2000~2009
“지금이 바로 회개할 때라”
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“지금이 바로 회개할 때라”

“우리가 예언자 요셉 스미스를 통하여 예수 그리스도의 복음이 회복된 것을 … 기꺼이 가르치지 못한다면, 그 일을 과연 누가 할 수 있겠습니까?”

1839년 3월, 리버티 감옥의 쓸쓸한 감방에서 예언자 요셉 스미스는 교회에 다음과 같이 권고했습니다. “이 세상에 있는 모든 교파, 당파, 종파 가운데에 아직도 교활한 계교로 눈이 어두워져서 진리를 찾을 수 있는 곳을 알지 못함으로 진리로부터 멀리 떨어져 나가 … 있는 자들이 많음이라.”(교리와 성약 123:12)

그 후 몇 년이 지나고 나서 예언자 요셉의 조카인 조셉 에프 스미스는 15세에 하와이에서 선교사로 봉사하도록 부름을 받았습니다. 여러분은 그가 다섯 살 때 그의 아버지 하이람이 순교당한 것을 기억하실 것입니다. 그의 모친 메리 필딩은 그가 열세 살 때 돌아가셨습니다. 마우이 섬에 도착하자마자 어린 조셉은 심하게 아팠습니다. 이러한 상황과 다른 역경에도 불구하고 그는 조지 에이 스미스 장로에게 편지를 썼습니다. “저는 어느 때나, 어느 곳에서나, 제가 어떠한 상황에 처하더라도 간증을 할 준비가 되어 있습니다. … 저는 제가 참여한 이 대업을 위해 물불을 가리지 않고 나갈 준비가 되어 있습니다.”(Life of Joseph F. Smith, 176쪽)

오늘 우리는 자신에게 물어 보아야 합니다. 우리가 참여한 이 대업을 위해 물불을 가리지 않고 나아갈 준비가 되어 있습니까? 우리는 참된 제자들이 해야 하는 것처럼 예수 그리스도의 복음대로 생활하는 기쁨을 우리의 얼굴에 나타내 보입니까? 우리가 예언자 요셉 스미스를 통하여 예수 그리스도의 복음이 회복된 것을 이해하지 못하고 기꺼이 가르치지 못한다면, 그 일을 과연 누가 할 수 있겠습니까? 우리는 모든 사람에게 복음을 전해야 하는 책임을 오직 전임 선교사에게만 미뤄서는 안됩니다. 우리가 교회의 회원으로서 하나님의 왕국 건설을 돕겠다는 헌신과 행동으로, 개인적으로 또는 전체적으로 일어서지 않는다면, 가족은 강화되지 않을 것이며, 개인의 간증도 강해지지 않고 개종자 침례도 증가하지 않으며, 저활동 회원도 다시 돌아오지 않을 것입니다.

우리의 의무는 영의 권세를 통하여 다른 사람이 복음의 교리와 원리를 알고 이해하도록 돕는 데 있습니다. 모든 사람이 와서 회복의 교리가 참되고 위대한 가치가 있음을 느껴야 합니다. 그 메시지를 받아들이는 모든 사람은 신성한 성약을 맺고 지키며 구원과 영생에 이르는 모든 의식에 참여함으로써 복음대로 생활하고자 노력해야 합니다. 우리는 가끔 개심을 구도자에게만 적용시킨다고 생각합니다. 그러나 어떤 회원들은 온전히 개심하지 않았으며 경전에 설명된 대로 “마음에 큰 변화”(앨마서 5:12 참조)를 경험하지 못하였습니다.

형제 자매 여러분, 참되고 완전한 개종은 교회의 사업을 가속시키는 열쇠입니다.

우리는 회원과 비회원 모두 기꺼이 “말을 시험”(앨마서 32:27)할 때 예수 그리스도의 복음으로 온전히 개심하리라는 것을 알고 있습니다. 이것이, 진리를 알고자 하는 소망과 그 소망에 따라 기꺼이 행하고자 하는 마음을 포함하는 우리의 정신과 마음의 태도입니다. 교회를 알고자 연구하는 사람들은, 그 시험이 몰몬경을 읽기로 약속하고, 그에 대해 기도하고, 요셉 스미스가 주님의 예언자였는지를 진지하게 알아볼 만큼 단순한 것이 되기를 바랍니다.

참된 개심은 영의 권세를 통하여 옵니다. 영이 마음을 감동시킬 때 마음에 변화가 생깁니다. 회원이든 구도자든 개인이 그들과 함께 일하는 영을 느낄 때, 혹은 그들의 생활 가운데서 주님의 사랑과 자비에 대한 증거를 볼 때, 그들은 영적으로 가르침을 받고 강화되며 그에 대한 그들의 신앙은 커질 것입니다. 개인이 말씀을 시험하고자 할 때 영과 더불어 하는 이러한 경험들은 자연히 따라오게 됩니다. 이것이 우리가 복음이 참되다고 느끼는 방법입니다.

우리의 개심과 생활에서 복음에 대해 우리가 어떻게 느끼는가에 대한 가장 중요한 증거는 다른 사람과 그것을 기꺼이 나누고자 하는 우리의 마음이며 선교사들이 가르칠 누군가를 찾도록 돕는 것입니다. 지속적인 개심의 가능성은 비회원에게 교회 회원으로서의 기쁨을 발하는 친구나 친척이 있을 때입니다. 교회 회원의 영향력은 매우 강한 것이며 그것이 바로 힝클리 대관장께서 우리에게 모든 사람이 친구를 갖고 있는지 살펴보라고 하신 이유인 것입니다.(성도의 벗, 1997년 7월, 47쪽 참조)

그렇다면 우리가 주님의 사업을 가속시킬 수 있는 중요한 열쇠가 여기에 있습니다. 교회의 활동 회원으로서, 특별히 신권 및 보조 조직 지도자로서 우리는 개종, 지속적인 활동 및 활동 촉진을 돕기 위해 더 많은 노력을 기울일 필요가 있습니다. 우리는 충실한 회원들이 봉사하고자 하는 열의를 압니다. 그러나 아버지의 자녀를 복음 안에서 강화시키는 데 있어서 우리의 신앙과 행동이 가져 와야 할 중요한 결과를 잊을 때가 있습니다. 감독 여러분, 여러분이 열쇠입니다. 여러분은 그들에게 비전을 심어주어야 하며 또한 와드 평의회가 모든 회원은 물론 구도자들의 영적인 개심을 강화하도록 해야 합니다. 평의회 회원들이, 와드 회원과 그들의 친구들이 복음을 더 잘 알고 이해하도록 여러분에게 도움을 주기 위해 할 수 있는 구체적인 일들에 대해 꾸준히 생각해 보도록 격려하십시오. 그들이 복음이 참되다는 것을 느끼도록 돕고 그들이 원리대로 생활하도록 노력할 때 그들을 도울 수 있는 것은 무엇이겠습니까? 신권 및 보조 조직 지도자로서 우리가 가족이나 개인에게 하나님의 선한 말씀을 시험하도록 격려하기 위해 할 수 있는 구체적인 일이 무엇인지 자신에게 물어 보십시오. 지도자와 교사로서 평의회가 교회 모임에 참석하는 모든 사람이 영을 느끼고 영적으로 강화되기 위해 할 수 있는 일이 무엇이겠습니까?

우리는 이제야 평의회 모임에서 옳은 일에 초점을 맞추는 방법을 배우기 시작하고 있습니다만, 아직도 자주 일반적인 것에만 초점을 맞추고 있습니다. 침례를 베풀고 새로운 개종자가 지속적으로 활동하도록 하는 데 크게 성공을 거두고 있는 한 스테이크에서는 전임 선교사가 그들이 가르치고 있는 사람들의 소속 와드 평의회에 초대됩니다. 평의회 회원들은 영감을 구하는 가운데 전임 선교사가 특정한 개인과 가족에게 우정 증진을 하고 그들을 교회에 데려오는 일에 가장 훌륭한 도움을 줄 수 있는 지도자와 회원을 결정합니다.

감독님들 가운데는 평의회 회원들이 취하는 모든 조치에 여러분이 관여해야 한다고 느끼시는 분들이 계실 것입니다. 그것은 잘못입니다. 만약 여러분이 그렇게 한다면, 하나님께서 여러분에게 주신 강력한 모든 자원들을 충분히 활용하지 못하게 될 것이기 때문입니다. 2주 전에 있었던 본부 상호부조회 모임에서 셰리 듀 자매님은, 자매들이 “주님의 비밀 무기”라고 믿는다고 말했습니다. 자매님의 말씀이 옳다고 생각합니다. 우리의 자매 지도자들은 선교사들이 가르치는 사람들에게 가장 훌륭하게 접근하여 그들을 돌보는 방법을 생각해 내는 영적인 감수성이 있습니다. 우리 자매님들의 재능과 지혜를 유감없이 활용하기 시작하는 장소는 이미 설립된 교회의 평의회 시스템을 통해서입니다. 여러분은 와드 평의회를 활용하는 방법에 있어 융통성을 가질 수 있습니다. 작년에 힝클리 대관장님께서는 교회의 감독님들에게 이렇게 말씀하셨습니다. “여러분은 엄격한 규칙에 얽매여 있지 않습니다. 무한한 융통성을 갖고 있습니다. 여러분은 기도에 대한 응답을 받을 수 있고, 이 문제를 다룰 때 주님으로부터 영감과 계시를 받을 수 있는 자격이 있습니다.”(리아호나, 1999년 7월, 124쪽)

어쩌면 경우에 따라서는 평의회 모임을 한 달에 한번씩 갖는 것이 여러분이 돌보는 회원과 비회원의 영적인 개심에 초점을 맞추기에 충분하지 않을 수도 있습니다. 여러분은 필요에 따라 평의회에서 만날 수 있습니다.

최근에 한 스테이크장님이 교회를 강화하는 데 있어서 평의회의 힘을 설명하는 아름다운 이야기를 저에게 들려준 적이 있습니다. 그는 상호부조회와 신권회가 함께 스테이크 내에 있는 한 가족을 돕는 일을 했으나 부모들과는 별다른 진전을 보지 못했다고 했습니다. 초등회 지도자들이 그 해답을 찾았습니다. 자신들의 어린 딸이 초등회에 참석해도 좋다는 부모의 허락이 있었습니다. 그들이 내세운 한 가지 조건은 그 딸이 혼자서라도 가야 할 만큼 교회에 가고 싶어해야 한다는 것이었습니다. 교회까지 차를 태워 줄 수 없었습니다. 그 소녀는 마을의 거친 지역을 지나가야 했으므로 와드 평의회에서는 그녀가 낡은 자전거를 타고 교회에 올 때 누군가 그 소녀 옆에 차를 타고 오게 했습니다. 여름의 더위와 비, 심지어는 눈이 와도 그녀는 교회에 갔습니다. 눈이 오는 어느 아침, 가족과 함께 그녀를 보살피도록 지명 받은 한 청남은 눈과 추위를 뚫고 가는 이 어린 소녀의 의지를 보고 감명을 받아 이 경험을 그의 생애의 전환점으로 삼고 선교사로 봉사할 결심을 했습니다. 크리스마스에는 와드에 있는 한 가족이 이 신앙심 깊은 어린 소녀에게 10단짜리 새 자전거를 주었습니다. 이 일에 크게 감명을 받은 부모도 교회에 참석하기 시작했습니다. 1999년 5월에 이 어린 소녀는 침례를 받았습니다. 침례식을 더욱 특별하게 만들었던 것은 와드에서 가장 최근에 제사가 된 그의 재활동 된 아버지가 그에게 침례를 베풀었던 것입니다.

감독 여러분, 대관장단과 십이사도 정원회가 여러분이 성취하기를 바라는 것은 여러분의 와드 평의회가 이러한 비전을 갖고 하나님의 모든 자녀에게 불사 불멸과 영생을 가져다 주는 하나님의 위대한 사업을 더욱 밀접하게 하는 것입니다. 모든 교회의 회원들이 다른 모든 회원과 구도자가 영의 동반을 누리도록 도울 경우에 오는 힘을 상상해 보십시오. 우리가 갖는 모든 모임에 영의 임재하심이 있어 더 깊은 영적인 개심을 가져 오는 일을 보기 위해 더욱 열심히 일합시다. 이것은 특별히 와드 평의회가, 감독단이 우리의 성찬식에서 경건한 분위기를 향상시키고 교회의 모든 모임에서 예수 그리스도의 복음을 더욱 훌륭하게 가르치도록 도움을 줄 것을 요구합니다.

우리 모두 구세주께서 우리를 위해 목숨을 버리신 것에 대해 끊임없이 생각해야 합니다. 우리는 그가 버림받고 모욕과 말할 수 없는 고뇌를 당하고 결국에는 여러분과 나와 온 세상을 죄에서 구하기 위해 죽음을 겪으신 것을 결코 잊지 맙시다. 우리 가운데 누가 미래의 어느 날, 그의 앞에 서서 우리가 너무 바쁘고 너무 수줍고 또는 다른 어느 이유 때문에 다른 사람과 복음을 나누지 못하고 선교사들이 가르칠 사람을 찾는 일을 도와주지 못했다고 말할 수 있겠습니까? 이것은 하나님의 사업입니다. 그분은 그의 모든 자녀의 삶에 복음을 전해 주는 일에 그분과 그리고 그분의 사랑하는 아들과 함께 참여하기를 원하십니다. 주님께서는 그에게 한 사람의 영혼이라도 데려올 경우 우리의 기쁨이 클 것이라고 약속하셨습니다.(교리와 성약 18:15~16참조) 회원과 선교사 여러분, 그분에게 더 많은 영혼을 데려오도록 우리가 더 큰 신앙을 행사하고 함께 일합시다. 교회의 모든 가족 여러분, 매일 드리는 가족 기도의 일부로 주님께서 길을 열어 주셔서 여러분이 예수 그리스도의 회복된 복음 메시지를 받을 준비가 되어 있는 사람을 찾도록 도와 주실 것을 간구합시다.

지금은 교회의 회원들이 다른 사람을 찾아 나서는 데 더욱 용감해야 할 때입니다. 그들이 교회가 참되다는 사실을 알도록 도와야 할 때 입니다. 지금은 고든 비 힝클리 대관장께서 우리에게 하도록 요구하는 것을 우리의 행동으로서 지지할 때입니다.

루시퍼는 우리 아버지의 자녀들이 지닌 영적인 감수성을 파괴할 목적으로 저속함, 역겨움, 폭력, 부도덕한 더러움 등을 보내고 있습니다. 우리는 참으로 하나님을 조롱하고 진리를 회피하는 사람들과 전쟁을 하고 있습니다. 그러므로 우리는 성약을 지키고 봉사하라는 부름에 주의를 기울입시다. 자신의 간증의 힘을 포함하여 주님께서 주신 모든 자원을 동원합시다. 더 많은 사람들이 듣게 합시다. 조셉 에프 스미스 대관장의 정신이 우리 마음 가운데 있게 합시다. 우리 다같이 “저는 어느 때나 어느 곳에서나 어떠한 상황에 놓이더라도 간증을 전할 준비가 되어 있습니다.”라고 말합시다. 예언자 요셉 스미스 자신의 이야기를 자주 읽고 지상에 다시 한번 회복된 예수 그리스도의 영원한 복음의 충만함을 다른 사람과 나눔으로써 이렇게 하는 데 도움이 될 것입니다. 우리는, 진리를 찾는 사람들을 돕기 위해 우리가 무엇을 해야 하고 무슨 말을 해야 할지 영이 알려 주시는 축복을 주시겠다고 하신 약속을 기억하면서 앞으로 전진해야 합니다. 우리가 강력한 기도로서 주님께 돌이킬 때 우리를 도와 주신다는 것을 결코 잊지 말고 더 큰 신앙을 갖고 전진합시다. 우리의 하늘에 계신 아버지께서는 살아계시며 그의 모든 자녀를 사랑하십니다. 주 예수 그리스도께서는 살아계십니다. 우리가 할 수 있는 가장 중요한 일은 하나님의 자녀들이 예수 그리스도의 회복된 복음을 온전히 이해하도록 돕는 것입니다. 저는 이것이 사실임을 알며 예수 그리스도의 이름으로 간증 드립니다. 아멘.