2000~2009
여러분의 가장 큰 과제, 어머니
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여러분의 가장 큰 과제, 어머니

“저는 우리 젊은이들이 당면한 이 사악한 일에 대한 해결책으로, 분명한 경고와 사랑이 담긴 어머니의 가르침보다 더 좋은 답을 알지 못합니다.”

여기서 모임을 마친다면 정말 좋을 것 같습니다. 오늘 저녁 우리는 잘 배웠습니다. 회장단의 훌륭한 말씀에 찬사를 보냅니다. 여러분은 회장단이 말씀 준비와 발표를 위해 걱정하면서 주님께 도와달라고 기도로 호소했다는 것을 아실 것입니다. 스무트 자매님, 젠슨 자매님, 그리고 듀 자매님, 우리 모두가 여러분에게 큰 빚을 졌습니다. 정말 훌륭한 말씀이었습니다.

저는 여러분에게 말씀 드릴 수 있는 기회를 소중하게 여깁니다. 여러분과 같은 회중은 없습니다. 우리는 솔트레이크시티 템플 스퀘어의 태버내클에서 말씀드립니다만 여러분은 거의 세계 곳곳에서 듣고 계십니다. 미국과 캐나다, 유럽의 여러 나라, 그리고 멕시코, 중앙 아메리카 및 남 아메리카 전역에 모여 계십니다. 아시아, 남태평양 및 다른 먼 나라에 있다고 해도 여러분은 여기 이 회중 가운데 한 분과 같습니다.

여러분의 마음은 모두 하나입니다. 여러분은 주님을 사랑하기 때문에 한 자리에 모였습니다. 여러분은 그분이 실제로 살아 계심에 대해 간증과 확신을 갖고 있습니다. 여러분은 예수님의 이름으로 아버지께 기도합니다. 여러분은 기도의 효과를 알고 있습니다. 여러분은 아내요 어머니입니다. 미망인과 편모로서 힘든 짐을 진 분들도 계십니다. 갓 결혼한 분도 계시고, 결혼하지 않은 분들도 계십니다. 여러분은 말일성도 예수 그리스도 교회의 대규모의 여성 회중입니다. 여러분은 사백만 명 이상으로 구성된 훌륭한 조직의 일원입니다. 아무도 여러분이 발휘할 엄청난 선의 힘을 측정할 수 없습니다. 여러분은 가족을 관리하시는 분입니다.

저는 여러분이 듀 자매님과 함께 우리 사회의 발전에 중추가 된 훌륭한 덕성들을 지키기 위해 굳건하고 당당히 서실 것을 권고합니다. 여러분이 단합할 때, 그 힘은 무한합니다. 여러분은 원하는 어떤 일도 성취할 수 있습니다. 여러분은 가치관들이 무너지고 사탄이 많은 것을 다스리는 듯한 이 세상에 얼마나 필요한 존재인지 모릅니다.

저는 비교적 최근에 상호부조회에 들어온 젊은 여성 여러분에게 존경과 칭찬의 말씀을 드리고 싶습니다. 여러분은 청소년기에 몰아쳐 오는 폭풍우를 잘 견디어 냈습니다. 여러분은 세상에 물들지 않도록 자신을 지켰습니다. 여러분은 불의의 오염과 얼룩으로부터 자신을 깨끗하게 지켜 왔습니다. 여러분은 교회의 성숙한 젊은이로서 가장 선한 사람들입니다. 여러분은 이제까지 깨끗하고 아름답고 고결했습니다. 진심으로 여러분을 치하합니다.

저는 독신 여성인 여러분을 칭찬하고 싶습니다. 여러분은 외로움에 대해 잘 압니다. 여러분은 걱정과 두려움과 간절한 바람이 무엇인지 압니다. 그러나 여러분은 그것으로 인해 낙담하지 않으셨습니다. 여러분은 살아오시면서 의미 있고 훌륭한 기여를 하며 전진하셨습니다. 사랑하는 자매와 친구 여러분, 하나님께서 여러분을 축복해 주시기를 바랍니다.

오늘 저녁 저는 여러분 모두를 대상으로 직접 말씀드릴 수는 없습니다. 그래서 이 많은 회중 가운데 일부를 골랐습니다. 바로 어머니 여러분입니다. 어머니가 되실 분들에게도 말씀드리겠습니다. 여러분이 어머니로서 하신 일들은 얼마나 훌륭한지 모릅니다. 여러분은 자녀를 출산하고 양육했습니다. 여러분은 하나님의 아들과 딸들이 지상의 경험을 하도록 하는 일에서 그분과 협력하고 있습니다. 그들은 그분의 자녀이며 살 중의 살로서 여러분의 자녀이기도 합니다. 주님께서는 그들에 대한 책임을 여러분에게 물으실 것입니다. 여러분은 그들로 인해 기쁨을 얻었으며 많은 경우에 그들로 인해 슬픔을 느꼈습니다. 그들은 다른 누구도 줄 수 없는 행복을 여러분에게 안겨 주었습니다. 그들은 다른 누구도 줄 수 없는 고통을 여러분에게 안겨 주었습니다.

전반적으로 여러분은 그들을 훌륭하게 키웠습니다. 저는 우리의 젊은이들이, 교회 역사상 우리가 알았던 가장 훌륭한 젊은 세대임을 믿는다고 여러 차례 말씀드렸습니다. 그들은 더 나은 교육을 받았고 더 훌륭한 동기를 갖고 있으며 경전을 알고 있고 지혜의 말씀을 지키고 십일조를 바칩니다. 그들은 의로운 일을 하려고 노력합니다. 그들은 현명하고 능력 있고 깨끗하고 참신하고 매력적이고 똑똑합니다. 이런 사람들이 상당히 많습니다. 이들 가운데 이전보다 더 많은 사람들이 선교사로 나갑니다. 더 많은 사람들이 성전에서 결혼합니다. 그들은 복음이 무엇인지 알며 주님께서 그들을 인도하고 도와주시기를 바라면서 그에 따라 살려고 노력합니다.

그러나 저는 너무나 많은 우리 젊은이들이 그릇된 길로 빠진다는 얘기를 하게 되어 애석합니다. 그들은 한 차례, 두 차례, 계속해서 어리석은 일을 하며 만족을 느끼지 못한 채 마침내 스스로 빠져 나올 수 없는 구덩이까지 끌려가고 맙니다. 이들 가운데 우리의 젊은이들이 있습니다. 그리고 어머니들은 그들로 인한 슬픔의 짐을 지게 됩니다. 그들은 여러분의 아들, 딸들입니다. 그래서 저는 오늘 밤, 제가 도움이 되었으면 하는 희망을 갖고 여러분께 간청합니다.

어떤 경우에는 너무 늦었을 수도 있지만 대개의 경우 여러분은 자녀를 인도하고 설득하고 사랑으로 가르쳐 아무 유익도 없는 막다른 상황으로부터 유익하고 생산적인 길로 이끌수 있는 기회를 여전히 갖고 있습니다.이 세상에서 자녀보다 더 귀한 것은 없습니다. 여러분이 나이가 들어 백발이 되고 몸이 쇠약해져 흔들 의자에 앉아 자신의 생애를 돌이켜 보게 될 때, 자녀들이 어떻게 성장하였느냐는 문제보다 더 중요한 것은 없을 것입니다. 중요한 것은 여러분이 벌어 놓은 돈이 아닐 것입니다. 여러분이 소유한 차도 아닐 것입니다. 여러분이 살고 있는 큰 집 역시 아닐 것입니다. 여러분의 마음에 거듭 떠오르는 질문은 “나의 자녀들이 얼마나 잘 하였는가?”라는 질문일 것입니다.

그들이 참으로 잘 하였다는 대답을 할 수 있다면 여러분은 온전한 행복을 느낄 것 입니다. 그들이 부진하였다면, 어떠한 기쁨도 여러분의 손실을 보상해 줄 수 없을 것입니다.

사랑하는 자매 여러분, 여러분에게 간청합니다. 조용히 앉아서 어머니로서의 여러분의 역할에 있어서 차변과 대변을 계산해 보시기 바랍니다. 너무 늦은 것이 아닙니다. 모든 것이 다 실패하였다 하더라도 기도가 있고 역경 가운데 여러분을 돕겠다고 하신 주님의 약속이 있습니다. 그러나 늦추지 마십시오. 여러분의 자녀가 여섯 살이든, 열 여섯 살이든 지금 시작하십시오.

저는 이 지역에서 최근에 만 명의 젊은이가 모여 든 큰 모임이 있었다는 말을 들었습니다. 그 가운데 우리의 젊은이들도 일부 틀림없이 있었을 것입니다.

그날 저녁의 연예 활동이 외설적이고 사악했다는 보고를 들었습니다. 그것들은 역겹고 품위를 격하시키는 것이었습니다. 그것들은 인생에서 가장 추악한 면들을 표현하는 것이었습니다. 거기에는 아무런 아름다움도 없었습니다. 오직 추악함과 타락만이 있었을 뿐입니다. 그것은 최악의 형태를 한 저속함이었습니다.

이 젊은이들은 입장료로 35달러에서 50달러씩 지불했습니다. 대부분의 경우 그 돈은 부모에게서 받은 것입니다. 비슷한 일이 세계 전역에서 일어납니다. 여러분의 어떤 아들 딸들은 그러한 사악한 일을 선동하는 자들을 번성하게 합니다.

지난 일요일 데져렛 뉴스는 레이브라는 이름으로 행해진 불법 약물 파티에 관한 자세한 이야기를 이렇게 보도했습니다. 파티는 오후 세 시부터 일요일 오전 7시 30분까지 계속 되었습니다. 십 대 후반부터 이십대 초반까지의 젊은 남녀들이 쌓여 있는 대형 스피커 더미에서 쏟아져 나오는 이른 바 음악의 메탈 박자에 맞춰 춤을 추었습니다.

“더러는 눈부신 색깔의 구슬 목걸이를 걸고 있었으며 일부는 형광 막대를 흔들었다. 어떤 사람들은 입에 고무 젖꼭지를 물었고 또 어떤 사람들은 페인트 가면을 쓰고 있었다.”라고 하였습니다.(데져렛 뉴스, 2000년 9월 17일, B1)

마약은 한 알에 20달러에서 25달러 사이에 거래됩니다.

저는 우리 젊은이들이 당면한 이 사악한 일에 대한 해결책으로, 분명한 경고와 사랑이 담긴 어머니의 가르침보다 더 좋은 답을 알지 못합니다. 물론 실패하기도 할 것입니다. 가슴 아픈 실망도 느낄 것입니다. 어둡고 절망적인 비극도 일어날 수 있습니다. 그러나 많은 경우, 일찍 노력을 시작하여 계속한다면 성공과 행복과 사랑과 많은 감사를 느끼게 될 것입니다. 직장으로 바쁘게 뛰어가기 전 지갑을 열어 아들 딸에게 돈을 주는 것으로는 충분하지 않습니다. 더 나쁜 결과만 초래할 수도 있습니다.

잠언에 이런 말씀이 있습니다. “마땅히 행할 길을 아이에게 가르치라 그리하면 늙어도 그것을 떠나지 아니하리라”(잠언 22:6)

또 다른 말씀이 있습니다. “가지가 휘면 나무도 구부러진다.”(Alexander Pope, Moral Essays, vol.2 of The Works of Alexander Pope, Esq., “EpistleI: To Sir Richard Temple, Lord Cobham”[1776], 119쪽, 150째 줄)

여러분의 자녀가 아주 작고 어릴 때 가르치되 결코 중단하지 마십시오. 그들이 집에 있는 동안 그들에게 가장 큰 관심을 보이십시오. 저는 여러분이 아이들을 가르칠 수 있는 몇 가지 제안을 하겠습니다. 이 목록이 전부는 아닙니다. 여러분이 다른 내용을 덧붙일 수 있습니다.

좋은 친구들을 사귀도록 가르치십시오. 그들은 좋은 친구든 나쁜 친구든, 친구를 사귀게 됩니다. 그 친구들은 인생에 큰 변화를 가져 옵니다. 그들이 모든 사람을 관용으로 대하는 태도를 기르는 것은 중요한 일입니다. 그러나 그들이, 자신이 지닌 가장 좋은 것을 이끌어 낼 수 있는 같은 종류의 사람들을 주변에 모으는 일은 더욱 더 중요합니다. 그렇지 않으면 그들은 또래 친구들의 방법으로 영향을 받게 됩니다.

저는 이 태버내클의 연단에서 로버트 하버슨 장로님이 전한 이야기를 결코 잊을 수가 없습니다. 그는 높은 산에 올라간 인디언 소년에 관해 말했습니다. 그 위는 추웠습니다. 그의 발 밑에는 방울뱀이 있었습니다. 뱀은 추워서 그 소년에게 자신을 따뜻한 곳에 데려다 달라고 호소했습니다.

인디언 소년은 뱀의 유혹에 귀를 기울였습니다. 그가 진 것입니다. 그는 뱀을 집어 팔에 안고 셔츠로 그것을 쌌습니다. 그는 따뜻한 산 아래까지 뱀을 들고 갔습니다. 그는 풀 위에 그것을 가만히 놓았습니다. 뱀이 따뜻해지자 목을 쳐들고 소년을 물었습니다.

친절에 대한 대가로 그를 문 뱀을 소년이 저주했습니다. 뱀이 이렇게 대꾸했습니다. “너는 나를 집어 들 때 내가 누군지 알고 있었지.”(아론 신권의 회복, 엔사인, 1989년 7월호, 77쪽) 여러분의 자녀를 꾀고 쉬운 말로 그들을 설득하며, 그들에게 상처를 입히고 결국에는 멸망시키고 마는 독 이빨에 대해 주의하도록 자녀들을 경고하십시오.

그들이 교육에 가치를 두도록 가르치십시오. “하나님의 영광은 예지니 바꾸어 말하면 빛과 진리니라.”(교리와 성약 93:36)

이 교회의 백성들은 주님으로부터, 학문을 습득하라는 명을 받았습니다. 그것은 현재와 미래를 통해 그들에게 축복을 가져다 줄 것입니다.

저는 어느 날 저녁 텔레비전에서 중서부 지역의 한 가족에 관한 이야기를 재미있게 보았습니다. 가족에는 아버지와 어머니, 세 아들과 한 명의 딸이 있었습니다.

아버지와 어머니는 결혼할 때, 그들의 자녀가 가장 좋은 교육을 받을 수 있도록 최선을 다 하겠다고 다짐했습니다.

그들은 검소한 집에 살았습니다. 그들은 검소한 생활을 하였습니다. 그러나 그들은 지식으로 자녀를 양육하였습니다. 자녀들 모두 놀라운 방법으로 성공하였습니다. 모두 훌륭한 교육을 받았습니다. 한 자녀는 대학 총장이 되었으며 다른 자녀들은 큰 회사의 회장이 되었습니다. 어느 모로 보나 성공한 사람들이 되었습니다.

자녀들에게 자신의 육신을 존중하도록 가르치십시오. 문신을 새기고 몸에 구멍을 뚫는 일들이 젊은이들 사이에 성행하고 있습니다. 언젠가 그들이 후회할 때가 올 것입니다만 그때가 되면 너무 늦을 것입니다. 경전에서는 분명하게 말해 주고 있습니다. “너희가 하나님의 성전인 것과 하나님의 성령이 너희 안에 거하시는 것을 알지 못하느뇨

“누구든지 하나님의 성전을 더럽히면 하나님이 그 사람을 멸하시리라 하나님의 성전은 거룩하니 너희도 그러하니라”(고린도전서 3:16~17)

일부 젊은 남성과 여성들이 몸에 문신을 새긴 것은 슬프고 유감스러운 일입니다. 이 고통스런 과정을 통해 그들은 무엇을 얻기 원합니까? 소위 예술이라고 하는 보기 흉한 모양을 피부에 새겨 평생토록, 늙어서 죽을 때까지 지니고 다니는 일에 “유덕하고 사랑할 만 하고 듣기 좋으며 칭찬할 만한 것”(신앙개조 13조)이 있습니까? 그들이 그렇게 하지 않도록 권고해야만 합니다. 그들이 그것을 하지 말도록 경고를 받아야 합니다. 그들에게는 후회할 때가 올 것입니다. 그러나 또 다시 비용을 들여 고통스런 과정을 거치지 않고서는 그 문신을 볼 때마다 그들의 어리석음을 기억하게 될 것입니다.

젊은 남자들이 하나도 아니고 여러 개씩 귀고리를 달기 위해 귀를 뚫는 일은 별로 보기 좋은 것은 아니지만 대중적인 일이 되고 있습니다.

그들은 자신의 외모를 존중하지 않습니다. 그들은 그렇게 치장하는 것이 현명하고 매력적이라고 생각합니까?

저는 그것을 치장이 아님을 말씀드립니다. 그것은 매력적인 것을 흉하게 만드는 것입니다. 귀만 뚫는 것이 아니라 신체의 다른 부분도 뚫고 혀까지 뚫습니다. 어리석은 일입니다.

우리, 대관장단과 십이사도 평의회는 우리의 입장을 밝혔습니다. 그것을 인용하겠습니다. “교회는 문신을 권장하지 않습니다. 교회는 여성들이 한 쌍의 귀고리를 달기 위해 매우 작은 구멍을 뚫는 것에 대해서는 별다른 입장을 취하지 않지만, 의료 목적 이외에 신체에 구멍을 뚫는 것에 대해서는 반대합니다.”

아들 딸들에게 질병을 피하듯이 불법적인 약물을 피하도록 가르치십시오. 이러한 마약은 그들을 파멸시킬 것입니다. 그들이 자신의 신체를 남용해서는 안됩니다. 그들이 자신의 내부에 스스로를 노예로 만드는 악한 욕망을 키울 때 엄청난 손실을 입게 될 것입니다. 습관은 또 다른 습관을 부르고 너무나 많은 경우 희생자들은 완전히 무기력한 상태까지 이르게 됩니다. 그때는 모든 통제력을 상실하고 벗어날 수 없을 정도의 습관에 묶이게 됩니다.

최근 텔레비전의 한 프로그램에서는 마약을 복용하는 젊은이들의 20%가 부모를 통해서 마약을 알게 되었다고 밝힌 바 있습니다. 사람들의 문제는 무엇입니까? 불법적인 약물의 사용은 막다른 길과 같습니다. 그것은 사람의 자제력을 상실케 하고, 자신에 대한 존중심을 빼앗아 가며, 자기 파멸로 이끌어갈 뿐입니다. 여러분의 자녀에게 더러운 질병을 피하듯이 그것을 피하도록 가르치십시오. 그들이 마음으로부터 그러한 것을 아주 혐오하도록 하십시오.

그들에게 정직하도록 가르치십시오. 세상의 감옥들은 사소한 부정직한 행위에서 그들의 사악한 행위를 시작한 사람들로 가득 차 있습니다. 조그마한 거짓말은 자주 더 큰 거짓말을 낳습니다. 작은 도둑질은 더 큰 도둑질을 하게 합니다. 곧 그 사람은 스스로 빠져 나올 수 없는 덫에 걸리고 맙니다. 감옥에 이르는 큰 길은 작고 매력적인 길에서 시작됩니다.

고결하도록 가르치십시오. 젊은 남성들이 젊은 여성을 대할 때 매우 귀하고 아름다운 것을 부여 받은 하나님의 딸로 존중하도록 가르치십시오. 여러분의 딸들에게는 젊은 남자들을 존중하며 신권을 소유한 젊은이로서, 세상의 저속한 악을 물리쳐야 하는 젊은이로서 대하도록 가르치십시오.

그들에게 기도할 것을 가르치십시오. 세상에는 오직 자신의 능력으로 성공할 수 있을 만큼 현명한 사람은 아무도 없습니다. 우리는 우리의 생애에서 절대 필요한 결정을 내릴 때, 하나님으로부터 도움과 지혜와 인도가 필요합니다. 기도를 대신할 수 있는 것은 없습니다. 그보다 더 큰 자원은 없습니다.

사랑하는 어머니 여러분, 제가 말씀 드린 것은 새로운 것이 아닙니다. 그것들은 아담과 이브의 나이만큼 오래 된 이야기입니다. 그러나 그 원인과 결과는 아침이면 해가 떠오르는 것처럼 분명합니다. 그리고 그 목록은 아직 끝나지 않았습니다.

모든 것에는 피해야 할 것과 더불어 커다란 기쁨과 즐거움을 주는 것이 있습니다. 좋은 친구와 함께 있으면 큰 행복을 얻을 수 있습니다. 그들은 잘난 체하는 사람일 필요가 없습니다. 그들은 즐겁게 살 수 있으며 또한 그렇게 삽니다.

친구 여러분. 하나님께서 여러분을 축복해 주시기 바랍니다. 어머니라는 여러분의 생득권을 가치 없는 것과 바꾸지 마십시오. 여러분의 첫번째 관심사는 가정이 되어야 합니다. 여러분이 팔에 안고 있는 아기는 바쁘게 지나가는 날들에 해가 뜨고 지듯이 빨리 자랍니다. 저는 그러한 일이 일어날 때 여러분이 리어 왕처럼 외치지 않기를 바랍니다. “감사할 줄 모르는 아이를 갖는 것은 뱀의 이빨 보다도 얼마나 더 날카로운 것인가!”(리어왕 1막 4장 312) 그보다는 여러분이 자녀를 자랑스럽게 여기고 그들을 사랑하고 그들을 믿고 주 앞에서 의롭고 덕스럽게 자라는 것을 보며 사회의 유능하고 생산적인 구성원이 되는 것을 자랑스럽게 여기게 되기를 바랍니다. 여러분의 그러한 모든 노력에도 불구하고 실패하는 경우에 여러분은 “나는 내가 할 수 있는 최선을 다했으며 내가 알고 있는 방법으로 열심히 노력하였다. 나는 아무것도 어머니로서 나의 역할을 방해하지 못하게 하였다”고 말할 수 있습니다. 그러한 상황에서 실패란 거의 없습니다.

여러분들이 제가 이 모든 책임을 여러분에게 지운다고 생각하지 않으시도록 2주 후에 있을 신권 대회에서 아버지들께 이 문제에 대해 말씀드리려고 합니다.

사랑하는 자매 여러분, 여러분에게 하늘의 축복이 있기를 빕니다. 여러분이 면할 수 없는 훈육의 책임을 맡고 있는 아들과 딸, 소년과 소녀, 청남과 청녀들을 위한 더 큰 유익을, 일시적인 가치를 지닌 현재의 것들과 바꾸지 마십시오. 여러분 자녀의 유덕한 삶으로 인해 여러분의 노년기가 성결케 되고 거룩하게 되기를 바랍니다. 여러분이 요한과 같이 감사한 마음으로 외칠 수 있기를 바랍니다. “내가 내 자녀들이 진리 안에서 행한다 함을 듣는 것보다 더 즐거움이 없도다”(요한삼서 1:4) 이 모든 것을 예수 그리스도의 거룩한 이름으로 진실로 간구합니다. 아멘.