Ο Πατέρας και ο Υιός
    Footnotes
    Theme

    Ο Πατέρας και ο Υιός

    Η καρδιά του Ευαγγελίου του Ιησού Χριστού και η δύναμή του να σώζει είναι μία σωστή κατανόηση για τον Πατέρα και τον Υιό.

    Αγαπημένοι αδελφοί και αδελφές μου, είμαι ευγνώμων που απευθύνομαι σε εσάς αυτό το απόγευμα στο περιβάλλον αυτής της εμπνευσμένης γενικής συνελεύσεως!

    Μιλώντας για ένα θέμα το οποίο κατά τη γνώμη μου είναι το πιο ιερό, θέλω πρωτίστως να αναγνωρίσω με ευγνωμοσύνη την αφοσίωση των τόσων πολλών χριστιανών μέσω της ιστορίας, συμπεριλαμβανομένων των Γάλλων προτεσταντών και των Ιρλανδών καθολικών προγόνων μου. Λόγω της πίστης και της λατρείας τους στον Θεό, πολλοί από αυτούς θυσίασαν θέση, υπάρχοντα και ακόμη και τη ζωή τους στην υπεράσπιση του Θεού τους και της πίστης τους 1 .

    Ως Άγιοι των Τελευταίων Ημερών και ως χριστιανοί, έχουμε παρομοίως ισχυρή και βαθιά πίστη στον Θεό, τον Αιώνιο Πατέρα, και στον Υιό Του, τον Ιησού Χριστό. Η αφοσίωση στον Θεό παραμένει πάντοτε ένα ιερό και προσωπικό ζήτημα μεταξύ καθενός από εμάς και του Δημιουργού μας.

    Η αναζήτηση μας της αιώνιας ζωής δεν είναι τίποτε άλλο παρά αναζήτηση για να κατανοήσουμε ποιος είναι ο Θεός και για να επιστρέψουμε να ζήσουμε με Εκείνον. Ο Σωτήρας προσευχήθηκε στον Πατέρα Του: «Κι αυτή είναι η αιώνια ζωή, το να γνωρίζουν εσένα τον μόνον αληθινό Θεό, κι αυτόν που απέστειλες, τον Ιησού Χριστό» 2 .

    Ακόμη και υπό το φως αυτής της δηλώσεως από τον Ίδιο τον Σωτήρα, η επικρατούσα άποψη της φύσης του Πατέρα και του Υιού μέσω των πολλών αιώνων και μεταξύ μεγάλου τμήματος της ανθρωπότητος είναι τελείως αντιφατική με τις Άγιες Γραφές.

    Με σεβασμό υποστηρίζουμε ότι η καρδιά του Ευαγγελίου του Ιησού Χριστού και η δύναμή του να σώζει είναι μία σωστή κατανόηση για τον Πατέρα και τον Υιό 3 .

    Η σημασία αυτής της πιο θεμελιώδους αρχής του Ευαγγελίου του Ιησού Χριστού επιβεβαιώνεται από το Πρώτο Όραμα του Προφήτου Τζόζεφ Σμιθ το 1820. Ο Προφήτης έγραψε: «Είδα δύο Άτομα, των οποίων η λαμπρότητα και δόξα ξεπερνούν κάθε περιγραφή, να στέκονται από πάνω μου στον αέρα. Ο ένας τους μου μίλησε, καλώντας με με το όνομά μου και είπε, δείχνοντας τον άλλον -- Αυτός είναι ο Υιός μου ο Αγαπητός. Αυτόν να ακούς!» 4

    Αυτή η εμπειρία από το αγόρι Τζόζεφ, ακολουθούμενη από πολλά άλλα οράματα και αποκαλύψεις, αποκαλύπτει ότι ο Θεός όντως υπάρχει. Ο Πατέρας και ο Υιός Του, Ιησούς Χριστός, είναι δύο ξεχωριστά και διακριτά όντα. Ο άνθρωπος δημιουργήθηκε κατ’ εικόνα του Θεού. Ο Επουράνιος Πατέρας μας είναι κυριολεκτικά ο Πατέρας του Ιησού Χριστού. Ο Θεός συνεχίζει να αποκαλύπτεται στον άνθρωπο. Ο Θεός είναι πάντα κοντά και ενδιαφέρεται για εμάς και απαντά στις προσευχές μας.

    Παρά το γεγονός ότι παρόμοιες εμφανίσεις του Πατέρα και του Υιού στα άγια κείμενα είναι σχετικά σπάνιες, το αξιοθαύμαστο γεγονός του Πρώτου Οράματος είναι ότι συμφωνεί τόσο καλά με άλλα καταγεγραμμένα γεγονότα στις Άγιες Γραφές.

    Στην Καινή Διαθήκη, παραδείγματος χάριν, διαβάζουμε την τελική μαρτυρία του Στεφάνου στον μαρτυρικό θάνατό του. Είπε: «Να, θωρώ τους ουρανούς ανοιγμένους, και τον Υιό τού ανθρώπου να στέκεται από τα δεξιά τού Θεού» 5 .

    Ενώ στο μεγάλο όραμα στο νησί της Πάτμου, ο Απόστολος Ιωάννης βλέπει τον «Κύριο τον Θεό τον Παντοκράτορα» 6 καθώς και τον Αμνό του Θεού, ο οποίος «μας εξαγόρασε… με το αίμα [του]» 7 .

    Στο Βιβλίο του Μόρμον, η διδαχή του Πατέρα και του Υιού στέκεται σε μεγαλοπρεπή μαρτυρία παραπλεύρως της Αγίας Γραφής. Το Βιβλίο του Μόρμον καταγράφει την επίσκεψη του Σωτήρος μας στους Νεφίτες, κατά την οποία η φωνή του Πατέρα, παρουσία των περίπου 2.500 Νεφιτών, παρουσιάζει τον ανεστημένο Χριστό: «Ιδέστε, ο Υιός μου ο Αγαπητός στον οποίο ευαρεστούμαι, μέσω τού οποίου δόξασα το όνομά μου--αυτόν να ακούτε» 8 .

    Στα τέσσερα Ευαγγέλια, ο Ίδιος ο Χριστός αναφέρεται στον Πατέρα Του στους Ουρανούς 160 φορές, ενώ κατά τη διάρκεια της σύντομης τριήμερης διακονίας Του ανάμεσα στους Νεφίτες, όπως καταγράφεται στο βιβλίο του Μόρμον, αναφέρει τον Πατέρα Του 122 φορές.

    Παραδείγματος χάριν, στο Κατά Ματθαίον, ο Ιησούς λέει: «Δεν θα μπει στη βασιλεία των ουρανών καθένας που λέει σε μένα: Κύριε, Κύριε· αλλ’ αυτός που πράττει το θέλημα του Πατέρα μου, που είναι στους ουρανούς» 9 .

    Στο Κατά Ιωάννην, καταθέτει μαρτυρία: «Δεν μπορεί ο Υιός να κάνει τίποτε από μόνος του, αν δεν βλέπει τον Πατέρα να το κάνει αυτό» 10 .

    Και στο Κατά Λουκάν, αναφωνεί: «Πατέρα, στα χέρια σου παραδίνω το πνεύμα μου» 11 .

    Κάθε φορά που ο Κύριός μας αναφέρεται στον Επουράνιο Πατέρα Του, το κάνει με την μέγιστη ευλάβεια και υποταγή.

    Λέγοντας αυτό, ελπίζω ότι δεν θα υπάρξει καμία παρανόηση. Ο Ιησούς Χριστός είναι ο Μεγάλος Ιεχωβά, ο Θεός του Ισραήλ, ο υπεσχημένος Μεσσίας και χάριν της άπειρης εξιλεώσεώς Του, είναι ο Σωτήρας μας και ο Λυτρωτής του κόσμου. Για Εκείνον ο Απόστολος Παύλος διακήρυξε: «Ύστερα θα είναι το τέλος, όταν [ο Χριστός] παραδώσει τη βασιλεία στον Θεό και Πατέρα· όταν [ο Χριστός] καταργήσει κάθε αρχή και κάθε εξουσία και δύναμη» 12 .

    Την παραμονή της εξιλέωσης του Σωτήρος, προσέφερε τη μεσολαβητική Του προσευχή προς τον Πατέρα Του. Προσευχήθηκε:

    «Και δεν παρακαλώ μονάχα γι’ αυτούς, [με άλλα λόγια τους Αποστόλους Του] αλλά και για εκείνους που θα πιστέψουν σε μένα διαμέσου του λόγου τους·

    »για να είναι όλοι ένα· όπως εσύ, Πατέρα, είσαι σε ενότητα με μένα κι εγώ σε ενότητα με σένα, να είναι κι αυτοί ένασε ενότητα με μας· για να πιστέψει ο κόσμος ότι εσύ με απέστειλες.

    »Κι εγώ, τη δόξα που μου έδωσες, έδωσα σ’ αυτούς· για να είναι ένα, όπως εμείς είμαστε ένα» 13 .

    Ο Πατέρας και ο Υιός είναι διακριτά ξεχωριστά όντα, όμως είναι εντελώς ενωμένοι και ένα σε δύναμη και σε σκοπό. Η ενότητά τους δεν διαφυλάσσεται για Εκείνους μόνον. Αντιθέτως, επιθυμούν την ίδια ενότητα για οιονδήποτε ο οποίος με αφοσίωση θα ακολουθεί και θα υπακούει στις εντολές Τους.

    Πώς είναι δυνατόν ο σοβαρός αναζητητής του Θεού να εξοικειωθεί με τον Πατέρα και τον Υιό; Ο Σωτήρας μας υπεσχέθη: «Και ο Παράκλητος, το Πνεύμα το Άγιο… θα σας τα διδάξει όλα» 14 .

    Στο Βιβλίο του Μόρμον, ο Νεφί, όταν μιλούσε για τη διδαχή του Χριστού, δήλωσε ότι το Άγιο Πνεύμα «βεβαιώνει για τον Πατέρα και τον Υιό» 15 .

    Είναι αληθές ότι η δύναμη επιρροής του Αγίου Πνεύματος μπορεί περιστασιακώς να γίνει αισθητή, συμφώνως με το θέλημα του Κυρίου, από οιοδήποτε άτομο ασχέτως των θρησκευτικών πεποιθήσεων του ατόμου. Όμως η πλήρης ποσότητα ή η δωρεά του Αγίου Πνεύματος έρχεται μόνον αφού ένα άτομο έχει λάβει με «καρδιά συντετριμμένη και πνεύμα μεταμελημένο» 16 ,τις διατάξεις του βαπτίσματος και τη δωρεά του Αγίου Πνεύματος 17 με χειροθεσία. Αυτές και άλλες ιερές διατάξεις μπορούν να εκτελεσθούν μόνον υπό τη διεύθυνση και τη δύναμη της ιεροσύνης του Θεού. Από την άποψη αυτή διδασκόμαστε:

    «Και αυτή η ανώτερη ιεροσύνη χορηγεί το Ευαγγέλιο και κρατεί το κλειδί των διακονιών τής βασιλείας, το κλειδί τής γνώσεως τού Θεού.

    »Γι’ αυτό, κατά τις διατάξεις της, η δύναμη τής θεϊκότητας φανερώνεται» 18 .

    Με αυτή την κατανόηση, η διδαχή του Πατέρα και του Υιού είναι η διδαχή της αιώνιας οικογένειας. Κάθε ανθρώπινη ύπαρξη έχει προϋπάρξει ως παιδί-πνεύμα ουράνιων γονέων 19 , με τον Χριστό να είναι ο Πρωτότοκος του Πατέρα σε αυτήν την επουράνια οικογένεια 20 .

    Έτσι είναι με όλους μας. Είμαστε τέκνα του Επουρανίου Πατρός μας.

    Ο Πρόεδρος Έζρα Ταφτ Μπένσον με προφητική φώτιση είπε: «Τίποτε δεν πρόκειται να μας εκπλήξει περισσότερο, όταν περνούμε μέσω του πέπλου στην άλλη πλευρά από το να συνειδητοποιήσουμε πόσο καλά γνωρίζουμε τον Πατέρα μας [στους Ουρανούς] και πόσο οικείο είναι το πρόσωπό του σε εμάς» 21 .

    Έχω μάθει ότι δεν είναι δυνατόν να μεταφέρεις στη γλώσσα του ανθρώπου εκείνα τα πράγματα τα οποία γίνονται γνωστά μόνον από το Άγιο Πνεύμα και τη δύναμη του Θεού. Είναι με αυτό το πνεύμα που καταθέτω την επίσημη μαρτυρία μου για την πραγματικότητα, την εγγύτητα και την καλοσύνη του Αιώνιου Πατέρα μας και του αγίου Υιού Του, Ιησού Χριστού. Στο όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.