2010年-2019年
父親
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父親

我今天要強調男人在丈夫和父親這兩項最崇高的男性職責上所能帶來的益處。

我今天要談的是父親。父親在神的幸福計劃中是不可或缺的,我要高聲鼓勵那些正在努力好好履行這項召喚的人。稱讚並鼓勵父職和父親,並不是要羞辱或貶低任何人。我今天只是要強調男人在丈夫和父親這兩項最崇高的男性職責上所能帶來的益處。

沒有父親的美國一書作者大衛‧布蘭肯霍恩說過:「今日的美國社會對於父職的觀念,有著根本的歧見及相互矛盾的情感。有些人甚至忘了這觀念;有些人對此感到惱怒,另外一些人,包括許多研究家庭的學者,則是對此輕忽或鄙視。還有許多人並不特別反對,也沒有非常支持。許多人希望我們能採取行動加以實踐,但卻相信我們的社會再也不能、也不願意這麼做。」1

我們教會相信父親的角色;我們相信「理想中的男人應以家庭為優先」2;我們相信「依照神的安排,父親應在愛與正義中主領家庭、負責提供生活所需並保護家人」3;我們相信在相輔相成的家庭職責中,「父母有義務在這些神聖責任中互相協助,是平等的伙伴」4;我們相信父親絕不是可有可無的,他們既獨特又無可取代。

有些人從社會的角度來看父職的益處,像是:男人有義務對自己的下一代負起責任;督促他們成為好公民並顧及他人的需求;協助「母親養育子女」,成為「父母共同教養子女。……總之,男性福祉的關鍵是成為父親,兒女福祉的關鍵是擁有父親,社會福祉的關鍵是培養父親」。5這些考量固然都很正確而且也很重要,但我們所知道的父職,不僅僅是社會的認知或演化的產物。父親的角色是源自於神,從天父開始,在塵世則是從先祖亞當開始。

天父完美、神聖地展現了父職。祂的品格和特質包括豐滿的良善和完全的愛。祂的事工和榮耀是促進祂兒女的進步、幸福和永生。6這墜落世界中的父親們在各方面都無法與至高之神相比,但他們能盡己所能地效法天父,他們其實就是在從事天父的事工。他們光榮地被託付一項重責大任。

對男人而言,父職暴露出我們自己的弱點和有待改進之處。父職雖然需要男人為付出犧牲,卻也是無比滿足和快樂的泉源。同樣地,天父是我們極致的典範,祂非常愛我們這些祂的靈體兒女,為了我們的救恩和超升,祂賜給我們祂的獨生子。7耶穌說:「人為朋友捨命,人的愛心沒有比這個大的。」8父親們日復一日,為了服務和供養家人而天天付出生命辛苦工作,所展現的就是那樣的愛。

父親最主要的工作也許就是讓子女的心轉向天父。如果父親能在日常生活中,藉著身教和言教展現對神的忠誠,就是將開啟今生平安及來世永生的鑰匙送給子女。9父親唸經文給子女聽,和子女一起讀經文,都是在讓他們熟悉主的聲音。10

我們發現經文中一再地強調,父母有責任教導子女:

「還有,只要父母在錫安或已組織的任何錫安支聯會中有子女,卻未教導他們了解悔改、對活神的兒子基督的信心,以及洗禮和藉按手禮的聖靈恩賜的教義,到了八歲,則罪就落在父母頭上。……

「他們也要教導子女禱告,在主前正直地行走。」11

1833年,主譴責總會會長團成員,因為他們懈怠了教導子女的責任。祂對其中一個人特別說道:「你沒有按照誡命教導子女光和真理;那邪惡者仍有能力控制你,這是你痛苦的原因。」12

每個世代的父親都要一再教導子女神的律法和作為,就像詩篇作者所說:

「因為,他在雅各中立法度,在以色列中設律法;是他吩咐我們祖宗要傳給子孫的:

「使將要生的後代子孫可以曉得;他們也要起來告訴他們的子孫,

「好叫他們仰望神,不忘記神的作為,惟要守祂的命令。」13

當然父母要分擔教導福音的責任,但是主顯然希望父親將此當作最優先的事,帶頭去做。(要記得,正式的談話、一起工作和玩樂,以及傾聽,都是教導的重要元素。)主期待父親們協助塑造他們的子女,子女想要也需要一個典範。

我很蒙福,有一位堪為表率的父親。我記得在我12歲左右的時候,父親在我們挺小的社區裡成為市議員候選人。他沒有花大錢舉辦競選活動,我只記得父親要我們兄弟幾個一挨家挨戶的發傳單,懇請人們投票給保羅‧克理斯多。有幾個人在我發傳單給他們的時候說,保羅是個誠實的好人,他們絕對會投票給他。當時我年幼的心靈充滿了驕傲,以父親為榮。這給我自信和渴望去跟隨他的腳步。他並不完美,沒有人是完美的,但是他正直、良善,也是兒子想努力學習的榜樣。

管教和糾正也是教導的一部分。如保羅所說的:「因為主所愛的,他必管教。」14但是,父親在管教時,要特別留意,以免造成任何類似虐待的情形,這類情形是絕對無法自圓其說的。父親的糾正,必須出於愛心和聖靈給他的指引:

「當被聖靈感動時,適時嚴加訓誡;事後對你訓誡的人表示更多的愛,免得他把你視為敵人;

「好使他知道你的忠信比死亡之索更堅強。」15

用神的方式管教,重點不在處罰,而在於幫助所愛的人在人生道路上能夠自我約束。

主說過:「所有的小孩都有權要求父母撫養,直到法定年齡。」16養家活口是一件獻納的工作。為了養家雖然通常需要出門在外,但是跟父職並不衝突;養家是當個好父親的必要條件。「工作和家庭兩個是互相重疊的領域。」17這句話肯定不能當成藉口,男人不能為了工作而忽略家庭,也不能走上另一個極端,不努力養家而寧願把自己的責任交給別人。便雅憫王說:

「你們不會讓孩子挨餓、無衣蔽體,不會容許他們違反神的律法、互相打罵……

「你們卻會教導他們行走在真理和嚴肅的道上;你們會教他們彼此相愛,彼此服務。」18

我們了解男人無法找到工作或賺到足夠的錢養家的那份痛苦。若是在某種時期,儘管盡了最大努力,仍無法完全履行父親的責任和本份,這樣的男人並不需要覺得羞恥。「遇到殘疾、死亡或其他情形時,可因個別情況調整。必要時親戚應伸出援手。」19

愛孩子的母親並表達出那份愛,是父親能為孩子所做的最好的兩件事。這能再次肯定和鞏固婚姻,而婚姻是家庭生活和安全保障的基礎。

有些男人是單親爸爸、養父或繼父。他們許多人費盡心力,盡最大的努力去扮演一個往往不討好的角色。我們尊敬那些懷著愛心和耐心,犧牲自我,做這一切來滿足個人和家庭需求的男人。我們應當知道神自己也將祂的獨生子託付給一位養父。耶穌在成長時,「智慧和身量,並神和人喜愛祂的心,都一齊增長」20,這其中必定有一部分是約瑟的功勞。

令人遺憾的是,由於死亡、遺棄或離婚,有些孩子沒有跟父親一起生活。有些人的父親可能人在身邊、心卻不在,或者在其他方面漠不關心、不給予支持。我們呼籲所有的父親要做得更好、成為更好的人。我們也呼籲媒體和娛樂發行業者,多去描繪那些忠實能幹、真心愛妻子而且在智能方面引導孩子的丈夫,少去著墨那些愚蠢笨拙、滑稽搞笑或「惹出麻煩」的父親,父親實在太常被描述成那種樣子了。

對於家庭出狀況的孩子,我們要說,你本身並不會因此而比別人差。有時候,這些挑戰意味著主信任你。祂會直接或間接透過別人來幫助你,解決你所面對的問題。你可以成為讓你的家庭擁有神為家庭制定的模式的第一代或第一個人,真正地塑造和造福你所有的後代子孫。

對於知道自己將來要擔任供養者和保護者的男青年,我們要說,現在就開始準備,在學校認真求學,規劃高中之後所要接受的教育和訓練。不論是上大學、技術學校、當學徒或進行類似的計劃,接受教育是培養你將來所需技巧和能力的關鍵。要把握機會與各年齡層的人來往,也包括兒童年紀的人,並學習如何建立良好、有意義的人際關係。這通常是指與人面對面交談,有時是指和他人一起共事,而不只是訓練彼此傳簡訊的功力。好好過你的生活,好讓身為男人的你將來能把純潔帶入你的婚姻,帶給你的子女。

對於所有新生的一代,我們要說,不論你把自己的父親評定為好、更好、最好的哪個等級(我預料,隨著你的年紀和智慧增長,這個等級會升高),請下定決心,要讓自己過一個能榮耀父母的生活。記住約翰道出了一位父親所渴求的盼望:「我聽見我的兒女們按真理而行,我的喜樂就沒有比這個大的。」21為人父者所能獲得的最大光榮就是你的行義。

對於我的弟兄,本教會的父親,我要說,我知道你希望成為完美的父親,我知道我也這麼希望。即使如此,儘管我們有各種的限制,且讓我們努力向前推進。讓我們將今日文化中的個人主義、率性而為的浮誇思想拋在一邊,先為別人的快樂和福祉著想。儘管我們有許多不足之處,天父必定會讓我們事半功倍,使我們一些單純的努力能獲得成果。幾年前,聖徒之聲裡面的一則故事鼓勵了我。作者這樣描述:

「小時候我們一家住在只有一個房間的公寓二樓,我睡在客廳的沙發上。……

「我爸爸是個鋼鐵工人,每天一大早就出門去工作。他每天早上都會……為我蓋好被子,然後停留一會兒。我常常在半清醒的狀態下意識到爸爸站在沙發旁看著我。我慢慢地醒來,很不好意思地看見他就在那裡。我試著假裝還在睡。……我後來知道他站在我的床邊,用盡全神、全力、全意祈禱,是為了我。」

「每天早上爸爸都為我祈禱。他祈禱我那一天過得很好,會很平安,也會為將來而學習、作準備。由於他要到晚上才能和我在一起,他也會為白天和我在一起的老師和朋友祈禱。……

「起初我不太明白,爸爸在早晨為我祈禱時所做的事情,但當我年紀漸長,才體會到他對我的愛,以及對我和對我所做的每件事情的關心,這是我最喜愛的回憶之一。直到幾年後我結了婚,有了自己的小孩,並且在他們入睡後走進他們的房間為他們祈禱時,我才完全了解父親那時對我的心情。」22

阿爾瑪向他的兒子見證:

「我兒,現在我想和你講一些有關基督來臨的事。……是的,祂來向祂的人民宣布救恩的好信息。

「我兒,你蒙召擔任的事工,就是向這人民宣布這些好信息,準備他們的心;……讓他們可以準備好子孫的心,在祂來臨時聆聽祂的話。」23

那正是今日父親的事工。願神祝福他們都能勝任,奉耶穌基督的名,阿們。■