2010年-2019年
繼續警醒祈禱(阿爾瑪書34:39;摩羅乃書6:4;路加福音21:36)
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繼續警醒祈禱(阿爾瑪書34:39;摩羅乃書6:4;路加福音21:36)

我們必須隨時保持警戒,才能抵擋自滿和漫不經心。

我熱切地祈求聖靈能在我們一同歡欣崇拜時,幫助你和我。

1976年4月,培道·潘長老在總會大會中特別對教會的青少年演講。演講的標題為「靈性的鱷魚」,在這篇經典信息中,他描述自己如何在奉派到非洲期間,觀察到鱷魚善於偽裝去等待掠食毫無戒備的獵物。他接著把鱷魚比作撒但——藉著掩飾罪的致命本質,來擄掠缺乏警覺心的年輕人。

潘長老發表這篇演說時我23歲,蘇珊和我正期待第一個孩子即將在幾天後出生。他的信息內容談到要避開罪惡,他巧妙地運用動物的日常行為來教導重要的靈性教訓,令我們印象深刻。

我和蘇珊也曾多次奉派前往非洲,我們因而有機會見過生存在那塊大陸上各種奇妙的動物。我們銘記潘長老的演講為我們的生活帶來的影響,因此試著觀察非洲野生動物的行為,並從中學習教訓。

我想要描述自己和蘇珊觀察兩隻獵豹在捕食獵物時,有何特性和伎倆,再談談我們所觀察到的事,與日常奉行耶穌基督的福音有何相關。

獵豹和托皮羚羊

獵豹是地球上速度最快的陸地動物,牠們奔跑的速度可達到每小時120公里。這些美麗的動物可在三秒內從靜止站立的姿勢,加速到每小時奔跑109公里。獵豹這種掠食性動物會偷偷靠近獵物,然後以近距離衝刺來進行追捕和攻擊。

Cheetah

我和蘇珊花了將近兩小時,觀察兩隻獵豹如何跟蹤一大群托皮羚羊,這是非洲最常見也最普遍的羚羊。這些掠食性動物在追捕一群托皮羚羊時,非洲熱帶草原上高大的金黃色乾草,幾乎讓牠們完全模糊難辨。那獵豹彼此分開約91公尺,不過卻串聯合作。

當一隻獵豹在草叢裡挺立坐著不動,另一隻獵豹就會蹲伏在地,慢慢地匍匐靠近毫無戒備的托皮羚羊。接下來,改由另一隻獵豹挺立坐著,同一時刻,原本挺立坐著的獵豹分秒不差地消失在草叢裡。一隻獵豹蹲伏著匍匐前進時,另一隻獵豹就在草叢裡挺立坐著,這項交替模式會持續很長一段時間。這種隱晦狡猾的策略,用意是為了分散托皮羚羊的注意力,欺騙牠們,藉此使牠們的注意力轉離逐漸逼近的危險。這兩隻獵豹耐心穩定地進行團隊合作,來確保牠們能獲取下一餐。

在這一大群托皮羚羊和逐漸逼近的獵豹中間,安置了幾隻較年長且壯碩的托皮羚羊,牠們會站在白蟻丘上擔任守衛。從這小土丘能更清楚地看見草原上的動靜,讓看守的托皮羚羊能觀察到危險的跡象。

而突然間,獵豹看來似乎在攻擊距離之內時,整群托皮羚羊轉身逃跑。我不知道守衛的托皮羚羊,是否或如何與這一大群羚羊進行溝通,但警訊還是以某種方式發出了,所有的托皮羚羊都移動到安全的地方。

獵豹下一步做了什麼呢?這兩隻獵豹毫不遲疑地恢復牠們的交替模式,一隻獵豹蹲伏著匍匐前進,同時另一隻獵豹在草叢裡挺立坐著。這種追捕的模式持續地進行,牠們沒有停下來,也沒有休息或小憩片刻;牠們毫不懈怠地,遵循這種分散和轉移注意力的策略。我和蘇珊看著獵豹消失在遠處,一直往這群托皮羚羊越靠越近。

那晚,我和蘇珊談論著我們所觀察和學到的事情,那真是令人難忘的一次對話。我們也與子女和孫子女討論這次的經驗,並從中發現許多寶貴的教訓。現在,我會說明其中三個教訓。

第一個教訓——要慎防邪惡的欺騙偽裝

對我而言,獵豹是一種身形優美、誘人且令人著迷的生物。獵豹身上黃褐色略帶灰白色的外衣配上黑色斑點,形成了一種美麗的偽裝,使得其他動物幾乎看不見牠們在非洲草原上跟蹤獵物的身影。

Cheetah

同樣地,危害靈性的想法和行為,往往可能看起來很迷人、令人嚮往或充滿樂趣。因此,在當今世界裡,我們每個人都需要慎防誘騙人心卻佯裝良善的惡事。如同以賽亞所警告:「禍哉!那些稱惡為善,稱善為惡,以暗為光,以光為暗,以苦為甜,以甜為苦的人。」1

在這個充滿矛盾的時代,侵犯人類生命的神聖性被提倡為一項權利,失序混亂被描述為自由;我們是多麼蒙福生活在這個後期時代的福音期,復興的福音之光能照亮我們的生命,幫助我們洞察敵人的黑暗騙局和令人分心的伎倆。

「凡聰明且接受真理、以神聖之靈為指導,又沒有受騙的——我實在告訴你們,他們將不會被砍下來丟進火裡,卻將承受得住那日子。」2

第二個教訓——要保持清醒並提高警覺

對托皮羚羊而言,稍有鬆懈或疏忽,就可能引來獵豹的突襲。同樣地,在靈性上感到自滿和漫不經心,會使我們容易受到敵人的侵犯。靈性上的輕率,會為我們的生活引來極大的危險。

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iStock.com/Angelika

尼腓描述撒但在後期時代會如何試圖安撫神的兒女,哄他們安於虛假的「肉慾的安全感,以致他們要說:錫安一切好;是的,錫安昌盛了,一切好——魔鬼就這樣欺騙他們的靈魂,小心翼翼地領他們下地獄。」3

我們必須隨時保持警戒,才能抵擋自滿和漫不經心。小心警戒是在狀態或行動上保持謹慎注意,留心可能發生的危險或困難。隨時注意代表我們要保持清醒,以便能保衛和守護。就靈性上而言,我們需要保持清醒並提高警覺,敏於聽從聖靈的提示和主在塔上的守望人所發出的訊號。4

「是的,……我也奉勸你們繼續警醒祈禱,使你們不被魔鬼的試探誘入歧途,……因為看啊,他沒有好東西回報你們。」5

把生活專注集中在救主和祂的福音上,就能使我們克服自然人在靈性上鬆懈怠惰的傾向。當我們蒙福眼睛得以看見、耳朵得以聽見,6聖靈就會在我們通常認為不需要去看或去聽,或是認為根本看不到或聽不到的時候,加增我們察看和聆聽的能力。

「因此,要警醒,以便你們能準備好。」7

第三個教訓——要了解敵人的意圖

獵豹是掠食性動物,天性就是掠食其他動物,獵豹每天無時無刻都是掠食者。

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撒但「是正義的敵人,也是尋求行神旨意者的敵人。」8他每天無時無刻唯一的意圖和僅有的目的,就是使神的兒女都像他一樣悲慘。9

天父的幸福計畫是要為祂的兒女提供指引,幫助他們體驗持久的喜悅,並安全地把他們帶回家,擁有復活、超升的身體回到祂身邊。魔鬼則力圖使神的兒女困惑和不快樂,並阻礙他們永恆的進步。敵人不眠不休地,致力攻擊天父計畫中那些最讓他痛恨的要素。

撒但沒有身體,他的永恆進步已經終止。就像河床上流動的水被水壩擋住一樣,由於敵人沒有身體,他的永恆進步因此受到阻礙。由於他的反叛,路西弗使自己無法獲得麈世的一切祝福和經驗,那些祝福和經驗唯有透過骨肉的身體才能獲得。經文對被定罪一詞的一項有力說明,就是在描述路西弗無法繼續進步,變得像天父一樣。

由於身體對於天父的幸福計畫和我們的靈性發展是如此重要,因此路西弗想盡辦法引誘我們去濫用自己的身體,來阻礙我們的進步。羅素·納爾遜會長教導,享有靈性安全最根本的方法在於「『絕對不要向誘惑踏出第一步,去不該去的地方,做不該做的事。』……為了生存的必要,我們身為凡人都有〔身體上〕的慾望。『這些慾望對生命的延續絕對至關重要。因此,敵人做了什麼呢?……他透過我們的慾望來攻擊我們,他引誘我們吃不該吃的、喝不該喝的,愛我們所不該愛的!』」10

永恆中最諷刺的一件事就是,敵人正是因為沒有身體而悲慘不堪,他慫恿、誘惑我們濫用自己的身體,好讓我們和他一樣悲慘好讓我們和他一樣悲慘。這項他未曾擁有也無法使用的工具,因此成為他的主要目標,藉以企圖引誘我們走向身體和靈性的毀滅。

若要有效地準備好面對可能的攻擊,了解敵人的意圖很重要。11摩羅乃隊長正是因為知道拉曼人的意圖,他才能在敵人來犯時準備好迎戰並獲得勝利。12同樣的原則和應許也適用於我們每個人。

「你們若準備好,你們就不會害怕。

「這樣你們就能逃避敵人的勢力。」13

邀請、應許和見證

觀察獵豹和托皮羚羊的行為可以學到重要的教訓,同樣地,我們每個人也應該在日常生活的簡單事件中找尋教訓和警告。只要我們努力敞開心思意念,樂於接受經由聖靈力量來到的上天指引,就能從個人的尋常經驗中,獲得某些最重要的指示,和許多能保護我們的最有力的警告。許多有力的比喻,都蘊含在經文和我們的日常生活中。

我和蘇珊在非洲探險時學到許多教訓,我只提出了其中三項。我邀請並鼓勵各位思考獵豹和托皮羚羊這個故事,並為自己和家人找出其他教訓。請永遠記得,你們的家才是真正學習和奉行福音的中心。

只要各位用信心回應這項邀請,受靈啟發的思想就會來到你們的意念中,靈性的感覺會在你們的心裡膨脹,你們就會辨別出應該採取或持續哪些行動,使你們能「穿戴〔神〕的全副軍裝,使你們經得起磨難的日子,並使你們做了這一切後,還能站立得住。」14

我應許只要你們繼續保持警戒地警醒祈禱,就能蒙福在生活中,不斷有效地作好準備和獲得靈性的保護。

我見證在聖約的道路上向前邁進,會為我們的人生提供靈性的安全,帶來持久的喜悅。我見證復活且活著的救主,會在順境和逆境時支持並鞏固我們。我為這些真理作見證,奉主耶穌基督的聖名,阿們。■