«Ελάτε σε μένα»
    Footnotes
    Theme

    «Ελάτε σε μένα»

    Με τα λόγια Του και το παράδειγμά Του, ο Χριστός μάς έχει δείξει πώς να Τον πλησιάζουμε.

    Είμαι ευγνώμων που είμαι μαζί σας σε αυτήν τη συνέλευση της Εκκλησίας του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών. Αυτή είναι η Εκκλησία Του. Παίρνουμε το όνομά Του επάνω μας καθώς εισερχόμαστε στο βασίλειό Του. Είναι Θεός, ο Δημιουργός και τέλειος. Είμαστε θνητοί υποκείμενοι στον θάνατο και την αμαρτία. Εντούτοις, με την αγάπη Του για εμάς και την οικογένειά μας, μάς προσκαλεί να είμαστε κοντά σε Εκείνον. Αυτά είναι τα λόγια Του: «Πλησιάστε κοντά μου και εγώ θα πλησιάσω κοντά σας. Να με αναζητάτε επίμονα και θα με βρείτε. Ζητήστε και θα λάβετε. Κτυπήστε, και θα σας ανοιχτεί»1.

    Αυτήν την εποχή του Πάσχα λαμβάνουμε την υπενθύμιση γιατί Τον αγαπούμε και της υπόσχεσης που δίδει στους πιστούς μαθητές Του να γίνουν οι αγαπημένοι αδελφοί Του. Ο Σωτήρας έδωσε αυτήν την υπόσχεση και μας είπε πως, στην υπηρέτησή μας προς Εκείνον, έρχεται σε εμάς. Ένα παράδειγμα βρίσκεται σε μία αποκάλυψη προς τον Όλιβερ Κάουντερυ καθώς υπηρετούσε τον Κύριο με τον Προφήτη Τζόζεφ Σμιθ στη μετάφραση του Βιβλίου του Μόρμον: «Ιδές, εσύ είσαι ο Όλιβερ, και εγώ σου μίλησα ένεκα των επιθυμιών σου. Γι’ αυτό φύλαξε καλά αυτά τα λόγια μέσα στην καρδιά σου. Να είσαι πιστός και επιμελής στην τήρηση των εντολών τού Θεού, και εγώ θα σε τυλίξω στην αγκαλιά τής αγάπης μου»2.

    Βίωσα τη χαρά τού να έλθω κοντύτερα στον Σωτήρα και Εκείνος να έλθει κοντύτερα σε εμένα πολύ συχνά μέσω απλών πράξεων υπακοής στις εντολές.

    Είχατε τέτοιες εμπειρίες. Μπορεί να ήταν, όταν επιλέξατε να παρευρεθείτε σε μία συγκέντρωση μεταλήψεως. Ήταν για εμένα μία Ημέρα του Κυρίου, όταν ήμουν πολύ νέος. Εκείνες τις ημέρες λαμβάναμε τη μετάληψη κατά τη διάρκεια μίας απογευματινής συγκεντρώσεως. Η ανάμνηση μίας ημέρα πριν από περισσότερα από 65 χρόνια, όταν τηρούσα την εντολή να συγκεντρώνομαι με την οικογένειά μου και με τους Αγίους, ακόμη με φέρνει πιο κοντά στον Σωτήρα.

    Ήταν σκοτεινά και κρύο έξω. Θυμάμαι που αισθανόμουν φως και θέρμη στην εκκλησία εκείνο το βράδυ με τους γονείς μου. Πήραμε από τη μετάληψη, που μας χορήγησαν οι φέροντες την Ααρωνική Ιεροσύνη, συνάπτοντας διαθήκη με τον Επουράνιο Πατέρα μας να θυμόμαστε πάντοτε τον Υιό Του και να τηρούμε τις εντολές Του.

    Στο τέλος της συγκεντρώσεως τραγουδήσαμε τον ύμνο «Μαζί μου μείνε αυτό το βράδυ», με τα λόγια σε αυτόν «Ω Σωτήρα μείνε απόψε μαζί μου»3.

    Αισθάνθηκα την αγάπη και την εγγύτητα του Σωτήρος εκείνο το βράδυ. Και αισθάνθηκα την παρηγοριά του Αγίου Πνεύματος.

    Ήθελα να αναζωπυρώσω για άλλη μια φορά τα συναισθήματα της αγάπης για τον Σωτήρα και την εγγύτητά Του που αισθάνθηκα κατά τη διάρκεια εκείνης της συγκεντρώσεως μεταλήψεως στη νεανική μου ηλικία. Έτσι, προσφάτως τήρησα μία άλλη εντολή. Ερευνούσα στις γραφές. Σε αυτές, ήξερα ότι μπορούσα να ξαναπάω, για να με κάνει το Άγιο Πνεύμα να αισθανθώ αυτό που είχαν αισθανθεί δύο μαθητές του ανεστημένου Κυρίου, όταν απεδέχθη την πρόσκλησή τους να έλθει στο σπίτι τους και να μείνει μαζί τους.

    Διάβασα για την τρίτη ημέρα μετά τη σταύρωση και την ταφή Του. Πιστές γυναίκες και άλλοι βρήκαν την πέτρα κυλισμένη από τον τάφο και είδαν ότι το σώμα Του δεν ήταν εκεί. Είχαν έλθει από αγάπη για Εκείνον, για να χρίσουν το σώμα Του.

    Δύο άγγελοι κάθονταν κοντά και ρώτησαν γιατί φοβήθηκαν, λέγοντας:

    «Τι αναζητάτε τον ζωντανό ανάμεσα στους νεκρούς;

    »Δεν είναι εδώ, αλλά αναστήθηκε. Θυμηθείτε πώς σας είχε μιλήσει, ενώ βρισκόταν ακόμα στη Γαλιλαία,

    »λέγοντας, ότι: Ο Υιός τού ανθρώπου πρέπει να παραδοθεί σε χέρια αμαρτωλών ανθρώπων, και να σταυρωθεί, και την τρίτη ημέρα να αναστηθεί»4.

    Το Ευαγγέλιο του Μάρκου προσθέτει την καθοδήγηση από έναν εκ των αγγέλων: «Αλλά, πηγαίνετε, πείτε στους μαθητές του, και στον Πέτρο, ότι πηγαίνει πριν από σας στη Γαλιλαία· εκεί θα τον δείτε, όπως σας είχε πει»5.

    Οι Απόστολοι και οι μαθητές είχαν συγκεντρωθεί στην Ιερουσαλήμ. Όπως ενδεχομένως και εμείς, φοβήθηκαν και αναρωτήθηκαν καθώς μιλούσαν μαζί σχετικά με το τι σήμαινε για εκείνους ο θάνατός Του και οι αναφορές ότι ανέστη Εκείνος.

    Δύο εκ των μαθητών περπάτησαν εκείνο το απόγευμα από την Ιερουσαλήμ στον δρόμο προς Εμμαούς. Ο ανεστημένος Χριστός εμφανίσθηκε στον δρόμο και περπάτησε μαζί τους. Ο Κύριος είχε έλθει σε αυτούς.

    Το βιβλίο του Λουκά μάς επιτρέπει να περπατήσουμε μαζί τους:

    «Κι ενώ μιλούσαν και συζητούσαν, καθώς πλησίασε και ο ίδιος ο Ιησούς, πορευόταν μαζί τους.

    »Αλλά, τα μάτια τους κρατιόνταν για να μη τον γνωρίσουν.

    »Και τους είπε: Ποια είναι αυτά τα λόγια, που συνομιλείτε αναμεταξύ σας καθώς περπατάτε, και είστε σκυθρωποί;

    »Και αποκρινόμενος ο ένας, που ονομαζόταν Κλεόπας, του είπε: Εσύ μονάχος παροικείς στην Ιερουσαλήμ, και δεν έμαθες τα όσα έγιναν σ’ αυτήν κατά τις ημέρες αυτές;»6

    Του είπαν για τη λύπη τους που είχε πεθάνει ο Ιησούς, όταν ευελπιστούσαν πως θα ήταν ο Λυτρωτής του κόσμου.

    Πρέπει να υπήρξε στοργή στη φωνή του ανεστημένου Σωτήρος καθώς μιλούσε στους δύο αυτούς θλιμμένους και πενθούντες μαθητές:

    «Κι αυτός είπε σ’ αυτούς: Ω, ανόητοι και βραδείς στην καρδιά στο να πιστεύετε σε όλα όσα μίλησαν οι προφήτες·

    »δεν έπρεπε ο Χριστός να τα πάθει αυτά, και να μπει στη δόξα του;

    »Και αφού άρχισε από τον Μωυσή και από όλους τους προφήτες, τους εξηγούσε τα γραμμένα για τον εαυτό του σε όλες τις γραφές»7.

    Τότε ήλθε η στιγμή που ζέστανε την καρδιά μου από τότε που ήμουν μικρό αγόρι:

    «Και πλησίασαν στην κωμόπολη, όπου πορεύονταν· και αυτός προσποιόταν ότι πηγαίνει πιο μακριά.

    »Και τον παρακάλεσαν επίμονα, λέγοντας: Μείνε μαζί μας, επειδή πλησιάζει το βράδυ, και έκλινε η ημέρα. Και μπήκε μέσα για να μείνει μαζί τους»8.

    Ο Σωτήρας απεδέχθη εκείνη τη νύκτα την πρόσκληση να εισέλθει στο σπίτι των μαθητών Του κοντά στο χωριό Εμμαούς.

    Κάθισε να φάει μαζί τους. Πήρε ψωμί, το ευλόγησε, το έκοψε και τους το έδωσε. Τα μάτια τους άνοιξαν, ώστε Τον γνώρισαν. Τότε εξηφανίσθη από τη θέα τους. Ο Λουκάς κατέγραψε για εμάς τα συναισθήματα αυτών των ευλογημένων μαθητών: «Και είπαν αναμεταξύ τους: Δεν καιγόταν μέσα μας η καρδιά μας, όταν μας μιλούσε στον δρόμο, και μας εξηγούσε τις γραφές;»9

    Εκείνη την ίδια ώρα, οι δύο μαθητές έσπευσαν πίσω στην Ιερουσαλήμ να πουν στους ένδεκα Αποστόλους τι τους είχε συμβεί. Εκείνη τη στιγμή ο Σωτήρας εμφανίσθηκε ξανά.

    Ανασκόπησε τις προφητείες για την αποστολή Του να εξιλεωθεί για τις αμαρτίες όλων των τέκνων του Πατέρα Του και να σπάσει τα δεσμά του θανάτου.

    «Και τους είπε: Έτσι είναι γραμμένο, και έτσι έπρεπε να πάθει ο Χριστός, και να αναστηθεί από τους νεκρούς την τρίτη ημέρα,

    »και να κηρυχθεί στο όνομά του μετάνοια και άφεση αμαρτιών σε όλα τα έθνη, ξεκινώντας από την Ιερουσαλήμ.

    »Κι εσείς είστε μάρτυρες γι’ αυτά»10.

    Τα λόγια του Σωτήρος είναι ισχύουν επίσης για εμάς όπως ίσχυαν για τους μαθητές Του τότε. Είμαστε μάρτυρες αυτών των πραγμάτων. Και η ένδοξη προσταγή που αποδεχθήκαμε καθώς βαπτισθήκαμε στην Εκκλησία του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών έγινε απλή για εμάς από τον προφήτη Άλμα πριν από αιώνες, στα νερά του Μόρμον:

    «Και έγινε ώστε τους είπε: Ιδέστε, εδώ είναι τα νερά τού Μόρμον (γιατί έτσι λέγονταν), και τώρα, καθώς επιθυμείτε να έλθετε στο ποίμνιο τού Θεού, και να λέγεστε λαός του, και δέχεστε να σηκώνετε ο ένας τού άλλου τα βάρη, για να γίνονται ελαφριά,

    »Μάλιστα, και δέχεστε να πενθείτε με εκείνους που πενθούν, μάλιστα, και να ανακουφίζετε εκείνους που έχουν ανάγκη ανακούφισης, και να σταθείτε ως μάρτυρες τού Θεού σε όλες τις στιγμές και στα πάντα, και σε όλους τους τόπους που μπορεί να βρεθείτε, ακόμη και μέχρι θανάτου, ώστε να σας λυτρώσει ο Θεός, και να συμπεριληφθείτε με αυτούς τής πρώτης ανάστασης, ώστε να έχετε ζωή αιώνια--

    »Λοιπόν, σας λέω, αν αυτό είναι η επιθυμία της καρδιάς σας, τι σας εμποδίζει να βαφτιστείτε στο όνομα τού Κυρίου, ως μαρτυρία ενώπιόν του ότι συνήψατε διαθήκη μαζί του, ότι θα τον υπηρετείτε και θα τηρείτε τις εντολές του, ώστε να ξεχύσει το Πνεύμα του αφθονότερα επάνω σας;

    »Και τώρα, όταν ο λαός άκουσε αυτά τα λόγια, χτύπησαν τα χέρια τους από χαρά και αναφώνησαν: Αυτή είναι η επιθυμία τής καρδιάς μας»11.

    Είμαστε υπό διαθήκη και να ανυψώνουμε όσους είναι σε ανάγκη και να είμαστε μάρτυρες του Σωτήρος όσο ζούμε.

    Θα μπορούμε να το κάνουμε αυτό με επιτυχία, εφόσον αισθανόμαστε την αγάπη για τον Σωτήρα και τη δική Του αγάπη για εμάς. Καθώς είμαστε πιστοί στις υποσχέσεις που έχουμε δώσει, θα αισθανόμαστε την αγάπη μας για Εκείνον. Θα αυξηθεί, επειδή θα αισθανόμαστε τη δύναμή Του και ότι Εκείνος πλησιάζει κοντά μας στην υπηρέτησή Του.

    Ο Πρόεδρος Τόμας Μόνσον μάς έχει υπενθυμίσει συχνά την υπόσχεση του Κυρίου προς τους πιστούς μαθητές Του: «Και όποιος σας δεχτεί, εκεί θα είμαι και εγώ, γιατί εγώ θα βαδίζω ενώπιον του προσώπου σας. Θα βρίσκομαι στα δεξιά σας και στα αριστερά σας, και το Πνεύμα μου θα είναι μέσα στην καρδιά σας, και οι άγγελοί μου τριγύρω σας, για να σας σηκώνουν»12.

    Υπάρχει ένας άλλος τρόπος με τον οποίον εσείς και εγώ Τον έχουμε αισθανθεί να πλησιάζει κοντύτερα σε εμάς. Καθώς Του προσφέρουμε αφοσιωμένη υπηρέτηση, πλησιάζει κοντύτερα σε όσους αγαπούμε στην οικογένειά μας. Κάθε φορά που εκαλούμην στην υπηρέτηση του Κυρίου να μετακομίσω ή να αφήσω την οικογένειά μου, έφθανα στο σημείο να διαπιστώνω ότι ο Κύριος ευλογούσε τη σύζυγό μου και τα παιδιά μου. Προετοίμαζε στοργικούς υπηρέτες Του και ευκαιρίες για να φέρει την οικογένειά μου κοντύτερα σε Εκείνον.

    Έχετε αισθανθεί την ίδια αυτή ευλογία στη ζωή σας. Πολλοί από εσάς έχετε αγαπημένα άτομα τα οποία περιπλανώνται πέρα από το μονοπάτι της αιώνιας ζωής. Διερωτάσθε τι μπορείτε να κάνετε περισσότερο, για να τα φέρετε πίσω. Μπορείτε να εξαρτάσθε από τον Κύριο να τα πλησιάσετε καθώς Τον υπηρετείτε με πίστη.

    Θυμάστε την υπόσχεση του Κυρίου προς τον Τζόζεφ Σμιθ και τον Σίδνεϋ Ρίγκτον, όταν ήταν μακριά από την οικογένειά τους σε αποστολές Του: «Φίλοι μου Σίδνεϋ και Τζόζεφ, οι οικογένειές σας είναι καλά. Αυτοί βρίσκονται στα δικά μου χέρια, και θα κάνω μ’ αυτούς ότι μου φαίνεται καλό. Γιατί σε μένα είναι κάθε εξουσία»13.

    Σαν τον Άλμα και τον βασιλιά Μωσία, ορισμένοι πιστοί γονείς έχουν υπηρετήσει τον Κύριο πολύ καιρό και όμως είχαν παιδιά που περιπλανούνταν παρά τη θυσία των γονέων τους για τον Κύριο. Έχουν κάνει ό,τι μπορούσαν, χωρίς προφανές αποτέλεσμα, ακόμη και με βοήθεια από άλλους στοργικούς και πιστούς φίλους.

    Ο Άλμα και οι Άγιοι της εποχής του προσευχήθηκαν για τους γιους τους και τους γιους του βασιλιά Μωσία. Ένας άγγελος ήλθε. Οι προσευχές σας και οι προσευχές εκείνων που ασκούν την πίστη τους θα φέρουν τους υπηρέτες του Κυρίου στο να βοηθήσουν τα μέλη της οικογενείας σας. Θα τα βοηθήσουν να επιλέξουν τον δρόμο προς την οικία του Θεού, ακόμη και καθώς τους επιτίθεται ο Σατανάς και οι οπαδοί του, σκοπός των οποίων είναι να καταστρέφουν οικογένειες σε τούτη τη ζωή και στην αιωνιότητα.

    Θυμάστε τα λόγια που είπε ο άγγελος στον Άλμα τον νεώτερο και τους γιους του Μωσία κατά την ανταρσία τους: «Και πάλι, ο άγγελος είπε: Ιδές, ο Κύριος άκουσε τις προσευχές τού λαού του, και επίσης τις προσευχές τού δούλου του, του Άλμα, ο οποίος είναι ο πατέρας σου. Γιατί αυτός έχει προσευχηθεί με μεγάλη πίστη σχετικά με σένα, για να μπορέσεις να αποκτήσεις γνώση τής αλήθειας. Λοιπόν, γι’ αυτό το λόγο, ήλθα εγώ για να σε πείσω για τη δύναμη και την εξουσία τού Θεού, ώστε οι προσευχές των δούλων του να εκπληρωθούν σύμφωνα με την πίστη τους»14.

    Η υπόσχεσή μου προς εσάς, οι οποίοι προσεύχεστε και υπηρετείτε τον Κύριο, δεν μπορεί να είναι ότι θα έχετε κάθε ευλογία που επιθυμείτε για τον εαυτό σας και την οικογένειά σας. Όμως μπορώ να σας υποσχεθώ ότι ο Σωτήρας θα πλησιάσει κοντά σας και θα ευλογήσει εσάς και την οικογένειά σας με ό,τι είναι καλύτερο. Θα έχετε την παρηγοριά της αγάπης Του και θα αισθάνεστε την απάντηση ότι πλησιάζει κοντύτερα σε εσάς καθώς εκτείνετε τους βραχίονές σας στο να προσφέρετε υπηρεσία στους άλλους. Καθώς δένετε τις πληγές όσων έχουν ανάγκη και προσφέρετε τον καθαρμό της εξιλεώσεώς Του σε όσους θλίβονται στην αμαρτία, η δύναμη του Κυρίου θα σας υποστηρίζει. Οι βραχίονές Του είναι προτεταμένοι με τους δικούς σας, για να επικουρείτε και να ευλογείτε τα τέκνα του Επουράνιου Πατέρα μας, συμπεριλαμβανομένων αυτών στην οικογένειά σας.

    Υπάρχει μια ένδοξη επιστροφή στο σπίτι προετοιμασμένη για εμάς. Τότε θα δούμε εκπληρωμένη την υπόσχεση του Κυρίου που έχουμε αγαπήσει. Εκείνος είναι Αυτός που μας καλωσορίζει στην αιώνια ζωή με Εκείνον και τον Επουράνιο Πατέρα μας. Ο Ιησούς Χριστός το περιέγραψε κατ’ αυτόν τον τρόπο:

    «Να επιδιώκεις να φέρεις σε φως και να εδραιώσεις τη Σιών. Να τηρείς τις εντολές μου στα πάντα.

    »Και αν τηρείς τις εντολές μου και ανθέξεις μέχρι τέλους, θα έχεις ζωή αιώνια, δώρο το οποίο είναι το ανώτερο από όλα τα δώρα του Θεού»15.

    «Γιατί εκείνοι που ζουν θα κληρονομήσουν τη γη, και εκείνοι που πεθαίνουν θα αναπαυτούν από όλους τους μόχθους τους, και τα έργα τους θα τους ακολουθούν. Και θα λάβουν στέφανο στους τόπους διαμονής τού Πατέρα μου, τους οποίους έχω προετοιμάσει γι’ αυτούς»16.

    Καταθέτω μαρτυρία ότι μπορούμε με το Πνεύμα να ακολουθήσουμε την πρόσκληση του Επουράνιου Πατέρα: «Αυτός είναι ο Υιός μου ο Αγαπητός. Αυτόν να ακούς!»17

    Με τα λόγια Του και το παράδειγμά Του, ο Χριστός μάς έχει δείξει πώς να Τον πλησιάζουμε. Κάθε τέκνο του Επουράνιου Πατέρα, το οποίο έχει επιλέξει να εισέλθει μέσω της πύλης του βαπτίσματος στην Εκκλησία, θα έχει την ευκαιρία σε αυτή τη ζωή να διδαχθεί το Ευαγγέλιό Του και να ακούσει από τους κεκλημένους υπηρέτες Του την πρόσκληση: «Ελάτε σε μένα»18.

    Κάθε υπηρέτης Του υπό διαθήκη εντός της βασιλείας Του επάνω στη γη και στον κόσμο των πνευμάτων, θα λάβει την καθοδήγησή Του με το Πνεύμα καθώς ευλογεί και υπηρετεί άλλους για Εκείνον. Και θα αισθανθεί την αγάπη Του και θα βρει αγαλλίαση στο να Τον πλησιάζει κοντύτερα.

    Είμαι μάρτυς της αναστάσεως του Κυρίου τόσο σίγουρα σαν να ήμουν εκεί το βράδυ με τους δύο μαθητές στο σπίτι, στον δρόμο προς Εμμαούς. Ξέρω ότι ζει τόσο σίγουρα όσο ήξερε ο Τζόζεφ Σμιθ, όταν είδε τον Πατέρα και τον Υιό στο φως ενός λαμπρού πρωινού, σε ένα δάσος στην Παλμύρα.

    Αυτή είναι αληθινή Εκκλησία του Ιησού Χριστού. Μόνον στα κλειδιά της ιεροσύνης που κρατά ο Πρόεδρος Τόμας Μόνσον είναι η δύναμη για να επισφραγισθούμε σε οικογένειες, για να ζήσουμε για πάντα με τον Επουράνιο Πατέρα μας και τον Κύριο Ιησού Χριστό. Θα σταθούμε ενώπιον του Σωτήρος, πρόσωπο με πρόσωπο, την ημέρα της κρίσεως. Θα είναι μια ώρα χαράς για όσους έχουν πλησιάσει κοντά σε Εκείνον στην υπηρέτησή Του σε αυτήν τη ζωή. Θα είναι μεγάλη χαρά να ακούσουν τα λόγια: «Εύγε, δούλε αγαθέ, και πιστέ»19. Καταθέτω μαρτυρία γι’ αυτό ως μάρτυς του ανεστημένου Σωτήρος και Λυτρωτή μας στο όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.