 이 간증은 저의 간증이며 저는 구세주께서 제가 그분이 살아계심을 안다는 것을 알고 계시다는 느낌이 듭니다.

제 간증의 첫 번째 초석은 아주 오래 전에 놓여졌습니다. 제가 아주 어린 아이였을 적에 매우 무서운 악몽을 꿨던 일이 기억납니다. 그 꿈은 아직도 생생히 기억납니다. 그날 밤에 저는 꿈을 꾸다가 무서워서 소리를 질렀습니다. 할머니께서 저를 깨우셨습니다. 그리고 울고 있는 저를 팔에 안아 달래 주셨습니다. 할머니는 제가 제일 좋아하는 음식으로서 그날 저녁 먹고 남은 라이스 푸딩 케익을 그릇에 담아오셨습니다. 할머니는 저를 무릎에 앉히시고 푸딩을 떠먹여 주셨습니다. 그리고 예수님이 우리를 지켜주시기 때문에 집에 있을 동안 우리는 안전하다고 말씀해 주셨습니다. 저는 그 때 그것이 사실이라고 느꼈고 지금도 여전히 그 사실을 믿습니다. 저는 몸과 마음에 모두 위로를 받고 평화롭게 잠자리에 들었습니다. 예수님께서 우리를 지켜보고 계신다는 것에 위안을 느끼며 말입니다.

그 소중한 첫번째 경험은 하나님께서 살아계시며 예수님이 우리의 주님이자 구세주라는 다른 강한 확신들로 이어졌습니다. 이들 중 많은 확신이 간절한 기도에 대한 응답으로 왔습니다. 저는 어린 시절에 주머니 칼과 같은 소중한 물건들을 잃어버렸을 때 아주 열심히 기도한다면 그 물건을 다시 찾을 수 있다는 것을 알게 되었습니다. 저는 제가 돌보기로 되어 있던 잃어버린 소들을 항상 찾을 수 있었습니다. 종종 저는 두 번 이상 기도 드려야 했지만 저의 기도는 항상 응답되는 것 같았습니다. 물론 응답받지 못하는 때도 있었습니다. 그러나 대부분이 긍정적이고 확신을 주는 대답이었습니다. 그 대답이 안 된다는 것이었을 때조차도 주님의 크신 지혜 안에서 볼 때 그 답이 저를 위한 최선의 답이었음을 알게 되었습니다. 건물의 벽돌이 초석 위에 하나씩 쌓여가듯이 저의 신앙은 말씀에 말씀을 교훈에 교훈을 더해 자라갔습니다.

제가 아론 신권을 소유한 소년이었을 때 몰몬경의 참됨에 대한 세 목격자의 놀라운 간증을 듣게 되면서 이런 어린 신앙의 씨앗들은 싹이 트고 더 크게 자랐습니다. 저의 스테이크장님은 제임스 디 모일 형제님이셨고 그 분의 아버님은 제임스 에이치 모일 형제님이셨습니다. 제임스 에이치 모일 형제님은 가끔 그분의 가족을 방문하셔서 솔트레이크 계곡 동남쪽에 있는 우리의 작은 와드에서 함께 예배를 보시곤 하셨습니다. 어느 일요일 제임스 에이치 모일 형제님은 매우 특별한 경험을 이야기해주셨습니다. 청년 시절 그는 미시간 대학에서 법률을 공부했습니다. 그가 학업을 거의 마쳐갈 즈음, 그의 아버지는 몰몬경의 증인 중 한 명인 데이비드 휘트머가 아직 살아있다는 얘기를 해 주었습니다. 그리고 솔트레이크로 돌아오는 길에 그를 방문하고 직접 만나보는 것이 어떻겠냐고 제안했습니다. 모일 형제님의 목적은 몰몬경과 금판에 관한 그의 증언을 듣는 것이었습니다. 그를 방문해서 모일 형제는 데이비드 휘트머에게 이렇게 말했습니다. “선생님, 당신은 노거장이십니다. 저는 젊은 청년에 불과합니다. 저는 목격자와 증언에 대해 공부해 왔습니다. 저에게 몰몬경의 증인의 한사람으로서 선생님의 증언을 들려주십시오. 그러자 데이비드 휘트머는 이 젊은 청년에게 이렇게 말했습니다. “그렇소, 나는 내 손으로 금판을 만져 보았소, 그리고 천사가 그 금판들을 우리에게 보여 주었소. 몰몬경에 관한 나의 증언은 사실이오.” 데이비드 휘트머는 교회를 떠나 있었습니다. 그러나 천사의 방문과 금판을 만져 본 것과 몰몬경의 진실성을 결코 부인하지 않았습니다. 모일 형제님으로부터 이 놀라운 경험에 대해 제 귀로 직접 들었을 때 그 확실한 증언은 제 간증이 자라는 데 영향을 미쳤습니다. 그것을 들었을 때 저는 그것이 사실임을 부인할 수 없었습니다. 기초가 된 또 하나의 간증은 제가 젊은 청년으로서 브라질로 처음 선교 사업을 나갔을 때 얻을 수 있었습니다. 당시의 우리의 일은 이렇다 할 결과가 없었으며 힘들었습니다. 당시에는 브라질과 브라질에 인접한 남 아메리카와 중앙 아메리카의 다른 국가들에 그 동안 그래온 것처럼 하나님의 영이 풍성하게 쏟아지리라고 상상할 수 없었습니다. 60년 전에는 이 모든 나라를 통틀어 오직 한 개의 스테이크가 있었습니다. 이제 라틴 아메리카에는 643개의 스테이크가 있습니다. 저는 이것이 시작일 뿐이라고 믿습니다. 지금까지 일어난 일들은 제가 바라고 꿈꿔왔던 것 이상입니다. 그것은 우리가 보아 온 많은 기적들 중 하나입니다. 이 모든 일들이 주님의 신성한 손길이 없었다면 일어날 수 없었을 거라는 것이 제 간증입니다. 주님께서는 라틴 아메리카 뿐 아니라 세계 모든 나라에서 일어나는 이 거룩한 일을 지켜 보고 계십니다.

저는 오래 살아오면서 더할 나위 없는 평화와 기쁨과 행복을 느꼈습니다. 가장 훌륭한 축복 중의 하나는 하나님의 선택된 딸과 결혼한 일이었습니다. 저는 제 영혼과 마음을 다하여 그녀를 사랑합니다. 그녀의 영이라는 바람에 힘입어 저는 날개를 활짝 펴고 날 수 있었습니다. 우리가 57년 전에 솔트레이크 성전에서 결혼했을 때 저는 군인으로서 세계 제2차 대전에 참전해야 했었고 살아 돌아올지 알 수 없었습니다. 그녀의 강하고 흔들리지 않는 신앙과 지지로 그 어렵고 힘든 시기에 제 간증은 강화되었습니다. 그녀가 제 옆에 있다면 저의 운명적인 영원한 여행은 멋진 여행이 될 것입니다. 제 인생의 또 다른 큰 축복은 우리가 한 명의 자녀도 가질 수 없을 거라고 생각했을 때 저희 아이들이 우리 가정으로 온 것입니다. 우리의 기쁨은 손자들과 증손자들로 인해 더욱 커졌습니다. 이것은 오직 신권의 축복으로 가능했던 일입니다. 그러한 축복들과 함께 저는 매우 어려운 시험과 고통들도 겪었습니다. 저는 그 역경들에서 배운 교훈에 깊이 감사합니다. 대공황 시절 많은 은행들이 도산했고 수 많은 사람들이 집과 재산을 잃은 채 굶주렸습니다. 저는 다행히 시간 당 25센트를 주는 통조림 공장에서 일할 수 있었습니다. 그것이 제가 할 수 있는 일이었습니다. 그러나 그 일 덕택에 저는 공부를 계속 할 수 있었습니다. 세계 제2차 대전 시에는 군에서 3년을 복무했습니다. 한번은 태평양에서 무시무시한 폭풍을 만나 우리가 타고 있던 배가 전복될 위기에 처했습니다. 저는 저를 주님의 손에 맡겼고, 만약 살아남게 된다면 제 생애에 남은 모든 나날 동안 주님께 봉사하겠다고 간절히 말씀드렸습니다.

저는 때로 고전도 하고, 제가 마땅히 해내야 할 만큼 못 했던 적도 있습니다. 우리 모두가 그런 고통스럽고 중요하고도 어려운 결정들을 통해 보다 높은 영적인 수준에 도달합니다. 그것들은 커다란 고통과 번민을 가져 오는 우리 인생의 겟세마네입니다. 때로 그 경험들은 사람들에게 말하기에 너무나도 성스럽습니다. 그러한 것들은 하나의 분수령이 되는 경험들로서 우리에게서 세상적인 것들에 대한 불의한 욕망을 제거하는 데 도움이 되는 것들입니다. 우리 눈으로부터 세속적인 비늘이 제거되면 우리는 우리가 누구이고 우리의 신성한 운명과 관련한 책임이 무엇인지 더욱 선명하게 볼 수 있게 됩니다.

저는 이러한 많은 경험들이 예수는 우리의 구세주요 구속주임을 아는 확고한 지식으로 자라났음을 겸손하게 인정합니다. 저는 그분의 음성을 들었고 그분의 영향력과 임재하심을 느꼈습니다. 이것들은 마치 따스한 영적 외투와 같았습니다. 경이로운 것은 계명을 지키고 지도자들을 지지하려고 마음을 기울여 의식적인 노력을 하는 모든 사람들은 어느 정도 똑같은 지식을 받을 수 있다는 것입니다. 주님의 대업을 위해 봉사할 수 있는 특권은 훌륭한 만족감과 내적 평화를 가져다 줄 수 있습니다.

초기 교회 회원들의 단합된 간증과 신앙은 그들을 팔마이라에서 커틀랜드로, 나부에서 솔트레이크로 이끌었습니다. 그 신앙이야말로 이 사업을 전 세계에 확립시키는 힘입니다. 간증과 신앙의 힘에 의해 주님의 사업이 그토록 놀랍게 전진하고 있습니다. 우리 시대에 일어나는 놀라운 일들에서 볼 수 있듯이 주님의 힘은 이 사업에 있습니다.

고든 비 힝클리 대관장은 역사상 그 어느 때보다도 더 많은 충실한 백성들을 돌보고 계십니다. 저는 그분이 참으로 위대한 예언자임을 간증드립니다. 그 분은 충실한 신자들을 필요로 합니다. 이 교회의 위대한 힘은 우리 자신의 개인적인 시련과 충실함을 통해 자란 우리들의 집합적이고도 개인적인 간증에서 비롯됩니다. 성도들의 충실함이 있었기에 이 위대한 컨퍼런스 센터가 세워지고 이 역사적인 날에 예수 그리스도의 이름으로 헌납되는 것이 가능해 졌습니다. 이 건물은 전세계에서 그 유례가 없는 유일한 건축물입니다. 우리가 살고 있는 이 시대에 주님의 사업은 참으로 놀랍고 위대합니다. 우리는 주님의 백성으로서 마땅히 되어야 할 백성의 상태와는 거리가 멉니다. 너무도 거리가 멉니다. 그렇지만 저는 우리가 계속해서 하늘의 축복을 받기에 합당하도록 보다 의로운 백성이 되기 위해 더욱 열심히 노력할 수 있기를 바랍니다.

우리 시대에 성전 건립이 더욱 빠른 속도로 진행되는 것은 경이롭습니다. 힝클리 대관장님의 예언자적인 비전을 통해 우리는 세계의 많은 곳에 많은 성전을 갖게 되었습니다. 이 놀라운 업적은 충실히 십일조를 내는 회원들이 있었기에 가능했습니다. 이로 인해 주님께서는 말라기를 통해 주신 그분의 약속대로 보상을 주시게 되었습니다. “그것으로 나를 시험하여 내가 하늘 문을 열고 너희에게 복을 쌓을 곳이 없도록 붓지 아니하나 보라”(말라기 3:10) 이러한 지극히 아름답고 고귀한 성전 건물들은 구세주께서 죽음의 속박을 끊으시고 또 다른 세계에서도 여전히 구속력이 있는 성약을 맺을 길을 열어 주셨음을 믿는 우리들 신앙의 간증입니다.

저도 앨마와 같이 간증드립니다. “경전이 내 앞에 놓여 있어 절마다 하나님이 계심을 증거하나니 땅과 땅 위의 만물과 그들의 움직임과 그 밖에 일정한 규칙으로 움직이는 많은 별들도 절대 창조자가 계심을 증거하느니라.”(앨마서 30:44)

구세주께서는 예언자 요셉 스미스에게 보여 주신 시현에서 자신을 이러한 말씀으로 증거하셨는데, 저는 그 것이 진실함을 알고 있습니다.

“또 나는 세상에 오는 모든 사람에게 비치는 참 빛이요,

“내가 아버지 안에 있고 아버지는 내 안에 계시사 아버지와 내가 하나[이니라]”(교리와 성약 93:2~3)

주님이 이와 같이 약속하셨습니다. “자기의 죄를 버리고 내게 와서 나의 이름을 부르며 나의 음성을 순종하며 나의 계명을 준행하는 자는 모두 나의 얼굴을 볼 것이요, 내가 하나님인 줄 알리라.”(교리와 성약 93:1)

제가 거룩한 사도 직분에 부름을 받았을 때, 제 확고한 간증으로 인해 이와 같은 말씀으로 증거하라는 영의 느낌을 받았습니다. “제가 알기로 거룩한 사도직에 부름받을 수 있는 가장 으뜸이 되는 조건은 그리스도와 거룩한 구속주로서의 예수에 대한 개인적인 간증입니다. 오직 그것뿐이라면 나는 자격이 있다고 생각합니다. 이 진리는 형용할 수 없는 하나님의 평강과 권능으로 나에게 알려졌습니다.”(1979년, 성도의 벗, 29쪽)

여러 해 전에 그 부름을 받아들인 후, 제 확고한 간증은 크게 확대되어 왔습니다. 예수는 그리스도요, 하나님의 아들이라는 결코 부인할 수 없는 간증이 있었기 때문입니다.

제 가장 큰 소망은 이 세상에 살아갈 동안 마지막 순간까지 진실하고 충실하게 살아가는 것입니다. 저희 모두 그렇게 하기를 기원합니다. 예수 그리스도의 이름으로 간구합니다. 아멘.