Αποκτήστε το πλεονέκτημα
    Footnotes
    Theme

    Αποκτήστε το πλεονέκτημα

    Ευχαριστώ τον Θεό και τον Υιό Του, τον Ιησού Χριστό, για την Αποκατάσταση και τη δύναμή της να κινήσει ένα μεγαλοπρεπές κύμα αλήθειας και χρηστότητας σε όλη τη γη.

    Αγαπητοί αδελφοί και αδελφές, προσθέτω τη φωνή μου μαζί με του Προέδρου Τόμας Μόνσον και μαζί με άλλους, να επαινέσουμε εκείνους που ανταποκρίθηκαν στην κλήση του προφήτη να έχουμε πιο άξιους ιεραποστόλους. Τώρα ένα πρωτοφανές κύμα ενθουσιασμού για το ιεραποστολικό έργο σαρώνει όλη τη γη. Από την ιστορική ανακοίνωση του Προέδρου Μόνσον τον περασμένο Οκτώβριο, χιλιάδες πρεσβύτεροι, αδελφές και ηλικιωμένα ζεύγη έχουν κληθεί και πολλοί περισσότεροι προετοιμάζονται 1 . Τώρα έχουμε ερωτήσεις σαν και αυτήν: «Τώρα τι θα κάνετε με όλους αυτούς τους ιεραποστόλους;» Η απάντηση είναι απλή. Θα κάνουν αυτό που έκαναν πάντα οι ιεραπόστολοι. Θα διδάξουν το Ευαγγέλιο! Θα ευλογήσουν τα παιδιά του Παντοδύναμου Θεού!

    Περισσότεροι από εσάς νέοι άνδρες και νέες γυναίκες θα αποκτήσετε το πλεονέκτημα αυτό καθώς προσπαθείτε να είσθε άξιοι για να κληθείτε σε ιεραποστολή. Το βλέπετε αυτό ως ένα κύμα αλήθειας και χρηστότητας. Βλέπετε ότι η ευκαιρία σας βρίσκεται στην κορυφή αυτού του κύματος.

    Εσείς, έφηβοι, αγκαλιάστε το νέο πρόγραμμα μαθημάτων και διδάξτε ο ένας τον άλλο την διδαχή του Ιησού Χριστού. Τώρα είναι η στιγμή να προετοιμαστείτε να διδάξετε τους άλλους για την καλοσύνη του Θεού.

    Νέοι άνδρες και νεαρές γυναίκες, η μόρφωσή σας είναι εξίσου σημαντική -- σε εμάς, εσάς και τον Θεό. Όπου είναι εφικτό, αν επιθυμείτε να παρακολουθήσετε κολλέγιο ή πανεπιστήμιο μετά την ιεραποστολή σας, σας ενθαρρύνουμε να υποβάλετε την επιλογή σας σε όποιο από αυτά πριν από την έναρξη της ιεραποστολής σας. Πολλά σχολικά ιδρύματα ανώτερης εκπαίδευσης θα δώσουν αναβολή από 18 έως 30 μήνες στους υποψήφιους ιεραπόστολους. Αυτό θα επιτρέψει σε σας, πρεσβύτεροι και αδελφές, να υπηρετήσετε χωρίς να ανησυχείτε πού θα ξεκινήσετε την ανώτερη εκπαίδευσή σας. Είμαστε πολλοί ευγνώμονες στους ηγέτες των εκπαιδευτικών ιδρυμάτων που κάνουν δυνατό αυτόν τον σχεδιασμό!

    Εσείς, γονείς, δάσκαλοι και άλλοι, αποκτήστε το πλεονέκτημα καθώς προετοιμάζετε την ανατέλλουσα γενιά μας να είναι άξια για ιεραποστολική υπηρέτηση. Εν τω μεταξύ, η υποδειγματική σας ζωή θα προσκαλέσει το ενδιαφέρων των φίλων και γειτόνων σας. Να είστε έτοιμοι να απαντήσετε σε εκείνους που ρωτούν γιατί ζείτε με αυτόν τον τρόπο. Να είστε έτοιμοι να δώσετε έναν λόγο για την ελπίδα και χαρά που βλέπουν μέσα σας 2 . Όταν λαμβάνετε μια τέτοια ερώτηση, μπορείτε να την απαντήσετε, λέγοντας: «Ας ρωτήσουμε τους ιεραποστόλους! Μπορούν να μας βοηθήσουν! Και αν επιθυμείτε, θα είμαι στο πλευρό σας καθώς οι ιεραπόστολοι απαντούν και σας διδάσκουν».

    Εσείς ενήλικοι, αποκτήστε το πλεονέκτημα με το να βοηθήσετε πνευματικά, φυσικά και οικονομικά στην προετοιμασία των μελλοντικών ιεραποστόλων. Το να αποταμιεύετε νομίσματα σε έναν κουμπαρά γίνεται μέρος της εξάσκησής σας. Εσείς, ηλικιωμένα ζεύγη, σχεδιάζετε για την ημέρα που θα πάτε στην ιεραποστολή σας. Θα είμαστε πάρα πολύ ευγνώμονες για την υπηρέτησή σας. Μέχρι τότε, ίσως ορισμένοι από εσάς μπορείτε να στείλετε τα χρήματά σας για ιεραποστολή με το να συνεισφέρετε στο Γενικό Ταμείο Ιεραποστόλου, όπως πρότεινε ο Πρόεδρος Μόνσον ξανά αυτό το πρωινό 3 .

    Ο αυξανόμενος αριθμός των επιλεγμένων ανδρών με τις συντρόφους τους, αποκτούν το πλεονέκτημα καθώς καλούνται να προεδρεύουν σε ιεραποστολές της Εκκλησίας. Σε αυτή την υπηρεσία, θα διαμορφώσουν τον προορισμό γενεών που έχουν γεννηθεί και αυτών που δεν έχουν γεννηθεί ακόμα. Οι πρόεδροι ιεραποστολής φέρουν τα κλειδιά ευθύνης για την ευημερία, ασφάλεια και επιτυχία των ιεραποστόλων τους. Αφού συμβουλευτεί τους προέδρους πασσάλων και περιφέρειας στην ιεραποστολή του, ο κάθε πρόεδρος ιεραποστολής αναθέτει ιεραπόστολους για να υπηρετήσουν σε συγκεκριμένους πασσάλους, τομείς και κλάδους.

    Οι πρόεδροι πασσάλων και ιεραποστολής αποκτούν το πλεονέκτημα καθώς αφιερώνουν όλο και περισσότερες ώρες σε συνεντεύξεις με τους υποψήφιους ιεραπόστολους. Αυτοί οι ηγέτες ιεροσύνης φέρουν τα κλειδιά της ευθύνης για το ιεραποστολικό έργο στις μονάδες τους και εμπνέουν τα μέλη να συμμετάσχουν.

    Οι αδελφοί και αδελφές, σε κάθε συμβούλιο τομέα αρχίζουν να αποκτούν το πλεονέκτημα. Σε αυτό το συμβούλιο βρίσκεται ο ηγέτης ιεραποστολής τομέα 4 . Θα ήθελα να μιλήσω συγκεκριμένα στον καθένα από σας, ηγέτες ιεραποστολής τομέα. Έχετε κληθεί από τον επίσκοπό σας να ηγείσθε του ιεραποστολικού έργου στον τομέα. Και ορισμένοι από εσάς είσθε τόσο επιτυχημένοι, που έχει κληθεί βοηθός για να σας βοηθήσει. Μαζί με άλλους στο συμβούλιο τομέα, προσδιορίζετε τα λιγότερο ενεργά μέλη, τις οικογένειες μέσα στις οποίες κάποιος δεν είναι μέλος της Εκκλησίας και τους γείτονες που ενδιαφέρονται για την Εκκλησία. Συναντιέστε συχνά με τους ιεραπόστολους πλήρους απασχόλησης. Συμβουλεύετε και βοηθάτε τους ιεραποστόλους. Παρακαλώ, βοηθήστε τους να γεμίσουν το ημερήσιο πρόγραμμά τους με επικεντρωμένες και γεμάτες νόημα ευκαιρίες για διδασκαλία. Αυτή είναι η ευθύνη σας. Ο ρόλος σας είναι κρίσιμος, πραγματικά κρίσιμος για την επιτυχία αυτού του έργου. Αν αποκτήσετε το πλεονέκτημα με πίστη και ενθουσιασμό, θα κάνουν το ίδιο και οι άλλοι. Εσείς, ως ηγέτης ιεραποστολής τομέα, είστε ο συνδετικός κρίκος μεταξύ των μελών και ιεραποστόλων σε αυτό το ιερό έργο για τη σωτηρία των παιδιών του Θεού 5 .

    Οι φίλοι μας και γείτονες που κάνουν ερωτήσεις, μπορούν επίσης να αποκτήσουν το πλεονέκτημα. Τους ενθαρρύνουμε να κρατήσουν όλα όσα είναι καλά και αληθινά στη ζωή τους. Και τους προσκαλούμε να λάβουν παραπάνω, ειδικά την ένδοξη αλήθεια ότι μέσω του αιώνιου σχεδίου του Θεού, οι οικογένειες μπορούν να είναι για πάντα μαζί 6 .

    Αυτό το κύμα αλήθειας και χρηστότητας είναι θαυμάσιο! Δεν είναι φτιαγμένο από άνθρωπο! Έρχεται από τον Κύριο, ο οποίος είπε: «Θα επιταχύνω το έργο μου κατά τον καιρό του» 7 . Αυτό το κύμα λαμβάνει δύναμη από την ουράνια ανακοίνωση που έγινε πριν από 193 χρόνια. Αποτελείτο μόνο από δέκα λέξεις: «Αυτός είναι ο Υιός μου ο Αγαπητός. Αυτόν να ακούς!» 8 Ειπωμένη από τον Παντοδύναμο Θεό, η ανακοίνωση εκείνη παρουσίασε στον νεαρό Τζόζεφ Σμιθ τον Κύριο Ιησού Χριστό. Αυτές οι δέκα λέξεις αποτέλεσαν το ξεκίνημα της Αποκατάστασης του Ευαγγελίου Του. Γιατί; Γιατί ο ζων Θεός μας είναι ένας Θεός γεμάτος αγάπη! Θέλει τα παιδιά Του να γνωρίσουν Εκείνον και τον Ιησού Χριστό, τον οποίο Εκείνος απέστειλε! 9 Και θέλει τα παιδιά Του να κερδίσουν αθανασία και αιώνια ζωή! 10

    Για αυτόν τον θαυμάσιο σκοπό, οι ιεραπόστολοί μας διδάσκουν για την Αποκατάσταση. Ξέρουν ότι περίπου 2.000 χρόνια πριν, ο Κύριος ίδρυσε την Εκκλησία Του. Μετά τη Σταύρωσή Του και τον θάνατο των Αποστόλων Του, οι άνθρωποι άλλαξαν την Εκκλησία και τη διδαχή της. Ύστερα, μετά από γενεές πνευματικού σκότους και όπως είχε προβλεφθεί από τους προγενέστερους προφήτες, 11 ο Επουράνιος Πατέρας και ο Ιησούς Χριστός αποκατέστησαν την Εκκλησία, τη διδαχή της και την εξουσία της ιεροσύνης. Χάρη σε αυτή την Αποκατάσταση, η γνώση και οι βασικές διατάξεις για την σωτηρία και την υπερύψωση είναι ξανά διαθέσιμα προς όλους τους ανθρώπους 12 . Τελικά, αυτή η υπερύψωση επιτρέπει σε όλους μας να ζήσουμε μαζί με τις οικογένειές μας στην παρουσία του Θεού και του Ιησού Χριστού για πάντα!

    Δεν μπορώ να μιλήσω για την Αποκατάσταση με χαμηλούς τόνους. Αυτό το γεγονός της ιστορίας είναι απόλυτα εκπληκτικό! Είναι απίστευτο! Κόβει την ανάσα! Πόσο θαυμάσιο είναι που αγγελιαφόροι από τον ουρανό ήλθαν να δώσουν εξουσία και δύναμη σε αυτό το έργο!

    Ο Επουράνιος Πατέρας μας και ο Ιησούς Χριστός έκαναν πολλαπλές εμφανίσεις στον Προφήτη Τζόζεφ Σμιθ 13 . Υπό την καθοδήγησή Τους, ήλθαν άλλοι ουράνιοι αγγελιαφόροι, ο καθένας με συγκεκριμένο σκοπό. Για παράδειγμα:

    • Ο άγγελος Μορόνι αποκάλυψε το Βιβλίο του Μόρμον14.

    • Ο Ιωάννης ο Βαπτιστής αποκατέστησε την Ααρωνική Ιεροσύνη15.

    • Ο Πέτρος, ο Ιάκωβος και ο Ιωάννης αποκατέστησαν την Μελχισεδική Ιεροσύνη16.

    • Ο Μωυσής απένειμε τα κλειδιά για τη συνάθροιση του Ισραήλ17.

    • Ο Ηλίας απένειμε τα κλειδιά της γνώσης για τον Αβραάμ18.

    • Ο Ηλίας ο Θεσβίτης αποκατέστησε τα κλειδιά της εξουσίας της επισφράγισης19.

    Επιπρόσθετα, η Αποκατάσταση πρόσθεσε γνώση που οι Άγιοι είχαν στο παρελθόν. Ο Κύριος παρείχε ένα νέο βιβλίο γραφών. Στην Αγία Γραφή, Εκείνος πρόσθεσε το Βιβλίο του Μόρμον: Άλλη μία μαρτυρία για τον Ιησού Χριστό. Είναι ένα χρονικό προφητειών και η διακονία του ανεστημένου Κυρίου στους ανθρώπους της αρχαίας αμερικανικής ηπείρου. Εξηγεί το μεγάλο σχέδιο ευδαιμονίας του Θεού 20 -- το σχέδιο σωτηρίας 21 . Το Βιβλίο του Μόρμον βρίσκεται σε πλήρη αρμονία με τη Βίβλο. Και τα δυο αυτά ιερά χρονικά βεβαιώνουν την αλήθεια του Ευαγγελίου του Ιησού Χριστού και τη σπουδαιότητα της Εξιλέωσής Του 22 .

    Η Αποκατάσταση εκπληρώνει πολλές βιβλικές προφητείες. Για παράδειγμα, ο Ησαΐας προφήτευσε ότι ο οίκος του Κυρίου θα στηριχθεί επάνω στην κορυφή των βουνών 23 . Η έξοδος των μορμόνων πρωτοπόρων στα βουνά της δυτικής Αμερικής είναι μια εκπλήρωση ενός έπους θυσίας και πίστης. Ο Ησαΐας επίσης προείπε ότι ο Θεός θα κάνει «ένα έργο θαυμαστό και εξαίσιο» 24 . Αυτό εκπληρώνεται σήμερα με το άγιο έργο που κάνει ο συνεχώς αναπτυσσόμενος στρατός των ιεραποστόλων.

    Οι διδασκαλίες της Παλαιάς Διαθήκης σχετικά με τα δέκατα έχουν αποκατασταθεί 25 . Ως αποτέλεσμα, περισσότεροι άνθρωποι που πληρώνουν δέκατα ευλογούνται εξαιτίας της υπακοής τους. Αναφορές στον Μελχισεδέκ διευκρινίζονται με τις γραφές της Αποκατάστασης 26 . Οι προφητείες ότι η ράβδος του Ιωσήφ (το Βιβλίο του Μόρμον) και η ράβδος του Ιούδα (η Βίβλος) θα είναι σαν μία στο χέρι του Θεού, έχουν τώρα εκπληρωθεί 27 .

    Η Αποκατάσταση επίσης διευκρινίζει τις γραφές της Καινής Διαθήκης. Η αναφορά της για το βάπτισμα των νεκρών τώρα γίνεται πιο κατανοητή 28 . Οι διατάξεις για τους αποθανόντες προγόνους μας τώρα τελούνται εξ υποκαταστάσεως σε 141 ναούς σε όλο τον κόσμο! Δεν υπάρχει άλλος τρόπος για να προσφέρουμε σωτηρία στους προγόνους μας που πέθαναν χωρίς την γνώση του Ευαγγελίου! 29 Το όραμα του Ιωάννη του Αποκαλυπτή περί ενός «αγγέλου να πετάει στο μέσον του ουρανού, ο οποίος είχε ένα αιώνιο ευαγγέλιο, για να κηρύξει σ’ αυτούς που κατοικούν επάνω στη γη», προφήτεψε την αποστολή του αγγέλου Μορόνι και του Βιβλίου του Μόρμον 30 .

    Το Βιβλίο του Μόρμον είναι το κεντρικό μέρος της Αποκατάστασης. Γράφτηκε, διατηρήθηκε και μεταδόθηκε υπό την καθοδήγηση του Κυρίου. Μεταφράστηκε «μέσω της δωρεάς και δύναμης του Θεού» 31 . Το βιβλίο Διδαχή και Διαθήκες περιέχει πολλές επιπρόσθετες αποκαλύψεις που δόθηκαν στον Προφήτη Τζόζεφ Σμιθ. Μέσω εκείνου, έχουμε λάβει περισσότερες σελίδες γραφών από οποιονδήποτε άλλο προφήτη. Σε μια στιγμή που πρέπει να ήταν σκεπτικός, είπε στους Αγίους της Ναβού του Ιλλινόι: «Ποτέ δεν σας είπα ότι ήμουν τέλειος. Αλλά δεν υπάρχει λάθος στις αποκαλύψεις τις οποίες έχω διδάξει» 32 .

    Μαζί, μέλη και ιεραπόστολοι προσκαλούν όλους να μάθουν για τον Θεό, τον Ιησού Χριστό και το Ευαγγέλιό Του. Κάθε άτομο που ρωτάει, θα πρέπει να αναζητεί με ειλικρίνεια και να προσεύχεται ένθερμα για την επιβεβαίωση ότι αυτά τα πράγματα είναι αληθινά. Η αλήθεια θα γίνει γνωστή με τη δύναμη του Αγίου Πνεύματος 33 .

    Ευχαριστώ τον Θεό και τον Υιό Του, τον Ιησού Χριστό, για την Αποκατάσταση και τη δύναμή της να κινήσει ένα μεγαλοπρεπές κύμα αλήθειας και χρηστότητας σε όλη τη γη. Είθε να αποκτήσουμε αυτό το πλεονέκτημα και να εκπληρώσουμε την εντολή του Κυρίου, να φέρουμε το Ευαγγέλιο «σε κάθε έθνος, φυλή, γλώσσα και λαό» 34 , προσεύχομαι στο όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.