2000年-2009年
「悔改……讓我治癒你們」
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「悔改……讓我治癒你們」

邀請人們悔改很少是用斥責的口吻,而是慈愛地呼籲人們回頭,重新歸向神。

親愛的弟兄姊妹,我被召喚成為十二使徒定額組成員至今已經有半年了。這些成員一直是我的榜樣和表率,能與他們一起服務讓我深感謙卑。我由衷感謝你們的祈禱和舉手支持。我在這段時間一直懇切祈禱,誠摯地尋求主的接納。祂讓我感受到的愛是如此神聖難忘。我見證祂活著;這是祂的神聖事工。

我們都敬愛主的先知多馬‧孟蓀會長。我永遠記得今年四月他向我發出召喚時他的和藹可親。面談結束時,他展開雙臂擁抱我。孟蓀會長身材高大,當他伸出修長的臂膀擁抱我時,那時我覺得自己好像個小男孩,被懷抱在慈愛父親的有力臂膀中。

那次經驗以後,這幾個月來,我一直想到主邀請我們歸向祂,讓我們得以被環抱在祂靈性的臂膀中。祂說:「看啊,我慈悲的臂膀已伸向你們,凡願意來的,我必接納他;那些歸向我的人有福了。」1

經文談到祂的臂膀是張開的、2伸出的、3伸長的、4圍繞的,5又說是有大能的、6神聖的、7慈悲的、8安全的、9慈愛的,10而且祂「整天都伸出手臂」。11

我們每個人或多或少都曾感受過祂靈性的臂膀圍繞著我們。我們感受到祂的寬恕、愛和安慰。主說:「我就是那位安慰你們的。」12

主希望我們歸向祂,被環繞在祂的臂膀中,這通常是邀請我們悔改。「看啊,祂向所有的人伸出慈悲的臂膀邀請他們,祂說:悔改,我必接納你們。」13

我們若犯罪,便會遠離神。我們若悔改,便是回頭轉向神。

邀請人們悔改很少是用斥責的口吻,而是慈愛地呼籲人們回頭,重新歸向神。14這是慈愛的父和祂獨生子的邀請,要我們進步,過高標準的生活,作改變,感受遵守誡命的快樂。身為基督的門徒,我們因悔改的祝福和蒙寬恕的喜悅而感到歡欣。悔改成為我們內在的一部分,塑造我們的思想和感受。

聆聽這場教友大會的會眾數以萬計,每個人配稱和正義的程度都不相同,但悔改是賜給每個人的祝福。我們都需要獲得罪的赦免,才能感受救主慈悲的臂膀。

幾年前,我受邀去和一位弟兄見面。在我們見面之前,他有很長一段時間過著放蕩的生活。由於一些錯誤的決定,使他失去教友身分。他已經回到教會很長一段時間,而且忠信地遵守誡命,但是他對過去的行為仍無法釋懷。和他見面時,我感受到他對違反聖約的羞愧和深深的悔意。面談之後,我把手放在他頭上,給他聖職祝福。在我開口說話前,我強烈地感受到救主對他的愛和寬恕。作完祝福後,我們相互擁抱,這位弟兄在我面前流下眼淚。

救主對悔改者所展現的慈悲大愛令我驚奇,不論悔改者所離棄的罪曾是多麼的自私。我見證救主能夠而且也願意寬恕我們的罪。除了少數知道了圓滿的福音但仍選擇沉淪的人以外,所有的罪都能被寬恕。15我們每一個人能遠離罪並歸向基督,這是何等殊榮。福音最甜美的果實之一就是神的寬恕,能除去我們心中的罪疚和痛苦,取而代之的是喜樂和良心的平安。耶穌說:「現在還不轉向我,悔改你們的罪而歸信,讓我治癒你們嗎?」16

今天聆聽演講的人當中,有些人可能需要「心中巨大的變化」17來克服嚴重的罪,也可能需要尋求聖職領袖的協助。對大多數人而言,悔改是私下默默進行的,藉著每天尋求主的幫助來作必要的改變。

對多數人來說,悔改比較像是一趟旅程,而不是一次就大功告成的單一事件。悔改並不容易。要改變是困難的,需要逆風而行,逆流而上。耶穌說:「若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架來跟從我。」18要悔改,就要離棄某些事物,例如不誠實、驕傲、憤怒和不潔思想等等,轉向另外的事物,例如仁慈、無私、耐心和靈性等等。也就是要重新歸向神。

我們如何決定該悔改哪些事情呢?當家人或朋友指出我們需要改變的事情時,我們自然人的本性有時便會流露出來,回應說:「哦,你認為我應該改變?好,讓我告訴你,你有哪些毛病。」比較好的作法是謙卑地向主祈求,說:「天父,您希望我怎麼做?」,然後就會獲得答覆。我們會知道需要作哪些改變;主會在我們的意念和心中告訴我們。19

接著,我們得作選擇──是要悔改?或是把窗簾拉下,遮住通往天上的窗?

阿爾瑪警告說:「一點也不要企圖……為你的罪找藉口。」20我們「把窗簾拉下」的時候,便不再相信那邀請我們改變的屬靈聲音。我們會祈求,卻很少傾聽。我們的祈禱缺少了能引領我們悔改的信心。21

此刻,有人會說:「安德森弟兄,你不了解。你根本不懂我的感受。要改變實在太難了。」

沒錯,我是不完全了解;不過,神了解。祂知道,也感受到你的痛苦。祂曾說:「我將你銘刻在我掌上。」22救主一直都在那裡,伸出雙臂,邀請我們每個人:「歸向我」。23我們可以悔改,一定可以!

一旦了解我們哪些地方需要改變,我們便會為自己所犯的過錯感到憂傷。這種憂傷讓我們真誠、發自內心地向主認罪,也向其他人作必要的認罪。24我們會盡力彌補自己的過錯所造成的傷害或損失。

悔改便成為我們日常生活的一部分。每星期領受聖餐是非常重要的──我們要溫順、謙卑地來到主面前,承認我們倚賴祂,祈求祂寬恕我們,使我們能重新開始,並且承諾會一直記得祂。

有時候,在每天努力悔改變得更像基督的過程中,我們會發覺自己一再被同樣的困難糾纏。就如同攀登蒼鬱的山林一樣,有時候我們看不到自己的進展,一直要到接近山頂,從高處回頭望時,才看得出來。不要沮喪。只要你持續努力悔改,你就在經歷悔改的過程。

我們進步時,對人生就會看得更清楚,也會更強烈感受到聖靈對我們的影響。

有時候我們感到不解,在我們棄絕罪後,犯罪的記憶為何還是揮之不去。為什麼在我們悔改後,偶爾還是會為以往的過錯而憂傷?

各位都記得雅各‧傅士德會長曾說過的一個感傷經驗。「小時候,我住在農場上。……我記得外祖母……在一個滾燙的木柴爐灶上為我們烹煮美味可口的食物。當爐灶旁放木柴的盒子沒有木柴時,外祖母會悄悄地拿起裝木柴的盒子到屋外去裝滿一堆杉木,然後將沉重的盒子搬進房內。」

傅士德會長語帶傷感地繼續說道:「我很不體貼,……一直坐在那裏,讓我敬愛的外祖母去裝添廚房的木柴。我自覺慚愧,而且終生為此疏忽[的罪]抱憾。我希望有一天能請求她的原諒。」25

這件事已經過了65年以上了,如果傅士德會長這麼多年來仍然記得,並後悔沒幫上外祖母的忙,我們也就不必驚訝還會記得並後悔所犯的某些過錯。

經文並沒有說我們會忘記今生我們所悔改的罪,但經文說主會忘記我們的罪。26

棄絕罪意味著不再犯罪。棄絕罪需要時間。有時候,為了幫助我們,主會讓我們記得所犯的錯誤。27這是我們在塵世學習不可或缺的一環。

只要誠實認罪,盡力彌補受傷害的人,並藉著遵守誡命來棄絕罪,我們就走在獲得寬恕的道路上。經過一段時間,我們會覺得苦惱的傷痛逐漸消逝,除去「我們心中的罪過」,28並帶來「良心的平安」。29

凡真心悔改但似乎無法得到解脫的人:要繼續遵守誡命。我向各位保證,解脫會在主認為適宜的時間來到。治療也需要時間。

如果你感到擔心,請尋求主教的忠告。主教有辨別的能力;30他會幫助你。

經文警告我們:「不要將你們悔改的日子拖延到最後」。31然而在今生,悔改永遠不嫌晚。

有一次,我受邀去見一對回到教會的老夫妻。他們的父母曾教導他們福音。不過他們結婚後,就離開了教會。如今過了50年,他們回到教會。我記得那個丈夫帶著氧氣筒到我辦公室來。他們很後悔沒有保持忠信。我告訴他們,我們很高興他們回來教會,並向他們保證,主會向悔改的人伸出歡迎的臂膀。這位年長的弟兄回答說:「安德森弟兄,我們明白這一點。可是我們難過的是我們的孩子和孫子女並沒有福音的祝福。我們是回來了,但卻是孤單地回來。」

他們並不是孤單地回來。悔改不僅會改變我們,也會造福我們的家人和所愛的人。只要正義地悔改,主會在祂認為適宜的時候伸出雙手,擁抱我們,並祝福我們的兒女和子孫的生活。悔改始終代表將來會更加幸福。

我見證,救主能救我們脫離罪。我曾親身感受過祂的救贖力量。我確實看到祂的手醫治了世界各國成千上萬的人。我見證,祂的神聖恩賜會除去我們心中的愧疚,帶來良心的平安。

祂愛我們。我們是祂教會的教友。祂邀請我們每一個人悔改,離棄我們的罪,歸向祂。我見證,祂一直在我們身邊。奉耶穌基督的名,阿們。