2010年-2019年
我是神的孩子
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神的孩子

正確地了解我們從天上所獲得的傳承,是超升的必要條件。

我們最基礎的教義中包含了這項知識:即我們是活神的孩子。這就是為什麼祂最神聖的名稱之一是「父」──天上的父。古今眾先知已清楚明白地教導了這項教義:

  • 摩西在受到撒但的試探時,他斷然拒絕,說道:「你是誰?看啊,我是神的一個兒子。」1

  • 詩篇的作者向以色列講道時,宣告:「你們……都是至高者的兒子。」2

  • 保羅在亞略‧巴古教導雅典人,他們是「神所生的」。3

  • 約瑟‧斯密和西德尼‧雷格登獲得一個異象,他們看到父與子,並有天上的聲音宣告,諸世界的居民「是神所生的兒女」。4

  • 1995年,15位活著的使徒和先知證實:「全人類……都是照著神的形像所造,每個人都是天上父母所心愛的靈體兒女。」5

  • 多馬‧孟蓀會長見證:「我們是活神的兒女,……我們若真心抱持這樣的信念,必定能體驗到一股深刻而嶄新的力量和能力。」6

這項教義是如此基本、一再地被講述,直覺上又是那麼簡單,以至於它似乎很平常。事實上,它是我們所能獲得的一項最不凡的知識。正確地了解我們從天上所獲得的傳承,是超升的必要條件。有了這項知識,才能理解榮耀的救恩計劃,並滋養對父的長子耶穌基督及祂慈悲的贖罪的信心。7它也提供了持續的動力,激勵我們去訂立和遵守不可或缺的永恆聖約。

除了少數人以外,每一個參與本場大會的人現在都能不看歌譜就唱出「我是神的孩子」。8這首令人鍾愛的聖詩,是本教會中最常唱的詩歌中的一首。但關鍵的問題是:我們真的明白這首詩歌的含意嗎?我們的心思意念和靈魂深處是否明白它所蘊含的道理?我們天上的出身是我們所認同的最首要身份嗎?

在這世上,我們用許多不同的方式來認定自己,包括我們的出生地、國籍和語言。有些人甚至以他們的職業或嗜好來建立自我認同。這些世上的身份認同並沒有錯,除非它們取代或干擾了我們的永恆身份──也就是神的兒子或女兒。

我們最小的孩子在6歲讀一年級時,她的老師給孩子們一份課堂寫作作業。當時是十月,是萬聖節的月份,世界上有些地方會慶祝這個節日。雖然這不是我最喜歡的節日,但我認為萬聖節應該還是有些單純無害和可取之處。

老師把紙發給這些小學生,上面粗略地畫著一位神祕女巫,站在一個沸騰的大鍋上方(我告訴過各位這不是我最喜歡的節日)。為了激發兒童的想像力,測驗他們的基本寫作技巧,紙頁上提出的一個問題是:「你剛剛喝下了一碗巫婆湯,你會怎麼樣?」請明白我分享這個故事並不是要推薦教師們這麼做。

「你剛剛喝下了一碗巫婆湯,你會怎麼樣?」我們的小女兒發揮初學者最佳的寫作力,寫道:「我會死掉,而且我會在天堂。我會喜歡那裡。我愛那裡,因為那會是最好的地方,因為你和天父在一起。」這個答案很可能讓她的老師感到意外;無論如何,當我們的女兒把完成的作業帶回家後,我們注意到她得到一顆星星,是最高分。

在現實生活中,我們會面對各種實際而非想像的困難。會有痛苦──在身體、情緒和靈性方面;會有心碎,當境遇和我們原本預期的狀況大相逕庭時;會有不公正,當我們的處境看似不該如此時;會有失望,當我們信賴的人辜負我們時;在面臨健康衰退和財務困難時,可能會有所迷惘;當教義或歷史上的某件事超乎我們目前所能理解的範圍時,可能會有所疑問。

當我們在生活中遭遇困難時,我們立即的反應是什麼?是困惑、懷疑,還是失去靈性?我們的信心受到打擊了嗎?我們會因為自己的處境而怪罪神或其他人嗎?或者,我們的第一個反應是會記得自己的身份──亦即我們是慈愛之神的孩子呢?我們是否也對祂有絕對的信賴,相信祂允許塵世間某些痛苦發生,是因為祂知道這些痛苦就如同煉金之人的火會造福我們,使我們變得像祂一樣,並獲得永恆的繼承產業呢?9

最近,我和傑佛瑞‧賀倫長老一起參加一場會議,他指出塵世生活可能令人十分痛苦,但是我們所遇到的艱難卻有著永恆的目的──即使我們當時並不了解;傑佛瑞‧賀倫長老在教導這項原則時說:「你可以擁有你想要的,或是你可以擁有更好的。」

五個月前,我的妻子黛安和我,與大衛‧貝納長老夫婦一起前往非洲。我們拜訪的第六個、也是最後一個國家是賴比瑞亞。賴比瑞亞是個偉大的國家,有著高貴的人民和豐富的歷史,但是那裡的生活一直不容易。幾十年的政治動盪和內戰,使得貧窮所造成的災禍更形惡化。影響最甚的就是最近一次爆發的伊波拉疫情,這種可怕的疾病奪走了當地將近5,000人的性命。在伊波拉危機結束,世界衛生組織宣布進入該國是安全的之後,我們是第一批造訪該國首都蒙羅維亞的教會領袖。

在一個非常溼熱的星期日早上,我們前去市中心一處租用的聚會場所。每張可以使用的椅子都排好了,總共有3,500個座位,出席人數最後總計為4,100人。所有來的人,幾乎都必須徒步前來,或是搭乘某種不便的大眾交通工具;聖徒要聚在一起並不容易。但他們還是來了。大多數人在聚會預定時間的好幾個小時前就已經抵達。當我們進入禮堂時,靈性的氣氛震撼人心!聖徒們已經準備好接受教導。

當一位演講者引述一節經文,在場的成員便會說出那節經文。不管經文是短是長,全體會眾皆齊聲回應。請注意,我們不是推薦這樣的做法,但他們能做到這一點,確實令人印象深刻。還有唱詩班──散發出極大的力量。隨著充滿熱忱的唱詩班指揮以及一位14歲的男青年司琴,唱詩班成員精神抖擻地全力高唱。

接著是貝納長老作演講。這當然是那場聚會所期盼的高潮──聆聽使徒的教導和見證。貝納長老在演說中途停下來,顯然是聖靈的提示,他說:「你們知道『穩當根基』嗎?」

幾乎4,100人都高聲回答:「知道!」

他接著問說:「你們知道第7段嗎?」

全體成員再次回答:「知道!」

過去十年來,摩爾門大會堂唱詩班在獻唱這首強而有力的聖詩「穩當根基」時,都加上了第7段,之前這一段不太常唱。貝納長老指示:「讓我們唱第1、2、3、7段。」

唱詩班指揮毫不遲疑地跳起來,持有亞倫聖職的司琴也立刻開始充滿活力地彈出前奏。大家以一種我過去從未在會眾獻詩中感受過的堅定信念,唱出第1、2、3段。接著,當4,100人同聲唱出第7段時,音量和靈性力量也隨之升高,宣告著:

凡虔誠信靠我,尋安息的靈,

我必不肯讓他,落仇敵的手,

雖四面有邪魔,威脅和利誘,

我永遠在左右,永遠在左右,

我永遠在左右,永遠在左右。10

那是我生命中經歷過最非凡的靈性事件之一,我在那一天學到一個深刻的教訓。我們所住的世界可能會使我們忘記自己真正的身份。我們周遭有越多令人分心的事物,我們就越容易對這身份漫不經心,接著忽略,然後便忘記我們與神的關係。賴比瑞亞的聖徒物資缺乏,然而他們在靈性上似乎擁有一切。我們在蒙羅維亞那一天所目睹的,是一群了解自己身份的神的兒女!

在今日的世界,無論我們住在哪裡,無論我們的處境為何,最重要的是,我們是神的孩子,這個身份無與倫比。明白此事會讓我們的信心成長茁壯,激勵我們繼續悔改,並提供力量,使我們能「穩固不移」,通過塵世旅程。11奉耶穌基督的名,阿們。■