2010年-2019年
第二大誡命
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主題

第二大誡命

我們最大的喜樂來自於協助我們的弟兄姊妹。

親愛的弟兄姊妹們,感謝各位盡心協助聚集幔子兩邊的以色列、鞏固你們的家庭,並造福窮困之人的生活。感謝你們像耶穌基督的真正信徒那樣生活。1各位都知道兩條最大的誡命,即愛神和愛人如己,也樂於服從這兩條誡命。2

過去六個月,納爾遜姊妹和我旅行到中南美洲、太平洋諸島和美國幾座城市,見到了成千上萬名聖徒。我們旅行的目的是希望能建立你們的信心,但我們回來時,總是因為所見到的成員和朋友,而增加了我們的信心。容我分享最近經歷到的三個有意義的時刻。

Russell M. Nelson: Ministry Tours
Russell M. Nelson: Ministry Tours

五月時,納爾遜姊妹和我,連同江文漢長老及江蘇珊姊妹,一起旅行到南太平洋地區。我們在紐西蘭奧克蘭時,有幸會見紐西蘭基督城兩座清真寺的領袖;就在兩個月前,當地無辜的崇拜者在恐怖暴力中遭到槍殺。

我們向另一個信仰的這些弟兄們表達了哀悼慰問,並且重申我們對宗教自由的共同承諾。

我們也提供了志工和一些財務援助,來協助重建他們的清真寺。我們和這些穆斯林領袖會面時,溫暖的兄弟情誼表露無遺。

Russell M. Nelson: Ministry Tours
Russell M. Nelson: Ministry Tours

八月時,納爾遜姊妹和我,以及昆丁·柯克長老和瑪麗·柯克姊妹在阿根廷布宜諾斯艾利斯會見了一些人;他們大部分和我們信仰不同,但他們的生活卻因為後期聖徒慈善協會捐贈的輪椅而改變了。看到他們為了新的活動能力而歡喜感恩,我們也受到了啟迪。

第三個寶貴的時刻就在幾星期前,發生在鹽湖城這裡。我生日那天,收到一封獨特的信,寫信的女青年今年14歲,我要叫她瑪莉。

瑪莉寫出了她和我的共同點:「你有10個孩子。我們家也有10個孩子,你會說中文,我們家中的七個孩子,包括我,是從中國收養的,因此中文是我們的母語。你是心臟外科醫生,而我的姊妹已經動過兩次心臟〔手術〕。你喜歡兩小時的教會聚會,我們也喜歡兩小時的教會聚會。你有絕對音感,我的兄弟也有絕對音感。他和我一樣眼睛看不見。」

瑪莉的話不僅顯示出她的美好靈質,也顯示了她父母的忠信,讓我很感動。

後期聖徒和耶穌基督的其他信徒一樣,總是在想辦法幫忙、提升、愛護他人。那些願意被稱為主的人民的人「願意承擔彼此的重擔,……與哀者同哀,……安慰需要安慰的人。」3

他們確實努力奉行最大的誡命和第二大誡命。當我們盡心愛時,祂會讓我們轉而關心其他人的福祉,形成一個優美的良性循環。

要估算出後期聖徒每一年、每一天在全球各地所提供的服務有多少是不可能的,但確實可以估算出教會這個組織做了多少善事,去造福那些需要援助之手的男女老幼。

教會的人道援助計畫始於1984年。當時整個教會一起禁食,籌募經費來協助東非嚴重旱災的災民。教會成員在那一個禁食日,捐獻了640萬美元。

M. Russell Ballard

當時的羅素·培勒長老和格蘭·裴斯弟兄奉派前往衣索比亞,評估可以怎樣最妥善地運用那些神聖的經費。這項努力後來促成了現在我們所知的後期聖徒慈善協會。

從那時起,後期聖徒慈善協會已捐助了二十多億美元,援助世界各地的貧困者。接受援助的對象並不限定屬於哪個教會、哪個國籍、種族、性取向、性別,或政治立場。

不只有這樣。為了援助主的教會中有困難的成員,我們都喜愛並奉行古代的禁食律法。4我們自願受餓,來協助其他飢餓之人。每個月有一天,我們不進食,並將購買食物的錢(而且更多)捐出來援助貧困的人。

我永遠忘不了1986年第一次去西非的情形。當時有大批聖徒來參加聚會。雖然他們幾乎沒有什麼物質財富,但他們多半都穿著潔淨的白色服裝前來。

我問支聯會會長,他如何照顧幾乎一無所有的成員。他回答說,他們的主教很了解自己的人民。如果成員負擔得起一天兩餐,就不需要幫助。但如果即使加上家人的幫助,也只能負擔一餐或更少,主教就會動用禁食捐獻,來提供食物。然後他又說了一個驚人的事實:他們收到的禁食捐獻金額通常都超過支出。多餘的禁食捐獻就會送到比他們更需要救濟的其他地方。那些忠信的非洲聖徒教了我重要的一課,讓我領略到禁食律法和禁食精神所蘊含的力量。

身為教會成員,我們對遭受任何苦難的人都感同身受。5身為神的兒女,我們都是弟兄姊妹。我們聽從舊約的訓示:「總要向你地上困苦窮乏的弟兄鬆開手。」6

我們也努力奉行馬太福音第25章所記載,主耶穌基督的教導:

「因為我餓了,你們給我吃,渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住;

「我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我。……

「……這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」7

容我舉出一些例子,談談教會如何遵行救主的這些教導。

Mexico. Mexico City. Bishops' Storehouse

為了救濟飢民,教會在世界各地擁有124間主教倉庫。透過這些倉庫,每年大約完成了四十萬張食物訂單,送給有需要的人。在沒有主教倉庫的地方,主教和分會會長就用教會的禁食捐獻基金來為貧困的成員提供食物和用品。

但忍飢受餓的人,遠比教會成員還多,而且世界各地的這個問題日益嚴重。最近聯合國的一份報告指出,全球營養不良的人數現在已超過八億兩千萬,將近地球居民的九分之一。8

這個數據多麼讓人警醒!我們非常感謝各位的捐獻。感謝各位慷慨解囊,讓世界各地千百萬的人可以得到極為需要的食物、衣服、臨時庇護所、輪椅、醫藥,和乾淨的水等等。

世界各地有許多疾病都是因為不乾淨的水造成。時至今日,教會的人道援助計畫已在76個國家,數百個社區中,協助提供淨水。

剛果共和國盧普塔的一個計畫就是個很好的例子。這個城鎮有超過十萬的人口,卻沒有自來水。居民必須走很長的路才找得到安全的水源。鎮民在29公里以外的地方發現一股山泉,但是他們無法定期取用。

DR Congo Welfare Media Trip

我們的人道援助傳教士得知這項挑戰時,就和盧普塔的領袖合作,提供物資和訓練,用管路將山泉引到該城鎮。盧普塔居民花了三年,在岩石和叢林當中挖了一條一公尺深的溝渠。他們攜手合作,終於迎來歡樂的日子,村子裡每個人都可以使用乾淨的淡水了。

DR Congo Welfare Media Trip

對於因內戰、天災,或宗教迫害而造成的難民,教會也予以協助。目前有七千多萬人流離失所。9

Refugees

單單在2018這一年,教會就在56個國家提供緊急用品給難民。此外,許多教會成員自願付出時間協助難民融入新的社區。感謝你們每一位伸手援助那些努力建立新家園的人。

Dominican Republic: Humanitarian Initiatives

美國各地的德撒律工業商店收到了慷慨的捐獻,每年都可以收集整理出千百萬公斤的衣物。雖然當地主教會運用這些大量的貨品去協助有需要的成員,但其中最大比例卻是捐贈給其他慈善機構,分發到世界各地。

單單在去年,教會就在35個國家,為三十多萬人提供了視力保健,在39個國家,為數千名母親和嬰孩提供新生兒照護,並在數十個國家,為五萬多人提供輪椅。

每當災害發生,大家都知道教會總在第一批回應的人當中。甚至在颶風來襲之前,受影響地區的教會領袖和職員就已擬定方案,計畫如何運送救災物資並派遣志工援助將受到影響的人。

Building temporary shelters project after Typhoon Haiyan.

光是去年,教會就在世界各地執行了一百多個救災計畫,援助遭受颶風、火災、洪水、地震及其他災難的人。無論何時,只要可能,穿著「援助之手」黃背心的教會成員就大量動員,援助災民。你們之中許多人提供的這類服務,就是施助的精髓。

親愛的弟兄姊妹們,我描述的這些活動,只不過是耶穌基督後期聖徒教會日益增長的福利和人道援助計畫的一小部分。10由於你們,才使得這一切成為可能。由於你們足為表率的生活、你們慷慨的心腸,和你們援助的手,使得許多社區和政府領袖不得不讚揚各位的努力。11

自從成為教會的總會會長以來,我一直驚奇地聽到許多總統、總理、大使,真誠地為我們提供他們人民的人道援助而感謝我。他們也感謝我們忠信的成員以忠誠的公民身分,作出貢獻,帶給他們國家力量。

世界領袖和總會會長團見面時,表示他們希望教會能建立在他們的土地上,也讓我感到驚奇。為什麼?因為他們知道後期聖徒無論住在何處,都會協助建立堅強的家庭和社區,使別人的生活更美好。

無論我們稱何處為家,教會成員都真切感受到神是我們的父親,世人都是弟兄姊妹。因此,無論我們住在這個奇妙世界的哪個地方,我們最大的喜樂來自於協助我們的弟兄姊妹。

援助他人,像關心自己般真心關懷他人,甚至更加關心他人,是我們的喜樂。我還要加上,尤其是在不方便,或必須離開舒適圈的時候。奉行這第二大誡命,是成為耶穌基督真正門徒的關鍵

親愛的弟兄姊妹,你們都體現出遵行耶穌基督的教導所結的果子。我感謝你們!我愛你們!

我知道神活著。耶穌是基督。祂的教會已在這後期時代復興,來完成其神聖的目的。我這樣見證,奉耶穌基督的名,阿們。■