Η κήρυξη του Ευαγγελίου σε όλον τον κόσμο
    Footnotes
    Theme

    Η κήρυξη του Ευαγγελίου σε όλον τον κόσμο

    Η Εκκλησία έχει κινηθεί σταθερά σε όλον τον κόσμο από έθνος σε έθνος, από κουλτούρα σε κουλτούρα, από λαό σε λαό συμφώνως με την επιλογή χρόνου του Κυρίου.

    Η θνητή διακονία του Σωτήρος ολοκληρώθηκε. Τα πάθη Του στη Γεθσημανή και επί του σταυρού τελείωσαν. Μαθαίνουμε από τις Πράξεις κεφάλαιο 1 ότι είχε εκτελέσει διακονία για 40 ημέρες μετά την Ανάστασή Του, «έχοντας φανερώσει τον εαυτό του» στους Αποστόλους και «λέγοντας… τα σχετικά με τη βασιλεία τού Θεού» (Πράξεις 1:3).

    Τους είπε ότι «θα πάρετε δύναμη, όταν έρθει επάνω σας το Άγιο Πνεύμα· και θα είστε μάρτυρες για μένα και στην Ιερουσαλήμ και σε ολόκληρη την Ιουδαία και στη Σαμάρεια, και μέχρι το τελευταίο άκρο τής γης» (Πράξεις 1:8).

    Λίγο αργότερα, «αναλήφθηκε, και μια νεφέλη τον πήρε από τα μάτια τους.

    »Κι ενώ αυτοί εξακολουθούσαν να ατενίζουν στον ουρανό, καθώς αυτός ανέβαινε, ξάφνου, δύο άνδρες με λευκά ενδύματα στάθηκαν κοντά τους·

    »οι οποίοι και είπαν: Άνδρες Γαλιλαίοι, γιατί στέκεστε κοιτάζοντας στον ουρανό; Αυτός ο Ιησούς, που αναλήφθηκε από σας στον ουρανό, θα ’ρθει έτσι, με τον ίδιο τρόπο που τον είδατε να πορεύεται στον ουρανό» (Πράξεις 1:9–11).

    Όντως ο Σωτήρας θα ερχόταν πάλι στη Δευτέρα Παρουσία Του, όμως εν τω μεταξύ, το Ευαγγέλιο του Ιησού Χριστού ήταν να πάει «στα πιο απόμερα μέρη της γης».

    Από το Κατά Ματθαίον μαθαίνουμε για μία ειδική εντολή στους Αποστόλους να διαδώσουν το Ευαγγέλιο σε όλα τα έθνη:

    «Και καθώς ο Ιησούς τους πλησίασε, τους μίλησε, λέγοντας: Δόθηκε σε μένα κάθε εξουσία στον ουρανό και επάνω στη γη.

    »Αφού, λοιπόν, πορευτείτε, κάντε μαθητές όλα τα έθνη, βαπτίζοντάς τους στο όνομα τού Πατέρα και τού Υιού και τού Αγίου Πνεύματος» (Κατά Ματθαίον 28:18–19).

    Κατά τη διάρκεια των πρώτων ημερών της Εκκλησίας, στο μεσουράνημα του χρόνου, το Ευαγγέλιο μετεφέρθη μόνον στον οίκο του Ισραήλ. Κατόπιν ήλθε αποκάλυψη στον Πέτρο, τον μεγαλύτερο απόστολο, ότι είχε έλθει ο καιρός να μεταφερθεί το Ευαγγέλιο πέραν του Ισραήλ και στους Εθνικούς. Τα 10ο και 11ο κεφάλαια των Πράξεων μάς βοηθούν να κατανοήσουμε τη διαδικασία και το πρότυπο διά των οποίων αυτή η αναγκαία επέκταση της Εκκλησίας σε περισσότερα από τα τέκνα του Θεού, έγινε γνωστή στους προεδρεύοντες κατέχοντες υπεύθυνη θέση και στο γενικό σύνολο των μελών της.

    Χρησιμοποιώντας τον Κορνήλιο, ο οποίος ήταν Εθνικός, εκατόνταρχος, και καλός άνθρωπος, ο Κύριος βοήθησε τον Πέτρο να κατανοήσει ότι το Ευαγγέλιο θα πήγαινε στους Εθνικούς, μία έννοια νέα και άγνωστη στους Αγίους εκείνων των ημερών. Η αποκάλυψη που έκανε αυτή την αλλαγή στις υποθέσεις της Εκκλησίας ήλθε στον Πέτρο, τον μεγαλύτερο απόστολο. Γνωρίζουμε ότι το Ευαγγέλιο κατόπιν πήγε γοργά στους Εθνικούς.

    Ένα παράδειγμα της επέκτασης της Εκκλησίας εκείνη την εποχή ήταν η μεταστροφή του Παύλου, ο οποίος έγινε ο μεγάλος Απόστολος των Εθνικών. Είχε ένα όραμα ενώ ήταν στον δρόμο για τη Δαμασκό, όπου είδε ένα φως και άκουσε μία φωνή, μετενόησε για τις αμαρτίες του και εκλήθη από τον Θεό (βλέπε Πράξεις 22:6–18) και στη συνέχεια έγινε τεράστια δύναμη στη διάδοση του Ευαγγελίου του Ιησού Χριστού.

    Τώρα ας κινηθούμε 1.800 έτη προς τα εμπρός στην εποχή της αποκατάστασης του Ευαγγελίου ή της επανόρθωσης όλων των πραγμάτων πριν από τη Δευτέρα Παρουσία. Καταθέτω μαρτυρία ότι μέσω του Προφήτου Τζόζεφ Σμιθ η Εκκλησία έχει αποκατασταθεί και συνεχίζει να κινείται προς τα εμπρός υπό τη διεύθυνση της Πρώτης Προεδρίας και της Απαρτίας των Δώδεκα Αποστόλων. Η εντολή τους να μεταφερθεί το Ευαγγέλιο στον κόσμο είναι η ίδια όπως εκείνη των Αποστόλων του παλαιού καιρού.

    Από την εποχή της οργανώσεως της Εκκλησίας του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών το 1830, η Εκκλησία έχει κινηθεί σταθερά σε όλον τον κόσμο από έθνος σε έθνος, από κουλτούρα σε κουλτούρα, από λαό σε λαό συμφώνως με την επιλογή χρόνου του Κυρίου.

    Το 1978, ακολουθώντας το καθιερωμένο πρότυπο αποκαλύψεως μέσω του μεγαλυτέρου Αποστόλου, του Προέδρου Σπένσερ Κίμπαλ, ήλθε μια αποκάλυψη, αυτή τη φορά για την επέκταση των ευλογιών της ιεροσύνης σε όλους τους άξιους άνδρες σε όλον τον κόσμο. Αυτό σημαίνει ότι στην εποχή μας όλα τα τέκνα του Επουρανίου Πατέρα παγκοσμίως μπορούν να γευθούν όλες τις ευλογίες του αποκατεστημένου Ευαγγελίου. Πόσο κατάλληλο στο βασίλειο του Θεού στη γη στις μέρες που πλησιάζει η Δευτέρα Παρουσία του Χριστού.

    Τώρα θα σας εξηγήσω πώς έχει εφαρμοστεί αυτό σε εμένα προσωπικά. Μόλις είχα κληθεί ως πρόεδρος ιεραποστολής και η αδελφή Ντίξον και εγώ ήμαστε έτοιμοι να πάρουμε την οικογένειά μας στο Μεξικό, όταν ο Πρεσβύτερος Ρίτσαρντ Σκοτ, ο οποίος ήταν τότε μέλος των Εβδομήκοντα, μου είπε για τον ερχομό αυτής της ειδικής αποκαλύψεως. Ενθυμούμαι δάκρυα να έρχονται στα μάτια μου καθώς μου αφηγείτο τι είχε συμβεί. Ευχαριστήθηκα πέραν των λέξεων, καθώς γνώριζα ότι ήταν σωστό και ότι είχε έλθει ο καιρός για όλη την ανθρωπότητα να έχει πρόσβαση σε όλες τις διατάξεις, διαθήκες και ευλογίες του Ευαγγελίου.

    Αυτό ήταν πριν από σχεδόν 35 χρόνια και εκείνη τη στιγμή δεν καταλάβαινα ότι θα περνούσα αρκετά έτη από τη διακονία μου στους Εβδομήκοντα στην Περιοχή της Δυτικής Αφρικής της Εκκλησίας ανάμεσα σε πιστούς ανθρώπους των οποίων η ζωή θα επηρεαζόταν τόσο από την αποκάλυψη του 1978 για την ιεροσύνη. Η αδελφή Ντίξον και εγώ ζήσαμε εκεί για τέσσερα έτη και η εμπειρία ήταν θαυμάσια και έχει αλλάξει τη ζωή μας.

    Ως λαός οι κάτοικοι της Δυτικής Αφρικής πιστεύουν στον Θεό, δεν έχουν καθόλου ντροπή στο να δηλώνουν και να μοιράζονται τα πιστεύω τους με άλλους και έχουν τεράστια ηγετική ικανότητα. Μεταστρέφονται στην Εκκλησία ανά εκατοντάδες και κάθε εβδομάδα ή τόσο περίπου, δημιουργούνται δύο με τρεις τομείς ή κλάδοι κάπου στην περιοχή της Δυτικής Αφρικής με σχεδόν, σε κάθε περίπτωση, ηγεσία ιεροσύνης και βοηθητικών οργανώσεων αποτελούμενη εντελώς από Αφρικανούς.

    Θερμώς επιθυμώ να μπορούσατε να συμμετάσχετε με τους Αγίους στον ναό της Άμπα της Νιγηρίας ή της Άκρα της Γκάνας, όπου θα αισθανόσασταν τη δέσμευση των Αγίων και θα γνωρίζατε τις προεδρίες ναών αποτελούμενες εντελώς από Αφρικανούς. Ή πόσο επιθυμώ να μπορούσα να σας συστήσω στα αφρικανικά Μέλη Ευρύτερης Περιοχής-Μέλη των Εβδομήκοντα, τα οποία είναι συγκεντρωμένα μαζί μας εδώ σήμερα στο Κέντρο Συνελεύσεων και είναι δικηγόροι, καθηγητές και διευθυντές επιχειρήσεων ή να συστηθείτε με τους Αφρικανούς ηγέτες πασσάλου και κλάδου και τις οικογένειές τους.

    Σε όλη την Αφρική, η συμμετοχή στο Σχολείο Κυριακής, σε βοηθητική οργάνωση ή σε τάξη ιεροσύνης είναι μία ιερή εμπειρία όπου ακολουθείται το πρόγραμμα μαθημάτων της Εκκλησίας και υπάρχει μεγάλη κατανόηση του Ευαγγελίου, διδασκαλία και μάθηση από το Πνεύμα.

    Το Ευαγγέλιο στην Αφρική πηγαίνει σε χαρούμενους ανθρώπους και δεν ενδιαφέρονται για την εξωτερική εμφάνιση που επηρεάζει τη ζωή των πολλών στη Δύση. Δεν ενδιαφέρονται σχετικώς με το να έχουν απέραντα υλικά αγαθά.

    Έχει ειπωθεί ότι οι Αφρικανοί έχουν πολύ λίγο από αυτό που έχει σημασία λιγότερο και μεγάλη ποσότητα από αυτό που έχει σημασία περισσότερο. Έχουν μικρό ενδιαφέρον για τεράστια σπίτια και για τα άριστα αυτοκίνητα, αλλά μεγάλο ενδιαφέρον για τη γνώση του Επουράνιου Πατέρα τους και του Υιού Του, Ιησού Χριστού, και στο να έχουν αιώνιες οικογένειες. Ως φυσικό αποτέλεσμα της πίστης τους, ο Κύριος τους εξυψώνει με σημαντικούς τρόπους.

    Γνωρίζοντάς τους όπως εμείς, δεν εκπλησσόμαστε που θα ήταν ένα τόσο σημαντικό μέρος της επέκτασης της Εκκλησίας του Ιησού Χριστού κατά τις τελευταίες ημέρες. Δεδομένου ότι ο Δανιήλ, ο προφήτης της Παλαιάς Διαθήκης, οραματίστηκε τη βασιλεία του Θεού τις τελευταίες ημέρες «[να κυλά] μέχρι τα πέρατα της γης, όπως [η] πέτρα που κόβεται από το βουνό χωρίς χέρια, [θα] κυλ[ούσε], ώσπου να [έχει] γεμίσει ολόκληρη τη γη» (Δ&Δ 65:2), είναι πολύ ταιριαστό που οι θαυμάσιοι Αφρικανοί αδελφοί και αδελφές μας θα είναι ένα σημαντικό μέρος της εκπλήρωσης αυτής της προφητείας και ότι οι αποκαλύψεις το κάνουν, ώστε να ακολουθήσουν τα καθιερωμένα πρότυπα του Κυρίου.

    Καταθέτω μαρτυρία ότι ο Επουράνιος Πατέρας μας αγαπά όλα τα τέκνα Του, ότι ο Ιησούς είναι ο Χριστός και ότι το Ευαγγέλιο είναι διαθέσιμο σε όλους, τόσο στους ζωντανούς όσο και στους νεκρούς. Στο ιερό όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.