Το ιερό καθήκον σας να διακονείτε
    Footnotes
    Theme

    Το ιερό καθήκον σας να διακονείτε

    Λάβατε τη δύναμη, την εξουσία και το ιερό καθήκον να διακονείτε τη στιγμή που χειροτονηθήκατε στην ιεροσύνη.

    Η χαρά της διακονίας

    Νέοι άνδρες της Ααρωνικής Ιεροσύνης, είστε αγαπημένοι γιοι του Θεού και Εκείνος έχει ένα μεγαλειώδες έργο για εσάς να κάνετε. Για να επιτύχετε αυτό το έργο, πρέπει να εκπληρώσετε το ιερό καθήκον σας να διακονείτε τους άλλους 1 .

    Ξέρετε τι σημαίνει να διακονείτε; Σκεφτείτε αυτήν την ερώτηση καθώς σας διηγούμαι για ένα κορίτσι που ονομάζεται Τσι Τζόνσον.

    Όταν η Τσι άρχισε το λύκειο πέρυσι, έπεσε θύμα σκληρής και απερίσκεπτης βίας. Την κακομεταχειρίστηκαν, την έσπρωξαν και την χλεύασαν καθώς προχωρούσε για το μάθημα -- μερικοί μαθητές τής πέταξαν μέχρι και σκουπίδια. Πιθανώς βλέπετε ανθρώπους που τους κακομεταχειρίζονται με τέτοιον τρόπο και στο σχολείο σας.

    Για πολλούς ανθρώπους, τα εφηβικά χρόνια είναι μια περίοδος μοναξιάς και φόβου. Δεν πρέπει να είναι έτσι. Ευτυχώς για την Τσι, υπάρχουν νέοι άνδρες στο σχολείο της που ξέρουν τι σημαίνει να διακονούν.

    Η μητέρα της Τσι ζήτησε από τους δασκάλους στο σχολείο να την βοηθήσουν να σταματήσει ο εκφοβισμός, αλλά συνεχίστηκε. Μετά επικοινώνησε με τον Κάρσον Τζόουνς, έναν φέροντα την Ααρωνική Ιεροσύνη και αρχηγό της ομάδας ποδοσφαίρου. Του ζήτησε να την βοηθήσει να μάθει ποιος το έκανε.

    Ο Κάρσον συμφώνησε να τη βοηθήσει, αλλά στην καρδιά του αισθάνθηκε ότι μπορούσε να κάνει πολλά περισσότερα από το να αναγνωρίσει αυτούς που το έκαναν. Το Πνεύμα τού ψιθύρισε ότι έπρεπε να βοηθήσει την Τσι να αισθάνεται ότι την αγαπούν.

    Ο Κάρσον ζήτησε από μερικούς από την ομάδα του να συμμετάσχουν στη διακονία της Τσι. Την προσκάλεσαν να καθίσει μαζί τους κατά την διάρκεια του μεσημεριανού. Την πήγαιναν στην τάξη της για να σιγουρευτούν ότι είναι ασφαλής. Δεν ήταν να απορεί κανείς που με τους παίκτες ποδοσφαίρου ως κοντινούς της φίλους, κανένας δεν εκφόβιζε πια την Τσι.

    Ήταν μια συναρπαστική περίοδος για την ομάδα ποδοσφαίρου. Αλλά ακόμα με τον ενθουσιασμό μιας ανίκητης αγωνιστικής περιόδου, αυτοί οι νέοι άνδρες δεν ξέχασαν την Τσι. Την προσκαλούσαν να συμμετάσχει με την ομάδα στο γήπεδο μετά από τα παιχνίδια. Η Τσι αισθανόταν ότι την αγαπούν και την εκτιμούν. Αισθανόταν ασφαλής. Ήταν χαρούμενη.

    Η ομάδα ποδοσφαίρου προχώρησε και κέρδισε το πρωτάθλημα της πολιτείας. Αλλά κάτι ποιο σημαντικό από το πρωτάθλημα ποδοσφαίρου είχε συμβεί στο σχολείο τους. Το παράδειγμα αυτών των νέων ανδρών έχει παρακινήσει άλλους μαθητές να είναι περισσότερο δεκτικοί και φιλικοί. Συμπεριφέρονται τώρα ο ένας στον άλλον με περισσότερη καλοσύνη και σεβασμό.

    Τα εθνικά μέσα ενημέρωσης έμαθαν γι’ αυτό που έκαναν οι νέοι άνδρες και μοιράσθηκαν την ιστορία τους σε όλη τη χώρα. Ό,τι άρχισε ως μια προσπάθεια διακονίας ενός είναι έμπνευση για πολλούς να κάνουν το ίδιο.

    Η μητέρα της Τσι ονόμασε τους νέους άνδρες «μεταμφιεσμένους αγγέλους». Ο Κάρσον και οι φίλοι του αμέσως είπαν ότι η Τσι έχει ευλογήσει τη ζωή τους πολύ περισσότερο από ό,τι αυτοί ευλόγησαν εκείνη. Αυτό συμβαίνει όταν χάνεις τον εαυτό σου στην υπηρέτηση των άλλων -- βρίσκεις τον εαυτό σου2. Αλλάζετε και μεγαλώνετε με τρόπους που δεν είναι δυνατοί διαφορετικά. Αυτοί οι νέοι άνδρες έχουν γευθεί την ευτυχία της διακονίας και συνεχίζουν να αναζητούν ευκαιρίες να ευλογούν άλλους. Είναι ανυπόμονοι να επεκτείνουν τη διακονία τους στους επόμενους μήνες, όταν υπηρετήσουν ως ιεραπόστολοι πλήρους απασχόλησης3.

    Μια ανάγκη και καθήκον

    Υπάρχουν χιλιάδες Τσι Τζόνσον ανά τον κόσμο -- άνθρωποι που χρειάζονται να αισθανθούν την αγάπη του Επουράνιου Πατέρα. Είναι στα σχολεία σας, στις απαρτίες σας ακόμα και στην οικογένειά σας. Μερικοί έρχονται γρήγορα στο μυαλό. Άλλοι έχουν ανάγκες που είναι λιγότερο εμφανείς. Ουσιαστικά όλοι όσους γνωρίζετε μπορούν να ευλογηθούν με κάποιο τρόπο από τη διακονία. Ο Κύριος στηρίζεται σε εσάς να τους προσεγγίσετε.

    Δεν πρέπει να είστε αθλητές-αστέρια για να διακονείτε τους άλλους. Λάβατε τη δύναμη, την εξουσία και το ιερό καθήκον να διακονείτε τη στιγμή που χειροτονηθήκατε στην ιεροσύνη. Ο Πρόεδρος Τζέιμς Φάουστ δίδαξε: «Η ιεροσύνη είναι η εξουσία που δόθηκε στους άνδρες να διακονούν στο όνομα του Θεού» 4 . Η Ααρωνική Ιεροσύνη κρατά τα κλειδιά της διακονίας των αγγέλων 5 .

    Καθώς αγαπάτε τα παιδιά Του, ο Επουράνιος Πατέρας θα σας οδηγήσει και οι άγγελοι θα σας βοηθούν 6 . Θα σας δοθεί η δύναμη να ευλογείτε ζωές και να σώσετε ψυχές.

    Ο Ιησούς Χριστός είναι το παράδειγμά σας. Εκείνος «δεν ήρθε για να υπηρετηθεί, αλλά για να υπηρετήσει» 7 . Το να διακονούμε σημαίνει να αγαπάμε και να φροντίζουμε τους άλλους. Σημαίνει να φροντίζουμε τις υλικές και πνευματικές ανάγκες τους. Για να το θέσουμε ξεκάθαρα, σημαίνει να κάνουμε αυτό που ο Σωτήρας θα έκανε, αν ήταν εδώ.

    Η οικογένειά σας

    Ξεκινήστε από το δικό σας σπίτι. Εκεί μπορείτε να κάνετε την πιο σημαντική διακονία σας 8 .

    Θέλετε να δοκιμάσετε ένα ενδιαφέρον πείραμα; Την επόμενη φορά που η μητέρα σας ζητήσει να την βοηθήσετε στο σπίτι, πείτε κάτι σαν: «Ευχαριστώ που το ζήτησες, μαμά. Θα μου άρεσε να βοηθήσω». Έπειτα δείτε την αντίδρασή της. Μερικοί από εσάς μπορεί να θέλετε να ανανεώσετε τις δεξιότητες πρώτων βοηθειών, πριν το προσπαθήσετε. Μπορεί να την σοκάρετε. Αφού την επαναφέρετε, θα βρείτε μια αξιοσημείωτη διαφορά στη σχέση σας μαζί της και μια αύξηση στο Πνεύμα στο σπίτι σας.

    Αυτός είναι ένας τρόπος να διακονήσετε την οικογένειά σας. Υπάρχουν πολλοί άλλοι. Διακονείτε καθώς μιλάτε ευγενικά στα μέλη της οικογένειας. Διακονείτε όταν φέρεστε στα αδέλφια σας σαν τους καλύτερους φίλους σας.

    Ίσως, κάτι σημαντικότατο, διακονείτε καθώς βοηθάτε τον πατέρα σας στα καθήκοντά του, ως πνευματικού ηγέτη στο σπίτι σας. Δώστε την πλήρη υποστήριξη σας και ενθάρρυνση στην οικογενειακή βραδιά, οικογενειακή προσευχή και οικογενειακή μελέτη των γραφών. Κάντε αυτό που σας αναλογεί, για να διασφαλίσετε την παρουσία του Πνεύματος στο σπίτι σας. Αυτό θα ενδυναμώσει τον πατέρα σας στον ρόλο του και σας προετοιμάζει να γίνετε πατέρες κάποια ημέρα. Αν δεν έχετε πατέρα στο σπίτι σας, η ευθύνη να διακονείτε την οικογένειά σας είναι περισσότερο αναγκαία.

    Η απαρτία σας

    Επίσης, έχετε ένα καθήκον στην απαρτία σας.

    Η ιεροσύνη επεκτείνεται σε όλον τον κόσμο. Μερικοί από εσάς ανταποκρίνεστε στο κάλεσμα του Προέδρου Μόνσον για διάσωση. Υπάρχουν περισσότεροι ενεργοί φέροντες την Ααρωνική Ιεροσύνη σήμερα από ποτέ πριν στην ιστορία της Εκκλησίας. Παρά ταύτα, ακόμα υπάρχουν εκείνοι που δεν είναι ενεργοί και σας χρειάζονται.

    Τον προηγούμενο Ιούνιο, όταν δημιουργήθηκε ένας καινούργιος κλάδος στο Μπάνγκαλορ της Ινδίας, ο μόνος νέος άνδρας στην συγκέντρωση ιεροσύνης ήταν ένας πρόσφατα χειροτονημένος διάκονος ονόματι Γκλάντουιν.

    Ο Γκλάντουιν, μαζί με τον πρόεδρο των Νέων Ανδρών και τον πρόεδρο του κλάδου, άρχισαν να καλούν τους λιγότερο ενεργούς νέους άνδρες και τους επισκέπτονταν στο σπίτι τους. Σύντομα ένας δεύτερος νέος άνδρας, ο Σαμουήλ, άρχισε να ξαναέρχεται στην Εκκλησία.

    Κάθε εβδομάδα ο Γκλάντουιν και ο Σαμουήλ καλούσαν αυτούς που δεν παρευρέθησαν στην συγκέντρωση της απαρτίας και μιλούσαν για αυτά που είχαν μάθει. Επίσης, τους καλούσαν και τους επισκέπτονταν στα γενέθλιά τους. Ένας-ένας, οι λιγότερο ενεργοί νέοι άνδρες έγιναν φίλοι τους και άρχισαν να δέχονται τις προσκλήσεις για να έλθουν στις δραστηριότητες της απαρτίας, να παρευρεθούν στις συγκεντρώσεις της απαρτίας και τελικά να κάνουν τη δική τους διακονία. Σήμερα, όλοι οι νέοι άνδρες του κλάδου είναι ενεργοί μέσα στην Εκκλησία.

    Οι γραφές διδάσκουν ότι οι απαρτίες της Ααρωνικής Ιεροσύνης είναι για συμβουλεύετε και να εξυψώνετε πνευματικά --ή να οικοδομείτε και να ενδυναμώνετε-- ο ένας τον άλλον 9 . Εξυψώνετε πνευματικά, όταν διδάσκετε αλήθειες του Ευαγγελίου, μοιράζεστε πνευματικές εμπειρίες και καταθέτετε μαρτυρία. Η διδασκόμενη ύλη των νέων ενθαρρύνει τέτοιου είδους αλληλεπιδράσεις στις συγκεντρώσεις της απαρτίας, αλλά αυτό μπορεί να συμβεί μόνο όταν κάθε μέλος της απαρτίας αισθάνεται ότι τον αγαπούν και τον σέβονται. Η κοροϊδία και τα πειράγματα δεν έχουν θέση στις συγκεντρώσεις της απαρτίας -- ειδικά όταν τα συναισθήματα μοιράζονται ανοιχτά. Οι προεδρίες των απαρτιών πρέπει να ηγούνται στην διασφάλιση ότι οι συγκεντρώσεις της απαρτίας είναι ένα ασφαλές μέρος για να συμμετάσχουν όλοι.

    Ο Απόστολος Παύλος προειδοποίησε: «Κανένας σάπιος λόγος ας μη βγαίνει από το στόμα σας, αλλ’ όποιος είναι καλός για οικοδομή της ανάγκης, για να δώσει χάρη σ’ αυτούς που ακούν» 10 .

    Οι φέροντες την ιεροσύνη ποτέ δεν χρησιμοποιούν χυδαία και βρόμικη γλώσσα. Δεν εξευτελίζουν ούτε πληγώνουν τους άλλους. Πάντα στηρίζουν και ενδυναμώνουν τους άλλους. Αυτός είναι ένας απλός αλλά αποτελεσματικός τρόπος διακονίας.

    Πάντα

    Το έργο της διακονίας δεν περιορίζεται σε διατάξεις ή στην οικογενειακή διδασκαλία ή σε σποραδικά έργα υπηρέτησης. Είμαστε πάντα άνδρες της ιεροσύνης -- όχι μόνο την Κυριακή και όχι μόνο όταν φοράμε άσπρα πουκάμισα και γραβάτες. Έχουμε ένα καθήκον να διακονούμε όπου στεκόμαστε. Η διακονία δεν είναι κάτι που απλώς κάνουμε -- ορίζει ποιοι είμαστε.

    Διακονείτε κάθε μέρα. Οι ευκαιρίες είναι παντού γύρω σας. Αναζητήστε τις. Ζητήστε από τον Κύριο να σας βοηθήσει να τις αναγνωρίζετε. Θα ανακαλύψετε ότι οι περισσότερες αποτελούνται από μικρές, ειλικρινείς πράξεις που βοηθούν τους άλλους να γίνουν οπαδοί του Χριστού 11 .

    Καθώς πασχίζετε να είστε άξιοι για το Πνεύμα, θα αναγνωρίσετε σκέψεις και αισθήματα που σας παροτρύνουν να διακονήσετε. Καθώς ενεργείτε σύμφωνα με αυτές τις παροτρύνσεις, θα λάβετε περισσότερες και οι ευκαιρίες και η ικανότητά σας να διακονείτε θα αυξηθούν και θα διευρυνθούν.

    Νέοι αδελφοί μου, καταθέτω μαρτυρία ότι σας έχει δοθεί η εξουσία και η δύναμη της καταπληκτικής Ααρωνικής Ιεροσύνης να υπηρετείτε στο όνομα του Θεού.

    Καταθέτω μαρτυρία ότι καθώς το κάνετε, θα είστε όργανο στα χέρια του Θεού για να βοηθήσετε άλλους. Η ζωή σας θα είναι πλουσιότερη και με περισσότερο νόημα. Θα βρείτε μεγάλη δύναμη να αντισταθείτε στο κακό. Θα βρείτε πραγματική ευτυχία -- αυτή που γνωρίζουν μόνο οι αληθινοί οπαδοί του Ιησού Χριστού.

    Προσεύχομαι να γευθείτε την ευτυχία του να εκπληρώσετε το ιερό σας καθήκον να διακονείτε, στο όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.