2010年-2019年
信心、堅毅、成就感:給單親父母的信息
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信心、堅毅、成就感:給單親父母的信息

你正努力在正義和真理中養育子女,明白雖然你無法改變過去,但是你可以塑造未來。

我的信息是針對教會中的單親父母,這些人大多數是單親母親,也就是由於生活中的各種情況,正在獨力撫養子女及維持家計的各位勇敢婦女。你們可能是喪偶或離婚;也可能是在未婚的情況下違反了貞潔律法,因此正面臨身為單親父母的挑戰,但是現在已經轉變生活,奉行福音的規範。祝福各位因避免締結會損害美德和門徒身分的伴侶關係而得到神的祝福。那樣的關係會帶來難以負擔的代價。

雖然你有時可能會問:「為什麼是我?」,但正因為生活的艱辛,品格在嚴酷的考驗中被塑造,而且在生活中各樣事件發生時,神都尊重人的選擇權,使得我們的神性得以成長。尼爾‧麥士維長老說,我們無法算出總和,或把全部加總起來,因為「我們不知道所有的數字」。1

不論你的情況或原因為何,你都很了不起。你每天要面對生活上的挑戰,本來該由兩個人一起分擔的工作,你卻得獨力完成其中的大部分。你必須身兼父職或母職,維持家計、看顧家人,有時還要為了平衡收支而拼命;不可思議的是,你甚至還能找出方法,在教會中貢獻服務。你教養子女,與他們一同祈禱和哭泣,也為他們祈禱和哭泣。你希望給他們最好的,但每晚仍擔心可能還不夠好。

雖然我不想提到太多個人的事,但其實我也來自這樣的家庭。在我童年及青少年的大部分時光,母親在貧困的環境下獨力養育我們。我們在花費上總是仔細盤算。我的母親要面對內心的寂寞,有時她很渴望能獲得支持與陪伴。即便如此,她依然保持著尊嚴,持續展現出典型蘇格蘭人的堅毅性格。

所幸,她後來的日子比早年蒙受更多祝福。她嫁給了一位喪偶的新歸信者;他們在英國倫敦聖殿印證,之後不久在那裡擔任教儀工作人員。他們彼此相伴幾近二十五年,在離開人世之前,一直都很快樂、滿足。

教會在世界各地有許多你們這樣的美好婦女,面臨類似的情況,年復一年展現相同的韌性。

目前這種情況並不符合多年前,你剛起步時所希望、規劃、祈求或預期的。你的人生一路顛簸、迂迴、曲折又多彎,絕大部分都是因為人生所在的這個墜落世界,本來就是一處驗證和試鍊的地方。

同時,你正努力在正義和真理中養育子女,明白雖然你無法改變過去,但是你可以塑造未來。一路上,你會獲得祝福作為補償,即使那些祝福在當下並非顯而易見。

有了神的幫助,你無須害怕未來。你的子女會長大,並稱你為有福。他們的諸多成就,每一項都會成為對你的稱頌。

請絕對不要認為自己屬於次等成員,被歸在教會成員中較不重要的類別裡,比其他人有更少的權利去獲得主祝福的權利。神的國度中是沒有次等公民的。

我們希望你在參加聚會,看到似乎完整美滿的家庭,或聽見有人談論家庭的理想時,會為自己是教會的一份子而感到高興,因為教會確實著重於家庭,並為了天父子女的幸福而教導家庭在天父計畫中的核心角色;也因為在這個災難頻仍、家庭四分五裂的世界中,我們有教義、權柄、教儀和聖約確實能為世人提供最佳的希望,其中包含了未來你的子女以及他們即將建立的家庭的幸福。

戈登‧興格萊會長在2006年9月的總會慈助會大會中,講述了一位單親媽媽的經驗;這個媽媽離了婚,有七個孩子,年齡從7歲到16歲。她有次送東西到對街的鄰居家裡,她說:

「我轉身要回家的時候,看見我的家裡燈火通明。我耳邊還響起幾分鐘前我出門時孩子們的聲音,他們說:『媽,今天晚飯吃什麼?』『妳可不可以送我到圖書館去?』『我今天晚上要買幾張海報紙。』又累又煩的我,看著我那棟房子,每個房間的燈都亮著。我想到孩子們都在家等我回來滿足他們的需求,我的擔子沉重得令我扛不動。

「我還記得我張著淚眼望向天空,我說:『天父啊,今天晚上,我真的沒辦法。我太累了,沒辦法面對這一切。我沒辦法一個人在家照顧這麼多孩子。我可不可以回去跟您住一晚?……』

「我沒有聽到一字一句的回答,但是我聽到心裡有一個聲音,回答說:『不行,小寶貝,妳現在還不能到我這裡來。……但是我可以到妳那裡去。』」2

各位姊妹,謝謝你們盡一切努力撫養家人,維持家中的愛心,讓家中有良善、有平安、有好機會。

雖然你常會感到孤單,但事實上你絕不是全然獨自一人。只要你憑著耐心和信心前進,神必與你同行;上天會賜下你所需的祝福。

當你仰望神,不垂頭喪氣,你看待生活的眼光和眼界就會改變。

你們當中有許多人已經發現這項會讓事情改觀的偉大真理,也就是當你在生活中減輕他人的重擔時,自己的擔子就會變得輕省。雖然情況可能沒有改變,但自己的態度卻改變了。面對本身的考驗時,你會有更大的包容力、更能諒解的心,以及對所擁有的事物有更深的感激,而非不斷專注在自己尚未擁有的事物上。

你已經發現,當我們為那些生命戶頭裡看似一無所有的人提高希望的信用額度,我們自己存放慰藉的保險庫的也會變得豐盛有餘;使我們的福杯真正「滿溢」(詩篇23:5)。

經由正義的生活,有一天你和子女都會成為完整、永恆家庭的一份子,享有其中的祝福。

成員和領袖們,在不予以論斷和誹謗的情況下,你還可以多做些什麼來支持單親家庭呢?你們是否都能引導這些家庭中的年輕人,特別為這些年輕人樹立榜樣,讓他們認識好男人會做的事,以及他們是如何生活的?他們沒有父親,而你的榜樣是否足資效法呢?

當然,有些單親家庭的家長是父親。弟兄們,我們也為你祈禱,並向你表示敬意。這項信息也是給你的。

單親父母們,我見證只要你在人類這最艱困的挑戰中盡力而為,上天會對你微笑。你確實並不孤單。現在就讓耶穌基督救贖的慈愛力量照亮你的生命,使你心中充滿會獲得永恆應許的希望。要鼓起勇氣,懷著信心和希望。用堅毅的態度思考當下,懷著自信展望未來。奉耶穌基督的名,阿們。█