2010年-2019年
使迷失者得被尋回
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使迷失者得被尋回

在你力求遵行基督的福音和教義時,聖靈會引導你和你的家庭。

弟兄姊妹們,根據經文所述,利阿賀拿是「一個精巧細緻的圓球」,內有兩個指針,其中一根指示祖先李海的家庭在曠野行進的方向(尼腓一書16:10)。

我想我了解李海第一次看到利阿賀拿時大為驚奇的原因,因為我記得我第一次目睹全球定位系統(GPS)運作時有何反應。在我心目中,那是一個「精巧細緻」的現代裝置。在我手機內的這個小裝置,竟能以我無法想像的方式準確指出我所在的位置,並且精確地告訴我如何到達我想去的地方。

對內人芭芭拉和我而言,GPS的確是一項祝福。對芭芭拉來說,那意味著她不用再叫我停車問路了;而對我而言,當我說:「我不需要問人,我很清楚要怎麼走」的時候,我有可能是對的。

弟兄姊妹們,我們有一項工具可以使用,這工具甚至比最好的GPS功能更強。我們每個人都會在某個時刻,某種程度地迷失了方向。透過聖靈的提示,我們才能安全回到正確的道路上;藉著救主的贖罪犧牲,我們才能返回天家。

整個社會乃至於個人,都可能會迷失。在我們今日這個時代裡,世界上大多數的人都迷失了方向,在我們家中的價值觀和優先順序方面尤其如此。

一百年前,約瑟F.‧斯密會長就認為幸福與家庭息息相關,並且告誡我們要將心力放在家庭上。他說:「離開了家庭,就不會有真正的幸福。……沒有服務就沒有幸福,而且任何服務皆比不上那為了將家庭改造為聖所,為了促進並維持家庭生活所作的一切努力。……家庭……需要改造」(總會會長的教訓:約瑟F.‧斯密〔1998〕,第382、384頁)。

在這個越來越講究物質和現實的世界裡,我們的家和家庭需要改造。一個令人瞠目結舌的例子就是在美國本地越來越不重視婚姻。今年稍早,紐約時報(New York Times)報導說,「出生自未婚婦女的兒童比例登上新高:30歲以下的美國婦女產下的嬰孩,半數以上為非婚生」(Jason DeParle and Sabrina Tavernise, “Unwed Mothers Now a Majority Before Age of 30,” New York Times, Feb. 18, 2012, A1)。

我們也知道,美國結婚的夫妻當中,則有將近半數離婚;即使是那些仍保有婚姻關係的夫妻,也往往讓其他事物妨礙家庭關係而因此迷失了。

同樣令人擔心的還有貧富之間日益擴大的差距,以及全力保存家庭價值和責任與放棄這樣做的兩種人之間逐漸拉大的差距。就統計上而言,教育程度較低並因此收入較少的人,比較不會結婚和上教會,卻比較可能涉入犯罪和未婚生子。這樣的趨勢也同樣困擾著世界上其他許多地區。(See W. Bradford Wilcox and others, “No Money, No Honey, No Church: The Deinstitutionalization of Religious Life among the White Working Class,” available at www.virginia.edu/marriageproject/pdfs/Religion_WorkingPaper.pdf.)

與許多人的想法相反的是,成功的事業和教育與傳統家庭和傳統價值似乎有更高的關聯性。

當然,真正的問題在於何為、何為。社會上一些人有較健全的價值觀和較穩固的家庭,是因為他們受較高的教育、較為成功嗎?或者,他們受較高的教育、比較成功是因為他們有較健全的價值觀和較穩固的家庭?在這個全球性的教會中,我們知道答案是後者。當人們在家庭和宗教兩方面致力於奉行福音原則時,他們開始在屬靈上變得更好,而在屬世上也往往如此。

大致說來,家庭更為穩固時,社會也必然獲得鞏固。全心投入家庭和固守價值觀是基本的;幾乎其他所有的一切乃是。當夫妻結婚,對彼此立下承諾時,就大大提高了他們在經濟上繁榮的機會。當兒童在婚約中出生,同時擁有母親和父親時,他們的機會和在職業上成功的可能性也大為增加。當家人一同工作、一同遊戲時,社區鄰里也隨之昌盛,經濟獲得改善,需要政府介入的情況減少,建置安全防護網的開銷也會降低。

因此,壞消息是家庭式微正帶來許多社會和經濟上的問題;但好消息是,就像所有的因果關係一樣,如果改變造成問題的因素,問題也會消失。遵行正確的原則和價值觀,可以除去不公平的現象。弟兄姊妹們,我們一生中最重要的乃是我們的家庭。只要我們致力於這個因,就會在我們人生中的每一方面獲得改進,而且無論個人或整個教會,都會成為全世人的模範與燈塔。

但這並不容易,因為在這世界中,人心的方向變化多端,而全球似乎也以前所未有的步調不斷地移動和改變。沒有任何事物持久不變。風格、趨勢、時尚、政治正確,甚至連對與錯的觀念都在改變。正如先知以賽亞所預言的,錯被視為對,而對被視為錯(見以賽亞書5:20)。

儘管充滿光與真理的福音吸引世上心地真誠和高尚的人去追求道德與良善,但隨著邪惡力量越來越詭詐狡猾,像是一塊黑暗磁鐵將人們吸住,因此善惡的靈性分野逐漸擴大。

身為本教會的成員,我們的人數相較起來不算多,但卻能跨越那些日益擴大的鴻溝。我們知道無論神的兒女的靈性和經濟狀態如何,以基督為中心的服務所具有的力量都能將他們凝聚在一起。一年前,總會會長團邀請我們參與一日服務的活動,紀念協助人們更為自立的福利計畫推行75週年。本教會世界各地的成員貢獻了數百萬小時共襄盛舉。

教會是這風雨飄搖的海洋上的一處避風港,是變亂分歧的惡水中的一支錠錨,也是崇尚、追求正義者的燈塔。這個教會是主的工具,要將祂世上的兒女聚集在祂福音的保護之下。

在達成主為祂兒女的永恆命運訂定的目的時,無遠弗屆的以來加的靈也是一股強大的力量。用瑪拉基的話來說,這位神聖之靈「使父親的心轉向兒女,兒女的心轉向父親」(瑪拉基書4:6)。

教會是讓人心轉向的一個典範,也是將世人導向良善的催化劑。教會成員當中,在聖殿結婚並定期出席安息日聚會的人,他們的離婚率明顯低於一般大眾,他們的家人關係更為緊密、溝通更為良好。教會成員家庭的健康狀況也較一般人為佳,比一般人的平均壽命多了好幾年。我們平均每個人對窮困者貢獻出較多的經濟資源和服務,我們追求更高教育的可能性也比較高。我之所以點出這些事情並非要吹捧自己,而是要見證當心轉向家庭,當家庭遵行耶穌基督福音之光時,生命會更美好(也更快樂)。

那麼,我們該做什麼才不致迷失呢?首先,容我建議我們要排定優先順序。將你在家庭以外所做的事都排在家中的事務之後,並且家庭以外的事務要用以支持家庭。謹記海樂‧李會長的忠告:「你們所能做的最重要的事就是在自家的圍牆內」(總會會長的教訓:海樂‧李〔2000〕,第134頁),以及大衛奧‧麥基會長不朽的名言:「任何成功都不能彌補家庭的失敗」(quoted from J. E. McCulloch, Home: The Savior of Civilization [1924], 42; in Conference Report, Apr. 1935, 116)。

整頓你的個人生活,以撥出時間祈禱、看經文和從事家庭活動。指派你的孩子做家事,讓他們學會工作的道理。教導他們,遵行福音能幫助他們遠離網路、媒體和電玩的污穢、淫亂與暴力。他們必不致迷失,卻會準備好擔起加諸在他們肩上的責任。

其次,做每件事都需要按照正確的順序!先結婚,後生子。世上有太多人都忘了事情的自然順序,認為他們可以改變或甚至逆轉這樣的順序。要用信心去除你的一切恐懼,相信神的力量會引導你。

未婚的人要花些心思在尋找永恆伴侶上。年輕人,要記住約瑟F.‧斯密會長說的這番話:「膚淺的人才會覺得單身生活……值得羨慕,因為其中的責任最少。……真正的問題出在年輕弟兄身上。年少輕狂、隨心所欲造成他們逃避責任。……姊妹們成了受害者,……這些姊妹若有機會一定願意結婚,也會欣然接受家庭生活的責任。」(Gospel Doctrine, 5th ed. [1939], 281)

我要對年輕的姊妹們說,妳們也不可以對這項責任視而不見。沒有任何職業能像撫養子女一樣帶給妳如此多的成就感。當妳到了我這個年齡的時候,妳會更了解這一點。

第三,各位丈夫和妻子,你們應該是婚姻中平等的夥伴。要常常閱讀家庭文告,要理解並加以遵行。不可用任何方式施行不正義的統治。配偶和子女不是個人財產;神是我們所有人的父親,祂賜給我們特權讓我們能擁有家庭,好讓我們成為像祂一樣;而我們的家庭過去都同屬於祂的大家庭。身為祂的兒女,我們應該在家中學習愛神,並要知道我們可以向祂祈求我們所需的協助。每個人無論已婚或單身,無論身處什麼樣的家庭,都能夠快樂並得到支持。

最後,要運用教會的家庭資源。家庭在撫養小孩時,可以尋求支會的協助。要支持聖職和輔助組織領袖,與他們攜手合作,充分善用教會中有關青少年和家庭的計畫。要記住海樂‧李會長另一句洞見觀瞻的名言──教會猶如鷹架,輔助我們建立永恆的家庭。(見總會會長的教訓:海樂‧李〔2000〕,第148頁)

如果你個人或你的家庭因任何緣故而迷失的話,你只需要應用救主在路加福音第15章的教導來修正你的道路。在那一章中,救主提到牧羊人努力找回迷失的羊,婦人找回遺失的錢,以及浪子回家時所受到的歡迎。為什麼耶穌要教導這些比喻?因為祂要我們知道,透過祂的贖罪和祂的教導,我們無論再怎麼迷失,都不致找不到我們當初的路。

在你力求遵行基督的福音和教義時,聖靈會引導你和你的家庭。你會有屬靈的GPS,一直讓你知道你在何處、往哪裡前進。我見證,全人類的復活的救贖主愛我們每一個人,祂已應許,只要我們願意跟隨祂,祂會引導我們平安回到天父身邊。我如此見證,奉耶穌基督的名,阿們。■