«Αυτό είναι το έργο και η δόξα μου»
    Footnotes
    Theme

    «Αυτό είναι το έργο και η δόξα μου»

    Ο Θεός έχει δώσει ελεύθερα τη δύναμή Του σε εκείνους που δέχονται και τιμούν την ιεροσύνη Του, η οποία οδηγεί στις υπεσχημένες ευλογίες της αθανασίας και της αιώνιας ζωής.

    Πρόεδρε Πάκερ, όλοι προσδοκούμε την 98η έκδοση εκείνου του υπέροχου ποιήματος. Τι υπέροχη καθοδήγηση μας έδωσε.

    Μερικές εβδομάδες πριν, μια κρύα χειμωνιάτικη νύχτα, η γυναίκα μου, Μπάρμπαρα κι εγώ κοιτάξαμε με δέος τον ουρανού. Τα εκατομμύρια αστέρια φαίνονταν εξαιρετικά λαμπερά και όμορφα. Μετά στράφηκα στο Πολύτιμο Μαργαριτάρι και διάβασα ξανά με θαυμασμό αυτό που είπε ο Κύριος ο Θεός στον Μωυσή: «Και κόσμους χωρίς αριθμό δημιούργησα εγώ, και επίσης τους δημιούργησα για το δικό μου σκοπό, και μέσω τού Υιού τους δημιούργησα, ο οποίος είναι ο Μονογενής μου» (Μωυσή 1:33).

    Στις μέρες μας, το εις βάθος διαστημικό τηλεσκόπιο Χαμπλ έχει επιβεβαιώσει το μεγαλείο αυτού που είδε ο Μωυσής. Οι επιστήμονες του Χαμπλ λένε ότι ο γαλαξίας, του οποίου η γη και ο ήλιος μας είναι απλώς ένα μικρό κομμάτι, εκτιμάται ότι είναι ένας μόνον από τους πάνω από 200 δισεκατομμύρια παρόμοιους γαλαξίες. Για εμένα είναι δύσκολο να κατανοήσω, δύσκολο να φανταστώ ότι αυτά που ο Θεός δημιούργησε είναι πολύ μεγάλα και απέραντα.

    Αδελφοί και αδελφές, η δύναμη με την οποία οι ουρανοί και η γη δημιουργήθηκαν και δημιουργούνται είναι η ιεροσύνη. Όσοι από εμάς είναι μέλη της Εκκλησίας ξέρουν ότι η πηγή αυτής της δύναμης της ιεροσύνης είναι ο Παντοδύναμος Θεός και ο Υιός Του, Ιησούς Χριστός. Η ιεροσύνη δεν είναι μόνο η δύναμη με την οποία δημιουργήθηκαν οι ουρανοί και η γη, αλλά είναι επίσης η δύναμη την οποία ο Σωτήρας χρησιμοποιούσε στη θνητή διακονία Του για να κάνει θαύματα, να ευλογεί και να θεραπεύει τους αρρώστους, να ανασταίνει τους νεκρούς και, ως Μονογενής Υιός του Πατέρα μας, να υπομείνει τον ανυπόφορο πόνο στη Γεθσημανή και στον Γολγοθά -- ώστε κατ’ αυτόν τον τρόπο να εκπληρώσει τους νόμους της δικαιοσύνης με έλεος και να παράσχει την απέραντη εξιλέωση και να ξεπεράσει τον σωματικό θάνατο μέσω της Ανάστασης.

    Είναι τα κλειδιά αυτής της εξουσίας της ιεροσύνης και η επακόλουθη δύναμη που έδωσε στον Πέτρο, τον Ιάκωβο και τον Ιωάννη και στους άλλους Απόστολους Του για να ευλογούν άλλους και να δένουν στους ουρανούς αυτά που είναι δεμένα επάνω στη γη.

    Η δύναμη της ιεροσύνης είναι μια ιερή και ουσιώδης δωρεά από τον Θεό. Είναι διαφορετική από την εξουσία της ιεροσύνης, η οποία είναι η εξουσιοδότηση να ενεργούμε στο όνομα του Θεού. Η εξουσιοδότηση ή χειροτόνηση δίνεται με χειροθεσία. Η δύναμη της ιεροσύνης έρχεται μόνο όταν εκείνοι που την ασκούν είναι άξιοι και ενεργούν σύμφωνα με το θέλημα του Θεού. Όπως διακήρυξε ο Πρόεδρος Σπένσερ Κίμπαλ: «Ο Κύριος έχει δώσει σε όλους μας, ως φερόντων την ιεροσύνης, μέρος της εξουσίας του, αλλά μπορούμε να αγγίξουμε τις δυνάμεις του ουρανού μόνο στη βάση της προσωπικής χρηστότητος» («Boys Need Heroes Close By», Ensign, Μάιος 1976, 45).

    Κατά τη διάρκεια των ένδοξων ημερών της Αποκατάστασης και της επανίδρυσης της Εκκλησίας του Ιησού Χριστού στον κόσμο σήμερα, ο Ιωάννης ο Βαπτιστής, ο Πέτρος, ο Ιάκωβος και ο Ιωάννης, ο Μωυσής, ο Ηλίας ο Θεσβίτης και ο Ηλίας ήλθαν στη γη και αποκατέστησαν μέσω του Προφήτη Τζόζεφ Σμιθ όλα τα κλειδιά και την εξουσία της ιεροσύνης για το έργο του Θεού σε αυτές τις τελευταίες ημέρες.

    Είναι με αυτά τα κλειδιά, με αυτή την εξουσία και αυτή τη δύναμη που η Εκκλησία του Ιησού Χριστού οργανώθηκε σήμερα, με τον Χριστό στην κεφαλή να καθοδηγεί τον ζώντα προφήτη Του, Τόμας Μόνσον, και αυτός να βοηθείται από τους δεόντως κεκλημένους και ξεχωρισμένους Αποστόλους.

    Στο μεγαλειώδες, προικισμένο με ιεροσύνη σχέδιο του Επουράνιου Πατέρα μας, οι άνδρες έχουν τη μοναδική ευθύνη να διαχειρίζονται την ιεροσύνη, αλλά εκείνοι δεν είναι η ιεροσύνη. Οι άνδρες και οι γυναίκες έχουν διαφορετικούς αλλά ίσους σε αξία ρόλους. Όπως μια γυναίκα δεν μπορεί να συλλάβει παιδί χωρίς έναν άνδρα, έτσι και ο άνδρας δεν μπορεί πλήρως να ασκήσει τη δύναμη της ιεροσύνης για να εγκαθιδρύσει μια αιώνια οικογένεια χωρίς μια γυναίκα. Με άλλα λόγια, σε μια αιώνια προοπτική, τόσο η δύναμη της αναπαραγωγής όσο και της ιεροσύνης μοιράζονται από κοινού από τους συζύγους. Και ως σύζυγοι, ένας άνδρας και μια γυναίκα πρέπει να πασχίζουν να ακολουθούν τον Επουράνιο Πατέρα μας. Οι χριστιανικές αρετές της αγάπης, της ταπεινότητας και της υπομονής πρέπει να είναι το επίκεντρό τους, καθώς επιζητούν τις ευλογίες της ιεροσύνης στη ζωή τους και για την οικογένειά τους.

    Είναι σημαντικό για μας να κατανοήσουμε ότι ο Επουράνιος Πατέρας παρέχει έναν τρόπο για όλους τους γιους και τις κόρες Του, ώστε να έχουν πρόσβαση στις ευλογίες και να ενδυναμωθούν από τη δύναμη της ιεροσύνης. Κεντρικό για το σχέδιο του Θεού για τα παιδιά-πνεύματα Του είναι στη διακήρυξή Του: «Τούτο είναι το έργο μου και η δόξα μου -- να πραγματοποιήσω την αθανασία και αιώνια ζωή του ανθρώπου» (Μωυσή 1:39).

    Στην αποκάλυψη που δόθηκε στον Προφήτη Τζόζεφ Σμιθ στο 81ο τμήμα στο Διδαχή και Διαθήκες, ο Κύριος εξηγεί ότι η δύναμη της ιεροσύνης πρέπει να χρησιμοποιηθεί για «να περιθάλπεις τους αδύναμους, να ενισχύεις τα χέρια που κρέμονται κάτω, και να στερεώσεις τα γόνατα που έχουν παραλύσει» (εδάφιο 5).

    «Και εκτελώντας τα αυτά, θα κάνεις το μεγαλύτερο καλό προς τους συνανθρώπους σου, και θα προωθήσεις τη δόξα εκείνου που είναι ο Κύριός σου» (Δ&Δ 81:4).

    Καθώς σκεφτόμαστε την εικόνα της περίθαλψης των αρρώστων, την ενίσχυση των χεριών που κρέμονται κάτω και την ενδυνάμωση των γονάτων που έχουν παραλύσει, θυμάμαι μια γλυκιά επτάχρονη που έδειχνε στον παππού της μια μικρή τοματιά που την είχε ξεκινήσει από τον σπόρο ως εργασία της δευτέρας δημοτικού.

    Εξήγησε ότι από ένα μικροσκοπικό σπόρο θα έβγαινε ένα φυτό. Και αν φρόντιζαν το φυτό, θα έκανε πολλές τομάτες, καθεμία από τις οποίες θα είχε πολλούς σπόρους.

    Είπε: «Και αν όλοι οι σπόροι φυτεύονταν και έκαναν κι άλλες τομάτες και φύτευες όλους αυτούς τους σπόρους, σε μερικές περιόδους θα είχες εκατομμύρια τομάτες».

    «Όλα», είπε έκπληκτη: «από έναν μικρό σπόρο».

    Αλλά μετά είπε: «Σχεδόν σκότωσα το φυτό μου. Το άφησα σε ένα σκοτεινό δωμάτιο και ξέχασα να το ποτίσω. Όταν θυμήθηκα το φυτό, ήταν μαραμένο και φαινόταν νεκρό. Έκλαψα, επειδή σκέφτηκα αυτά τα εκατομμύρια τομάτες που δεν θα μεγάλωναν ποτέ».

    Μετά ήταν ενθουσιασμένη να πει στη γιαγιά της σχετικά με το «θαύμα» που συνέβη.

    Εξήγησε: «Η μαμά είπε ότι ίσως το φυτό δεν είχε πεθάνει. Ίσως αυτό που χρειαζόταν ήταν λίγο νερό και λίγο φως για να το επαναφέρει στη ζωή.

    «Και είχε δίκιο. Πότισα το φυτό και το έβαλα στο παράθυρο για το φως. Και μάντεψε!» είπε. «Έζησε και θα μεγαλώσουν εκατομμύρια τομάτες!»

    Η μικρή τοματιά της, γεμάτη δυνατότητες αλλά τόσο αποδυναμωμένη και ξεραμένη από άθελη παραμέληση, ενδυναμώθηκε και ξαναέζησε με απλό πότισμα και φως από τα χέρια αγάπης και φροντίδας του μικρού κοριτσιού.

    Αδελφοί και αδελφές, ως τα στην κυριολεξία παιδιά-πνεύματα του στοργικού Επουράνιου Πατέρα μας, έχουμε απεριόριστες, θεϊκές δυνατότητες. Αλλά αν δεν είμαστε προσεκτικοί, μπορούμε να γίνουμε σαν τη μαραμένη τοματιά. Μπορούμε να απομακρυνθούμε από την αληθινή διδαχή και το Ευαγγέλιο του Χριστού και να ατροφήσουμε ή να μαραθούμε πνευματικά, απομακρύνοντας τον εαυτό μας από το θεϊκό φως και το ζωντανό νερό της αιώνια αγάπης και δύναμης της ιεροσύνης του Σωτήρος.

    Εκείνοι που φέρουν την ιεροσύνη και αποτυγχάνουν να πασχίζουν συνεχώς να την τιμούν με το να υπηρετούν τις οικογένειές μας και άλλους, θα είναι σαν αυτούς που δεν λαμβάνουν τις ευλογίες που έρχονται με τη δύναμη της ιεροσύνης και σίγουρα θα μαραθούν πνευματικά, έχοντας στερήσει τον εαυτό τους από βασικά πνευματικά θρεπτικά συστατικά, φως και δύναμη του Θεού στη ζωή τους -- παρόμοια με την τοματιά με τόσες δυνατότητες αλλά παραμελημένη και μαραμένη.

    Η ίδια δύναμη της ιεροσύνης που δημιούργησε κόσμους, γαλαξίες και το σύμπαν μπορεί και πρέπει να είναι μέρος της ζωής μας για να περιθάλπει, να ενδυναμώνει και να ευλογεί την οικογένεια μας, τους φίλους μας και τον πλησίον μας -- με άλλα λόγια, να κάνουμε πράγματα που θα έκανε ο Σωτήρας, αν διακονούσε ανάμεσά μας σήμερα.

    Και ο πρωταρχικός σκοπός αυτής της δύναμης της ιεροσύνης είναι να μας ευλογεί, να μας αγιάζει και να μας εξαγνίζει, ώστε να μπορέσουμε να ζήσουμε με την οικογένειά μας στην παρουσία των επουράνιων γονέων μας, δεμένοι με επισφραγίσεις της ιεροσύνης, λαμβάνοντας μέρος στο θαυμάσιο έργο του Θεού και του Ιησού Χριστού να επεκτείνουμε για πάντα το φως και τη δόξα Τους.

    Γι’ αυτόν τον σκοπό, μερικούς μήνες πριν, είχα την ευκαιρία να συμμετάσχω στο γύρισμα μιας βασισμένης σε βίντεο παρουσίασης της παγκόσμιας εκπαίδευσης ηγεσίας ονομαζόμενη Ενδυναμώνοντας την οικογένεια και την Εκκλησία μέσω της Ιεροσύνης.

    Αυτό το καινοτόμο και κατατοπιστικό DVD έχει μεταφραστεί σε 66 γλώσσες. Μας διδάσκει πώς η δύναμη της ιεροσύνης μπορεί να ευλογήσει, να ζωοποιήσει και να αναζωογονήσει τη ζωή μας, τη ζωή της οικογένειας μας και τη ζωή όλων των μελών της Εκκλησίας.

    Δείχνει σε όλους εμάς --άνδρες, γυναίκες, παιδιά, παντρεμένους, χήρους ή ελεύθερους, όποιες και αν είναι οι συνθήκες μας-- πώς μπορούμε να γίνουμε κοινωνοί των ευλογιών της ιεροσύνης. Υπάρχουν αρκετά τμήματα 8 με 12 λεπτά, τα οποία εξηγούν τα κλειδιά, την εξουσία και τη δύναμη της ιεροσύνης και πώς ενδυναμώνει άτομα, οικογένειες και την Εκκλησία.

    Μια ξεχωριστή σκηνή γυρίστηκε σε ένα μικρό σπίτι πρωτοπόρων της προ-προγιαγιάς της μητέρας μου, Μαίρης Φίλντινγκ Σμιθ. Ήταν η χήρα του Χάιρουμ, του μεγαλύτερου αδελφού του Προφήτη. Ως μόνη γονέας, μέσω της δυνατής πίστης της στην ιεροσύνη, καλούσε και στηριζόταν σε αυτή τη δύναμη να μεγαλώσει και να ευλογήσει τα παιδιά της στην αγάπη και το φως του Ευαγγελίου. Σήμερα οι απόγονοί της, χιλιάδες πιστοί ηγέτες και μέλη της Εκκλησίας, την ευχαριστούν για την πίστη, το θάρρος και το παράδειγμά της.

    Αυτή η καινούργια εκπαίδευση ηγεσίας είναι διαθέσιμη στο Διαδίκτυο στο LDS.org για να τη δουν και να την βιώσουν όλοι. Μπορείτε να τη δείτε ζωντανά από το LDS.org ή να την κατεβάσετε στον υπολογιστή σας, το έξυπνο κινητό σας ή το τάμπλετ σας.

    Η Πρώτη Προεδρία έχει ζητήσει «οι προεδρίες πασσάλου και οι επισκοπικές ηγεσίες να αφιερώσουν ένα ή παραπάνω συμβούλια του πασσάλου ή του τομέα για να δουν [ολόκληρο] το DVD. Τα συμβούλια πασσάλου και τομέα θα πρέπει να συζητήσουν πώς να εφαρμόσουν τις διδασκαλίες που παρουσιάζονται» (Επιστολή της Πρώτης Προεδρίας, 1η Φεβρουαρίου 2013).

    Το περιεχόμενο θα εμπνεύσει και θα παρακινήσει τα μέλη στις συγκεντρώσεις των απαρτίων της ιεροσύνης, της Ανακουφιστικής Εταιρείας, του Σχολείου Κυριακής, των Νέων Γυναικών, των Νέων Ανδρών (ειδικά εκείνους που προετοιμάζονται για την ιεραποστολή) και της Προκαταρκτικής ή στις από κοινού συγκεντρώσεις της πέμπτης Κυριακής. Τα μέλη του συμβουλίου έπειτα θα είναι σε θέση να ενθαρρύνουν άτομα και γονείς να χρησιμοποιήσουν αυτήν την παρουσίαση με την οικογένειά τους. Αδελφοί και αδελφές, αυτή η εκπαίδευση ηγεσίας είναι για κάθε μέλος της Εκκλησίας. Γονείς, επαναλάβετε, μοιραστείτε και συζητήστε τι μάθατε και αισθανθήκατε με τα παιδιά σας και αφήστε τα να παρακολουθήσουν και να κάνουν τα ίδια μαζί σας, ώστε η οικογένειά σας να ενδυναμωθεί μέσω της ιεροσύνης.

    Ο Ιησούς είπε:

    «Αν κάποιος διψάει, ας έρχεται σε μένα, και ας πίνει» (Κατά Ιωάννην 7:37).

    «Όποιος, όμως, πιει από το νερό που εγώ θα του δώσω, δεν θα διψάσει στον αιώνα· αλλά, το νερό που θα δώσω σ’ αυτόν, θα γίνει μέσα του πηγή νερού, που θα αναβλύζει σε αιώνια ζωή» (Κατά Ιωάννην 4:14).

    «Εγώ είμαι το φως τού κόσμου· όποιος ακολουθεί εμένα… θα έχει το φως τής ζωής» (Κατά Ιωάννην 8:12).

    Αν κάποιος από εσάς αισθάνεται την πίστη ή τη μαρτυρία του για το σχέδιο του Επουράνιου Πατέρα να είναι λιγότερη από ό,τι ξέρει ότι θα πρέπει να είναι, τότε να στραφεί πληρέστερα στον Σωτήρα. Αφήστε το φως Του και το ζωντανό νερό Του να κάνει για εσάς και την οικογένεια σας αυτό που έκαναν το λίγο νερό και το φως στην επαναφορά στη ζωή της αποδυναμωμένης τοματιάς.

    Τώρα, ξεκίνησα με θαυμασμό και δέος στη δημιουργία του Θεού μέσω της δύναμης της ιεροσύνης. Στέκομαι εδώ διερωτώμενος, όπως θεωρώ οι περισσότεροι από εσάς επίσης, αν η δύναμη του Θεού να μας καθοδηγεί και να μας ευλογεί μπορεί ποτέ να κατανοηθεί πλήρως. Είναι τόσο υπέροχη, τόσο μεγαλειώδης, τόσο δυνατή.

    Ο Τζόζεφ Σμιθ είπε: «Η Ιεροσύνη είναι μια αιώνια αρχή και υπήρξε με τον Θεό από την αιωνιότητα και θα υπάρχει για την αιωνιότητα, χωρίς αρχή ημερών ούτε τέλος ετών» (Διδασκαλίες των Προέδρων της Εκκλησίας: Τζόζεφ Σμιθ [2007], 104).

    Ο Θεός έχει δώσει ελεύθερα τη δύναμή Του σε εκείνους που δέχονται και τιμούν την ιεροσύνη Του, η οποία οδηγεί στις υπεσχημένες ευλογίες της αθανασίας και της αιώνιας ζωής.

    Καταθέτω μαρτυρία ότι το έργο του Ιησού Χριστού επιτυγχάνεται μέσω της ιεροσύνης. Είναι η δύναμη με την οποία ο Επουράνιος Πατέρας μας και ο Υιός Του ο Αγαπητός δημιούργησαν τη γη και έθεσαν σε εφαρμογή το μεγάλο σχέδιο ευδαιμονίας για χάρη μας. Είθε να είμαστε σοφοί και να αναζητούμε να ενδυναμώσουμε τη δική μας ζωή, τη ζωή της οικογένειάς μας και της Εκκλησίας του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών μέσω της δύναμης της ιεροσύνης του Θεού, είναι η ταπεινή προσευχή μου στο όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.