2000年-2009年
福音的祝福普賜世人
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福音的祝福普賜世人

今日神在世上的兒女擁有前所未有的機會,能更充分了解祂為我們制定的幸福計畫。

幾星期前,我和奉派在阿拉斯加服務的區域七十員馬文‧伯金斯長老,一同站在加拿大溫哥華支聯會的講台上。柏金斯長老用感人的口吻邀請教友們想想他們眼前的這幅畫面:一名摩爾門手推車先驅者的後裔,和一名在遙遠非洲國家加入教會、歸信福音的先驅者,兩人並肩一起為主服務。

將近180年前,耶穌基督後期聖徒教會毫不起眼地在紐約州菲也特成立,如今一躍成為全球性的教會。我站在這裡為這奇妙的事工作見證,祈求今天下午我在分享信息的時候,有主的靈與你我同在。

我感謝在這最後的福音期有啟示的權鑰。自從福音復興以來,活著的先知行使那些權鑰,今日神在世上的兒女擁有前所未有的機會,能更充分了解祂為我們制定的幸福計畫。

天父顯明祂的愛,祂開啟了一條道路讓世界各國活在世上的人和死者,無論是現在或未來,得以根據自己所作的選擇,回到祂面前接受超升。天父給所有人的標準和祝福都是相同的。神已經重申祂是不偏待人的。

福音已經傳遍大地,傳播福音的模式是確保神促成人的不死和永生之目的得以實現。

我們的始祖亞當和夏娃在墜落後,為了自己的救恩與神立下了永恆聖約。1亞當的子女日益增多後,出現了兩個族群。

其中一群由以諾帶領,他們因為堅守聖約而無法再留在世上。因此,主將他們聚集到祂身邊。2

另一群人變得邪惡至極,必須接受神的審判。洪水淹沒了他們,只留下挪亞一家人;3挪亞是以諾正義的後裔。4

神與挪亞立約,另外又承諾不再用洪水毀滅大地上的生命。5

挪亞一家人再度繁衍,許多人又開始變得邪惡。他們驕傲居心,建造了巴別塔。神讓天上的審判降臨在他們身上。他們被變亂了語言,人們分散到各地。只有少數服從的人被保留下來。6

被保留的人當中,有一個是雅列的哥哥,他非常有信心,為了正義的雅列人而向主祈求。主帶領他們到美洲大陸,應許他們只要事奉主,就「必免於奴役,免於囚禁,免於天下任何其他民族的欺凌。」7後來,尼腓人也被帶到美洲大陸。最後,由於未能保持忠信,雅列和尼腓兩大文明都被毀滅了。

另一位因為具有極大信心而被保留的是亞伯拉罕,他是挪亞的後裔,被帶領到迦南。神與亞伯拉罕立約,並應許他的後裔會像天上的眾星一樣多,8並且他的後裔會使「地上的萬國都要……得福」。9應許中的萬國指的是在巴別塔被分散的挪亞的後裔,也就是所謂的外邦人。

神與亞伯拉罕的兒子以撒更新所立的約,也與他的孫子雅各,也就是後來的以色列,立約。

由於以色列的後裔無法持守聖約的條件,這聖約便在摩西的福音期裡有所更動。以色列兒女沿用較小的聖約,此聖約繼續存在於他們當中,直到基督在塵世傳道期間恢復了圓滿的福音為止。10

救主復活後,指示把福音傳給外邦人的時機已經來臨。11在給予這個指示前,祂提到葡萄園工人的比喻,透露外邦各國將一一受到拜訪和邀請。不管受邀的順序為何,各國蒙得的祝福都是一樣的。12

救主升天後,主領的使徒彼得是以色列的後裔,他持有聖職的權鑰,能給予教會指示。雖然救主已經授權給彼得,但彼得還是在得到明確的啟示後,才幫第一個外邦人哥尼流施洗。13

彼得殉教後,14向外邦人傳道的事工受到了阻礙,加上其他使徒相繼死去,聖職的權鑰便從世上被取走。接下來就是一段漫長的叛教期。

到了1829年,復活的彼得、雅各、約翰把權鑰復興給約瑟‧斯密;不久,教會便成立了。圓滿的福音再次重回大地,新永約開始在外邦人各國中傳播。

主透過先知約瑟‧斯密啟示,將福音傳至外邦各國的順序之決定標準,包括福音最後一次在世上建立時,各國在屬世和屬靈方面協助神國壯大的能力。15

我們注意到復興的教會開始在世上成立時,活著的先知尋求並聽從神的旨意,關於福音應當如何傳遍各國。

我在有生之年已經看到先知徐納斯在橄欖樹的比喻裡所預見的時代,世上各國的義人會在這個時代享有神和以色列人所立的聖約。16

我也看到福音在我的家鄉非洲大陸結出豐盛甜美的果實。短短30年的時間,非洲已有300,000名聖徒。許多人在復興福音的教義和原則裡找到了信心的碇錨。許多家庭離開農村,到城鎮、都市追求更美好的未來,並找到了新的方法來維護堅強的家庭傳統,這些傳統在全球化的時代不斷遭受攻擊。主的靈感動了許多人。

嶄新的高榮文化正在家庭中培養,他們願意服從活著先知的忠告,每天祈禱和研讀經文,每週一次舉行家人家庭晚會。結果,讓許多人得以破除限制他們運用選擇權的傳統枷鎖。

以我個人的經驗為例,我的三個孩子最近在聖殿結婚了,沒有任何嫁妝的禮數。嫁妝這個傳統使得許多年輕男女選擇同居,而未給對方任何法定上的承諾。目前在非洲有三座聖殿可以讓我們締結聖殿婚姻,這三座聖殿分別位於迦納的阿克拉、奈及利亞的阿巴,以及南非的約翰尼斯堡。這個機會為神聖的婚姻注入了一股新希望。

我要為救主耶穌基督作見證,藉著祂,我們享有福音和超升的應許。我見證我們有活著的先知多馬‧孟蓀,透過他,我們確知救主仍不斷帶領這項將救恩帶給萬民的事工。奉耶穌基督的名,阿們。