2010年-2019年
立下聖約的家庭
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立下聖約的家庭

無論現在或將來,你家庭中最重要的事,莫過於獲得印證的祝福。

我很感激能和大家共聚一堂參加這場大會,世上各地持有神的聖職的人皆受邀參加這場大會。我們蒙福能有多馬‧孟蓀會長來主領。他身為本教會的總會會長,是現今世上唯一負責管理所有權鑰的人;這些權鑰可以使家庭印證在一起,也可以印證一切為獲得永生所需的各項聖職教儀;而永生是神一切恩賜中最大的。

今晚有位已經恢復活躍的父親也在聆聽,因為他全心希望能夠獲得這項印證恩賜所帶來的保證。他和他的妻子深愛他們兩個年幼的孩子,一個男孩和一個女孩。他和其他父母親一樣,在讀到以下這些話時,就想像到那種天堂般的幸福。這些話是:「在此處,存在於我們中間的同樣交誼,也將在彼處存在於我們中間,不過將伴隨著永恆的榮耀,那是我們現在尚未享有的榮耀。」1

今晚和我們一起聆聽的這位父親知道哪條路才能通往那榮耀的境地。那條路並不好走,他已經知道這一點。這需要對耶穌基督有信心、深刻悔改和改變內心;而他透過一位仁慈主教的幫助,感受到主的慈愛寬恕,使得他的心改變了。

奇妙的變化繼續發生,他去聖殿接受了恩道門。主曾向那些祂要賜予能力的人描述了恩道門。祂吩咐他們要到本福音期的第一座聖殿去,而那是在俄亥俄州的嘉德蘭。主談到此事說:

「因此,我為了這緣故給你們這誡命,你們要到俄亥俄去,我要在那裡把我的律法給你們,你們要在那裡蒙得高天的能力;

「從那裡,……因為我有一件重大的工作等著要做,因為以色列必得救,我要領他們到我要他們去的地方,任何力量都不能攔住我的手。」2

對於我這位最近剛恢復活躍的朋友和對所有聖職持有人而言,有件尚待完成的偉大事工要做,就是去拯救我們所負責帶領的那部分以色列民──亦即我們的家人。我朋友和他的妻子知道,要拯救家人就需要在神的神聖聖殿內藉著麥基洗德聖職的能力接受印證。

他請我執行這項印證。他和他的妻子都希望能盡快完成印證。但隨著總會大會的來臨,時間繁忙,因此我請這對夫婦和他們的主教與我的秘書安排聯繫,以找到最合適的日期。

當這位父親在教會裡告訴我印證安排在4月3日舉行時,各位可以想像得到我的驚訝和快樂。在1836年的這一天,改變體質升天的先知以來加被差遣到嘉德蘭聖殿,把印證的能力賜給約瑟‧斯密和奧利佛‧考德里。那些權鑰今日仍留在本教會,而且會持續下去直到歲月的盡頭。3

這就是主賜給彼得的同一神聖權柄,主已應許:「我要把天國的鑰匙給你,凡你在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你在地上所釋放的,在天上也要釋放。」4

以來加的重返造福了所有持有聖職的人。海樂‧李長老在總會大會上演講時引述約瑟‧斐亭‧斯密會長的話,清楚地說明了這點。請仔細聽:「我持有聖職;在場的弟兄們也持有聖職,我們所接受到的麥基洗德聖職,就是以來加、其他先知,以及彼得、雅各和約翰所持有的同一聖職。但是,雖然我們有權柄施洗,有權柄按手賜予聖靈的恩賜,也能按立其他人和做所有這些事情,但如果沒有印證的能力,我們就什麼都不能做,因為無論我們做什麼,都將不具效力。」

斯密會長繼續說道:

「在神的國度中超升所需的那些更高的教儀,更大的祝福……只能在特定的地方獲得。……除非從持有這些權鑰的人那裡獲得權柄,否則沒有人有權執行這些教儀。……

「……除非得到那持有這些權鑰的本教會總會會長的核准,否則世上沒有任何人有權利執行這個福音的任何教儀。他已賜給我們權柄;他已把印證的能力賜給我們聖職持有人,因為他持有這些權鑰。」5

培道‧潘會長在寫到關於印證的能力時,也提出了相同的保證。知道這些話是千真萬確的,對我來說是一大快慰,對於我將在4月3日印證的這個家庭來說,也是如此。培道‧潘會長寫道:「彼得的使命是持有權鑰,持有印證能力,那權柄具有在世上捆綁或印證,或在世上釋放的能力,而在天上也必如此。本教會總會會長為先知、先見、啟示者,那些權鑰為他所有。現在本教會擁有這項神聖的印證能力。凡知道此一權柄意義的人,莫不視之為最神聖的事物,莫不小心翼翼地保護。不論在任何時期內,世上只有極少數的人〔持有〕這項印證的能力──只有在每座聖殿中才有弟兄獲得這項印證能力。這項能力僅能從耶穌基督後期聖徒教會的先知、先見、啟示者暨總會會長而來。」6

以來加來到時不僅把能力賜給聖職人員,同時也幫助人們的心轉向:「以來加的靈、權力和召喚是,讓你們有權力持有麥基洗德聖職和神在地上的國度十足的啟示、教儀、神諭、權力與恩道門的權鑰;並且接受、獲取和執行屬於神國的所有教儀,使祖先的心轉向子孫,子孫的心轉向祖先,也就是那些在天上的祖先。」7

我這位朋友和他的家人已經感受到他的心在轉向。在本場大會裡,你們可能也有這種感受。你們可能跟我一樣,在腦海中浮現父親或母親的面容,或某個兄弟姊妹、或是兒女的面容。

他們現在可能在靈的世界,或是住得離你非常遙遠。但是你感覺到與他們之間有一種確切的聯繫,因而感到喜樂,因為你們已經、或是可以,藉由神所信守的聖職教儀而印證在一起。

在接受過印證的家庭中,持有麥基洗德聖職的父親一直都受到教導,必須做哪些事。無論現在或將來,你家庭中最重要的事,莫過於獲得印證的祝福。沒有任何事物會比履行你在神的聖殿內所訂立、或將要訂立的婚姻和家庭聖約更重要。

如何做到這一點的方法很清楚。我們必須透過服從和犧牲,才能讓應許的神聖之靈印證我們所立的聖殿聖約,使這些聖約可以在來生實現。海樂‧李會長解釋獲得應許的神聖之靈印證的意思,他引用密文‧培勒長老的話說:「我們可以欺騙人,但是我們無法欺騙聖靈,除非獲得應許的神聖之靈印證,否則我們的祝福就不會成為永恆。聖靈洞悉每個人的思想和內心,他會印證並認可人們被宣告的各項祝福。然後那印證便具有約束力,變得有效,而且具有完全的效力。」8

艾寧姊妹和我在猶他州洛干聖殿印證時,我並不明白那項應許的全部意義。我現在仍一直努力要了解其全部意義,但在將近50年前,我和妻子從結婚的一開始,就決定要盡全力地邀請聖靈進入我們的生活和家中。

我初次見到約瑟‧斐亭‧斯密會長時,我還是個年輕的父親,剛在聖殿裡接受印證,並且我的心已轉向我的妻子和一個年幼的孩子。當時我應邀去到總會會長團的會議室,而在那裡,我得到了一個非常確切的見證。那時海樂‧李會長問我,他指著坐在他身旁的斯密會長說道,「你相信這個人是神的先知嗎?」

那時斯密會長剛走進房間,還沒有開口。我永遠感激由於那時臨到我心中的特別感受,我能堅定地回答:「我知道他是。」我那時就確實知道他持有能造福全世人的聖職印證能力,就像我確知那時外面正當陽光普照一樣。

由於那次的經驗,使得他在1972年4月6日的總會大會上所說的話對我和內人產生了極大的力量。在那天,約瑟‧斐亭‧斯密會長提出了以下的忠告:「主的旨意是要加強和保護家庭單位。我們懇請所有父親站在一家之主的正確地位上。我們要求母親們協助和支持她們的丈夫,同時成為兒女們的光。」9

請容我建議持有聖職的父親可以做的四件事情,使你能提升和帶領你的家庭回到天家,再次與天父和救主同住。

首先,要獲得並保持篤定的見證,知道聖職的各項權鑰現在都歸我們這個教會所有,並且本教會的總會會長持有這些權鑰。要每天為此祈禱。你會得到答覆,讓你有更大的決心去帶領你的家庭,你的心中會充滿希望,並且你在服務時會有更大的快樂。你會更加開朗樂觀,那對你的妻子和家人而言都會是一大祝福。

第二件必須做的事是愛你的妻子。你在為生活勞碌奮鬥時,仍需運用信心和謙卑,把她的利益放在你個人的利益之前。你在為別人服務之外,還有責任和她一起養育家庭。這有時可能會使你耗掉所有的精力和體力。年齡和疾病可能會使你的妻子有更多的需要。如果你在那時仍然選擇先為她的幸福設想,我向各位保證,你對她的愛就必增加。

第三,要請全家人彼此相愛。泰福‧彭蓀會長教導:

「就永恆的觀點而言,救恩是家庭的一大要事。……

「最重要的是,孩子都需要知道並感覺到有人愛他、需要他、讚美他。他們都需要經常確知這點。顯然地,這是父母親的責任,而通常做得最好的往往是母親。」10

而感覺到被愛的另一個重要來源,是家中其他孩子所給予的愛。兄弟姊妹之間要經常互相照顧,這惟有靠著父母堅持不懈的努力和神的幫助才能辦到。各位從自己家中的經驗,就知道這是真實的。每次你們在摩爾門經的記錄中讀到正義的李海和他的妻子撒拉亞所面臨的家庭衝突時,都會再次證實這點。

他們所獲致的成功為我們提供了一項指引。他們堅持不懈地教導耶穌基督的福音,並教導得那麼好,使得他們的兒女,甚至一些後代的子孫都軟化他們的心去愛神和彼此相愛。例如,尼腓和其他人會寫信給與他們為敵的家族成員,並主動去幫助他們。聖靈有時軟化了成千上萬人的心,用愛取代了仇恨。

若要仿效偉大的父親李海獲致美好的成果,其中一個方法就是要帶領家庭祈禱及家人在一起的時光,如家人家庭晚會等。當孩子能夠祈禱時,要讓孩子有機會為家庭圈子中需要祝福的其他人祈禱。要很快地察覺出家中開始有不和的情形,並要嘉許各項無私的服務舉動,尤其是在兄弟姊妹之間。當他們為彼此祈禱並互相服務時,他們的心會軟化,並轉向彼此和父母。

當家中有人需要管教時,你就有第四個機會來用主的方式帶領你的家庭了。我們都能夠善盡自己的義務,用主的方式去糾正,然後帶領我們的孩子走向永生。

你們都記得下面這些話,但是你們可能還不曾看過這些話的力量怎樣帶領一位麥基洗德聖職持有人幫助自己的家人準備好,在高榮國度中享有同樣的交誼。你們都記得這些耳熟能詳的話:

「任何能力或影響力都不能或不應藉聖職來維持,唯有藉著勸說、恆久忍耐、溫和、溫柔,和不虛偽的愛;

「藉著慈愛和純正的知識,這些將使靈魂不偽善,不詭詐地大幅增進──

「當被聖靈感動時,適時嚴加訓誡;事後對你訓誡的人表示更多的愛,免得他把你視為敵人;

「好使他知道你的忠信比死亡之索更堅強。」11

接著是對我們這些身為錫安父親的人而言,一項具有極大價值的應許:「聖靈必成為你經常的伴侶,你的權杖必成為正義和真理的不變權杖;你的領域必成為永遠的領域,不用強迫就永永遠遠流向你。」12

對我們而言那是一項很高的標準,但是當我們用信心來控制自己的脾氣、抑制自己的驕傲時,就會得到聖靈認可,使那些神聖的應許和聖約成為確定。

只要你相信主已復興了聖職的權鑰,並且這些權鑰今日仍與我們同在,你就必成功──你和妻子之間會有一種穩固的愛的約束,你會有主的幫助,使你的孩子將他們的心轉向彼此和父母,並且你會以愛心作為指導原則,用一種能夠邀來聖靈的方式去糾正和勸誡。

我知道耶穌是基督,祂是我們的救主。我見證多馬‧孟蓀會長今日在世上持有和行使所有的聖職權鑰。我愛他並支持他。我愛你們,並為你們祈禱。奉耶穌基督的聖名,阿們。