利阿賀拿
第一批傳教士姊妹


僅提供電子版:聖徒第三冊中的故事

第一批傳教士姊妹

以下這則故事摘錄自聖徒:耶穌基督的教會在後期時代的故事,第三冊;本書將於2022年春天發行。

圖像

汽船駛進英國利物浦港,二十一歲的伊妮斯·耐特發現碼頭上有一群傳教士在等候,哥哥威廉正站在他們中間。那天是1898年4月22日。伊妮斯和同伴珍妮·布里何是教會的第一對單身「女性傳教士」;她們已被按手選派,前來英國傳道部傳教。她們會和威廉等長老一樣,在街頭集會上傳道,並挨家挨戶分享耶穌基督復興的福音。1

過去幾十年,有些已婚婦女,如露易莎·普瑞特和蘇莎·蓋茲等,雖然沒收到正式的傳道召喚,但都曾伴隨夫婿成功地履行傳道任務。此外,像在1893年的世界博覽會中,慈助會和年輕女性協進會〔現在稱為女青年〕的領袖也曾擔任教會的親善大使。許許多多的年輕未婚婦女,在年輕女性協進會的聚會中獲得了教導和領導的經驗,進而為宣講神的話語作了準備。2

伊妮斯與威廉重聚後,就跟他和珍妮走路到傳道部辦公室,那是一棟四層樓建築,自1850年代起,聖徒就一直在使用那棟大樓。他們在那裡與麥克墨林會長會面,他們在那裡與麥克墨林會長會面,「我希望你們每一個人都明白,你們是蒙主召喚來到此地。」他說。他說話時,伊妮斯第一次感受到落在肩上的重責大任。3

隔天,她和珍妮陪同麥克墨林會長和其他傳教士前往奧德漢,那是位於利物浦東邊一個從事製造業的小鎮。傍晚時分,他們在一個人來人往的街口圍成一圈,先作了祈禱,然後開始唱聖詩,人群漸漸圍攏過來。麥克墨林會長宣布,隔天會舉行一個特別的聚會,他邀請每個人來聽「真實而活著的摩爾門婦女」演講。

他這麼說的時候,伊妮斯感到頭暈目眩。要對一大群人演講,讓她很緊張。然而,當她戴著絲絨帽、穿上黑外套,站在傳教士當中時,她為自己是一位後期聖徒感到無上光榮。4

隔天傍晚,伊妮斯在演講前緊張得發抖。人們聽過關於後期聖徒婦女的拙劣謊言,所以對於要在這次聚會中演講的伊妮斯等婦女充滿好奇。前兩位演講者是撒拉·挪歐和卡洛琳·斯密,她們是一位傳教士的妻子和妻妹。伊妮斯隨後發言,儘管她很害怕,卻表現出色,連她自己都很訝異。

不久,伊妮斯和珍妮便被指派到赤爾登罕工作。她們挨家挨戶地拜訪,經常在街頭聚會中作見證,也受邀到別人家裡聚會。聽眾通常都對她們極好,雖然偶爾還是會有人嘲笑她們,或指控她們說謊。

伊妮斯和珍妮希望能看到更多的婦女來傳教。她們向傳道領袖報告,說:「我們覺得主正在祝福我們,幫助我們消除偏見,傳播真理。我們希望,錫安的許多年輕配稱婦女都能獲得許可,享有我們現在擁有的同樣特權,因為我們覺得她們可以成就許多好事。」5