Ελάτε, όλοι εσείς οι υιοί του Θεού
    Footnotes
    Theme

    Ελάτε, όλοι εσείς οι υιοί του Θεού

    Είθε καθένας από εμάς να ερευνά τις γραφές με επιμέλεια, να σχεδιάζει τη ζωή του με σκοπό, να διδάσκει την αλήθεια με μαρτυρία και να υπηρετεί τον Κύριο με αγάπη.

    Δύο φορές κάθε χρόνο, αυτό το μεγαλοπρεπές Κέντρο Συνελεύσεων φαίνεται να μας λέει, με την πειστική του φωνή: «Ελάτε, όλοι εσείς οι υιοί του Θεού που έχετε λάβει την ιεροσύνη» 1 . Υπάρχει ένα χαρακτηριστικό πνεύμα το οποίο διαπερνά τη γενική συγκέντρωση ιεροσύνης της Εκκλησίας.

    Απόψε υπάρχουν πολλές χιλιάδες φερόντων την ιεροσύνη σε όλον τον κόσμο που υπηρετούν τον Κύριο ως ιεραπόστολοί Του. Καθώς ανέφερα στο μήνυμά μου αυτό το πρωί, επί του παρόντος έχουμε περισσότερους από 65.000 ιεραποστόλους στο πεδίο, με χιλιάδες περισσότερους να περιμένουν να εισέλθουν στο ιεραποστολικό εκπαιδευτικό κέντρο ή των οποίων οι αιτήσεις διεκπεραιώνονται επί του παρόντος. Αγαπούμε και επαινούμε όσους είναι πρόθυμοι και ανυπόμονοι να υπηρετήσουν.

    Οι άγιες γραφές δεν περιέχουν καμία διακήρυξη πιο σχετική, καμία ευθύνη πιο δεσμευτική, καμία οδηγία πιο άμεση από την εντολή δοθείσα από τον ανεστημένο Κύριο καθώς εμφανίσθηκε στη Γαλιλαία στους ένδεκα μαθητές. Είπε:

    «Αφού, λοιπόν, πορευθείτε, κάντε μαθητές όλα τα έθνη, βαπτίζοντάς τους στο όνομα τού Πατέρα και τού Υιού και τού Αγίου Πνεύματος,

    »διδάσκοντάς τους να τηρούν όλα όσα παρήγγειλα σε σας· και δέστε, εγώ είμαι μαζί σας όλες τις ημέρες, μέχρι τη συντέλεια του αιώνα» 2 .

    Αυτή η θεία προσταγή, συνοδευόμενη από την ένδοξή της υπόσχεση, είναι το παρασύνθημά μας σήμερα όπως ήταν στο μεσουράνημα του χρόνου. Το ιεραποστολικό έργο είναι ένα αναγνωριστικό χαρακτηριστικό της Εκκλησίας του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών. Πάντοτε ήταν. Πάντα θα είναι. Όπως διακήρυξε ο Προφήτης Τζόζεφ Σμιθ: «Ύστερα από όλα όσα έχουν ειπωθεί, το μεγαλύτερο και πιο σημαντικό καθήκον είναι να κηρύττουμε το Ευαγγέλιο» 3 .

    Μέσα σε δύο χρόνια, όλοι οι πλήρους απασχόλησης ιεραπόστολοι οι οποίοι υπηρετούν επί του παρόντος σε αυτόν τον βασιλικό στρατό του Θεού θα έχουν ολοκληρώσει το έργο τους και θα έχουν επιστρέψει στο σπίτι και τους αγαπημένους τους. Για τους πρεσβυτέρους, οι αντικαταστάσεις τους βρίσκονται απόψε ανάμεσα στην Ααρωνική Ιεροσύνη της Εκκλησίας. Νέοι άνδρες, είσθε έτοιμοι να ανταποκριθείτε; Είσθε πρόθυμοι να εργασθείτε; Είσθε προετοιμασμένοι να υπηρετήσετε;

    Στην καλύτερη περίπτωση, το ιεραποστολικό έργο καθιστά αναγκαίες προσαρμογές στο πρότυπο ζωής κάποιου. Απαιτεί πολλές ώρες και μεγάλη αφοσίωση, ανιδιοτελή θυσία και ένθερμη προσευχή. Ως αποτέλεσμα, η αφοσιωμένη ιεραποστολική υπηρέτηση παρέχει μια ανταμοιβή αιώνιας χαράς που εκτείνεται σε όλη τη θνητότητα και στην αιωνιότητα.

    Η δυσκολία μας είναι να είμαστε πιο αποδοτικοί υπηρέτες στον αμπελώνα του Κυρίου. Αυτό ισχύει για όλους μας, όποια κι αν είναι η ηλικία μας και όχι μόνον για όσους προετοιμάζονται να υπηρετήσουν ως πλήρους απασχολήσεως ιεραπόστολοι, διότι στον καθέναν από εμάς έρχεται η προσταγή να διαδίδουμε το Ευαγγέλιο του Χριστού.

    Επιτρέψατέ μου να προτείνω μια συνταγή που θα διασφαλίσει την επιτυχία μας: πρώτον, ερευνάτε τις γραφές με επιμέλεια, δεύτερον, σχεδιάστε τη ζωή σας με σκοπό (και, θα μπορούσα να προσθέσω, σχεδιάστε τη ζωή σας ασχέτως της ηλικίας σας), τρίτον, διδάξτε την αλήθεια με μαρτυρία και τέταρτον, υπηρετείτε τον Κύριο με αγάπη.

    Ας συλλογισθούμε καθένα από τα τέσσερα μέρη της συνταγής.

    Πρώτον, ερευνάτε τις γραφές με επιμέλεια.

    Οι γραφές καταθέτουν μαρτυρία για τον Θεό και περιέχουν τα λόγια της αιώνιας ζωής. Γίνονται το θεμέλιο του μηνύματός μας.

    Η έμφαση των προγραμμάτων μαθημάτων της Εκκλησίας είναι οι άγιες γραφές, προγραμματισμένες και συντονισμένες μέσω συντονιστικής προσπάθειας. Ενθαρρυνόμαστε, επίσης, να μελετάμε τις γραφές κάθε ημέρα τόσο ατομικώς όσο και με την οικογένειά μας.

    Επιτρέψατέ μου να παράσχω μία παραπομπή, η οποία έχει άμεση εφαρμογή στη ζωή μας. Στο Βιβλίο του Μόρμον, στο 17ο κεφάλαιο του Άλμα, διαβάζουμε την αφήγηση για την αγαλλίαση του Άλμα καθώς είδε για άλλη μια φορά τους γιους του Μωσία και παρατήρησε τη σταθερότητά τους στον σκοπό της αλήθειας. Το χρονικό μάς λέει: «Είχαν γίνει ισχυροί στη γνώση τής αλήθειας. Γιατί ήταν άνθρωποι με πλήρη νοημοσύνη και είχαν ερευνήσει τις γραφές με επιμέλεια, ώστε να μπορέσουν να γνωρίζουν το λόγο τού Θεού.

    »Όμως αυτό δεν είναι όλο. Είχαν αφοσιωθεί πολύ στην προσευχή και στη νηστεία. Γι’ αυτό είχαν το πνεύμα τής προφητείας, και το πνεύμα τής αποκάλυψης, και όταν δίδασκαν, δίδασκαν με δύναμη και εξουσία Θεού» 4 .

    Αδελφοί, ερευνάτε τις γραφές με επιμέλεια.

    Δεύτερον στη συνταγή μας, σχεδιάστε τη ζωή σας με σκοπό.

    Ίσως καμία γενεά νέων να μην έχει αντιμετωπίσει τέτοιες μεγαλεπήβολες αποφάσεις όπως οι νέοι του σήμερα. Πρέπει να γίνει μέριμνα για το σχολείο, την ιεραποστολή και τον γάμο. Για ορισμένους θα περιλαμβάνεται η στρατιωτική υπηρεσία.

    Η προετοιμασία για μια ιεραποστολή αρχίζει νωρίς. Εκτός από την πνευματική προετοιμασία, ένας σοφός γονέας θα παράσχει τα μέσα διά των οποίων ένας μικρός γιος να μπορεί να αρχίσει το προσωπικό του ιεραποστολικό ταμείο. Μπορεί κάλλιστα να ενθαρρυνθεί, καθώς περνούν τα χρόνια, να μελετήσει μια ξένη γλώσσα, ούτως ώστε να χρησιμοποιηθούν οι γλωσσικές του δεξιότητες, αν είναι απαραίτητο. Τελικώς έρχεται εκείνη η ένδοξη ημέρα, όπου ο επίσκοπος και ο πρόεδρος πασσάλου καλούν αυτόν τον νέο άνδρα για μια επίσκεψη. Διαπιστώνεται η αξιοσύνη· συμπληρώνεται μία σύσταση για ιεραπόστολο.

    Κατά τη διάρκεια κανενός άλλου χρόνου δεν παρακολουθεί και δεν περιμένει ολόκληρη η οικογένεια τόσο ανυπόμονα τον ταχυδρόμο και το γράμμα το οποίο περιέχει τη διεύθυνση αποστολέα 47 East South Temple, Salt Lake City, Utah. Το γράμμα φθάνει. Η αγωνία είναι ακατανίκητη. Η κλήση διαβάζεται. Συχνά το ανατεθειμένο πεδίο εργασίας είναι μακριά από το σπίτι. Ασχέτως της τοποθεσίας, εντούτοις, η ανταπόκριση του προετοιμασμένου και υπάκουου ιεραποστόλου είναι η ίδια: «Θα υπηρετήσω».

    Αρχίζουν οι προετοιμασίες για την αναχώρηση. Νέοι άνδρες, ελπίζω ότι εκτιμάτε τις θυσίες που κάνουν οι γονείς σας τόσο προθύμως για να υπηρετήσετε. Οι κόποι τους θα σας υποστηρίζουν, η πίστη τους σας ενθαρρύνει, οι προσευχές τους σας στηρίζουν. Η ιεραποστολή είναι μια οικογενειακή υπόθεση. Αν και η έκταση των ηπείρων ή των ωκεανών μπορεί να χωρίζει, οι καρδιές είναι σαν ένα.

    Αδελφοί, καθώς σχεδιάζετε με σκοπό τη ζωή σας, να θυμάστε ότι οι ιεραποστολικές σας ευκαιρίες δεν περιορίζονται στην περίοδο μίας επίσημης κλήσης. Για όσους από εσάς που υπηρετείτε στον στρατό, τέτοιος χρόνος μπορεί και θα πρέπει να είναι επωφελής. Κάθε έτος οι νέοι μας ένστολοι άνδρες φέρνουν πολλές ψυχές στη βασιλεία του Θεού, τιμώντας την ιεροσύνη τους, ζώντας τις εντολές του Θεού και διδάσκοντας στους άλλους τον θείο λόγο του Κυρίου.

    Μην παραβλέπετε το προνόμιό σας να είσθε ιεραπόστολοι, ενώ ακολουθείτε την επίσημη μόρφωσή σας. Το παράδειγμά σας ως Αγίων των Τελευταίων Ημερών θα παρατηρηθεί, θα κριθεί και συχνά θα ακολουθηθεί.

    Αδελφοί, όποια και αν είναι η ηλικία σας, όποιες και αν είναι οι συνθήκες σας, σας νουθετώ να σχεδιάζετε τη ζωή σας με σκοπό.

    Τώρα, στο τρίτο σημείο στη συνταγή μας: διδάξτε την αλήθεια με μαρτυρία.

    Υπακούστε τη συμβουλή του Αποστόλου Πέτρου, ο οποίος παρότρυνε: «Να είστε πάντοτε έτοιμοι σε απολογία με πραότητα και φόβο, προς καθέναν που ζητάει από σας λόγο για την ελπίδα που είναι μέσα σας» 5 . Υψώστε τη φωνή σας και καταθέστε μαρτυρία για την αληθινή φύση της Θεϊκής Κεφαλής. Δηλώστε τη μαρτυρία σας σχετικά με το Βιβλίο του Μόρμον. Μεταφέρετε τις ένδοξες και όμορφες αλήθειες που περιέχονται στο σχέδιο σωτηρίας.

    Όταν υπηρετούσα ως πρόεδρος ιεραποστολής στον Καναδά πριν από περισσότερα από 50 χρόνια, ένας νεαρός ιεραπόστολος, ο οποίος καταγόταν από μία μικρή, αγροτική κοινότητα, θαύμαζε το μέγεθος του Τορόντο. Ήταν κοντός στο ανάστημα αλλά ψηλός σε μαρτυρία. Λίγο μετά την άφιξή του, μαζί με τον συνάδελφό του, επισκέφθηκαν το σπίτι του Έλμερ Πόλαρντ στην Οσάβα του Οντάριο στον Καναδά. Αισθανόμενος λύπη για τους νέους άνδρες, οι οποίοι κατά τη διάρκεια μιας σφοδρής χιονοθύελλας πήγαιναν από πόρτα σε πόρτα, ο κος Πόλαρντ προσκάλεσε τους ιεραποστόλους στο σπίτι του. Του παρουσίασαν το μήνυμά τους. Δεν έπιασε το πνεύμα. Την κατάλληλη στιγμή ζήτησε να φύγουν και να μην ξαναπάνε. Τα τελευταία λόγια του στους πρεσβυτέρους καθώς έφευγαν από τη σκεπαστή είσοδό του ελέχθησαν με χλευασμό: «Δεν μπορείτε να μου λέτε ότι πράγματι πιστεύετε πως ο Τζόζεφ Σμιθ ήταν προφήτης του Θεού!»

    Η πόρτα έκλεισε. Οι πρεσβύτεροι περπάτησαν στο μονοπάτι. Το χωριατόπαιδό μας μίλησε προς τον συνάδελφό του: «Πρεσβύτερε, δεν απαντήσαμε στον κο Πόλαρντ. Είπε ότι δεν πιστεύαμε πως ο Τζόζεφ Σμιθ ήταν αληθινός προφήτης. Ας επιστρέψουμε και ας δώσουμε τη μαρτυρία μας σε εκείνον». Στην αρχή, ο πιο έμπειρος ιεραπόστολος δίσταζε, αλλά τελικώς συμφώνησε να συνοδεύσει τον συνάδελφό του. Φόβος κτυπούσε στην καρδιά τους καθώς πλησίαζαν στην πόρτα από την οποίαν είχαν μόλις αποβληθεί. Κτύπησαν, αντιμετώπισαν τον κο Πόλαρντ, πέρασαν μια στιγμή γεμάτη αγωνία και κατόπιν με δύναμη που του έδωσε το Πνεύμα, ο άπειρος ιεραπόστολός μας είπε: «Κύριε Πόλαρντ, είπατε ότι δεν πιστεύαμε πράγματι ότι ο Τζόζεφ Σμιθ ήταν προφήτης του Θεού. Σας καταθέτω μαρτυρία ότι ο Τζόζεφ ήταν προφήτης. Όντως μετέφρασε το Βιβλίο του Μόρμον. Είδε τον Θεό Πατέρα και τον Ιησού τον Υιό. Το ξέρω».

    Κάποια στιγμή αργότερα, ο κος Πόλαρντ, τώρα αδελφός Πόλαρντ, σηκώθηκε σε μία συγκέντρωση ιεροσύνης και δήλωσε: «Εκείνη τη νύκτα δεν μπορούσα να κοιμηθώ. Άκουγα τα λόγια να αντηχούν στα αφτιά μου: ‘Ο Τζόζεφ Σμιθ ήταν προφήτης του Θεού. Το ξέρω. Το ξέρω. Το ξέρω’. Την επομένη τηλεφώνησα στους ιεραποστόλους και τους ζήτησα να ξαναέλθουν. Το μήνυμά τους, συνοδευόμενο από τη μαρτυρία τους, άλλαξε τη ζωή μου και τη ζωή της οικογένειάς μου». Αδελφοί, διδάξτε την αλήθεια με μαρτυρία.

    Το τελικό σημείο στη συνταγή μας είναι υπηρετείτε τον Κύριο με αγάπη. Δεν υπάρχει υποκατάστατο για την αγάπη. Οι επιτυχείς ιεραπόστολοι αγαπούν τον συνάδελφό τους, τους ιεραποστολικούς τους ηγέτες και τα πολύτιμα άτομα που διδάσκουν. Στο τέταρτο τμήμα από το Διδαχή και Διαθήκες, ο Κύριος καθιέρωσε τις προϋποθέσεις για τους μόχθους της διακονίας. Ας συλλογισθούμε λίγα εδάφια:

    «Ω σεις που επιβιβάζεστε στην υπηρεσία του Θεού, κοιτάξτε να τον υπηρετείτε με όλη σας την καρδιά, την ισχύ, το νου και τη δύναμη, ώστε να σταθείτε άμεμπτοι εμπρός στον Θεό κατά την τελευταία ημέρα…

    »Και η πίστη, η ελπίδα, η φιλανθρωπία και η αγάπη, αποβλέποντας μόνο στη δόξα τού Θεού, τον κάνουν άξιο για το έργο.

    »Να θυμάστε την πίστη, την αρετή, τις γνώσεις, την εγκράτεια, την υπομονή, την αδελφική καλοσύνη, τη θεοπρέπεια, τη χριστιανική αγάπη, την ταπεινοφροσύνη, την επιμέλεια» 6 .

    Με καλό λόγο θα μπορούσε καθένας από εσάς που ακούει τη φωνή μου να κάνει στον εαυτό του την ερώτηση: «Σήμερα, έχω αυξηθεί σε πίστη, σε αρετή, σε γνώση, σε θεοπρέπεια, σε αγάπη;»

    Μέσω της αφιερωμένης αφοσίωσής σας στο σπίτι και ευρέως, αυτές οι ψυχές που βοηθάτε να σωθούν, μπορούν κάλλιστα να είναι αυτοί που αγαπάτε περισσότερο.

    Πριν από πολλά χρόνια, αγαπητοί φίλοι μου, ο Κρεγκ Σάντμπερι και η μητέρα του, Περλ, ήλθαν στο γραφείο μου πριν από την αναχώρηση του Κρεγκ για την Ιεραποστολή στη Μελβούρνη της Αυστραλίας. Ο Φρετν Σάντμπερι, ο πατέρας του Κρεγκ, ήταν αισθητά απών. Είκοσι πέντε χρόνια νωρίτερα, η μητέρα του Κρεγκ είχε παντρευτεί τον Φρεντ, ο οποίος δεν είχε την ίδια αγάπη με εκείνη για την Εκκλησία και όντως δεν ήταν μέλος.

    Ο Κρεγκ μού εμπιστεύθηκε τη βαθιά και ακατάλυτη αγάπη του για τους γονείς του και την ελπίδα του ότι κάπως, με κάποιον τρόπο, ο πατέρας του θα αγγιζόταν από το Πνεύμα και θα άνοιγε την καρδιά του στο Ευαγγέλιο του Ιησού Χριστού. Προσευχήθηκα για έμπνευση σχετικώς με το πώς θα μπορούσε να εκπληρωθεί μία τέτοια επιθυμία. Η έμπνευση ήλθε και είπα στον Κρεγκ: «Υπηρέτησε τον Κύριο με όλη σου την καρδιά. Να είσαι υπάκουος στην ιερά σου κλήση. Κάθε εβδομάδα γράφε γράμματα στους γονείς σου και πότε-πότε γράφε στον μπαμπά σου προσωπικώς και πες του πόσο πολύ τον αγαπάς και πες του γιατί είσαι ευγνώμων που είσαι γιος του». Με ευχαρίστησε και με τη μητέρα του έφυγαν από το γραφείο.

    Δεν είχα δει τη μητέρα του Κρεγκ για κάπου 18 μήνες, όταν ήλθε στο γραφείο μου και, ενώ έκλαιγε μού είπε: «Είναι περίπου δύο χρόνια από ότε που έφυγε ο Κρεγκ για την ιεραποστολή του. Ποτέ δεν αμέλησε να μας γράψει ένα γράμμα κάθε εβδομάδα. Προσφάτως, ο σύζυγός μου, ο Φρεντ, σηκώθηκε για πρώτη φορά σε μία συγκέντρωση μαρτυρίας και με εξέπληξε και σόκαρε όλους όσοι ήταν εκεί, ανακοινώνοντας ότι είχε πάρει την απόφαση να γίνει μέλος της Εκκλησίας. Υπέδειξε ότι εκείνος και εγώ θα πηγαίναμε στην Αυστραλία να συναντήσουμε τον Κρεγκ στο τέλος της ιεραποστολής του, ώστε ο Φρεντ να είναι η τελική βάπτιση του Κρεγκ ως πλήρους απασχόλησης ιεραποστόλου».

    Κανένας ιεραπόστολος δεν ήταν ποτέ τόσο υπερήφανος να τελέσει μία βάπτιση όσο ο Κρεγκ Σάντμπερι, όταν στη μακρινή Αυστραλία βοήθησε τον πατέρα του στο νερό μέχρι τη μέση βαθύ και σηκώνοντας τον δεξιό του βραχίονα σε ορθή γωνία, επανέλαβε αυτά τα ιερά λόγια: «Φρέντερικ Τσαρλς Σάντμπερι, έχοντας εξουσιοδοτηθεί από τον Ιησού Χριστό, σε βαφτίζω στο όνομα τού Πατέρα, και τού Υιού και τού Αγίου Πνεύματος».

    Η αγάπη είχε κερδίσει τη νίκη της. Υπηρετείτε τον Κύριο με αγάπη.

    Αδελφοί, είθε καθένας από εμάς να ερευνά τις γραφές με επιμέλεια, να σχεδιάζει τη ζωή του με σκοπό, να διδάσκει την αλήθεια με μαρτυρία και να υπηρετεί τον Κύριο με αγάπη.

    Ο τέλειος ποιμήν της ψυχής μας, ο ιεραπόστολος που λύτρωσε την ανθρωπότητα, μάς έδωσε την ουράνια διαβεβαίωσή Του:

    «Αν γίνει έτσι ώστε να χρειαστεί να κοπιάζετε όλες τις ημέρες σας για να διαλαλείτε μετάνοια προς αυτόν τον λαό, και φέρετε, έστω μόνο μια ψυχή προς εμένα, πόσο μεγάλη θα είναι η χαρά σας μαζί του στη βασιλεία του Πατέρα μου!

    »Και τώρα, αν η χαρά σας θα είναι μεγάλη με μια ψυχή που φέρατε προς εμένα στη βασιλεία τού Πατέρα μου, πόσο μεγάλη θα είναι η χαρά σας αν μπορέσετε να φέρετε πολλές ψυχές προς εμένα!» 7

    Για Εκείνον που είπε αυτά τα λόγια, δηλώνω τη μαρτυρία μου: είναι ο Υιός του Θεού, ο Λυτρωτής μας και ο Σωτήρας μας.

    Προσεύχομαι ώστε να ανταποκρινόμαστε πάντοτε στην ευγενή πρόσκλησή Του: «Ακολούθα με» 8 . Στο άγιο όνομά Του --δηλαδή στο όνομα του Ιησού Χριστού τού Κυρίου-- αμήν.