2010年-2019年
眾先知對慈助會的遠見:信心、家庭、扶助
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眾先知對慈助會的遠見:信心、家庭、援助

信心、家庭和援助──這三個簡單的詞正闡明了眾先知對教會姊妹所懷的遠見。

最近幾年,我常感覺應該多談一些慈助會的事,談談它的目的和特性,1它的歷史價值,2它的事工,以及它和主教及麥基洗德聖職定額組之間的夥伴關係。3而現在最重要的,似乎應該特別著重於眾先知對慈助會的遠見。4

正如主的眾先知一直在教導長老和大祭司,他們的目的及職責為何,這些先知也論及他們對慈助會姊妹所懷的遠見。他們的忠告顯明了慈助會的目的是在提升信心和個人正義,鞏固家人與家庭,以及找出和幫助有需要的人。信心、家庭援助──這三個簡單的詞正闡明了眾先知對教會姊妹所懷的遠見。

自從主透過約瑟‧斯密復興祂的教會以來,眾先知都曾提到姊妹們務必要完全參與主的事工。他們談到堅強、忠信、忠於目標的婦女,都了解自己的永恆價值和目標。先知約瑟在建立慈助會的時候,指示其第一任會長要「主領這個組織,照顧貧困者──提供他們所需,並處理這組織的各項事務。」”5他預見到這個組織是個「菁英團體,遠離世上一切邪惡。」6

本教會第二任總會會長,百翰‧楊吩咐他的兩位諮理和十二使徒定額組去指導主教,要「讓〔姊妹們〕在各支會成立慈助會。」他又說:「有些人也許認為這是件小事,事實卻不然。」7

後來,約瑟F.‧斯密說,世俗的組織「是由男人創設的,或是由女人創設的」,但慈助會截然不同。慈助會「是由神設立、由神認可、由神制定、由神按立。」8約瑟‧斐亭‧斯密會長告訴姊妹們說,她們已「被賦予能力和權柄去完成許多事情。」9他說:「妳們是世上最偉大[的婦女]組織的成員,這組織是神在世上國度的重要部分,其設計與運作方式,會幫助這組織裡的忠信成員在天父的國度中獲得永生。」10

深遠的影響力

每一年都有成千上萬名新的姊妹加入這個不斷擴展的「姊妹圈子」。11她們加入之後,無論住在哪裡、在哪裡服務,都是慈助會的一員,享有慈助會的交誼。12由於慈助會如此重要,總會會長團極切望女青年能在年滿18歲之前,就儘早開始為進入慈助會作準備。13

慈助會不是一項計畫。它是主的教會中一個正式的組織,是「由神按立」來教導、鞏固、啟迪姊妹,有關信心、家庭及援助的各項宗旨。慈助會應該是後期聖徒婦女的生活方式,其影響力會延伸到星期日課程或社交聚會之外。她們跟隨的是在古代主的教會中,與主耶穌基督並祂的使徒一起服務的那些女性門徒的樣式。14我們所受的教導是:「女性有義務將慈助會所倡導的美德帶進自己的生活中;正如男性有義務讓聖職所倡導的品格典範落實在自己生活中。」15

先知約瑟‧斯密在組織慈助會時,教導姊妹們要「救助窮困者」和「拯救靈魂」。16在拯救靈魂的這項責任中,姊妹們已蒙授權,要用深遠的影響力,來組織並參與這事工。當約瑟‧斯密告訴姊妹,慈助會的組織會讓她們準備好蒙得「聖職的特權、祝福和恩賜」時,17他也同時向她們闡明了主的救恩事工。拯救靈魂包括了分享福音和參與傳道事工,包括了要參與聖殿及家譜事工,包括了要盡一切所能地,在屬靈和屬世上成為自立。

約翰‧維特蘇長老說,慈助會旨在「解除貧窮,解除疾病,解除憂慮,解除無知──解除一切會阻礙婦女得到喜悅和進步的障礙。這是多麼了不起的使命!」18

培道‧潘會長將慈助會比作為「一個(具有保護作用的)圍牆」。19保護姊妹和她們家庭的這項責任使得探訪教導中的看顧和施助,以及其他服務更富意義。我們彼此施助的這番努力,同時也顯明了我們願意記得我們與主所立的聖約。在「施助貧窮困苦的人」這項責任上,我們要與主教合作,來看顧聖徒在屬世和屬靈上的各項需要。20

賓塞‧甘會長說:「現在有許多姊妹是穿著破衣──靈性的破衣──在度日。她們有權利穿上錦袍──靈性的錦袍。……能進入姊妹們的家中,將她們身上的破衣換成錦袍,〔這〕是妳們的特權。」21海樂‧李會長分享了以下的遠見。他說:「你們看不出主為什麼要交待……慈助會去探訪這些家庭嗎?因為除了夫子本人以外,教會中再沒有其他人比你們更仁慈有愛心,更能充分理解這些人的內心和生活了。」22

約瑟F.‧斯密會長告誡慈助會姊妹和她們的領袖說,他不希望「看到慈助會與[那些]婦女創立的組織混合在一起,跟從[那些]組織,或是與之混合,失去自己的身分。」他期許姊妹們,要「在每件值得讚揚的事,每件神聖的事上,在每件能鼓舞人類兒女、使人類兒女變得純潔的事上,……領導世人,尤其要領導世上的婦女。」23他的忠告強調的是,姊妹們有責任剔除一些傳統、論點和流行時尚,並納入一些符合慈助會宗旨的作法。

慈助會的領袖若尋求啟示,就能確使慈助會的聚會、課程、活動和努力,都遵行這組織成立的宗旨。我們所渴望的社交、友誼及合一都將是在主的事工中和主一起服務時所結的甜美果實。

應驗先知的遠見

多馬‧孟蓀會長和他的兩位諮理最近見證,「主已經透過先知約瑟‧斯密復興了圓滿的福音,而慈助會是福音復興的重要部分。」為了證明他們渴望慈助會「光榮的傳統」能夠保存下來,總會會長團最近在全世界出版並發行了我國度中的女兒:慈助會的歷史與事工。我們在這本書裡面,可以找到姊妹弟兄攜手合作在家庭和在教會中服務的模式和榜樣,也可學習到有關我們的身分、我們的信仰,以及我們應該保護之事的各項原則。總會會長團勉勵我們要研讀這本重要的書,並「讓書中亙古不變的真理和鼓舞人心的榜樣影響[我們的]生活」。24

姊妹們若與慈助會的宗旨更加和諧一致,眾先知的遠見就會應驗。甘會長說:「這個〔慈助會〕組織有一股力量,尚未充分用來鞏固錫安的家庭及建立神的國度──那要等到聖職弟兄與姊妹們都看到慈助會未來的願景時才會實現。」25他預言說,本教會將來必會吸引「世上……許多良善的婦女(她們通常是有豐富靈性內涵的婦女)大規模地加入本教會」,從而促成「本教會在末世時代的許多重要成長」,而其程度「將取決於本教會婦女是否……──能在好的方面──明顯地有別於世上的其他婦女。」26

我很感謝眾先知對慈助會所懷的遠見。我也像戈登‧興格萊會長一樣「相信,沒有其他任何組織能和本教會的慈助會相比。」27我們現在的責任是要努力提升信心、鞏固家庭、提供援助,來實踐眾先知對慈助會所懷的遠見。

結束時,我要引用朗卓‧舒會長的話。他說:「〔慈助會〕的前景將不可限量。隨著教會成長,慈助會能發揮效用的範圍亦將隨之擴大,會比以往更能夠行善。」28他對那些協助推進神國的姊妹們說:「由於妳們分擔了重擔,將來主在這事工上賜給祂忠信的兒女們勝利,並賜予他們超升及榮耀時,你們必定能共享這一切。」29我也要為這項遠見作見證,奉耶穌基督的名,阿們。■