2000年-2009年
歷久不衰的婦女會傳承
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歷久不衰的婦女會傳承

婦女會的歷史是用文字及數字記錄下來的,然而婦女會的傳承卻是用心相傳的。

我很感謝今晚能和大家在一起。我要轉達孟蓀會長及鄔希鐸會長對妳們的愛與感激。婦女會從1842年創立以來,一直蒙受神的先知細心慈愛的看顧。在納府的初創時期,約瑟‧斯密就教導了婦女會的領袖和成員。

知道妳們有這樣榮耀的歷史之後,我對於孟蓀會長邀請我對妳們演講一事,分外覺得負擔沉重。先知約瑟‧斯密曾在婦女會早期的一場聚會中,邀請紐奧‧惠尼主教代替他演講,使得惠尼主教大感意外。惠尼主教說,他來的時候,原本是快樂地期盼能蒙受先知的教導。我可以了解他那種失望的感覺──也許妳們也正有同感。

因此,我在為這一刻作準備的時候,曾經請教孟蓀會長,看他覺得分享哪些事對妳們最有幫助。而他的回答證實了我在研讀和祈禱時所獲得的深刻印象。

今晚,我要對妳們談談婦女會的前人所流傳下來的偉大傳承。在我看來,前人為各位所奠定的最重要且最持久的根基,就是以「仁愛」作為婦女會的核心,並且這「仁愛」要進入婦女會每位成員的心中,成為她們天性的一部分。對她們而言,仁愛絕非只是一種慈善的感覺。仁愛源自於對主耶穌基督的信心,也是基督的贖罪在她們心中所產生出來的果效。世上有許多婦女慈善團體都在做偉大的善行。也有許多人對遭逢不幸、罹病、窮困的人懷著強烈的憐憫之情。但婦女會這組織是獨特的,而且從一開始就是如此。

在他們創立的基礎上,那些偉大的姊妹以「愛是永不止息」1作為核心。這項座右銘從一開始就引導著她們,在後來偉大的時節中,在當前的新時代中和在未來的每個時期,這項座右銘都將一直引導著她們。

這個婦女會是由一群滿懷仁愛之情的婦女組成的,她們的心因配稱接受聖約和遵守聖約而改變了,而這聖約唯有在主的真實教會中才能獲得。她們的仁愛之心透過主的贖罪、從主而來。她們仁愛的舉動也是效法主的榜樣,出於她們對主無限慈悲的感激,並且靠著聖靈的引導去做的──而聖靈則是蒙主差遣,要在主的僕人推行慈悲事工時來與她們為伴。正因如此,這些婦女不論在過去或將來,即使本身也有許多需求有待滿足,卻能為他人完成非凡的事,並且從中找到喜樂。

婦女會的歷史中充滿了許許多多這種無私服務的非凡例子。忠信的聖徒從俄亥俄遷到密蘇里,再到伊利諾,而後越過沙漠西遷,在那段備受迫害、幾乎一無所有的不幸日子裡,在窮困憂傷的處境下,姊妹們還是一路照料著他人。如果現在我把婦女會歷史中的一些事蹟讀給妳們聽,妳們必定也和我先前那樣掉淚了。,妳們會被她們的樂善好施所感動。更有甚者,妳們會看到那提升和支持她們的堅強信心,而深受感動。

那些婦女來自不同的環境背景,每個人都經歷了人生中常見的考驗與憂傷。她們出於信心,想要為主、為他人服務的決心,似乎並沒有讓她們逃脫生命中的種種風暴,反而令她們直接投身風暴之中。她們有的年輕,有的年長,就像今日的妳們一樣,來自許多不同的國家和民族。但她們一心一德,朝著同一個目標前進。她們抱定決心要協助主建立錫安,能在錫安中找到摩爾門經裡生動描繪的那種幸福生活。妳們都記得尼腓四書中所描述的情景。在主帶領著她們前往錫安的旅途上,她們心中懷抱的正是這樣的景象:

「事情是這樣的,第三十六年,整個地面上的人民,不論尼腓人或拉曼人,都歸信了主,他們之間沒有紛爭,也沒有爭論,每人都彼此公正相待。

「他們凡物公用,因此沒有貧與富、束縛與自由之分,都是自由的,都享有天上的恩賜。……

「事情是這樣的,那地沒有紛爭,因為人民心中有神的愛。」2

那些早期婦女會的成員並未享有這樣寧靜和平的時光,但神的愛一直在她們心裡。因此,她們能在西遷的旅程和往後的歲月中一直持守著。由於景況艱難,婦女會有四十多年並未在教會各地成為常設組織來運作。到了1868年,百翰‧楊召喚伊莉莎‧舒協助主教組織起婦女會。1880年,舒姊妹蒙召喚擔任總會婦女會的第二任會長。婦女會的紀錄顯示,當領袖們向教會各地的姊妹表示要再度開始正式的婦女會事工時,他們發現姊妹們心中的仁愛未曾稍減。姊妹們始終懷著慈悲之心,幫助困苦之人。對於一直忠於聖約的姊妹們來說,那仁愛的恩賜,基督純正的愛的恩賜,始終留在心上。她們一直保有著這恩賜。

往後數年中,婦女會人數大增,也益發有能力去服事困苦之人。婦女會在兼具極大遠見與才幹的婦女領導之下,開始帶頭為有需要的人提供當時邊陲地帶前所未有的愛心服務。她們創設了一間小型醫院,還資助婦女前往美國東部接受醫療訓練,回到醫院擔任工作人員。這間小醫院後來成了美國某家大型醫院體系的前身。

她們展開了多項計畫,那些計畫在後來多年間成為教會在世界各地推行的後期聖徒家庭服務計畫。她們創設了一個很有成效的穀物儲藏系統,曾在戰時和危機發生時,迅速回應聯邦政府的求助。她們開設的其他組織,後來成了教會的兒童會及女青年組織。她們為婦女創辦了自己的雜誌。她們成了全球最大的婦女團體之一,她們也在美國婦女團體領域擔任領袖職位。

由於婦女會的這股核心力量,促使本教會開始施展能力,在全球展開人道救濟服務。各國領袖在訪問猶他州時,看到教會如何救助全世界的貧民以及戰爭與天災的難民時,都不禁肅然起敬,深表欽佩。那些贈與神之兒女的美好禮物,正是婦女會歷久不衰的傳承之一。

先知約瑟‧斯密曾在婦女會最早的幾次聚會中告訴姊妹們,她們忠信的服務會促成非凡的事蹟。他說,許多皇后會前來,效法她們服務的榜樣,並接受她們的服務。3我已經目睹那項預言應驗了。我也從紀錄中看到,經文中對那些服事主、做祂事工之人所作的應許,也已應驗在那些婦女會先驅者的身上。那項透過先知約瑟‧斯密所作的應許,記載在教義和聖約第88篇。這篇經文談到那些將在隨後的時節中,蒙召喚與祂一同服事的人:

「然後他對第一個說:你到田裡工作,我會在第一個時辰到你那裡去,你將看到我愉快的面容。

「然後他對第二個說:你也到田裡去,我會在第二個時辰帶著愉快的容貌去看你。

「然後也對第三個說:我會去看你;

「然後對第四個,一直到對第十二個都這樣。

「然後田地的主人在第一個時辰,到第一個僕人那裡,整個時辰和他在一起,主人的容光使他很高興。」4

從她們留下的紀錄可以明顯地看出,婦女會早期的姊妹們都感受到主所應許的喜悅。主與那些姊妹同工,使她們的事工興旺,並感受到喜樂和光。

但先知約瑟也預見到了隨之而來的另一個時節。他看見那些婦女在第一個時節所要建立的偉大事工。但是他也說她們將要服務、祝福、看顧她們親近、熟識的人。

喜悅的服務時節過去之後,主引導婦女會姊妹進入另一個時節,離開了她們曾經耕耘而成果豐碩的地方。舉例來說,這對承接那間醫院體系的忠信男士來說並不容易,他們在婦女會奠定的根基上擴展了這間醫院體系。主透過祂的先知清楚指示,祂的聖職僕人可以把維護和建立那項強有力的行善工具之責任交付他人。因此本教會就把這些優良的醫院體系捐了出來。

我認識、也十分欽佩曾在那所醫院體系感受到服務喜悅的那些人。我看出他們明白自己的喜悅是來自於與主同工,而不是因為自己的成就。因此,他們面帶微笑,快樂地將他們建設起來的醫院捐出去。他們深信這是因為主見到了別的地方更需要他們的服務──在另一個時節的其他領域裡更需要他們的服務。

婦女會傳承中一項極珍貴的部分,就是婦女會的領袖及成員有著相同的信心。主深知,在下一個時節中,哪裡最需要用到她們優異的才幹,也深知她們會在哪裡找到比創立及建造美好的慈善企業更大的喜悅。

教會不斷茁壯、遍及全世界。在教會日益擴展、而這世界日益動盪之際,婦女會所創設的各項服務開始需要用到大量的資源,也需要定期的監督。如果推行龐大、並且由總會集中控管的計畫,將會讓婦女會的領袖和成員有較少的機會去感受那份與主同工以及為個人服務的喜悅。

在新的時節中,主已準備了一個新的機會。在這個多變的世界中,唯一能在這麼龐大的教會裡提供支持與安慰的體系,只有透過住在貧困者周遭的僕人才能實現。主從婦女會的一開始就已經預見了這點。

祂設立了一個模式。兩位婦女會的姊妹蒙受主的召喚,接受指派去探訪另一位姊妹。這項做法從一開始就是對的。當對方的需求超出這兩位受指派的探訪教導教師的能力所及時,婦女會的職員就動員她們所認識的、富有信心的姊妹,去提供愛心服務。這樣的服務經常就在自家附近,由熟識的人提供。婦女會的成員在當地的聚會中教導福音,並為救主及福音的復興作見證。女兒看顧著母親,母親也聆聽、教導和照顧著女兒。

婦女會的成員一向深受當地聖職牧羊人的信任。每位主教和分會會長都有一位婦女會會長可以倚靠。婦女會會長有探訪教導教師去了解每一位姊妹有何考驗與需求,並透過這些教師去了解每個人的內心和家庭。她可以提供所需,協助主教履行其召喚,去滋養個人和家庭。

婦女會的傳承中有一項奇妙的部分,可以從聖職人員總是向婦女會表示尊重,以及婦女會也同樣尊重聖職的舉動上顯現出來。這點我曾見過,妳們也曾見過。幾年前我們家的主教曾笑著對我說:「怎麼每次我去探訪支會裡需要幫助的人時,你太太好像總是比我先到一步?」每位稍有經驗的主教和分會會長都曾因為婦女會姊妹們受靈啟發的榜樣,而感覺到溫和的提醒。這些姊妹幫助我們記起:若是缺少了愛心服務,無論男女,沒有一個人能得到救恩。

妳們較年長的姊妹都記得墨林‧羅慕義會長曾提到,他自己也像姊妹們一樣下定決心,要忠信地提供那樣的愛心服務。他引用便雅憫王的話說:「為了我對你們所說的事──也就是,為了使你們每天都能保有罪的赦免,無罪地行走在神前──我希望你們按照自己所有的,把財物分給窮人,如給飢餓的人飯吃,給無衣蔽體的人衣穿,探訪病人,按照他們的需要,給他們在屬靈與屬世上的援助。」5

如果我記得沒錯,羅慕義會長曾微笑地表示,那是因為他十分希望自己能獲得罪的赦免。因此他認為自己應該竭盡所能,和姊妹們一起從事各項愛心服務。

現在,該來談談妳們必須做些什麼,才能把這項奇妙神聖的婦女會傳承傳遞給以後的人。妳們只需要做些微小而簡單的事。切記,這些傳承是心心相傳的。仁愛,基督純正的愛,是主應許賜給祂忠信門徒的那種內心巨大改變中的一部分。因此不難看出,要將這傳承沿續下去,有哪些簡單的事是妳們可以去做、也應該去做的。

舉例來說,每次妳和同伴準備要去履行探訪教導時,只需要記住妳的探訪會獲得什麼樣的成功。這不僅是進入姊妹的家門、不僅是說出探訪信息,不僅是詢問有什麼可以幫助的。成功或許要經過許多次的探訪後才會來到。妳在這世上可能看不到任何證據,來證明自己已經成功了。但是妳可以透過聖靈感受到自己是否正邁向成功。

我曾和某位婦女會成員討論過她所作的一次探訪。受探訪的那位姊妹,她的丈夫在一場突如其來的不幸悲劇中即將離開人世。而近幾年來,那位婦女只跟婦女會有斷斷續續的接觸。

那位探訪教師為了作好準備,就到一間花店去買花。那正是鬱金香盛開的季節,一把把五顏六色的花堆著待售。她選了一個自己喜歡的顏色,但卻又覺得應該試試另一種顏色。她不知道為什麼要選擇黃色,但還是這樣選了。

她在門口遞上那把黃色鬱金香的時候,那婦人微笑著說:「來看看我的後花園吧。」那裡滿園子都是盛開著的黃色鬱金香。那婦人說:「我剛剛還在想要不要剪些花擺到屋裡。不過既然妳帶了這些花來,我就可以把那些花留在外面,讓我多欣賞一會了。」之後她們就像老朋友一樣,愉快地閒聊起來了。那位探訪教師因為感覺到應該帶些花去,也因為感覺到應該選擇黃色鬱金香而得到證明,知道自己是奉主差遣的。她告訴我的時候,我可以從她的口吻中聽到那份喜悅。

她在跟我談話的時候,並不知道那位寡婦在那次探訪之後有何感受。但是,如果那位寡婦因此感覺到神對她的愛,感覺是神差遣了一位天使到她那裡,那麼,在神的眼中,那位探訪教師就已經成功地幫助她走上那條路了。那位探訪者可能只會在來世才能證實自己忠信的努力帶來了什麼樣的成功。

另外兩位探訪教師的經驗也是如此。她們兩個人一再地將愛心帶給另一位住在附近安養院的寡婦,長達九年之久。在經歷過艱辛的考驗後,那位寡婦在數週前過世了。我從那位寡婦的兒子那裡得知了一些事,讓我確信那些探訪教師已經成功了。她們會體驗到那種快樂,正如先知約瑟‧斯密的母親在參加某次婦女會聚會時對姊妹們描述的。她說:「我們必須彼此珍惜、彼此照顧、彼此安慰,並且彼此教導,好讓我們都能在天國中坐在一起。」6

當妳們協助他人在心中接受仁愛這項恩賜時,就是在將這傳承傳遞下去了。那些人接受之後,就可以把它再傳給其他人。婦女會的歷史是用文字及數字記錄下來的,然而婦女會的傳承卻是用心相傳的。這就是家庭因婦女會而受益匪淺的原因。

家母留給了我一枚小別針,上面刻著「愛是永不止息」這幾個字。貝克姊妹則給了我這枚小的,可以別在西裝的翻領上。

家母所留給我們家人的歷久不衰的傳承,遠勝過那枚別針。她留下的是她的愛和主的愛。我從家母在代替主付出愛心時所做的小事上,見到並感受到了這樣的愛。家母是婦女會的成員。她沒有女兒,但內人已將這項傳承傳給我們的兩個女兒,而她們也將讓這傳承繼續活在其他人的心中。這傳承將持續下去,歷久不衰,因為愛是永不止息。

我見證,仁愛是基督純正的愛。祂活著。當我們和基督同工、一起為人服務時,我們會感受到祂的喜悅。祂經由祂的贖罪,使我們能夠懇求和獲得仁愛的恩賜。我知道天父活著並回答我們的祈禱。妳們所屬的婦女會,是由復興福音的先知約瑟‧斯密所創設及規劃的。神賜給活著的先知靈感,召喚了貝克姊妹和她的副會長。我知道這是真實的。

妳們擁有榮耀的傳承。我祈求神會啟發妳們保存這項傳承,將它傳遞下去,造福未來世代和時節的人們,為他們帶來喜樂。奉我們所服事的耶穌基督之聖名,阿們。