2010年-2019年
「我作客旅」
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「我作客旅」

根據個人的時間和情況,審慎決定能做哪些事去服務住在你鄰里和社區內的難民。

愛瑪‧斯密在慈助會成立的那天宣告:「我們將成就不平凡的事。 ……我們會遇到一些特別的狀況,也會應付許多緊急的需求。」1當時那些緊急的需求和特別的狀況經常發生,現在也一樣。

這種情況曾發生在1856年10月初的總會大會,當時百翰‧楊會長對會眾宣布,手推車先驅者仍在遙遠的旅程中,且寒冬將至。他說:「我要教導各位,除非你們去實踐我此刻所教導的原則,否則你們的信心、宗教及信仰聲明都無法使你們的靈魂在神的高榮國度裡獲救。現在去把草原上的那些人帶回來,要切實完成我們所謂的俗世責任,……否則你們的信心是枉然的。」2

我們心中懷著感恩和敬佩,紀念那些去救援的人,前往救援受苦的聖徒。而當時的姊妹們做了哪些事呢?

「〔露西‧梅索〕‧斯密姊妹記載 ……在楊會長勸誡後,當天的與會者隨即付諸行動,……婦女們當下就在大會堂裡〔換下〕襯裙〔蓬鬆的底層裙子,那是當時的流行樣式,也可以保暖〕、長統襪,以及一切多餘的東西,把〔這些物品〕放進篷車裡,送去給山區裡的聖徒。」3

過了幾個星期,救難隊和受難隊伍快抵達鹽湖城時,百翰‧楊會長又將聖徒們聚集在舊大會堂。他迫切地懇求聖徒,尤其是姊妹們,要照料受苦的人,給他們食物,接納他們,他說:「你可能會發現他們有些人雙腳凍傷到腳踝;有些人凍傷到膝蓋;有些人雙手凍傷 ……我們希望各位能像對待自己的孩子一樣,接待他們,並以同樣的心來關懷他們。」4

露西‧梅索‧斯密也記載:

「在美好弟兄姊妹的協助下,我們竭盡所能地安慰那些貧困者……他們的手腳都嚴重凍傷 ……我們繼續努力,直到所有的人都舒適地安頓下來為止……

我可以說,我這一生,從未做過任何事讓我如此滿足和快樂,到處洋溢著團結一致的感覺。……

樂意援助的手接下來要做哪些事?」5

親愛的姊妹們,這段紀事可以比作我們這時代,以及正在世界各地受苦難的人民。這是觸動我們內心的另一個「特別的狀況」。

Refugees
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「全世界有超過6千萬的難民,包括那些被迫流離失所的人民,其中一半是兒童。6「這些人經歷了千辛萬苦,並且正在 ……新的國家和文化中重新開始。雖然〔有些〕組織幫助他們找到住的地方,也提供他們基本的必需品,但是他們需要的是朋友和幫手,幫助他們適應新的家,他們需要人幫助他們學習該國的語言,了解該國的體制,並且被當地人接納。」7

Bugingo, Yvette

去年夏天我認識了伊芙特‧博金格姊妹,她11歲的時候,父親被殺害,她的3個兄弟在一個飽受戰亂摧殘的地方失蹤,她從此過著顛沛流離的生活。她和倖存的家人最後在鄰國當了6年半的難民,直到他們搬進一個能永久居住的家。他們蒙福有兩個關心他們的人幫助他們在交通、學校和其他事情的需求,而且就如她所說:「他們是我們祈禱的答案。」8她美麗的母親和可愛的妹妹今晚也在場,在唱詩班裡獻唱。我認識了這些美好的婦女以後,曾經忍不住問自己:「萬一發生在她們身上的事,發生在身上呢?」

在主的倉庫中,那些幫助天父兒女的人之中有一半以上是姊妹。祂的倉庫裡的資產不只有物資,也有時間、才能、技能和我們的神性本質。蘿絲瑪莉‧魏克森姊妹曾教導:「我們內心中的神性本質,點燃了我們幫助別人的渴望,促使我們採取行動。」9

羅素‧納爾遜會長認出我們那促使我們採取行動的神性本質,他敦促我們:

「我們需要那些知道如何運用信心,讓重要之事得以實現的婦女,她們能在這個惡貫滿盈的世界中勇敢護衛道德與家庭……;我們需要知道如何呼求上天的能力來保護、鞏固子女和家庭的婦女。……

「……不論你們是已婚或單身,各位姊妹都從神那裡獲得了恩賜,你們有與眾不同的能力和特別的直覺。你們獨特的影響力是我們弟兄們所沒有的。」10

總會會長團在一封於2015年10月 27日寄給教會的信函中,表達他們非常擔心和憐憫那些因為國家內戰和其他困境,而不得不逃離故鄉,尋求援助的數百萬人民。總會會長團邀請每個人、家庭和教會單位視情況參與當地的難民援助計劃,進行基督般的服務,並且捐助資金給人道援助基金。

總會慈助會、女青年和初級會的會長團已思考該如何回應總會會長團的邀請。姊妹們,我們知道你們來自生活中的各行各業各年齡層,各自處在不同的環境中。全世界的聖徒姊妹在洗禮時都立了聖約要「安慰需要安慰的人」。11但是,沒有人應該跑得比體力所能負荷的更快。12

考慮到這些真理,我們成立了一項慈助事工,稱為「我作客旅」,我們希望你們會根據個人的時間和情況,審慎決定能做哪些事去服務住在你鄰里和社區內的難民。這是個一對一的服務機會,在家庭中以及藉著組織,來給予友誼、輔導和其他基督般的服務,這也是姊妹們能提供服務的許多方式之一。

在我們審慎地做這些事工的時候,應該應用便雅憫王在勸誡他的人民要照顧貧困者時,所給的明智忠告:「所有這些事都要做得明智而得體」13

姊妹們,我們知道懷著愛心對他人伸出援手,對主來說很重要。請思考這些經文中的訓誡:

「和你們同居的外人,你們要看他如本地人一樣,並要愛他如己。」14

「不可忘記用愛心接待客旅;因為曾有接待客旅的,不知不覺就接待了天使。」15

救主也說過:

「因為我餓了,你們給我吃,渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住:

「我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我。」16

Jesus Christ. Widow's Mite

救主慈愛地認可捐了兩個小錢的寡婦,因為她已經盡力了。17祂也說過好撒馬利亞人的比喻,祂最後說:「你去照樣行吧。」18有時候,伸出援手不是一件方便的事,但是當我們一起在愛與團結中工作,上天就會幫助我們。

在神的一位了不起的女兒的喪禮上,有人談到這位姊妹在1990年代擔任慈助會會長,曾經與支聯會中的一些人合作,送保暖的被子給科索沃受苦的人民。而且,就像好撒馬利亞人一樣,她竭盡所能地多走一里路,和她的女兒開著卡車,把那些從倫敦來的被子載到科索沃。她在回程的路上,獲得了一個非常明確的聖靈提示,這個提示深入她的心中,那就是:「你做了一件非常好的事。現在回家,穿越馬路,去為鄰居服務!」19

這場喪禮上還有其他許多啟發人心的故事,描述這位忠信的婦女在她所能影響的人們之中,如何看出並回應他們的特別狀況和緊急需求,她在普通的場合也是如此。比方說,她敞開她的家門和她的心,不分晝夜,隨時幫助遇到困難的年輕人。

親愛的姊妹們,我們可以確信,只要我們跪下來,祈求獲得天父的指引去造福祂的兒女,祂一定會幫助我們。天父、我們的救主耶穌基督和聖靈都準備好要幫助我們。

亨利 ‧艾寧會長對教會的婦女作了這項有力的見證:

「你們在為祂服務時祈求指引和幫助來使自己好好持守,天父會聆聽和回答你們信心的祈禱。

「祂會差遣聖靈到你們身邊,以及你們照顧的人身邊。你們的力量會被增強,但同時也會受到啟發,知道自己的服務能力有何限制,以及能服務到什麼程度。當你們不確定『我做得是否足夠?』時,聖靈會安慰你。」20

當我們想到那些需要我們幫助的人的「緊急需求」時,可以問問自己:「萬一發生在她們身上的事發生在身上呢?」願我們接著會尋求靈感,根據提示採取行動,一起伸出援手,在我們有能力且接授靈啟發時,去幫助有需要的人。或許之後人們就會這樣形容我們,如同救主形容那位施助祂的慈愛姊妹一樣:「她在我身上做的是一件美事 ……她所做的,是盡她所能的。」21這就是不平凡的事!奉耶穌基督的名,阿們。■