利阿賀拿
我們要如何克服充滿慾望的世界


「我們要如何克服充滿慾望的世界」,2022年6月,利阿賀拿

我們要如何克服充滿慾望的世界

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丹恩(姓名已變更)到我的門診接受專業諮商。他說:「我努力遵守誡命,但卻經常被肉慾方面的誘惑攪得心煩意亂,我一再承諾要改變,卻感到疲憊不堪,有時也會放鬆警惕。我不會去色情網站,但那些看似無處不在的不雅圖片,把我的魂給拉走了。我的妻子很傷心,而我也厭倦一再地嘗試。」

或許你也有類似的感覺。丹恩的掙扎很常見。我們當中有許多人所處的文化沉迷於性欲和各種帶有淫念的影像、聲音和觀念,這一切曲解了身體的神聖性和性的神聖目的(見哥林多前書6:19)。由於網際網路,有越來越多的人會偶爾或強迫性地使用色情內容1,同時也面臨相關的道德挑戰。

身為治療師,我曾和許多想要克服誘惑的人一起努力,這些誘惑會讓人沉溺於淫穢的思想、物化他人、色情媒體,或是經文所稱的各式各樣的「淫亂」之中(雅各書3:12尼腓四書1:16)。雖然世俗的潮流向下沉淪,但主要求祂的門徒奉行道德正直的標準(見尼腓三書12:27-29教義和聖約42:23)。

我們要如何面對這些挑戰,同時努力保持高標準?我們要如何才能減少沮喪,更願意承諾改變?

誘惑、羞愧和淫亂

我和丹恩一起分辨誘惑和罪,了解羞愧和選擇權的力量,並學習更仰賴救主的恩典,這麼做很有幫助。

丹恩有正義的渴望,但他覺得自己失敗了。他感到羞愧,部分原因是因為他持續不斷的受到誘惑。他像許多人一樣,認為自己已經屈服於某些誘惑,因此乾脆放棄算了。2雖然罪惡感是一種促使我們悔改的重要感覺,但羞愧卻會產生相反的效果,導致我們放棄。當我們誤以為受到誘惑就代表軟弱時,這種想法特別具有破壞性。

受到誘惑或經歷生理感覺並不算是罪。3性的感覺是一項神聖的恩賜4,如果適當地運用在婚姻中,會為夫妻帶來幸福和連結。5這些身體反應是強烈的,有時是由體型或行為所觸發。在本質上,這被稱為一種行為學反射,即一種姿勢或表情會引發的一種自然反應。舉例來說,當一個人在街上與人擦肩而過時,帶有敵意的目光會激發與親切微笑截然不同的生理反應。刺激感官的圖像也會引起強烈的反應。這些感覺和誘導人們採取行動的誘惑都不是罪,如果我們忽略這些引誘,這種感覺最終會消退。然而,如果我們起而去追求,這種感覺就會增強。

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我也不定你的罪,伊娃·提摩太繪

當我們選擇接受誘惑、滋養誘惑或屈服於誘惑去做我們明知道不該做的事,就會導致犯罪。由於道德選擇權,我們可以選擇不屈服於誘惑,即使情況很困難。這就是阿爾瑪教導他兒子去做的事,他告訴兒子:「不要再追求眼睛的欲望,卻要離棄這些事」(阿爾瑪39:9)。大衛看到拔示巴時,原本可以選擇轉身離開,但他反而沉迷於誘惑,促使他做出不道德的行為(見撒母耳記下11:1-16)。即使是耶穌也曾受到試探(見希伯來書4:15),但是祂對誘惑「不予理會」(教義和聖約20:22)。俗話說,你阻止不了小鳥在你頭上停留,卻能阻止牠在你頭上築巢。

丹恩得到幫助,學會在受到誘惑時不要恐慌,反而是要承認自己的感受,然後選擇繼續保持健康的行為。

道德罪行的傷害

主一語道破淫亂造成的傷害,祂說:「凡看見婦女就動淫念的,或在心中犯姦淫的,將不會擁有靈,卻會背棄信仰並會懼怕」(教義和聖約63:16)。習慣將眼光專注於世俗的事物,會造成靈性的「盲目」(尼腓一書15:24),這充分說明了人在追求慾念時,判斷力會如何受到損害。如果這種情形持續下去,身體就會養成習慣而成為一條「堅韌的繩索」(尼腓二書26:22),這些習慣很難掙脫,因為會帶來愉悅感,並從強烈的渴望中得到解脫。6

放縱肉慾會使靈性知覺變得遲鈍,也會使信心枯竭。一再地被拉進淫亂深淵的門徒,往往害怕自己不配稱擔任事工,缺乏屬靈的自信(見教義和聖約121:45)。追求世俗的慾望也會腐蝕真愛,讓配偶覺得被人利用或被忽視。

選擇採取主動而非被動

有了聖靈的幫助,我們可以及早察覺危險,並選擇符合聖約價值觀的環境和行為(見尼腓二書2:144:18)。十二使徒定額組傑佛瑞·賀倫長老勸告那些在慾望中苦苦掙扎的人,要「將自己與那些會傷害你的人事物和環境保持距離。極力想戒除像酒癮等惡習的人都知道,近距離的吸引可能會一發不可收拾,在道德方面也是如此。」7

丹恩在易於受到誘惑時,就會避免使用電子裝置,例如當他獨處、疲倦或有壓力的時候。他不看有問題的電視節目和其他娛樂節目,而是花時間與人聯繫。他花更多時間研讀經文、寫日記、改善睡眠和運動,藉此鞏固自己的靈性(見教義和聖約88:124))。8這些重要的原則可以幫助我們每個人減少誘惑,增加力量,特別是在經過一段時間持續練習之後。

靈性的醫治與恩典

從事門徒的事工有時很困難,即使有堅強的決心,在碰到世俗的誘惑時,也可能會像泡泡一樣破滅。犯錯時,立刻回到正軌會很有幫助,而不是沉溺於沮喪的情緒中。

主有極大的慈悲,祂應許「只要〔祂的〕人民悔改」,祂就會寬恕」(摩賽亞26:30)。十二使徒定額組的戴爾·瑞隆長老說明轉向主會產生立即的功效:「就算我們有意識、故意地犯罪,或曾經一而再地面對失敗和失望,然而當我們決定再試一次的那刻,基督的贖罪就能夠幫助我們。」9

主希望在這過程中幫助我們每個人「從神而生,從肉慾和墜落的狀態變成正義的狀態」(摩賽亞書27:25)。羅素·納爾遜會長應許:

「耶穌站著張開雙臂,滿心希望而且非常願意,來醫治、寬恕、潔淨、強化、淨化和聖化我們。……

「對我們的個人進步而言,沒有什麼比每天經常潛心悔改,更能令人解脫束縛、更使人變得高尚、更不可或缺的了。悔改不是一個事件;悔改是一個過程,是獲得幸福和安寧的關鍵。」10

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如今我已看見,伊娃·提摩太繪

聖徒可藉由歸向救主和從事門徒的事工,來克服世界及道德方面的挑戰。■

註:

  1. See Brian Willoughby, Nathan Leonhardt, and Rachel Augustus, “Untangling the Porn Web: Creating an Organizing Framework for Pornography Research among Couples,” Journal of Sex Research, vol. 57, no. 6 (2020), 709–21.

  2. 雖然許多人會不自主地受到性的想法和性行為的干擾,但大多數觀看色情的男女都不算是染上習癮(見Joshua B. Grubbs and others, “Sexual Addiction 25 Years On: A Systematic and Methodological Review of Empirical Literature and an Agenda for Future Research,” Clinical Psychology Review, vol. 82 [December 2020])。從實際和屬靈的觀點來看,分辨這些行為的程度會有幫助(見達林·鄔克司,「從色情的束縛中掙脫」,2015年10月,利阿賀拿,第50-55頁)。

  3. 見溫蒂·烏利齊,「弱點不是罪」,2015年4月,利阿賀拿,第20-25頁。

  4. 培養正面的性觀念,2020年8月,利阿賀拿,第44-47頁。

  5. See Jeffrey R. Holland, “Of Souls, Symbols, and Sacraments” (Brigham Young University devotional, Jan. 12, 1988), speeches.byu.edu;亦見戴爾·瑞隆和路得·瑞隆,親密性關係的神聖目的,2020年8月,利阿賀拿,第12-17頁。

  6. 在習癮文獻中,這稱為「誘因顯著性」,其說明了人會有強大的衝動,想追求會觸發愉悅誘因的事物。當這種情況發生時,判斷力會發生變化,追求愉悅就變得極為重要。彼得用屬靈的話言來描述這種情況,指的是那些「滿眼是淫色,止不住犯罪」的人(彼得後書2:14)。

  7. 傑佛瑞·賀倫,「不再向靈魂的敵人讓步」,2010年5月,利阿賀拿,第45頁。

  8. 在戒癮計畫中,這是康復過程的一部分,在此計畫中,養成良好的習慣可滋養靈性,以健康的方式滿足合理的情緒需求。

  9. 戴爾·瑞隆,「後期聖徒奮鬥不懈」,2015年5月,利阿賀拿,第57頁。

  10. 羅素·納爾遜,「我們可以做得更好,變得更好」,2019年5月,利阿賀拿,第67頁。