2000年-2009年
父親與兒子:非凡的關係
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父親與兒子:非凡的關係

父子在幫助彼此發揮最大潛能方面,具有舉足輕重的影響力。

看到各位做父親的和你們的兒子並肩坐在一起,聆聽主的教導,接受來自教會總會當局人員的勸誡,真是一幅美好的景象!能夠和持有聖職的男人、男青年相聚,向來都是一件令人喜悅的事;然而,看到做父親的與兒子在此共聚一堂,則更有一番特殊意義。這幅景象使我們想起在我們的神學教義裡最有力量的兩大要素:聖職和家庭。聖職是神的力量,透過這個力量家人可以經由印證永遠在一起。在耶穌基督復興福音裡的每一件事物,包含神聖聖殿裡的教儀,其重點都在於使家人有朝一日能成為神永恆家庭一份子。

今天晚上,我想對各位做父親和做兒子的談一談,你們該怎樣彼此交談。像這種可以而且也應當存在於男孩和父親之間的關係,是絕無僅有的。這可以說是人生裡最具教化功效、最令人喜悅的一種關係,這種關係對於造就男孩的未來、以及成就父親的將來都具有深遠的影響力。但是我也了解,有些男青年並沒有父親可以進行這類的對話;而有些弟兄並沒有兒子,或因為意外事故、病痛等原因已經失去了兒子。但是今晚我要說的大部分內容,也適用於叔伯舅舅、祖父、聖職領袖及其他輔導老師,這些人有時候會在這些重要的父子關係上扮演替代的角色。

各位知道,我們都走在人生的旅途上。父親在這條路上走得遠一點,但是大家都還沒有到達目的地。我們都還在路途當中,朝著未來可能達到的目標前進。父子在幫助彼此發揮最大潛能方面,具有舉足輕重的影響力。

我知道父子關係向來都不完美,但是今晚我要建議各位的每一件事,只要付出心力去做,都是能夠做到的。

男青年,你們的父親以你們為榮、因你們而快樂。他們在你們身上看到的是充滿希望的未來,也希望你們青出於藍。你們的成就是他們的一大喜樂,你們的擔憂困擾也是他們的擔憂困擾。

父親們,對兒子們而言,你們是成年男性特質的首要典範,你們是對兒子們的教化有著深遠影響的人生導師。信不信,你們在許多方面是他們心目中的英雄,你們的言教和身教對他們有著舉足輕重的影響力。

今天晚上,我要給男青年三項簡單的建議,告訴你們如何與父親培養良好的關係。然後,我也要給做父親的三項建議,告訴各位如何與兒子和睦相處、跟他們溝通。

我要對亞倫聖職持有人說,我相信只要做到這三件簡單的事,你們的父子關係會比目前更融洽。

第一:信賴你的父親。他並不完美,但是他很愛你,他所做的一切,都是為了你的最佳利益。所以,要跟他說話,分享你的想法和感受,你的夢想及恐懼。他越了解你的生活,就越有機會了解你所擔憂的事,然後給你良好的建議。你若信賴你的父親,那份信賴會使他有責任感,想要比以往更努力去了解你、幫助你。身為你的父親,他有資格為你獲得靈感。他給你的忠告,是了解和愛你的人發自內心的肺腑之言。你的父親最大的心願就是你能幸福、成功。所以,你為什麼不想信賴這樣的人呢?男孩們,要信賴你們的父親。

第二:關心父親的生活。詢問他的工作狀況,他的興趣,他的目標。他是怎麼決定從事現在的工作的?他在你這個年紀的時候是什麼模樣?他是怎麼認識你的母親的?當你對他了解得越多,就會發現他的這些經歷會幫助你更了解他為何這般待人處事。觀察你的父親,觀察他對待妻子的方式,觀察他如何履行教會召喚的方式,觀察他與人互動的情形。你會驚訝地發現,單單透過觀察他、聽他說話,你就能從他身上了解許多事情。想一想你對他還有哪些不了解的地方,去找出來。你對他的愛、景仰和了解,會隨著你學到這些事情而增長。男孩們,關心父親的生活。

第三:尋求父親的忠告。我們直話直說吧:不論你是否提出請求,他大概都會給你一番忠告,但若是由你主動提出請求的話,事情可就不同凡響了!針對教會活動、課程、交朋友、學校課業、交女朋友、運動賽事、其他嗜好等等方面,尋求他的忠告。針對你在教會裡的指派任務、準備傳教、你需要作的決定或選擇,尋求他的建言。若要對某個人表示敬意,莫過於向他尋求忠告。因為在你尋求忠告的時候,你其實是在說:「我很欣佩你的學識經歷,也很重視你的看法和建議。」對於做父親的人來說,聽到兒子說這些話,內心會非常舒暢。

在我的經驗裡,只要孩子要求父親給予忠告,父親總是會更加努力地給予美好、可靠又有用的忠告。要求父親給予忠告,不僅可以讓你因他所提供的資訊而受益,也能讓他越發積極地努力成為更好的父親、更好的男人。不論他給予你什麼忠告,他都會更加仔細地思考,也會更努力地使自己做到「言行一致」。男青年,尋求父親的忠告!

好,父親們,現在輪到你們了。讓我們來談談在加強父子關係方面你們可以做的一些事。你們會注意到,我要向各位提出的三項建議跟我剛才給你們兒子的那些建議,兩者間有著某種關聯;這可不是巧合。

第一:父親們,傾聽兒子說話──認真地聽他們說話。問一些適當的問題,每當你們有幾分鐘相處的時候,要傾聽你們的兒子想說些什麼。你們需要知道兒子生活的現況──不要用猜的。不要因為你自己也曾經年輕過,就以為你能了解他的感受,你的兒子所處的這個世界跟你成長歲月裡的那個世界已經大不相同了。當他們把生活的現況告訴你時,你必須很仔細地傾聽,不要論斷,這樣才能了解他們現在的想法和經歷。

找出你們之間最佳的互動模式。有些父親喜歡帶兒子去釣魚或看球賽,有的喜歡靜靜地開車兜風或在庭院裡並肩做事,有的父親會發現兒子喜歡在晚上睡覺前聊天;去做那些對你們而言最有效的事情。在你們對兒子的管家職務裡,這種一對一的關係應該是其中一項例行事務。每個父親每個月至少需要跟兒子進行一次很專注的、很有品質的談話,在這段時間裡談一些特定的事物,例如學業、朋友、感受、電玩遊戲、手機簡訊、配稱問題、信心、見證。只要能真正做到這件事,談話的地點和時間其實不那麼重要。

父親是多麼需要去傾聽啊!請牢記,在你們的對話裡,如果百分之90的時間都是你講個不停,那就不是對話了。在你與兒子的討論當中,只要你覺得舒服自然,請儘量使用「感覺」這個字眼。要這樣問:「你對在那堂課裡學習的事物,感覺怎麼樣?」「你對於朋友說的那些話,感覺如何?」「你對自己的聖職、對教會的感覺如何?」

不要認為在進行這些對話的時候,你必須設法改善或解決每一件事。大部分的時候,你能做的最好的一件事就是傾聽。多聽少說的父親會發現,他們的兒子會分享更多關於他們生活中的真實現況。父親們,傾聽兒子說話。

第二:跟兒子一起作禱告、也為他們禱告。給他們聖職祝福。兒子如果為大考或特殊事情擔心,能有父親的聖職祝福必然對他們很有助益。像新學年開始、過生日,或開始約會這樣的時機場合,都很適合呼求主祝福你的兒子。這種一對一的禱告和見證分享不僅會讓你們與主更親近,也會讓你們彼此更親近。

我也注意到,很多父親為走入歧途、被世俗事物掌控的兒子心痛不已,這就像阿爾瑪和摩賽亞為自己的兒子擔心一樣。繼續盡你所能地努力維持穩固的家人關係,千萬不要放棄,即使你所能做的僅僅是替他們獻上熱切的禱告而已。你的寶貝兒子永遠都是你的兒子!父親們,要跟兒子一起祈禱,為他們祈求祝福。

第三:勇於跟兒子針對敏感話題進行一些「父子對談」。你們都知道我的意思:就是談有關毒品、喝酒的事,有關今日媒體──網路、電腦科技、色情──有哪些危險,以及有關聖職配稱、尊重女孩、道德清白等等問題。雖然你們跟兒子的談話不應該只侷限在這些主題上,但也請不要避而不談。你們的兒子在這些事情上需要你們的忠告、引導以及想法。當你們談論這些非常重要的事情的時候,會發現你們彼此之間的信賴感將大幅提升。

我特別關心的是,我們要坦誠且明白地跟兒子溝通性方面的問題。你的兒子成長的世界,是個公然接受和誇耀男女雜交的世界,鼓勵年輕人以隨便、輕率的態度面對此事。你的兒子簡直無法避開那些充斥在他們四周、公然露骨地刺激性慾的圖像、信息和誘惑。父親和教會領袖需要經常跟兒子坦誠討論這些事,要教導並說明持有聖職的男青年應該如何處理這個議題。要以正面的態度說明,在主所設定的界線內(其中包含永恆婚姻的聖殿聖約及承諾),身體的親密行為是一件非常美好的事。研究顯示,要遏止輕率的性行為,最有效的方式是抱持健康正面的態度,把這種身體的關係和真誠的承諾、成熟的愛情連結在一起。父親們,如果你們還沒有跟兒子進行過「父子對談」,請務必這麼做,而且要儘快做。

結束之際,我想對全體的返鄉傳教士講話。我今天晚上講的每一件事,也都適用在你們身上。要信賴父親,你們現在可以跟他更親近,無論在你傳教前你們的關係如何。在接下來的幾年裡,你們要決定人生裡最重要的一些決定。除了向天父禱告之外,塵世父親的忠告也能幫助你在求學、職涯選擇以及婚姻等方面作決定。你今生要作的最重要決定,就是決定在聖殿裡跟你的意中人結婚!雖然每個人都不應該倉促決定這件重大的事,但是所有的返鄉傳教士卻應該為這件事努力。要到可以結交良朋益友的地方去,要去約會。一起打發時間是行不通、也是不夠的!談戀愛如今好像已經成了一種失傳的藝術,千萬要把它找回來。這樣才會有用!問問你們的父親──他們清楚得很!不要跟隨世俗的方式隨波逐流,反倒要保有你在傳教時的那種尊嚴和聖靈同在的感覺。教會的未來需要由各位來領導。

父親們,我剛剛向各位提出的三項建議也絕對適用於你們與傳教返鄉的兒子的關係上。要傾聽他們說話,透過經常且專注的對話來與他們保持聯繫,要深入地跟他們談談他們的感受及渴望。當他們在未來面臨重要的決定時,要跟他們一起作禱告、給予他們祝福。

我很感激我的兒子和女婿,他們教導我許多事情,此刻我祈求天父會祝福我們所有為人父、為人子的人,都能敬重聖職、彼此相愛,使彼此的關係成為生活裡一項重要且永恆的優先事項。我這樣祈求,奉耶穌基督的名,阿們。