2010年-2019年
與神合夥並立約的婦女
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主題

與神合夥並立約的婦女

神偉大良善的女兒們,以母親、領袖、施助者的角色一直服務,就會成為與神合夥並立約的婦女。

我很感謝有這個祝福,能對你們這群聖約中神的女兒說話。今晚,我的目的是鼓勵你們去做蒙召喚的偉大服務。是的,每位聽到我聲音的神的女兒,都已經接受從主耶穌基督而來的召喚了。

在你們被安排來到世間時,你們的召喚就開始了,父神非常了解並疼愛你這個女兒,祂為你的降世選擇了最佳的地點和時機。在靈的世界,祂認識你並教導你,安排你到一個有機會受邀進入洗禮池的地方,就整個世界歷史來說,這機會相當難得。在洗禮池,你會聽到由耶穌基督召喚的僕人說出這些話:「我蒙耶穌基督的委派,奉父的,和子的,和聖靈的名,為你施洗,阿們。」1

你從水中起來,同時也代表你接受了另一個召喚,要去服務。身為剛與神立約的女兒,你立下一個承諾,同時也接受在耶穌基督後期聖徒教會中的指派,並被證實為這個教會的成員。你與神立約要承受耶穌基督的名、遵守祂的誡命,並事奉祂。

對每個立下這些聖約的人來說,主召喚他去做的服務會完全適合他。然而,與神立約的女兒和兒子,都共同承擔了一項重要且愉快的召喚。那就是代替主為人服務。

羅素·納爾遜會長對姊妹演講時,曾針對主召喚你們和祂一起完成祂的事工這件事,做了一個很好的結論。納爾遜會長這樣描述你們的召喚:「主說:『我的事工和我的榮耀〔是〕促成人的不死和永生』(摩西書1:39)。因此祂忠誠的女兒門徒也會如此說:『我的事工和我的榮耀是協助我所愛的人達到那至高的目標。』

「協助他人發揮最高的神聖潛能是婦女天職的一部分。身為母親、教師或滋養他人的聖徒,她把人如黏土一般塑造成她希望的樣子。在與神合夥的關係中,她的天職是協助靈體來到世上,讓靈魂超升。這就是神創造她的目的,是尊貴的、造就人的、崇高的。」2

你沒辦法知道,你的個人使命在何時會以母親、領袖、姊妹施助者等召喚為服務的重心,你也沒辦法知道那召喚會持續多久。由於主愛我們,祂不會讓我們選擇指派來臨的時機、持續的時間,或先後順序。但是你從經文和活著的先知那裡知道,這些指派都會臨到每一位神的女兒,不是在今生,就是在來生。所有的指派都是為了與心愛家人共享永生做準備,「這恩賜是神一切恩賜中最大的」。3

你若明智,現在就應牢記最終目的,並為此盡最大努力來做準備。每項指派所需的準備工作大致是一樣的,所以沒那麼困難。

我們從擔任姊妹施助者這項指派開始說起。不論你是家中父親過世的10歲女兒,或所住城鎮剛遭遇大火的慈助會會長,或剛動完手術正住院休養中,你的指派都會讓你有機會履行從主而來的召喚,做祂的女兒施助者。

這些施助指派看來很不一樣,但都需要相同的準備:一顆堅強的愛心、相信主不會命令除非祂預備道路的堅決信心,還有會代替主去做的渴望。4

因為這個10歲女兒準備好了,所以她伸手抱住失去丈夫的母親,並祈禱能知道該如何幫助家人,然後她會持續祈禱。

那位慈助會會長早在當地發生意外大火前,就準備好施助了。她早已經認識當地的人,也愛他們。多年來,她祈求主幫助她代替主完成一些小型的服務,因為禱告多次得到回答,所以她對耶穌基督的信心增加了。因為有長期的準備,她立即熱切地組織姊妹們,去施助遇難的人們和家庭。

一位動完手術住院休養的姊妹,準備好要去施助同院的病人。她一輩子都在代替主施助陌生人,把他們當作自己的鄰居和朋友。當她在心中感覺到主召喚她在醫院施助,她就去服務。她的勇氣和愛心甚至讓那些病人開始希望她不要太快康復出院。

你同樣可以用(也必須用)這種準備施助的方式來準備自己,在召喚來臨時,當一位代表主的領袖。帶領人們,以及勇敢地教導耶穌基督的話,需要對耶穌基督有信心,這信心奠基於你對經文的熱愛;這時你就準備好有聖靈經常為伴,當你的女青年會長團諮理慌慌張張地說:「阿瓦雷斯姊妹今天生病了,誰可以幫她代課?」你會很熱切地說:「我可以。」

有一天神會召喚你當母親,你為那美好日子所做的準備工作也大致相同。但這需要比之前更大的愛心。這需要你比往常對耶穌基督更有信心。這也需要你比往常用更多的心力,祈求聖靈的影響、指引和安慰;需要的程度之大是你以前想像不到的。

當然你可能會有一個疑問:男人哪能知道做母親的需要什麼?很合理的疑問。男人不可能什麼都知道,但我們可以藉由從神來的啟示學到一些教訓。我們也能藉著觀察,學很多事,只要我們把握機會,祈求聖靈幫助我們了解所觀察到的事。

我與凱瑟琳·詹森·艾寧結婚57年來,一直在觀察她。她生了四個兒子、兩個女兒。到現在,她已經接受召喚,用母親般的愛,影響超過一百位家庭成員,以及另外好幾百個她視如己出的人。

別忘了納爾遜會長對婦女天職的完美說明,其中包括了像母親一樣照顧人的使命:「身為母親、教師或滋養他人的聖徒,她把人如黏土一般塑造成她希望的樣子。在與神合夥的關係中,她的天職是協助靈體來到世上,讓靈魂超升。這就是神創造她的目的。」5

就我所知,我的妻子凱瑟琳已經跟從了天父給所有女兒的指示。在我看來,這些話是關鍵:「她把人如黏土一般塑造成她希望的樣子……在與神合夥的關係中。」她不是用強迫的,而是用塑造的。在她的理想中有一個模子,她嘗試把所愛之人及視如己出之人塑造成那樣。多年來我透過觀察和祈禱,知道她的模子就是耶穌基督的福音。

神偉大良善的女兒們,用神為她們準備的方式,在神為她們安排的地方,以母親、領袖、施助者的角色一直服務。做這些事,就會成為與神合夥並立約的婦女。我應許你們:只要你在回到父神身邊之前,做一個遵守聖約的女兒,你會在返回天家的旅程中找到喜樂。

我見證,父神活著,祂愛你。祂會回答你的禱告。祂的愛子在每個細節上帶領著耶穌基督後期聖徒教會。羅素·納爾遜會長是祂活著的先知。約瑟·斯密在紐約州拋邁拉的樹林裡看到父神和耶穌基督,並與祂們交談。我知道那是真實的。我也見證耶穌基督是你的救主,祂愛你。藉由祂的贖罪,你能獲得潔淨、獲得提升,完成各項臨到你的崇高神聖召喚。我如此見證,奉耶穌基督的聖名,阿們。■