2000年-2009年
過去面對未來的方法
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過去面對未來的方法

以往的教訓能幫助我們準備好面對未來的挑戰。

今年夏天內人和我很榮幸能到猶他州曼泰觀賞「摩爾門奇蹟」歷史劇。在這齣歷史劇首演之前的某天晚上,我們對全體演員演講,由於演員人數眾多,我們的演講必須分成兩場。這齣歷史劇的演員超過800人,其中570人都未滿18歲。今年比往年多了100位演員參與演出,因此負責戲服的姊妹們必須多製作一批戲服,她們做到了。看到她們那麼有條不紊地打理好每個細節,真是令人鼓舞。

這齣歷史劇的演出地點就在曼泰聖殿正下方一個美麗的山坡上。當天晚上有15,000人共聚一堂,欣賞這場戲劇表演。看到陣容龐大的男女青年充滿熱情、認真地投入演出,從中體會福音復興的故事,令人感到非常振奮。

每次貝利姊妹和我來到曼泰最喜歡做的事是參加一場聖殿教儀。這些歷史悠久的聖殿都是早期的先驅者付出極大的犧牲奉獻所建造的,有一種特別的靈性氣氛。

對我而言,參加曼泰聖殿的聖殿教儀是個感觸良多的經驗,總讓我想起猶他州洛干聖殿在重新整修、現代化之前的許多美好往事。我們作聖殿教儀的時候,在每間教儀室裡,我彷彿聽到那些早期先驅者在說:「看看我們用雙手建造的聖殿。我們沒有電動設備,沒有大小包商承攬工程,也沒有起重機吊起巨大石塊。我們全憑自己的力量做這件工作。」

桑比特郡曼泰市這些早期先驅者留給我們的,是何等榮耀的傳承啊。

有人引述美國前任總統雷根的話,他說:「我不想回到過去,只想回顧過去面對未來的方法。」1他這項睿智的忠言至今仍影響著我。記取以往的教訓能幫助我們準備好面對未來的挑戰,這是值得學習的事情。早期那些高貴的摩爾門先驅者在信心、勇氣和聰明才智方面留給我們多麼榮耀的傳承,讓我們能在這基礎上繼續發展。隨著年歲漸長,我對他們的敬佩也與日俱增。

接受福音讓這些先驅者的人生完全改觀,他們拋下一切──他們的家園、他們的事業、他們的農場,甚至摯愛的家人──起程前往一片未知的荒野。當百翰‧楊宣布:「就是這個地方」2的時候,想必大家都很震驚。眼前是廣大無垠的荒涼沙漠,看不到大多數早期先驅者所熟悉的翠綠山丘、樹木和美麗的青草地。這些先驅者憑著對神、對領袖的堅定信心開始工作,努力地在群山的山腳下建立了美麗的城鎮。

許多身心俱疲的先驅者才開始要享受簡樸舒適的生活,百翰‧楊就召喚他們再度離開家園,啟程到北美大盆地各處進行開墾。桑比特郡的費爾維、以法蓮、曼泰、摩羅乃、波麗森山這幾個城鎮就是這樣建立起來的。

我從桑比特郡返家後,心裡很渴望對這裡的早期先驅者有進一步的認識,於是決定花幾個小時到新落成的教會歷史圖書館,閱讀他們的歷史。

1849年,也就是他們抵達鹽湖谷的兩年後,偉大的西部拓荒者百翰‧楊號召一群聖徒前往南方,再度著手在另一片荒涼沙漠的各處建立家園和城鎮。他們定居在桑比特郡不久後,百翰‧楊會長的副會長禧伯‧甘會長來到曼泰社區,應許他們將來在這座俯瞰山谷的山丘上會有一座聖殿,用東邊山區裡的石頭建造而成。

禧伯‧甘會長造訪之後經過了許多年,社區居民開始著急起來,因為要供他們使用的聖殿一直沒有動工。有個居民表示:「我們的社區裡需要有一座聖殿,我們等待這項祝福已經等得夠久了。」另一個人說:「如果我們想要有一座聖殿,倒不如自己動手來蓋好了。」他們果真開始行動了。

1879年4月14日,也就是他們抵達桑比特山谷30年後,聖殿的房角石終於安置了。有許多的故事流傳著,訴說這些工人如何盡全力辛勤地建造這座美麗的聖殿。幾年前在曼泰聖殿的重新奉獻典禮上,興格萊會長說:「我曾經進過世界上許多非凡壯觀的建築物,但是沒有任何地方能像去到先驅者建造的聖殿,給我這般特殊的感覺。」3興格萊家族和曼泰聖殿有一段很特別的淵源──瑪喬麗‧興格萊姊妹的祖父就是在協助建造曼泰聖殿時受傷過世的。

為了讓大家進一步了解昔日的經驗能幫助我們用更好的方法去面對未來,我想先講述曼泰聖殿建造期間記下的一段故事,然後分享我從中學到的關於真實原則的事情。

有幾位從挪威來的技藝精湛的木匠來到曼泰並在這裡定居下來。他們奉派去做的第一件工作就是蓋聖殿的屋頂。他們從來沒有蓋過屋頂,不過在造船方面倒是有些經驗。他們不知道該如何設計屋頂,但後來有了這樣的想法:「我們何不乾脆造一艘船?因為造得好的船既堅固又安全,如果我們把設計圖顛倒過來,就變成很安全的屋頂了。」於是他們著手繪製一艘船的平面圖,再把畫好的平面圖顛倒過來,這就成了曼泰聖殿的屋頂。

在這個例子中,他們把過去經驗中學到的事情──造船的原理──用來應付新的挑戰。他們很正確地推論:用來建造海上船艦的原理也可以用來建造堅固的屋頂。比方說,這兩者的結構都要能防水,而且建築的基本結構不受擺放方向的影響──不論正放或倒立都可以。最重要的一點是,要能活用必要的基本原則,來建造一個持久耐用的建築。

深植在耶穌基督福音裡的永恆原則和真理,比建造船隻和屋頂的原理更禁得起時間的考驗。你我都是主的真實教會裡的教友,有特別的管道能接受、理解這些永恆的原則和真理,尤其是在聆聽聖靈的話語來引導個人和家庭,以及聆聽先知向全體教友宣告神的話語的時候。早期先驅者若是少了這些永恆原則和真理,我不知道他們是否能夠應付充滿危險和不確定的未來。我也不知道,若是換作我們,是否有能力應付。憑藉著這些永恆的原則和真理,我們才能夠面對未來,這是唯一真實而永恆的方法,特別是在我們這個越來越危險、動盪的時代。

這幾位挪威的造船工人帶來了基本的謀生技能,他們轉而將這些造船技能用來建造聖殿。是什麼讓他們的優先順序有了如此大的改變?是什麼讓他們願意犧牲一切來成為神國的建造者?唯一能解釋這件事的答案是:他們已經受到教導並且接受了耶穌基督福音永恆的真理和原則。他們了解自己的使命不僅僅是協助建造聖殿,也要貢獻一己之力分享他們的福音知識,造就和啟發他人。正如我們在教義和聖約第50篇讀到的:「那宣講的和接受的,彼此了解,雙方都被啟發,並一起快樂」(第22節)。

當我們蒙福認識耶穌基督的福音,並藉著進入洗禮的水中承受基督之名的時候,也同時接受了與人分享福音的責任。近年來,教會為了讓教友更充分盡到這項與人分享福音的責任,也把傳道計畫「顛倒」了過來。幾年前我們取消了支聯會傳道計畫,把工作重點轉移到支會的傳道組織。由於教會裡各支會議會都推動支會傳道計畫,傳道事工推展的速度越來越快。這些成果大多要歸功於全部時間傳教士與支會議會、支會傳道領袖及教友密切合作。

我們發現,以支會為主的傳道事工讓教友更有機會去尋找和教導慕道友。慕道友經常受邀在教友家裡和傳教士上課。當支會教友親身體驗了傳道服務的美好祝福,並且經常受到支會領袖的提醒,就會更熱心分享他們對耶穌基督福音的寶貴知識。當教友沉思並祈禱如何與不同信仰的朋友、鄰人及家人分享福音的時候,就會更投入傳道事工。

戈登‧興格萊會長教導:「我們有許多人認為傳教不過就是發傳單、敲門,但是熟悉這項事工的人都知道還有更好的方法,那就是透過教會的教友。教友每介紹一位慕道友,就立即形成了一個支援系統。這位教友會為這項事工的真實性作見證,會更關心他這位慕道朋友的幸福,也會因為這位朋友學習福音有進步而感到快樂。」4

實際教導慕道友的主要工作仍由全部時間傳教士擔任,但是教友有很多機會回答問題和分享見證。為了更充分地聽從先知的指示,我們可以準備好自己去教導基本的福音原則。準備好就不會害怕;這也同時簡化、加強了教友在支援全部時間傳教士時的工作。全部時間傳教士教導三個非常基本的課程──復興、救恩計畫和耶穌基督的福音。你作了多少準備來為這幾個基本課程的真實性作見證呢?請研讀「宣講我的福音」這本受靈啟發的傳教士手冊,並作好準備在全部時間傳教士教導這些基本福音課程時給予支援協助。

但願我們都能明白這幾位來自挪威的造船工人在建造曼泰聖殿屋頂的時候,教導我們的兩個重要的教訓。第一個教訓是:運用以往學到的原則和真理來幫助我們面對未來。第二個教訓是:我們從他們的渴望學到,要與人分享自己所知道的,來協助建立神的國度。這第二個教訓,如果我們能把它學好,就能幫助許許多多的人──我們的兄弟姊妹以及神的其他兒女──和我們一樣帶著永恆的堅定信念去面對不確定的未來。

耶穌基督的福音是真實的,並且已在這後期時代復興,為我們的生活帶來祝福。天父的偉大幸福計畫是為了幫助我們回到天父身邊,在來生的永恆國度中與祂同住;而福音包含了這項幸福計畫裡所有的真理、原則和教儀,耶穌基督的福音就是幫助我們面對榮耀未來的神聖方法,這是我給各位的見證,奉耶穌基督的名,阿們。