Είναι θαύμα
    Footnotes
    Theme

    Είναι θαύμα

    Εάν δεν είσθε ένας πλήρους απασχόλησης ιεραπόστολος με ένα ιεραποστολικό ταμπελάκι καρφιτσωμένο στο πανωφόρι σας, τώρα είναι ώρα να ζωγραφίσετε ένα στην καρδιά σας -- ζωγραφισμένο όπως ο Παύλος είπε: «όχι με μελάνι, αλλά με το Πνεύμα τού ζωντανού Θεού».

    Η θνητή ζωή του Ιησού Χριστού ήταν γεμάτη με θαύματα: μία μητέρα παρθένος, ένα νέο αστέρι, άγγελοι που εμφανίστηκαν σε βοσκούς, ο τυφλός που είδε, ο χωλός που περπάτησε, άγγελοι στη Γεθσημανή και στον τάφο και το μεγαλύτερο θαύμα όλων -- η ένδοξη ανάστασή Του.

    Μπορείτε να φανταστείτε τη σκηνή των ένδεκα Αποστόλων στο βουνό κοντά στη Γαλιλαία, όταν ο ανεστημένος Κύριος ήλθε προς αυτούς και τους είπε: «Αφού, λοιπόν, πορευθείτε, κάντε μαθητές όλα τα έθνη, βαπτίζοντάς τους στο όνομα τού Πατέρα και τού Υιού και τού Αγίου Πνεύματος»; 1 «Πηγαίνετε σε όλο τον κόσμο, και κηρύξτε το ευαγγέλιο σε όλη την κτίση» 2 .

    «Όλα τα έθνη;» «Όλος ο κόσμος;» «Όλη η κτίση;» Ήταν δυνατόν; Μολονότι ο Ιησούς τούς διαβεβαίωσε, πρέπει να είχαν αναρωτηθεί εάν πράγματι θαύματα θα τους συνόδευαν στη διάδοση του Ευαγγελίου 3 .

    Η πίστη ξεπέρασε την αμφιβολία και ο Πέτρος ύψωσε τη φωνή του λέγοντας:

    «Όλοι όσοι κατοικείτε στην Ιερουσαλήμ… ακούστε τα λόγια μου:

    »…τον Ιησού τον Ναζωραίο, …[τον οποίον] παίρνοντάς τον, με άνομα χέρια, αφού τον σταυρώσατε, τον θανατώσατε:

    »Τούτον τον Ιησού ο Θεός [τον] ανέστησε, [και] για τον οποίο εμείς είμαστε μάρτυρες» 4 .

    Υπήρξε ένα αναμφισβήτητο πνευματικό ξέσπασμα εκείνη την ημέρα και 3.000 ψυχές βαπτίσθηκαν. Όπως ο Ιησούς υπεσχέθη, σημεία και τέρατα ακολούθησαν την πίστη των πιστών.

    Όταν η Εκκλησία του Ιησού Χριστού αποκατεστάθη στη γη πριν από 183 έτη, η εντολή τού Κυρίου προς τη μικρή ομάδα των μαθητών Του αντήχησε τα λεχθέντα πριν από αιώνες λόγια Του. «Η φωνή τής προειδοποίησης θα είναι προς όλους του λαούς» 5 . «Γιατί, αληθινά, ο ήχος πρέπει να διαδοθεί… σε όλον τον κόσμο, και στα πιο απόμακρα μέρη τής γης» 6 .

    «Όλοι οι λαοί;» «Όλος ο κόσμος;» «Τα πιο απόμακρα μέρη τής γης;» Ήταν δυνατόν;

    Ο Σωτήρας διαβεβαίωσε τους Αγίους Του των Τελευταίων Ημερών 7 , όμως θα μπορούσαν να προβλέψουν την έκταση και τον προορισμό αυτού του υπέροχου έργου; Πρέπει να είχαν αναρωτηθεί εάν πράγματι θαύματα θα τους συνόδευαν στη διάδοση του Ευαγγελίου.

    Εκ νέου η πίστη ξεπέρασε την αμφιβολία και χιλιάδες βαπτίσθηκαν. Στην Αγγλία, ο Πρεσβύτερος Ουίλφορντ Γούντροφ βρήκε μία ολόκληρη κοινότητα να αναμένει την άφιξή του. Το Πνεύμα του Κυρίου έπεσε επάνω τους και βάπτισε 45 ιεροκήρυκες και αρκετές εκατοντάδες μέλη κατά τη διάρκεια του πρώτου μήνα στο αγρόκτημα Μπένμποου 8 .

    Γίνεται το ίδιο στις μέρες μας. Όταν ο Πρεσβύτερος Ντέιβιντ Μπέντναρ και εγώ ήμαστε ιεραπόστολοι περίπου 40 έτη πριν (και μπορώ να σας βεβαιώσω ότι δεν είμαστε οι γηραιότεροι επιστρέψαντες ιεραπόστολοι που κάθονται σε κόκκινα καθίσματα), υπήρχαν 16.000 ιεραπόστολοι. Όπως ανέφερε εχθές ο Πρόεδρος Τόμας Μόνσον, τώρα έχουμε 65.000 -- περισσότερους από ποτέ πριν. Υπήρχαν τότε 562 πάσσαλοι. Σήμερα υπάρχουν περισσότεροι από 3.000. Τότε, οι τομείς και οι κλάδοι μας ήταν σε 59 χώρες. Σήμερα έχουμε εκκλησιάσματα σε 189 από τα 224 έθνη και επικράτειες του κόσμου. Είμαστε λιγοστοί σε αριθμό, όπως προείπε ο Νεφί 9 . Όμως, ταυτοχρόνως, εσείς και εγώ είμαστε αυτόπτες μάρτυρες των προφητικών λόγων του Δανιήλ: η «πέτρα… αποκόπηκε… χωρίς χέρια… [και γεμίζει] ολόκληρη τη γη» 10 .

    Η σημερινή εποχή είναι μία αξιοσημείωτη εποχή θαυμάτων. Πριν από έξι μήνες όταν ο Πρόεδρος Μόνσον ανακοίνωσε την αλλαγή ηλικίας για τους νέους άνδρες και τις νέες γυναίκες που επιθυμούν να υπηρετήσουν ιεραποστολές, ήταν ένα αναμφισβήτητο πνευματικό ξέσπασμα. Η πίστη ξεπέρασε την αμφιβολία και νέοι άνδρες και γυναίκες προχώρησαν. Την Πέμπτη που ακολούθησε τη συνέλευση, μου ανετέθη να προτείνω ιεραποστολικές κλήσεις προς την Πρώτη Προεδρία. Ήμουν έκπληκτος να βλέπω τις αιτήσεις των 18χρονων ανδρών και των 19χρονων γυναικών οι οποίοι είχαν ήδη διευθετήσει τα σχέδιά τους, επισκεφθεί τους ιατρούς τους, συνεντευξιαστεί από τους επισκόπους και τους προέδρους πασσάλους τους και έχουν υποβάλει τις ιεραποστολικές τους αιτήσεις -- όλα σε μόλις πέντε ημέρες. Χιλιάδες άλλοι έχουν συμμετάσχει μαζί τους τώρα. Είναι θαύμα.

    Είμαστε ευγνώμονες για την πίστη των αδελφών ιεραποστόλων μας που ενεργοποιεί, του αυξανόμενου αριθμού των ιεραποστόλων από χώρες σε όλον τον κόσμο και του αυξανόμενου αριθμού ζευγών έτοιμων να υπηρετήσουν. Πενήντα οκτώ νέες ιεραποστολές έχουν εξαγγελθεί και το κτήριο του ιεραποστολικού εκπαιδευτικού κέντρου μας στο Πρόβο έχει βρει κατά τρόπο θαυμαστό έναν νέο σύντροφο στην Πόλη του Μεξικού.

    Ο Πρόεδρος Τόμας Μόνσον έχει πει: «Λαμβάνουμε σοβαρά υπ’ όψιν την προσταγή του Σωτήρος…: ‘Αφού, λοιπόν, πορευθείτε, κάντε μαθητές όλα τα έθνη, βαπτίζοντάς τους στο όνομα τού Πατέρα και τού Υιού και τού Αγίου Πνεύματος՚» 11 . «Αυτός ο σκοπός… θα εξακολουθήσει να προχωρεί, αλλάζοντας και ευλογώντας ζωές. …Καμία δύναμη σε ολόκληρο τον κόσμο δεν μπορεί να σταματήσει το έργο του Θεού» 12 .

    Είμαστε μάρτυρες των θαυμάτων του Κυρίου καθώς το Ευαγγέλιό Του εκτείνεται σε όλο τον κόσμο.

    Αδελφοί και αδελφές, όπως σίγουρα ο Κύριος έχει εμπνεύσει περισσότερους ιεραποστόλους να υπηρετήσουν, αφυπνίζει επίσης τον νου και ανοίγει την καρδιά περισσοτέρων καλών και έντιμων ανθρώπων να δεχτούν τους ιεραποστόλους Του. Τους γνωρίζετε ήδη ή θα τους γνωρίσετε. Είναι στην οικογένειά σας και ζουν στη γειτονιά σας. Σας προσπερνούν στον δρόμο, κάθονται δίπλα σας στο σχολείο και συνδέονται μαζί σας στο Διαδίκτυο. Εσείς επίσης είσθε ένα σημαντικό τμήμα αυτού του εξελισσόμενου θαύματος.

    Εάν δεν είσθε ένας πλήρους απασχόλησης ιεραπόστολος με ένα ιεραποστολικό ταμπελάκι καρφιτσωμένο στο πανωφόρι σας, τώρα είναι ώρα να ζωγραφίσετε ένα στην καρδιά σας -- ζωγραφισμένο όπως ο Παύλος είπε: «όχι με μελάνι, αλλά με το Πνεύμα τού ζωντανού Θεού» 13 . Και οι επιστρέψαντες ιεραπόστολοι, βρείτε το παλιό σας ιεραποστολικό καρτελάκι. Μην το φοράτε, αλλά τοποθετήστε το εκεί που μπορείτε να το δείτε. Ο Κύριος σάς χρειάζεται τώρα περισσότερο από ποτέ να είσθε ένα όργανο στα χέρια Του. Όλοι εμείς έχουμε να κάνουμε μία συνεισφορά σε αυτό το θαύμα.

    Κάθε χρηστό μέλος της Εκκλησίας έχει σκεφθεί για το πώς να διαδίδει το Ευαγγέλιο. Μερικοί διαδίδουν το Ευαγγέλιο με φυσικότητα και μπορούμε να μάθουμε πολλά από αυτούς 14 . Μερικοί αγωνίζονται και αναρωτιούνται πώς να το κάνουν καλύτερα, επιθυμώντας να μπορούσε να μας αφήσει η ένοχη αίσθηση που μερικές φορές αισθανόμαστε.

    Η επιθυμία μας να διαδώσουμε το Ευαγγέλιο μάς υποχρεώνει να προσευχηθούμε, και θα έπρεπε, επειδή χρειαζόμαστε τη βοήθεια του Κυρίου.

    Ο Πρόεδρος Μόνσον ζήτησε να προσευχόμαστε για «εκείνους τους τομείς όπου η επιρροή μας είναι περιορισμένη και όπου δεν μας επιτρέπεται να διαδώσουμε το Ευαγγέλιο ελέυθερα» 15 . Καθώς προσευχόμαστε με ζέση και με ενότητα στον Πατέρα μας στους Ουρανούς, ο Κύριος θα συνεχίσει να μας προσφέρει ιεραποστολικές ευκαιρίες.

    Προσευχόμαστε επίσης για τις δικές μας ευκαιρίες να διαδώσουμε το Ευαγγέλιο. Ο Απόστολος Πέτρος είπε: «Και να είστε πάντοτε έτοιμοι σε απολογία με πραότητα και φόβο, προς καθέναν που ζητάει… λόγο [για] την ελπίδα που είναι μέσα σας» 16 .

    Με τη σύγχυση 17 και την αναταραχή 18 του σημερινού κόσμου, δεν προκαλεί έκπληξη ότι λιγότεροι άνθρωποι παρευρίσκονται στους τόπους λατρείας τους. Μολονότι πολλοί επιθυμούν να είναι πιο κοντά στον Θεό και να κατανοούν καλύτερα τον σκοπό της ζωής, έχουν αναπάντητα ερωτήματα. Πολλοί έχουν καρδιά ανοικτή στην αλήθεια, όμως όπως περιέγραψε ο Προφήτης Αμώς: «θα περιπλανιούνται και θα αναζητούν τον λόγο τού Κυρίου· και δεν θα βρουν» 19 . Μπορείτε να βοηθήσετε να απαντήσουν στις ερωτήσεις τους. Στις καθημερινές σας συνομιλίες μπορείτε να προσθέσετε στην πίστη τους στον Χριστό 20 .

    Ο Σωτήρας είπε: «Κρατήστε λοιπόν το φως σας ψηλά ώστε να λάμπει στον κόσμο. Εγώ είμαι το φως που θα κρατάτε ψηλά» 21 .

    Σας υπόσχομαι, καθώς προσεύχεσθε να γνωρίζετε με ποιον να μιλήσετε, ονόματα και πρόσωπα θα έρχονται στον νου σας. Λόγια να πείτε θα σας δοθούν την ίδια ώρα που τα χρειάζεσθε 22 . Ευκαιρίες θα ανοίξουν για εσάς. Η πίστη θα ξεπεράσει την αμφιβολία και ο Κύριος θα σας ευλογήσει με τα δικά σας θαύματα.

    Ο Σωτήρας μάς δίδαξε πώς να διαδίδουμε το Ευαγγέλιο. Μου αρέσει η ιστορία του Ανδρέα, ο οποίος ρώτησε: «Δάσκαλε, πού μένεις;» 23 Ο Ιησούς θα μπορούσε να είχε απαντήσει με τον τόπο που ζούσε. Όμως αντ’ αυτού, είπε στον Ανδρέα: «Έλα και δες» 24 . Μου αρέσει να σκέφτομαι ότι ο Σωτήρας έλεγε: «Ελάτε να δείτε όχι μόνον πού ζω, αλλά πώς ζω. Ελάτε να δείτε ποιος είμαι. Ελάτε να αισθανθείτε το Πνεύμα». Δεν γνωρίζουμε τα πάντα για εκείνη την ημέρα, όμως γνωρίζουμε ότι όταν ο Ανδρέας βρήκε τον αδελφό του, Σίμωνα, δήλωσε: «Βρήκαμε… τον Χριστό» 25 .

    Για εκείνους που δείχνουν ενδιαφέρον στις συνομιλίες μας, μπορούμε να ακολουθήσουμε το παράδειγμα του Σωτήρος προσκαλώντας τους να «[έλθουν] και να δ[ουν]». Κάποιοι θα δεχθούν την πρόσκλησή μας και άλλοι όχι. Όλοι γνωρίζουμε κάποιον που έχει προσκληθεί αρκετές φορές πριν να δεχθεί την πρόσκληση «έλα και δες». Ας σκεφτούμε επίσης για εκείνους οι οποίοι κάποτε ήταν μαζί μας, όμως τώρα σπανίως τους βλέπουμε, προσκαλώντας τους να έλθουν πίσω και να δουν μία ακόμη φορά.

    Σεβόμαστε την εκλογή και την επιλογή του κατάλληλου χρόνου κάθε ατόμου. Ο Κύριος είπε: «Κάθε άνθρωπος ας διαλέγει ο ίδιος» 26 . Η έλλειψη ενδιαφέροντος ενός ατόμου δεν χρειάζεται να μειώσει τους δεσμούς φιλίας και αγάπης. Το εάν ή όχι η πρόσκληση είναι αποδεκτή καθώς προσκαλείτε άλλους να «έλθουν και να δουν», θα αισθανθείτε την έγκριση του Κυρίου και με αυτή την έγκριση μία επιπρόσθετη ποσότητα πίστης για να μοιραστείτε τα πιστεύω σας ξανά και ξανά.

    Για εκείνους που χρησιμοποιούν το Διαδίκτυο και τα κινητά τηλέφωνα, υπάρχουν νέοι τρόποι να προσκαλούν άλλους να «έλθουν και να δουν». Θα έπρεπε να μοιραζόμαστε την πίστη μας στο Διαδίκτυο περισσότερο ως μέρος της καθημερινής μας ζωής. Τα LDS.org, Mormon.org, Facebook, Twitter -- όλα προσφέρουν ευκαιρίες.

    Για να διαδώσουν το Ευαγγέλιο, νέα μέλη στη Βοστώνη δημιούργησαν αρκετά ιστολόγια 27 . Εκείνοι που προσχώρησαν στην Εκκλησία άρχισαν τη μάθησή τους στο Διαδίκτυο, ακολουθούμενη από συνομιλίες με τους ιεραποστόλους. Αυτή η εμπειρία βοήθησε επίσης τους νέους να έχουν μεγαλύτερη πίστη μιλώντας για το Ευαγγέλιο αυτοπροσώπως. Ένας από αυτούς είπε: «Αυτό δεν είναι ιεραποστολικό έργο. Αυτό είναι ιεραποστολική ψυχαγωγία» 28 .

    Είμαστε όλοι μαζί σε αυτό μαζί. Με τα έτερα μέλη τομέα και τους ιεραποστόλους, σχεδιάζουμε και προσευχόμαστε και βοηθούμε ο ένας τον άλλον. Κρατήστε τους πλήρους απασχόλησης ιεραποστόλους στις σκέψεις και στις προσευχές σας. Εμπιστευθείτε τους με την οικογένεια και τους φίλους σας. Ο Κύριος τούς εμπιστεύθηκε και τους κάλεσε να διδάξουν και να ευλογήσουν εκείνους που Τον αναζητούν.

    Ο Πρόεδρος Πάουλο Κρέτλι της ιεραποστολής Μαπούτο της Μοζαμβίκης μοιράσθηκε αυτή την εμπειρία: «Είναι σύνηθες στη Μοζαμβίκη τα ζευγάρια να ζουν μαζί τη ζωή τους [χωρίς να παντρευτούν επειδή] οι Αφρικανοί απαιτούν ακριβή προίκα για να παντρευτούν, μία προίκα που τα περισσότερα ζευγάρια δεν έχουν τη δυνατότητα»29.

    Μέλη και ιεραπόστολοι σκέφθηκαν και προσευχήθηκαν για το πώς να βοηθήσουν.

    Η απάντηση στις προσευχές τους ήταν ότι θα μπορούσαν να τονίσουν τον νόμο αγνότητος και τη σπουδαιότητα του γάμου και των αιώνιων οικογενειών. Και ενώ βοηθούν τα ζευγάρια να μετανοήσουν και να παντρευτούν νομίμως, θα μπορούσαν να διδάξουν για την ευτυχία που έρχεται μόνον ακολουθώντας τον Ιησού Χριστό.

    Αυτή είναι η φωτογραφία ζευγαριών από δύο διαφορετικές πόλεις στη Μοζαμβίκη. Παντρεύτηκαν την Παρασκευή, βαπτίσθηκαν με τα μεγαλύτερα παιδιά τους το Σάββατο30. Φίλοι και οικογένεια προσεκλήθησαν στο «έλα να δεις» και εκατοντάδες έκαναν το «έλα να δεις».

    Μετά τη βάπτιση, μία αδελφή είπε: «Έπρεπε να επιλέξουμε κατά πόσο να ακολουθήσουμε τις παραδόσεις των πατέρων μας ή να ακολουθήσουμε τον Ιησού Χριστό. Επιλέξαμε να ακολουθήσουμε τον Χριστό»31.

    Μπορεί να μη ζείτε στη Μοζαμβίκη, όμως με τον δικό σας τρόπο, στον δικό σας πολιτισμό μπορείτε να διδάξετε το αποκατεστημένο Ευαγγέλιο του Ιησού Χριστού.

    Προσευχηθείτε στον Επουράνιο Πατέρα σας. Αυτό είναι το ιερό έργο Του. Θα σας καθοδηγήσει στο τι πρέπει να κάνετε. Εκείνος θα ανοίξει πόρτες, θα μετακινήσει οδοφράγματα και θα σας βοηθήσει να ξεπεράσετε εμπόδια. Ο Κύριος δηλώνει: «Η φωνή τής προειδοποίησης θα είναι προς όλους τους λαούς, από το στόμα των μαθητών μου… και κανένας δεν θα τους σταματήσει» 32 .

    Καταθέτω μαρτυρία ότι: «η φωνή τού Κυρίου [θα είναι] προς όλα τα πέρατα τής γης, ώστε όσοι ακούσουν να ακούσουν» 33 . Είναι θαύμα. Είναι θαύμα. Στο όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.