2000年-2009年
準備好
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準備好

最重要的準備必須由男青年來作,他們必須自己決定去達成身為神的聖職僕人的偉大使命。

不論我在哪裡,是白天還是晚上,我一定會準備一小瓶橄欖油放在身邊。這一瓶是我放在辦公桌的中間抽屜裡的。當我在戶外工作或旅行時,我的口袋裡會有一瓶。我家廚房的櫥櫃裡也有一瓶。

我現在手裡拿著的這瓶標示了一個日期,某人在這一天運用聖職的力量聖化了這瓶純淨的油,供治癒病人之用。亞倫聖職男青年,甚至他們的父親,可能會認為我準備地有點過頭了。

但是,白天的一通電話,或是晚上的敲門聲,都會讓你措手不及。有人會問:「能不能請你快點來?」多年以前,曾經有位父親從醫院裡打電話來。他三歲的女兒在跑過馬路到媽媽身邊時,被一輛超速的汽車撞飛到50呎(15公尺)外的地方。當我到達醫院時,那位父親懇求聖職的力量能保住她的性命。醫師和護士勉為其難地讓我們伸手穿過塑膠的保護套,將一滴油滴在她厚厚的紗布覆蓋的頭上一小塊開口的地方。有位醫生不耐煩地對我說:「你要做什麼快一點。她快死了。」

那位醫生錯了,小女孩活了下來。而且和醫生預期相反的,她不但活了下來,還重新學會走路。

當我接到電話時,我已經準備好了,但是準備工作遠甚過只是手邊有聖化膏油而已。準備工作必須早在需要聖職力量化解的危機發生之前就開始。凡是準備好的人,都可以隨時伸出援手。

這樣的準備始於家庭和亞倫聖職定額組中,而大多的準備是在男青年的個人生活中。定額組和家庭必須協助,但是最重要的準備必須由男青年來作,他們必須自己決定去達成身為神的聖職僕人的偉大使命。

新生一代的聖職持有人所負有的使命,遠超過只是準備好運用神的力量來治癒病人而已。他們必須準備好在這世界準備迎接救主來臨之際,能夠去做主希望達成的任何事情。沒有人確切知道我們會有哪些差事要做,但是,我們知道要做哪些事才能準備好,所以我們每個人才能作準備。

你在緊要關頭所需要的一切,必須建立在持續順從地提供服務。我要告訴各位你們所需要的兩件事,以及要怎樣準備才能隨時待命。

首先,要有信心。聖職是奉神的名行事的權柄,是呼求天上大能的權利。因此,你們必須要有信心,相信神活著。你們也必須贏得祂的信任,讓你可以運用祂的權能去達成祂的目的。

摩爾門經裡有個例子,可以幫助各位看出一個人要如何作這樣的準備。有一位聖職持有人名叫尼腓,他從主那裡接受到一項艱難的任務。神差遣他去呼籲邪惡的人民悔改,以免一切太遲。由於他們的邪惡與仇恨,他們互相殺害,甚至連他們的憂傷也無法使他們謙卑,進而悔改、服從神。

由於尼腓的準備,神祝福他有力量完成使命。神用慈愛的話語賜予尼腓力量;這些話也能成為我們的指引:

「尼腓,你做了那些事,你有福了,因為我看到你毫不厭倦地向這人民宣講我賜給你的話。你不畏懼他們,不求保全自己的性命,卻尋求我的旨意,遵守我的誡命。

「因為你毫不厭倦地這麼做,看啊,我要永遠祝福你;我必使你在言語、行為、信心和事工上都強而有力;是的,甚至凡事都必照你的話成就,因為你不會要求違反我旨意的事。

「看啊,你是尼腓,我是神。看啊,我在眾天使面前向你宣布,你必有權力管轄這人民,視人民邪惡的情形,降飢荒、瘟疫和毀滅來擊打大地。

「看啊,我賜予你權力,凡你在地上印證的,在天上也必印證,凡你在地上解開的,在天上也必解開;你在這人民當中必擁有這樣的權力。」1

摩爾門經中的記載讓我們知道,人們那時並沒有悔改。因此,尼腓請求神改變氣候。他祈求一項奇蹟,讓人們會因為飢荒而決定悔改。於是飢荒發生了,人們也悔改了,並乞求尼腓請神降雨。他照著向神祈求,而神嘉勉了他堅定不移的信心。

信心並不是在尼腓需要的時候才產生的,神對尼腓的信任也是如此。因為他勇敢、持續地服事主,因此贏得了堅定的信心與神的信任。各位男青年,你們正在為將來有需要的時候培養這樣的信心。

在執事或教師定額組中仔細地寫下會議紀錄,或許是件很小的事情。許多年以前,有些男青年一絲不茍地記錄了只比他們大幾個月的男孩所做的決定和完成的事情。要這麼做,必須對神有信心,相信祂召喚12歲的男孩為祂服務,而且透過啟示指引他們。多年前的那些定額組秘書,有些現在就坐在教會的主領議會上,他們現在讀的是別人寫的會議紀錄。而他們現在會獲得啟示,就像他們和你們一樣還是男孩時所服務的領袖會獲得啟示一樣。他們已被準備好,相信神會針對祂的國度顯明祂的旨意,甚至是在看似微小的事情上。

主說尼腓是值得信賴的,因為他不會做出違反神旨意的請求。要對尼腓有這樣的信任,主必須確定尼腓相信啟示,會尋求啟示,並遵從啟示。長久以來聽從神的啟示,是尼腓聖職準備的一部分,也必須是各位準備工作的一部分。

今日我也看到那樣的事情發生。最近幾個月來我聽到一些執事、教師和祭司演講,他們的演講很顯然就和大家在這次總會教友大會上聽到的演講一樣,受靈啟發而且充滿力量。當我感受到年輕的聖職持有人所獲得的這股力量時,我覺得新生的一代正在迎頭趕上我們,氣勢銳不可擋。我祈求我們這些作長輩的人都能夠跟得上,與他們齊頭並進。亞倫聖職的準備對我們所有的人而言是一項祝福,對於他們將來服務的同輩和未來世世代代而言也是一項祝福。

然而,錫安並非盡善盡美,並不是所有的青年都選擇要作好準備,那項選擇在於他們自己,他們要為自己負責。主就是用那樣的方式來進行祂慈愛的計畫。不過,許多男青年在作準備的時候,那些能夠協助的人卻幾乎沒有給予支援。我們之中凡能夠協助的人都要向主負責。做父親的若是忽略或阻礙兒子的信心發展,或是使他無法聽從來自神的靈感,總有一天必會感到懊悔。對於任何有責任幫助男青年在預備聖職階段明智妥善地作選擇的人來說,這個道理是千真萬確的。

再來,他們需要有自信,相信他們不會辜負神對他們的祝福和信賴。他們週遭的許多影響力會讓他們懷疑神的存在、懷疑神對他們的愛,並懷疑他們有時透過聖靈和基督的靈所得到的輕悄信息是否是真實。他們的同儕可能會慫恿他們選擇犯罪。如果男青年選擇犯罪,從神而來的那些信息就會變得更微弱。

我們可以愛他們、勸誡他們、表達對他們的信心,來幫助他們作好準備;然而我們若以身作則,成為忠信、受靈啟發的僕人,對他們的幫助會更大。在我們的家庭、定額組和班級,以及與他們相處的任何場合裡,我們都可以表現出聖職持有人真正應有的行為,按照神給我們的教導去運用聖職能力。

對我而言,教義和聖約第121篇的指示再清楚不過了。主在這篇經文裡告誡我們要有純正的動機:「任何能力或影響力都不能或不應藉聖職來維持,唯有藉著勸說、恆久忍耐、溫和、溫柔,和不虛偽的愛。」2當我們帶領男青年、影響他們時,絕對不可以想要滿足我們的驕傲或野心;我們絕對不能以任何程度的不正義施行強迫。那是我們為青年樹立榜樣的一項高標準。

當我還是教師和祭司的時候,我看到這樣的榜樣。我的主教和在他領導下服務的人,都下定決心不要失去我們任何一個人。就我所見,他們的決心是出於對主的愛和對我們的愛,而不是基於任何自私的目的。

這位主教有一套機制;每個定額組的每位顧問要和星期天沒有與他們交談的男青年聯絡。如果他們沒有和那位沒有來的男青年說話,或者和他的父母、他的一個好友聯絡,就不會上床就寢。這位主教向他們承諾,他如果沒有聽完關於這些男孩的報告,絕不會關燈。我認為這位主教不是在向他們下命令,祂只是清楚地表明他不希望他們還沒有回報消息就關燈睡覺。

這位主教和在他領導下服務的人所做的,不僅僅是在看顧我們,他們以榜樣向我們說明了什麼是看顧主的羊群。對於主教或在我們的定額組裡為我們服務的人而言,再多的努力都是值得的。他們以身作則教導我們,為主服務永不倦怠的真諦。主那時藉著榜樣幫助我們作好準備。

我不知道他們是否曾經想過,我們之中將來有人會成為特別的人物。但是他們對待我們的態度,就好像他們真的這麼認為。為了不使我們失去信心,他們甘之如飴地付出任何個人代價。

我不曉得這位主教是如何讓那麼多人都懷有這麼高的期望。就我所知,這大概就是「藉著勸說、恆久忍耐、溫和、溫柔,和不虛偽的愛」。這位主教運用的「不關燈」方式在其他地方或許行不通,但是這種永不倦怠地照顧男青年、迅速主動關心他們的榜樣,把天上的力量帶進了我們的生活中;而且永遠都如此。這方法已經幫助過一些男青年作好準備,日後在神需要他們的時候,為家庭和神國奉獻自己。

家父對我而言是個好榜樣,他實踐了主在教義和聖約第121篇所教導的事,他在幫助男青年作好準備的時候會尋求上天的幫助。在我小時候,他有時會對我的表現感到失望,他會讓我知道這點。聽他說話的聲音,我就可以感受到他認為我可以做得更好。但是他按照主的方式做這件事:「當被聖靈感動時,適時嚴加訓誡;事後對你訓誡的人表示更多的愛,免得他把你視為敵人。」3

我知道,家父即使作了最直接的糾正,他的訓誡也是充滿了愛。事實上,在他用了不贊同和失望的表情來表達最強烈的糾正之後,他的愛似乎總是有增無減。他帶領我、訓練我,從來不用強迫的方式。我相信,教義和聖約裡的應許必定會在他身上實現。他對我的影響力必定「永永遠遠」4流向他。

許多父親和領袖在聽到教義和聖約第121篇的話語後,會覺得自己必須表現得更好來符合那樣的標準,我就是這樣。你們是否記得自己曾在某個時刻,在沒有得到靈感的情況下,對某個孩子或青少年嚴加訓誡?你們是否記得自己曾在某個時候,告訴兒子要做某件事或付出犧牲,而你自己卻不願意那樣做或付出犧牲?後悔的感覺會激發我們悔改,使我們越來越接近我們曾立約要樹立的榜樣。

我們若履行父親和領袖的職責,就能幫助下一代迎接榮耀的未來。他們會表現得比我們更好,就像各位都曾努力表現得比自己的父母更好,比曾經幫助過自己的偉大領袖更好一樣。

我祈求我們都能下定決心幫助新生的一代作好準備,而且一天比一天做得更好。今後每當我看到一瓶聖化膏油,就會記得今天晚上,記得我此時此刻的心情,我想做得更多,幫助男青年為他們服務的日子和機會作好準備;我祈求他們都能蒙福作好準備。我相信,有主的幫助和我們的幫助,他們一定會準備好。

我向各位見證,父神活著,耶穌基督活著並且帶領這個教會,祂是完美的聖職典範。多馬‧孟蓀會長持有並行使世上的一切聖職權鑰。那是真實的。這是我的見證。奉耶穌基督的名,阿們。