Γονείς και παιδιά
    Footnotes
    Theme

    Γονείς και παιδιά

    Το μέγα σχέδιο ευδαιμονίας του Επουράνιο Πατέρα μας σας λέει ποιες είστε και τον σκοπό της ζωής σας.

    Αγαπητές αδελφές μου, πόσο υπέροχο που έχουμε αυτή τη νέα συγκέντρωση γενικής συνέλευσης των γυναικών της Εκκλησίας 8 ετών και άνω. Ακούσαμε εμπνευσμένα μηνύματα από τις ηγέτιδες και από τον Πρόεδρο Χένρυ Άιρινγκ. Στον Πρόεδρο Άιρινγκ και εμένα μας αρέσει πολύ που εργαζόμαστε υπό τη διεύθυνση του Προέδρου Ράσσελ Νέλσον και προσδοκούμε την προφητική του ομιλία.

    Ι.

    Τα παιδιά είναι το πιο πολύτιμό μας δώρο από τον Θεό – ο αιώνιος πολλαπλασιασμός μας. Ωστόσο, ζούμε σε μια εποχή κατά την οποία πολλές γυναίκες επιθυμούν να μη συμμετάσχουν στη γέννηση και την ανατροφή παιδιών. Πολλοί νέοι ενήλικοι καθυστερούν τον γάμο έως ότου ικανοποιηθούν υλικές ανάγκες. Ο μέσος όρος ηλικίας των μελών της Εκκλησίας σε γάμο έχει αυξηθεί από περισσότερα από δύο χρόνια και ο αριθμός των γεννήσεων μελών της Εκκλησίας πέφτει. Οι Ηνωμένες Πολιτείες και κάποια άλλα έθνη αντιμετωπίζουν ένα μέλλον όπου πολύ λίγα παιδιά θα ωριμάσουν σε ενηλίκους για να υποστηρίξουν τον αριθμό των συνταξιοδοτημένων ενηλίκων1. Πάνω από 40 τοις εκατό των γεννήσεων στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι από ανύπανδρες μητέρες. Αυτά τα παιδιά είναι ευάλωτα. Καθεμία από αυτές τις τάσεις λειτουργεί ενάντια στο θείο σχέδιο σωτηρίας του Πατέρα μας.

    II.

    Οι Άγιες των Τελευταίων Ημερών καταλαβαίνουν ότι το να είναι μητέρα είναι η ανώτερη προτεραιότητά τους, η υπέρτατη χαρά τους. Ο Πρόεδρος Γκόρντον Χίνκλυ είπε: «Οι γυναίκες σε γενικές γραμμές βιώνουν τη μεγαλύτερη εκπλήρωση, τη μεγαλύτερη ευτυχία τους στο σπίτι και την οικογένεια. Ο Θεός εμφύτευσε στις γυναίκες κάτι ουράνιο που εκφράζεται με ήρεμη δύναμη, με εκλέπτυνση, με ειρήνη, με καλοσύνη, με αρετή, με αλήθεια, με αγάπη. Και όλα αυτά τα αξιοσημείωτα χαρακτηριστικά βρίσκουν την πιο αληθινή και ικανοποιητική τους έκφραση στη μητρότητα».

    Συνέχισε: «Η σπουδαιότερη δουλειά που θα κάνει ποτέ οποιαδήποτε μητέρα θα είναι στην γαλούχηση, διδασκαλία, ανύψωση, ενθάρρυνση και ανατροφή των παιδιών της με χρηστότητα και αλήθεια. Δεν υπάρχει τίποτε άλλο που να συγκρίνεται με αυτό, άσχετα με το τι κάνει εκείνη»2.

    Μητέρες, αγαπημένες αδελφές, σας αγαπούμε γι’ αυτό που είστε και ό,τι κάνετε για όλους εμάς.

    Στη σημαντική του ομιλία το 2015 με τίτλο «Μία παράκληση προς τις αδελφές μου», ο Πρόεδρος Ράσσελ Νέλσον είπε:

    «Το βασίλειο του Θεού δεν είναι και δεν μπορεί να είναι ολοκληρωμένο χωρίς γυναίκες που συνάπτουν ιερές διαθήκες και κατόπιν τις τηρούν, γυναίκες οι οποίες μπορούν να μιλήσουν με τη δύναμη και εξουσία του Θεού!

    »Σήμερα… χρειαζόμαστε γυναίκες που ξέρουν πώς να κάνουν να συμβούν σημαντικά πράγματα με την πίστη τους και οι οποίες υπερασπίζονται θαρραλέα την ηθικότητα και τις οικογένειες σε έναν άρρωστο από αμαρτία κόσμο. Γυναίκες που ξέρουν πώς να λαβαίνουν προσωπική αποκάλυψη, που καταλαβαίνουν τη δύναμη και την ειρήνη της προικοδότησης του ναού. Γυναίκες που ξέρουν πώς να λαβαίνουν βοήθεια από τις δυνάμεις των ουρανών για να προστατεύσουν και να ενδυναμώσουν παιδιά και οικογένειες»3.

    Οι εμπνευσμένες διδασκαλίες αυτές βασίζονται όλες στο «Η οικογένεια: Μία επίσημη διακήρυξη προς όλο τον κόσμο» στην οποία αυτή η αποκατεστημένη Εκκλησία διατυπώνει εκ νέου διδαχή και πρακτικές στο σχέδιο του Δημιουργού προτού δημιουργήσει τη γη.

    III.

    Τώρα απευθύνομαι προς την νεότερη ομάδα αυτού του ακροατηρίου. Αγαπητές νεαρές αδελφές μου, λόγω της γνώσης σας για το αποκατεστημένο Ευαγγέλιο του Ιησού Χριστού, είστε μοναδικές. Η γνώση σας θα σας δώσει τη δυνατότητα να υπομείνετε και να υπερνικήσετε τις δυσκολίες από το γεγονός ότι μεγαλώνετε. Από μικρή ηλικία έχετε συμμετάσχει σε σχέδια και προγράμματα που έχουν αναπτύξει τα ταλέντα σας, όπως το γράψιμο, την ομιλία και στο σχεδιασμό. Έχετε μάθει υπεύθυνη συμπεριφορά και πώς να ανθίστασθε στους πειρασμούς να ψεύδεσθε, να εξαπατάτε, να κλέβετε ή να χρησιμοποιήσετε οινόπνευμα ή ναρκωτικά και άλλες χημικές ουσίες.

    Η μοναδικότητά σας ανεγνωρίσθη σε μία μελέτη περί εφήβων και θρησκείας από το Πανεπιστήμιο της Βορείου Καρολίνας. Ένα άρθρο από τη Charlotte Observer είχε τον τίτλο “Mormon teens cope best: Study finds they top peers at handling adolescence” [«Οι μορμόνοι έφηβοι τα καταφέρνουν καλύτερα: Μελέτη βρίσκει ότι ξεπερνούν συνομηλίκους στη διαχείριση της εφηβείας»]. Αυτό το άρθρο συμπέραινε ότι «οι μορμόνοι τα κατάφερναν στο να αποφεύγουν ριψοκίνδυνες συμπεριφορές, τα πήγαιναν καλά στο σχολείο και είχαν θετική στάση για το μέλλον». Ένας από τους ερευνητές της μελέτης, που πήρε συνέντευξη από τους περισσότερους νέους, είπε: «Σχεδόν σε όλες τις κατηγορίες που εξετάσαμε, υπήρχε ένα ξεκάθαρο πρότυπο: οι μορμόνοι ήταν πρώτοι»4.

    Γιατί τα καταφέρνετε καλύτερα με τις δυσκολίες από το γεγονός ότι μεγαλώνετε; Νέες γυναίκες, είναι επειδή καταλαβαίνετε το μέγα σχέδιο της ευδαιμονίας του Επουράνιου Πατέρα μας. Αυτό σας λέει ποιες είστε και τον σκοπό της ζωής σας. Οι νέοι με αυτήν την κατανόηση είναι πρώτοι στην επίλυση προβλημάτων και πρώτοι στην επιλογή του σωστού. Ξέρετε ότι μπορείτε να έχετε τη βοήθεια του Κυρίου στο να υπερνικήσετε όλες τις δυσκολίες από το γεγονός ότι μεγαλώνετε.

    Ένας άλλος λόγος που είστε πολύ αποτελεσματικές είναι ότι καταλαβαίνετε ότι είστε τέκνα του Επουράνιου Πατέρα που σας αγαπά. Είμαι βέβαιος ότι είστε εξοικειωμένες με τον σπουδαίο ύμνο μας “Dearest Children, God Is Near You” [«Αγαπητά παιδιά, ο Θεός είναι κοντά σας»]. Ορίστε ο πρώτος στίχος που όλοι έχουμε τραγουδήσει και πιστέψει:

    Αγαπητά παιδιά, ο Θεός είναι κοντά σας,

    φυλάγοντάς σας μέρα-νύχτα,

    και τέρπεται να σας αποκαλεί παιδιά του και να σας ευλογεί,

    αν προσπαθείτε να κάνετε ό,τι είναι σωστό5.

    Υπάρχουν δύο διδασκαλίες σε αυτό το εδάφιο: Πρώτον, ο Επουράνιος Πατέρας μας είναι κοντά μας και μας φυλάει μέρα-νύχτα. Σκεφθείτε το! Ο Θεός μας αγαπά, είναι κοντά μας και μας φυλάει. Δεύτερον, τέρπεται να μας ευλογεί καθώς «πασχίζουμε να κάνουμε ό,τι είναι σωστό». Τι παρηγοριά στο μέσον των ανησυχιών και δυσκολιών μας!

    Ναι, νέες γυναίκες, είστε ευλογημένες και είστε υπέροχες, αλλά είστε σαν όλα τα παιδιά του Επουράνιου Πατέρα στην ανάγκη σας να «πασχίζετε να κάνετε ό,τι είναι σωστό».

    Εδώ θα μπορούσα να σας δώσω συμβουλές για πολλά διαφορετικά πράγματα, αλλά έχω επιλέξει να μιλήσω μόνον για δύο.

    Η πρώτη μου συμβουλή αφορά στα κινητά τηλέφωνα. Μία πρόσφατη πανεθνική έρευνα βρήκε ότι πάνω από τους μισούς εφήβους στις Ηνωμένες Πολιτείες είπαν ότι περνούν πάρα πολύ χρόνο με τα κινητά τους τηλέφωνα. Πάνω από το 40 τοις εκατό είπε ότι ένιωσαν ανησυχία, όταν αποχωρίσθηκαν το κινητό τους6. Αυτό ήταν πιο κοινό ανάμεσα στα κορίτσια παρά στα αγόρια. Νεαρές αδελφές μου –και ενήλικες γυναίκες επίσης– θα ευλογήσει τη ζωή σας, αν περιορίσετε τη χρήση των κινητών τηλεφώνων και την εξάρτησή σας από αυτά.

    Η δεύτερη συμβουλή μου είναι ακόμη πιο σημαντική. Να είσθε καλοσυνάτες με τους άλλους. Η καλοσύνη είναι κάτι που πολλοί από τους νέους μας έχουν ήδη. Ορισμένες ομάδες νέων σε ορισμένες κοινότητες έχουν δείξει τον τρόπο για όλους μας. Έχουμε εμπνευσθεί από τις πράξεις καλοσύνης των νέων μας προς όσους έχουν ανάγκη αγάπης και βοήθειας. Με πολλούς τρόπους δίνετε αυτήν τη βοήθεια και δείχνετε αυτήν την αγάπη μεταξύ αλλήλων. Ευχόμαστε όλοι να ακολουθούσαν το παράδειγμά σας.

    Ταυτοχρόνως, γνωρίζουμε ότι ο εναντίος μας βάζει σε πειρασμό να είμαστε αγενείς και υπάρχουν πολλά παραδείγματα αυτού, ακόμη και ανάμεσα σε παιδιά και νέους. Η επίμονη αγένεια είναι γνωστή με πολλά ονόματα, όπως εκφοβισμός, επιθέσεις από συμμορίες εναντίον κάποιου ή ισχύ εν τη ενώσει για να απορρίψουν άλλους. Αυτά τα παραδείγματα σκοπίμως προκαλούν πόνο σε συμμαθητές ή φίλους. Νεαρές αδελφές μου, δεν είναι ευάρεστο προς τον Κύριο, αν είμαστε σκληροί ή κακοί προς τους άλλους.

    Ιδού ένα παράδειγμα. Γνωρίζω έναν νεαρό άνδρα, έναν πρόσφυγα εδώ στη Γιούτα, τον οποίον τον πείραζαν που είναι διαφορετικός, συν ότι μερικές φορές μιλούσε στη μητρική γλώσσα του. Τον εξεδίωκε μία συμμορία προνομιούχων νέων, έως ότου αντεκδικήθηκε με έναν τρόπο που τον έστειλε στη φυλακή για πάνω από 70 ημέρες, ενώ εξεταζόταν η απέλασή του. Δεν γνωρίζω τι προκάλεσε αυτήν την ομάδα νέων, πολλοί εκ των οποίων Άγιοι των Τελευταίων Ημερών σαν κι εσάς, αλλά μπορώ να δω το αποτέλεσμα της κακίας τους, μία τραγική εμπειρία και εις βάρος ενός εκ των τέκνων του Θεού. Μικρές πράξεις σκληρότητας μπορούν να έχουν καταστρεπτικές συνέπειες.

    Όταν άκουσα αυτήν την ιστορία, την συνέκρινα με αυτά που είπε ο προφήτης μας, Πρόεδρος Νέλσον, στην πρόσφατη παγκόσμια πνευματική συγκέντρωση για νέους. Ζητώντας από εσάς και όλους τους άλλους νέους να βοηθήσετε στη συνάθροιση του Ισραήλ, είπε: «Ξεχωρίστε. Να είστε διαφορετικοί από τον κόσμο. Εσείς κι εγώ γνωρίζουμε ότι πρέπει να είστε φως προς τον κόσμο. Συνεπώς, ο Κύριος σας χρειάζεται να μοιάζετε, να ακούγεστε, να ενεργείτε και να ντύνεστε σαν αληθινοί μαθητές του Ιησού Χριστού»7.

    Ο στρατός των νέων στον οποίον ο Πρόεδρος Νέλσον σας προσκάλεσε να καταταγείτε δεν θα είναι κακός ο ένας προς τον άλλον. Θα ακολουθούν τη διδασκαλία του Σωτήρος να προσεγγίζουν και να είναι στοργικοί και ευγενικοί με τους άλλους, ακόμη και να γυρνούν το άλλο μάγουλο, όταν νιώθουμε ότι κάποιος μας έχει αδικήσει.

    Σε μία ομιλία γενικής συνελεύσεως περίπου την εποχή που πολλές από εσάς γεννηθήκατε, ο Πρόεδρος Γκόρντον Χίνκλυ επαίνεσε «τις όμορφες νέες γυναίκες που πασχίζουν να ζουν το Ευαγγέλιο». Τις περιέγραψε, όπως νιώθω να περιγράψω εγώ εσάς:

    «Είναι γενναιόδωρες η μία απέναντι στην άλλη. Επιζητούν να ενδυναμώνουν η μία την άλλη. Είναι τιμή για τους γονείς τους και το σπίτι από το οποίο προέρχονται. Πλησιάζουν την ενηλικίωση και θα φέρουν σε όλη τους τη ζωή τα ιδανικά τα οποία επί του παρόντος τις κινητοποιούν»8.

    Ως υπηρέτης του Κυρίου, σας λέω, νέες γυναίκες, ο κόσμος χρειάζεται την καλοσύνη και την αγάπη σας. Να είστε καλοσυνάτες η μία προς την άλλη. Ο Ιησούς μας δίδαξε να αγαπούμε ο ένας τον άλλον και να φερόμαστε στους άλλους όπως θα θέλαμε να μας φέρονται. Καθώς προσπαθούμε να είμαστε καλοσυνάτοι, πλησιάζουμε Εκείνον και τη στοργική Του επιρροή.

    Αγαπητές αδελφές μου, αν συμμετέχετε σε οποιαδήποτε κακία ή μικροπρέπεια –ατομικώς ή με μία ομάδα– αποφασίστε τώρα να αλλάξετε και παροτρύνετε άλλους να αλλάξουν. Αυτή είναι η συμβουλή μου και σας την δίνω ως υπηρέτης του Κυρίου Ιησού Χριστού, επειδή το Πνεύμα Του με παρακίνησε να σας μιλήσω γι’ αυτό το σημαντικό θέμα. Καταθέτω μαρτυρία για τον Ιησού Χριστό, τον Σωτήρα μας, ο οποίος μας δίδαξε να αγαπάμε ο ένας τον άλλον όπως Εκείνος μας αγάπησε. Προσεύχομαι ώστε όλοι να το κάνουμε, στο όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.