2000年-2009年
對新生一代的召喚
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對新生一代的召喚

再沒有比「使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗」更偉大的召喚了。

救主結束祂塵世的傳道以後,以復活之身向祂的使徒顯現。祂曉諭使徒去做的事,就如祂今日召喚你們這新生一代去做的一樣:「所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗」(馬太福音28:19)。

1974年4月6日,教會全體教友支持新任先知──賓塞‧甘會長。就在同一天,我收到召喚去芬蘭擔任全部時間傳教士。當時我並不知道,甘會長在那星期才剛向總會當局人員和地區代表發表了一篇劃時代的演講。後來我得知,甘會長在演講中概述了他的先知灼見,談到教會將如何達成救主吩咐我們「使萬民作我的門徒」的使命。甘會長在演講中邀請教友跨大步伐,拓展他們的視野。他要求每位配稱的男青年,準備好光榮從事全時間傳道工作;他鼓勵各國的教友要準備好供應自己的傳教士;另外,他也召喚「賢能之士來協助〔十二使徒〕,去世界各地開啟各國之門」(「福音何時遍滿全地」,1984年9月,聖徒之聲,第4頁)。

甘會長在1974年的演講中也提到,當時教會有330萬名教友,18,600名全部時間傳教士,以及633個支聯會。他向我們提出挑戰,要我們做得更好,也要我們改變我們的觀點,提高我們的眼界(見1984年9月,聖徒之聲,第2-3頁)。

為了響應此一挑戰,身為教會教友的我們,開始在家裡、聖餐聚會和支聯會教友大會中常常為此祈禱,祈求各國領袖的心能被軟化,為我們的傳教士開啟大門。教友開始更清楚地看到自己在分享福音上所擔負的職責。我們的男青年挺身接受此項挑戰,聚集成一支傳教士精兵。我們目睹甘會長的遠見開始實現。

我在芬蘭傳教時,得悉傳道部會長的妻子利亞‧馬何尼姊妹是芬蘭當地人。她小的時候,在芬蘭東部的一個城市維普里長大。在第二次世界大戰的戰火籠罩芬蘭和其他國家之際,她與家人離開家園,而當時的維普里城被納入蘇聯的版圖,更名為維堡。在我們的地帶大會中,馬何尼姊妹會談起那些留在維普里城的人,以及她很希望把福音傳給他們。在甘會長向我們提出挑戰後,我們同心祈禱,祈求該國領袖的心會被軟化,好讓傳教士將福音傳到蘇聯。

當時我們會到芬蘭與蘇聯的邊界去看守望的高塔和圍牆,心想不知將來何時是哪些英勇的青年男女會跨越邊界,把福音帶給另一邊的人們。我必須承認,在當時這看來幾乎是個不可能的任務。

三年前,我們的兒子艾瑞克收到傳道召喚,到俄羅斯聖彼德堡傳道部服務。 在他的第一封家書中,他寫了類似這樣的話:「親愛的爸媽,我被指派到我在俄羅斯的第一個城市服務。 爸爸,您以前可能聽過這個城市。它叫維堡,但它以前是芬蘭的一個城市,稱為維普里。」

當我瞭解到艾瑞克去的地方正是32年前我們所禱告的城市時,我不禁熱淚盈眶。艾瑞克在那裡找到了一個教堂,以及分會裡一群忠信的聖徒。 而他生活、傳教的地方正是年輕時的我認為似乎是不可能進入的地方。

多年前我們祈求神開啟國界讓傳教士能進去服務時,沒想到竟是在為我們的兒子祈禱。我兒艾瑞克那時並不了解,他和他的同伴正回答了多年前成千上萬忠信聖徒的禱告,對你們這群新生代而言最重要的是,你們這新生的一代應驗了一項預言,即在我們的時代,「神的真理必將勇敢、高貴、堅定地向前邁進,直到遍及每個大洲、造訪每個地區、橫掃每個國家、響徹每個耳朵,直到成就神的目的,偉大的耶和華宣告事工已完成」(Joseph Smith, in History of the Church, 4:540)。

自從甘會長在35年前提出這篇預言性的指示以來,教友人數已成長至1350 萬,現有52,000 名傳教士,2,800多個錫安支聯會。誰是那些在葡萄園中辛勤工作,協助完成此奇妙又奇妙之事的人? 當然是今天坐在我們面前的先知和使徒;也是那些美好、忠信服務的支聯會會長和主教;而且也包括各位為人父母者,以及坐在各位身邊,身為新生一代的每位父母、叔叔阿姨和弟兄姊妹。然而最重要的是,當我們努力將福音傳遍各國時,其實我們才只是剛起步而已。

如今這火炬已傳給新生的一代。 救主透過祂今日的先知多馬‧孟蓀會長重申這項召喚,他說:

「我們的主暨救主,也就是世界各地傳教士大軍的元首,已宣告了我們的工作主軸。 祂復活後,向祂的11位使徒顯現。 祂可以任意選擇一項忠告、措辭或警告來告訴門徒, 但是祂說了什麼?那些話記載在馬太福音28:18-20,祂說了以下的話:……

「『所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。

「『凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。』

孟蓀會長繼續說道:

「這是多大的應許啊 ! 如果我們積極響應這項神聖召喚,神就會賜予這樣的權柄:『我就常與你們同在,直到世界的末了』 ,我想不出還有什麼比這更偉大的應許」("The Five M's of Missionary Work," New Era, Mar. 2007, 42)。

在摩爾門經中,雅各引述徐納斯的話,用園生與野生橄欖樹的比喻來說明我們今日的任務:

「因此,去吧,召集僕人,讓我們一起在果園努力工作,來預備道路,好使我再得到原來的果子,那是好果子,比其他所有果子都珍貴。

「因此,我們去吧,努力做這最後一次工作吧,因為看啊,末期近了,這是我最後一次修剪果園」(摩爾門經雅各書5:61-62)。

救主在召喚你們這新生的一代。祂要求配稱、準備好、忠信的青年男女,這樣的人願意聽從先知的聲音、挺身而出,像救主那樣說:「我在這裡,派我去」(亞伯拉罕書3:27)。田地再沒比此時更白的了,等待收穫的需求也更為殷切。你們蒙召喚要去做「最後一次」(摩爾門經雅各書5:62)的工。再沒有比「使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗」(馬太福音28:19)更偉大的事工、更偉大的召喚了。

我鄭重宣告並見證諸天已開啟。神不僅在過去對我們說話,祂今日仍啟示我們。祂的愛子耶穌基督活著,如同祂對古代使徒彼得、安得烈所提出的邀請一樣,祂也邀請你們:「來跟從我,我要叫你們得人如得魚一樣」(馬太福音4:19)。願你們能他們一樣響應召喚:立刻捨了網,跟從祂。

我祈求你們這新生的一代會捍衛真理與正義,了解自己的神聖召喚,去教導萬國,奉耶穌基督的名,阿們。