2010年-2019年
復興的聖地
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復興的聖地

拋邁拉正是福音復興的地點,經過了將近兩千年,世人再次聽到天父的聲音。

我的一位好朋友是教會成員,多年來他試著教導我 永恆家庭的福音。一直到1978年10月我參加了巴西聖保羅聖殿開放日,走進印證室的時候,永恆家庭的教義才進入我的心中,我祈禱求問了好幾天,就為了知道這是否是真實的教會。

我對宗教並不熱衷,不過撫養我長大的父母卻很虔誠,而且也看到了其他宗教的優點。那時候的我認為,所有的宗教都蒙神悅納。

去過聖殿開放日之後,我祈禱以尋求答案並懷抱著信心,確信神會告訴我哪一個才是祂在世上的教會。

經歷了一番靈性的掙扎,我終於得到了清楚的答覆。我受邀接受洗禮,我在1978年10月31日受洗,也就是巴西聖保羅聖殿奉獻場次的前一晚。

我了解到主認識我、關心我,祂回答了我的祈禱。

第二天早上,我和妻子去聖保羅參加這座聖殿的奉獻儀式。

儘管我們當時人在那裡,但是我其實還不知道該如何珍惜那美好的機會。隔天,我們去參加了一場地區大會。

我們開始了身為教會成員的旅程,並在這段生命過渡期,認識了很歡迎我們的好朋友。

我們每週安息日聚會參加 的新成員課程都很棒,使我們學到充實的知識,讓我們期盼一週能趕快過去,好能在星期天獲得更多靈性上的滋養。

我和妻子熱切期盼進入聖殿,讓我們全家永恆地印證在一起;這在我受洗的一年又七天後實現了。那真是美好的時刻。我感覺永恆被祭壇分成了兩邊、一邊是過去,一邊是印證後的未來。

合法居住在美國東岸幾年後,我認識了一些城市,這些城市多半都不大。

我讀到或聽說第一次異象發生之前的種種事件時,故事中會提到好幾群人,這當時對我而言聽起來不太合理。

我心裡開始產生一些疑問。教會為何一定要在美國復興,而不是在我祖先的國家巴西或義大利呢?

故事中提到的群眾在哪裡?參與宗教復興和各宗教的紛亂的人在哪裡?這一切怎麼會發生 在一個如此寧靜祥和的小地方呢?

我問了很多人,卻都得不到答案。我盡可能地讀了所有葡萄牙文和英文寫的相關資料,卻找不到任何能使我的心平靜下來的訊息,但我還是繼續探尋。

1984年10月,擔任支聯會會長團諮理的我參加了一場總會大會。之後,我前往紐約拋邁拉,迫切地想找到答案。

到了那裡後,我試著想了解:復興為何一定要在這裡發生?為何當時會有如此靈性上的騷動?約瑟所提到的人從哪裡來?為什麼在那裡發生?

當時,對我而言最合理的答案是因為美國憲法保障自由。

那天早上,我 造訪了格蘭丁印刷室,也就是第一版摩爾門經印刷的地方。我去了聖林,在那裡作了許多祈禱。

那個拋邁拉小鎮的街道上幾乎空無一人。約瑟提到的群眾在哪裡呢?

那天 下午,我決定前往彼得‧惠特茂農場,我到了那裡,發現小木屋的窗邊有個人。他的目光炯炯有神。我跟他打招呼後,就開始問那些同樣的問題。

接著他問我:「你有空嗎?」我說有。

他解釋道,伊利湖、安大略湖,和再往東一點的哈德遜河都在這個地區。

十九世紀初期,人們決定建造一條穿越該地區的航行運河,延伸超過300英里(483公里)通往哈德遜河。這在當時可說是浩大的工程,而他們只能仰賴人力和獸力。

拋邁拉是某些工程的中心地。建築的人 需要技術人員、技師、家人和他們的朋友。大批人潮從鄰近的城鎮和更遠的地方,像是愛爾蘭湧入此地,來建造這條運河。

那真是個既神聖又充滿靈性的時刻,因為我終於得知那群人是誰。他們帶來了自己的風俗習慣和信仰。當他提到他們的信仰時,神啟迪了我的心智,也打開了我的靈性之眼。

在那一刻,我了解父神如何以祂無限的智慧,親自在祂的計畫中預備了一個地方,將年輕的約瑟‧斯密帶到那裡,讓他處在那宗教的混亂中。因為在克謨拉山丘,埋藏了摩爾門經的寶貴頁片。

這裡正是 福音復興的地點,經過了將近兩千年,世人再次聽到天父的聲音,那是在一次奇妙的異象中,年輕的約瑟‧斯密走到聖林裡祈禱,聽見天父對他說話:「這是我的愛子。聽祂說!」1

在那裡約瑟看見兩位人物,其光輝和榮耀無法形容。是的,神再度向世人顯現。籠罩大地的黑暗開始散去。

有關復興的預言開始應驗了。「我又看見另有一位天使飛在空中,有永遠的福音要傳給住在地上的人,就是各國、各族、各方、各民。」2

短短幾年內,約瑟受到引領,得到古代先知們所留下關於預言、聖約和教儀的紀錄,這也就是我們所喜愛的摩爾門經。

正如摩爾門經所啟示的,若是沒有永恆的福音,耶穌基督的教會就無法復興;摩爾門經是耶穌基督這位要贖 世人的罪的神子、神的羔羊的另一部約書。

基督對祂在耶路撒冷的人民說:

「我另外有羊,不是這圈裡的。」3

「我是好牧人;我認識我的羊,我的羊也認識我。」4

我離開惠特茂農場的時候,不記得我是否有道別。我只記得自己當時淚流滿面。太陽在美麗的天空中漸漸落下。

在我心中,巨大的喜悅與平安使我靈魂鎮靜。我滿懷感激。

現在我明白原因了。主再度賜給我知識和光。

在我回家途中,許多經文繼續湧入我的腦海中。神應許祖先亞伯拉罕,世上所有的家庭都將因為他的後裔而蒙福。5

為此我們要建造聖殿,使神的神聖能力得以再度授予世人,讓家庭能夠永遠合一,讓我們不會因為死亡而分開。

「末後的日子 ,耶和華殿的山 必堅立, 超乎諸山,高舉過於萬嶺;萬民都要流歸這山。」6

現在聽我演講的人,如果你心中有疑問,請不要放棄!

我邀請各位效法先知約瑟‧斯密在讀到聖經雅各書1:5時的榜樣,這經文說:「你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人、也不斥責人的神,主就必賜給他。」

約瑟‧斯密在克謨拉獲得含有摩爾門經的頁片,這件事情是復興中重要的一部分。這本書比世上任何其他的書更能幫助我們更接近基督。7

我見證,主已經在這後期時代興起先知、先見和啟示者來帶領祂的國度;我見證,在祂的計畫中,家庭要永遠在一起。祂關心祂的兒女,祂會回答我們的祈禱。

由於基督的大愛,祂 為我們贖罪。祂是世界的救主。我這樣見證,是奉耶穌基督的聖名,阿們。■