2000年-2009年
以美德裝飾你的思想
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以美德裝飾你的思想

我們需要持守高標準,堅定不移地力行基督般的美德。

感謝裴斯長老所作的優美的開會祈禱,特別是為聽眾和演講者祈求的部分。

「要不停地以美德裝飾你的思想;然後你的自信必在神面前愈發堅強」(教約121:45)。

我快過12歲生日的時候,還需要完成幾項要求才能從兒童會畢業。其中一項規定是要能夠按照順序背誦出十三信條。前面十二項信條都相當簡單,但第十三項信條卻困難重重。因為要照著順序把那些美德背出來,真的把我難倒了。幸虧當時有位兒童會的教師很有耐心,而且堅持不懈。我終於把那全部的美德都背出來了。

多年後我和內人及孩子搬進了自己的第一個家。讓我們十分驚訝的是,我先前那位兒童會教師竟然成為我們的鄰居。過去40年來,我們雖一直都住在同一個社區裡,但她對於我有學習障礙這個我們之間的小祕密,始終守口如瓶。

「我們信要誠實、真誠、貞潔、仁慈、有品德,並為所有的人做有益的事;的確,我們可以說我們聽從保羅的訓誡──我們凡事相信、凡事盼望,我們已忍受了許多事情,希望凡事都能忍受。任何有品德、美好、受好評或值得讚揚的事,我們皆追求之」(信條第13條)。

今天我想談的,就是我們稱為美德的這些個人特質。美德是基督徒生活的根基,也是個人內在的外在表現。在英文中,許多有關美德的詞彙都是以I T Y這三個字母作結尾,例如正直、謙遜、仁愛、靈性、負責、禮貌、忠信等等。靠著我的文學素養,我想將這些以I T Y結尾的美德簡稱為「ity」美德。「ity」是英文裡代表品質、狀態或程度的字尾。

弟兄姊妹們,我們只需環顧四周,看看發生在我們社會上的事件,就會知道這些歷久彌新,我們尊崇為美德的個人特質,正在大幅式微。想想看駕駛人在擁擠的馬路上的表現,很多人經常在馬路上爆發怒氣。在政治演說的場合,禮貌已蕩然無存。在世界各國都面臨財務和經濟挑戰之際,忠實和誠實似乎已被貪婪與貪污所取代。到中學走一趟,經常都會聽到粗俗的言語、看到不端莊的穿著。某些運動員所表現的運動精神極差,並且除非因為做出違法或不道德的事被公然揭發,否則很少表現出謙遜的樣子。有一大部分的人對於自己的屬世福祉缺乏責任感。有些陷入財務危機的人責怪銀行及抵押公司貸款給他們,來滿足他們無法填補的慾望,而非他們能夠負擔得起的需求。有時候,因為我們想要獲得的欲望超過了我們的所需,以致我們在支持善行時就沒有那麼慷慨了。

道德敗壞正侵襲著我們的社會,但我們無需同流合污。我們若跟隨世人,放棄以基督信仰為中心的美德,可能會帶來極大的災難。個人信心和忠誠會消退,造成永恆的後果。家庭的團結和靈性會受到負面影響。宗教信仰在社會上的影響力會減少,而法規則會受到質疑挑戰,甚至被棄置一旁。如此一來,敗壞自然人的一切罪惡的溫床將被種下,而那正是撒但所樂於見到的。

我們需要持守高標準,堅定不移地在我們每天的生活中力行基督般的美德,也就是上述那些「ity」美德。教導美德的特質要從家中做起,父母要重視這件事並且以身作則。父母的好榜樣能鼓勵子女效法;不好的榜樣則會讓子女認為大可無須理會父母的教導,甚至起而效尤、變本加厲。偽善的榜樣則會破壞子女對我們的信任。

八歲的梅根喜歡彈鋼琴。最近她的鋼琴教師提供了一個甜甜圈作為獎品,以獎勵她每天認真練琴。那位教師說,她會在那個星期當中打電話訂甜甜圈並且打電話給梅根。如果她在當天有練琴,就可得到那份獎品。當梅根的教師打電話給梅根時,梅根不在家,無法告訴她。到了每週上鋼琴課的時候,教師問梅根練琴了沒有,梅根回答說她認為她練了,於是得到了獎品。梅根的母親看到了甜甜圈,詢問之後,就幫助她了解,說話必須誠實。於是梅根就在母親的鼓勵下,很快地打了電話向教師道歉。當老師和學生談話時,發現梅根已經完成她的樂理功課,因此有充分的資格獲得那份獎品。因為有明智、關心的父母,子女會將許多重要的教訓銘記在心。

我們15歲的孫子班恩,非常熱衷於滑雪,曾參加過幾次比賽,而且表現相當好。在一場這類的比賽之前,他的父母提醒他,他能否參加比賽,得看學校課業的成績如何。他們在愛達荷州太陽谷已經訂好旅館,他的祖父母正打算要觀看比賽,而班恩也非常努力地嘗試達到他和他父母所期待的重要學業目標。然而,到了最後,他未能達成目標。班恩沒能參加滑雪比賽,因此得不到參加青少年奧運的資格積分,但班恩學到寶貴的一課,明白責任與負責的重要。父母在保持堅定立場時所受的痛苦煎熬,往往比他們努力想要教導的子女所承受的還要多。

雅各‧傅士德會長曾說,正直是許多美德之母。他指出,正直可以定義為「堅守著道德規範」。他又說:「正直是從自律的良心所散發出來的光芒;是我們內心深處一種負起責任的力量」(“Integrity, the Mother of Many Virtues,” in Speaking Out on Moral Issues [1998], 61, 62)。人若是缺少了正直,就很難展現出美德特質。缺乏正直,往往就會遺忘誠實。缺乏正直,文明禮儀就會受到傷害。如果不認為正直很重要,就很難維持靈性。在舊約時代,摩西勸誡以色列子民:「人若向耶和華許願或起誓,要約束自己,就不可食言,必要按口中所出的一切話行」(民數記30:2)。

多馬‧孟蓀會長在幾年前曾提醒我們:「大部分的人只要了解尊嚴、誠實和正直比報復及憤怒重要,了解尊重和仁慈更能使人成功,就不會鋌而走險」(“Family Values in a Violent Society,” Deseret News, 16 Jan. 1994, A12,引述自「尋找平安」,2004年3月,利阿賀拿,第4頁)。

你也許曾聽過第一次世界大戰中「迷失的軍營」,「失散的十支派」,或J.M. 巴利的劇作彼得潘裡那些「失散的男孩」的故事。你或許也熟知麥可‧麥克林的那張名為「被遺忘的聖誕頌歌」的專輯。各項具有美德的特質,尤其是我們提到的那些「ity」美德,是絕不可遺忘或棄置一旁的。如果將它們遺忘或棄置一旁,它們就會成為「被遺忘的美德」。如果遺忘了美德,家庭的力量必大幅衰弱,個人對主耶穌基督的信心會得變軟弱,同時也會嚴重傷害到重要的永恆關係。

廣泛地實踐各種美德特質,能使撒旦無力掌控我們的社會,摧毀他的陰險計謀,使他無法再俘虜世人的心思、意念和靈體。

現在就是拯救和維護一切有品德、美好、受好評或值得讚揚的事的時候。只要我們不停地以美德裝飾我們的思想,並在生活中培養美德的特質,我們的社區和各項機構將會得到改善,我們的子女和家庭會更堅強,而且信心與正直會為個人生活帶來祝福。我見證並宣告,天父期望祂的兒女都能實踐正直、禮貌、忠實、仁愛、寬宏大量、道德及所有「ity」美德。願我們都能謙卑地把握機會,負起責任、表現出我們會這麼做。我如此祈求,奉耶穌基督的聖名,阿們。