利阿賀拿
以單親爸爸的身分養育女兒


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以單親爸爸的身分養育女兒

我知道,在沒有妻子的情況下養育女兒,會很困難。但很快地,我發現,其實我不是單靠自己。

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照片人物由模特兒擔任

我的妻子罹患癌症過世後,我成為單親爸爸,有五個孩子——兩個女孩和三個男孩。獨自養育子女充滿挑戰,而養育兩個女兒,對我來說更是困難。她們所需的很多事物,只有女人才能真正提供。正如十二使徒定額組代理會長羅素·培勒會長所說:「儘管世人貶低女性和母職的角色,認為那些是陳腐和操控女性的觀念,但母親和女兒在幫助彼此擴展無限潛能方面,確實扮演著非常重要的角色。」1我要怎麼彌補這個部分呢?

然而,在我努力引導我的好女兒和好兒子時,一些福音原則給了我力量。這些原則或許可以幫助其他有女兒的單親爸爸,有兒子的單親媽媽,以及所有的單親父母。

維持福音根基

我學到,對我所有的孩子(及對我)而言,我的起始點應該是對天父和耶穌基督保持忠信,就如往常一樣。「考驗長久以來一直是信心成長的起源」,總會會長團第二諮理亨利·艾寧會長說。2

我們運用信心時,會發現做這幾件事很重要:

  • 記住微小而簡單的事。透過家庭祈禱和家庭經文研讀,我們在生活中獲得了「偉大的事」(阿爾瑪書37:6),像是希望和喜樂。

  • 彼此鞏固。花時間相處,彼此交談,彼此加油。表達支持的簡單話語,能帶來很大的影響。

  • 為彼此樹立榜樣。鼓勵孩子作好榜樣,意味著我也需要為他們樹立榜樣。我需要繼續「談論基督〔和〕因基督而快樂,……使〔我的兒女〕知道」(尼腓二書25:26),他們也應該仰望祂。

  • 要信賴天父。祂為我們每個人制定的計畫,是一項幸福計畫。即使在艱困的時刻,「成了世人,才能有快樂」(尼腓二書2:25),而家庭就是要永遠在一起的。這些真理每天帶給我們力量。

  • 接受並光大教會召喚。我知道繼續擔任召喚、施助,並與其他後期聖徒來往,是很重要的。當我發現我有一個女兒想參加支會唱詩班,我也加入了這個唱詩班。我們一起唱詩歌,共度了許多快樂的時光。

  • 聆聽總會大會。有一次,就在總會大會之前,我感到氣餒,祈求能知道是否有人了解我的情況。七十員大衛·貝克斯特長老在那次大會上說:「當然,有些單親家庭的家長是父親。弟兄們,我們也為你祈禱,並向你表示敬意。」3這幫助我了解,對單親媽媽所給予的愛和支援,也是給單親爸爸的。

讓他人幫忙

同樣地,我是個想要自己養育女兒的父親。我設法和她們兩人都有時間一對一相處,以鞏固我們的關係。然而,我該如何幫助她們準備好成為女人呢?我很快就發現,有比我想像更多的資源:

  • 家人。我感謝主賜給我小姨子和媳婦,她們住在附近,可以來救援我。她們來參加我女兒的成年禮。她們幫助我的女兒為舞會作好準備。最重要的是,她們聆聽。她們分享我女兒的希望、恐懼、憧憬和渴望。她們在我女兒從小孩階段、到青春期、再到成人時期的過程中,給予幫助,她們對這個過程的理解,與我所能提供的不同,我的經驗是完全不一樣的。

  • 鄰居。放學後,好鄰居會幫我照顧女兒,讓她們和鄰居的女兒在一起,一直到我從辦公室回到家。我清晨需要開會的時候,其他鄰居會幫我帶孩子上學。有位鄰居經營草坪照護公司,他要他的員工定期免費修剪我的草坪,好讓我可以花更多時間和家人相處。

  • 弟兄施助者和教會領袖。我的弟兄施助者和支會議會協調合作,似乎支會裡的每一個人都會主動幫助我的女兒,特別是初級會和女青年領袖。我學到慈助會最了不起的一件事,就是提供仁「慈」的援「助」。有一次,一群人打掃了我整個家,從上到下。在女青年活動中,總是有人確使我的女兒有參與感。

不是每個人都會體驗到同樣這種程度的支援。但是我學到,在我們看到子女因為沒有母親所經歷的落差時,除非我們讓別人也知道那樣的落差,否則他們可能不了解該如何幫助。

記住,你並不孤單

貝克斯特長老說:「單親父母們,我見證只要你在人類這最艱困的挑戰中盡力而為,上天會對你微笑。你確實並不孤單。現在就讓耶穌基督救贖的慈愛力量照亮你的生命,使你心中充滿會獲得永恆應許的希望。要鼓起勇氣;懷著信心和希望。用堅毅的態度思考當下,懷著自信展望未來。」4

就像任何經歷挑戰的人一樣,單親爸爸可能會感到不勝負荷。我知道我有時候就是這樣。不過,我也知道耶穌基督後期聖徒教會裡的單親爸爸,是有很多希望和幫助的。