家庭議會
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    家庭議會

    當父母作好準備,而兒女也聆聽並參與討論時,家庭議會真的可以發揮功效!

    弟兄姊妹們,身為父母最諷刺的事就是,我們往往是在兒女長大後才逐漸精通為人父母之道。今天下午,我打算跟各位分享,我希望當年我和芭芭拉開始養兒育女時,就能夠早點知道的一些事。

    在我擔任使徒期間,我時常強調傳道議會、支聯會議會、支會議會,以及輔助組織議會等教會議會的力量和重要性。

    我相信要獲得實際結果最有效的方法就是議會。此外,我知道議會是主的方式,正如神聖經文所說的,主就是透過天上的議會創造宇宙萬物的。1

    可是直到現在,我不曾在總會大會談過這些議會中最基本──可能也是最重要的議會,也就是家庭議會。

    我們一直以來都需要家庭議會。事實上,家庭議會是永恆的。我們在前生時,便是家庭議會的一員,那時我們與天上的父母同住,是衪們的靈體兒女。

    家庭議會若能以愛與基督般的品格來主持,就會遏阻現代科技的影響。這些現代科技經常在我們與家人共聚一堂時分散我們的注意力,也容易將邪惡的事物直接帶進我們家裡。

    請記住,家庭議會和每個星期一舉行的家人家庭晚會是不同的。家庭晚會主要是專注在福音教導和家庭活動,而家庭議會則可以選在當週的任何一天舉行,而且會議主要是讓──夫妻之間以及父母與兒女之間彼此傾聽。

    我相信應該至少會有四種類型的家庭議會:

    第一,全家參與的一般家庭議會。

    第二,父母兩人的家庭行政議會。

    第三,只限父母與一個孩子的家庭議會。

    第四,父親或母親與孩子一對一的家庭議會。

    在所有家庭議會的場合中,每個人都需要關掉電子設備,使大家可以看著彼此、聆聽對方說話。舉行家庭議會的時候,或其他適當的時機,你可以準備一個用來放置電子設備的籃子,所以當家人聚集在一起時,每個人──包括母親和父親──都可以把他們的電話、平板電腦和MP3播放器放進籃子裡。這樣,就可以一起商議事情,不會受到誘惑去回應臉書、簡訊、Snapchat或電子郵件傳來的提示。

    讓我簡要地與大家分享這幾種類型的家庭議會要如何運作。

    首先,全家一起參與的全體家庭議會

    教會有一本小冊子,標題為我的家庭,裡面說道:「家人聚集在議會中討論家庭問題、解決金錢問題、安排計畫、互相支持鞏固和互相為對方和整個家庭單位祈禱。」2

    這種議會應該在事先安排的時間舉行,通常比其他類型的家庭議會更加正式。

    這種議會應以祈禱開始,也可以自然而然地延續在其他情況下已展開的對話。請注意,家庭議會不一定都有正式的開始或結束。

    當父母作好準備,而兒女也聆聽並參與討論時,家庭議會真的可以發揮功效!

    無論我們個別的家庭狀況如何,了解每一個家庭成員的獨特情況是很重要的。即使家人之間有相同的基因,但個人的情況和境遇還是有可能會讓彼此之間有很大的差異,此時可能就需要家庭議會裡的成員發揮愛心、彼此合作了。

    例如,世界上所有的討論、分享和愛心,未必能解決某些家人面對的醫療問題或情緒挑戰。在這個時候,當決定要向外尋求協助時,家庭議會便成為一個使家人團結凝聚、專注投入,並給予愛心支持的地方。

    在艱難困苦的時刻,如果父母運用家庭議會邀請兄弟姊妹中年紀較大的孩子提供協助和支持,他們就可以成為年幼孩子有力的導師。

    這樣一來,家庭就會像支會一樣。當主教讓支會議會的成員參與其中,他就能藉由成員的協助解決問題,並完成許多單靠一己之力永遠無法達成的美事。父母也需要用類似的方式邀請所有的家庭成員來處理挑戰和逆境。如此一來,就能使家庭議會發揮力量。當議會成員覺得自己參與了決策,他們就會成為支持者,然後去達成具體的正面結果。

    不是每個家庭議會都會包括父母親和兒女,你的家庭議會可能與我們當年養育七名子女的家庭議會截然不同。如今我們家的家庭議會只剩下芭芭拉和我,除非我們舉行一個家族家庭議會,邀請我們已長大成人的兒女、他們的配偶,也時而邀請我們的孫子女和曾孫子女參加。

    單身或離家在外的學生也可以效法神的這個議會模式,邀請朋友和室友聚在一起商議事情。

    想一想,如果室友定期聚在一起祈禱、聆聽、討論和作計劃,公寓的氣氛會有何改變。

    每個人都可以自行調整家庭議會的模式,使自己從慈愛天父所制定的神聖模式中受益。

    如先前所述,偶爾舉行家族家庭議會也蠻有幫助的。家族家庭議會可由祖父母和他們已離家的成年子女組成。即使祖父母或成年子女住得很遠,還是可以透過電話、Skype或FaceTime參與家庭議會。

    你可以考慮在星期日,也就是每星期的第一天,舉行一般的家庭議會;家庭可以檢討回顧過去一週的事務並為未來一週作計劃。這可能正是你的家庭需要做的,好使安息日讓我們能有可喜樂的經驗。

    第二種家庭議會是只有父母兩人參與的家庭行政議會。父母在這段時間可以一起檢視每個孩子在生理、情緒和靈性方面的需求以及進步的情形。

    家庭行政議會也是夫妻兩人討論彼此關係的好時機。海樂 ‧李長老當年為我們夫妻印證時,教導我們一個原則,我相信所有夫妻都會覺得很有幫助,他說:「晚上如果沒有一起跪下來握著手作禱告,就不要上床睡覺。這樣的禱告會邀請天父,藉由聖靈的力量給予我們忠告。」

    第三種家庭議會是限定成員的家庭議會。在這種議會中,父母兩人花時間與某一個孩子在一起,可以是正式或非正式的場合,這是討論要如何事先作抉擇的好機會,可以談談這個孩子往後要做或不做哪些事。一旦有所抉擇,不妨將所作的決定記錄下來,日後若有需要時,可以作參考。如果你的兒子或女兒視你們為堅強的後盾,這個議會就可以訂立一些未來的目標。這類的議會也是仔細聆聽孩子真正的煩惱和挑戰的時候,他們可能正面臨像是缺乏信心、被欺辱、被霸凌,或恐懼等狀況。

    第四種家庭議會是父親或母親與孩子一對一的家庭議會。這種家庭議會通常很即興。例如,父親或母親開車載孩子或與孩子一起做家事時,就可以把握這些非正式的機會。父親或母親帶其中一個孩子外出逛逛,也可建立一個特別的靈性時光和情感連結。事先安排這樣的活動,會讓孩子滿心期盼這個與父親或母親單獨相處的特別時刻。

    現在,弟兄姊妹們,我們家裡的圍牆過去曾經提供我們所需的一切防禦,去抵抗外界的入侵和影響。我們只要鎖上門、閉上窗、關上大門,就可以在我們小小的避難所裡感到安全、受到保護,不受外界的打擾。

    現在,這樣的日子已經過去了。我們家裡實體的圍牆、門窗、柵欄或大門已經防止不了網際網路、無線網路、行動電話網路等無形的入侵,這些東西往往只需點擊幾下或敲幾個按鍵就可滲入我們家中。

    幸好,主已提供一個對抗負面科技入侵的方法,使我們不至於讓這些負面科技奪走我們與彼此共享的寶貴時光。主的方法就是透過議會系統來鞏固、保護、保衛和滋養我們最珍貴的關係。

    孩子極需父母願意傾聽他們的心聲,家庭議會可以提供一個時間,讓家庭成員學習彼此了解、彼此相愛。

    阿爾瑪教導:「你所做的一切事都要與主商量,衪必指導你做有益的事。」3透過祈禱邀請主成為我們家庭議會的一員,將會改善我們彼此的關係。有了天父和我們救主的協助,我們就可以在祈求幫助時,變得更有耐心、更加體貼、更樂於幫忙、更樂意寬恕、更具同理心。在衪們的幫助下,我們可以使我們現在在世上的家成為人間的小天堂。

    當家庭議會按照天上議會的模式,充滿基督般的愛,且由主的靈來帶領時,就會幫助我們保護我們的家庭,遠離那些使我們在寶貴的相聚時光中無法專心的事,也會保護我們遠離這世界的種種邪惡。

    家庭議會與祈禱結合時,就會邀請主與我們同在。正如衪所應許的,「因為無論在哪裡,有兩三個人奉我的名聚會,那裡就有我在他們中間。」4邀請主的靈成為你的家庭議會的一員會帶來無可言喻的祝福。

    最後,請記住,定期舉行家庭議會會幫助我們提早發現家庭問題,並在問題變得嚴重前就先解決。家庭議會會讓每位家庭成員體認到自己的價值和重要性。最重要的是,在自家的圍牆內,家庭議會會幫助我們在培養珍貴的關係時更順利、快樂。願我們聚在一起商議時,天父會祝福我們所有的家人,我這樣謙卑祈求是奉耶穌基督的名,阿們。■