信心的試驗
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    信心的試驗

    就像烈火能把鐵燒成鋼一樣,只要我們在信心接受火煉的試驗時保持忠信,就會在靈性上獲得昇華和鞏固。

    十年前我和內人凱西住在巴西聖保羅,當時大衛‧馬里歐正擔任巴西聖保羅英特拉格斯 (Interlagos)傳道部的會長,他和太太妮爾及兒子威爾、衛斯里和崔斯就住在我家附近。他們接受先知的召喚,為了傳教,離開自己的家園、事業及親人。

    馬里歐會長有一天下午打電話給我。他們就讀印第安那大學四年級,主修小提琴演奏的21歲寶貝乖女兒喬琪亞,在參加完教會聚會後,騎腳踏車回家的路上被卡車撞了。一開始的消息是喬琪亞的傷勢還好,但是幾個小時之後,她的情況卻突然惡化。

    家人和朋友開始禁食祈禱,希望奇蹟會發生在喬琪亞的身上。她的母親搭機連夜從巴西趕過去,當她隔天抵達印第安那時,她較為年長的孩子們去接她,他們哭著說,喬琪亞過世的時候,他們都陪在她身旁。

    馬里歐家庭發生變故的當時,以及隨後幾個月和幾年,我看著他們一家走過這心路歷程。他們哭泣,他們祈禱,他們談論有關喬琪亞的事,他們痛苦難當、哀傷至極,但他們的信心卻沒有動搖。我們在今天早上的演講中聽到,鮑文家庭及威博格家庭在各自的生命經歷中也展現出這樣的信心。1

    信心的恩賜是屬靈的無價之寶。耶穌祈禱說:「認識你──獨一的真神,並且認識你所差來的耶穌基督,這就是永生。」2

    我們信心的核心是父神和祂的兒子耶穌基督,而耶穌基督是我們的救主及救贖主。我們知道圓滿的福音已經復興,摩爾門經是神的話語,今日的先知和使徒持有聖職的權鑰,這些知識都支持著我們的信心。我們珍視我們的信心,努力鞏固我們的信心,我們祈求能有更大的信心,也盡一切所能去保護並捍衛我們的信心。

    使徒彼得為他所謂的「叫你們的信心被試驗」3下了定義,因為他有過這樣的經歷。還記得耶穌曾說:

    「西門!……撒但想要得著你們,好篩你們像篩麥子一樣;

    「但我已經為你祈求,叫你不至於失了信心。」4

    彼得後來鼓勵眾人說:「有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪,似乎是遭遇非常的事。」5

    這些火煉的試驗是為了讓你們更堅強,但它們有可能會減損甚至摧毀你們對神子的信賴,削弱你們信守對祂的承諾的決心。這些試驗通常都以偽裝的面目出現,讓人難以辨別。它們起源於我們的怯懦、軟弱、敏感,或最在意的事情上。對某人來說還可以承擔得起的考驗,對另一人而言卻可能是火煉般難以承受的試驗。

    信心受試驗時,要如何保持「穩固不移」6?你要專注在那些曾經幫助你建立信心根基的事上:要運用對基督的信心、祈禱、沉思經文、悔改、遵守誡命以及為人服務。

    面臨信心的試驗時,不論各位想怎麼做,就是不能離開教會!讓自己在信心受試驗時遠離神的國度,就像是在龍捲風逼近時走出安全的地窖一樣危險。

    使徒保羅說:「你們不再作外人和客旅,是與聖徒同國,是神家裡的人了。」7在教會的庇護下。我們護衛著我們的信心,和有同樣信仰的人一同聚會,我們祈禱並找到祈禱的答覆;我們透過音樂來崇拜,分享對救主的見證,為彼此服務,並且感受主的靈。我們領受聖餐,獲得聖職的祝福,到聖殿去。主已宣告:「在……各項教儀中,都顯示了神性的能力。」8面臨信心的試驗時,一定要留在神的家中尋求安全與庇護,這裡永遠都有你的安身之處,沒有任何試驗是我們不能一起克服的。9

    多馬‧孟蓀會長說:「社會的道德標準同樣也在快速改變。……過去被視為不正當和不道德的行為,如今……得到許多人的認同。」10

    教會裡有很多單身成人早已經超過了年輕成人的年紀。他們即使發現目前的生活跟所預期的並不一樣,卻還是依然遵守貞潔律法。11這可以說是他們信心的試驗。我要對這些基督的門徒表達我深切的敬意與讚佩。

    「神已命令只有合法結婚、成為夫妻的男女,才能運用此神聖的生育能力。」12救主在新約裡為祂的門徒提高了這項道德門檻,祂說:「凡看見婦女就動淫念的,這人心裡已經與她犯姦淫了。」13祂教導我們不要定他人的罪,但是祂也無所畏懼地直言:「去吧,從此不要再犯罪了。」14

    我們家有一個朋友。各位可能也認識像她這樣的人,又或者你自己就是這樣的人。她一直保持忠信,在教會裡忠誠地服務,在工作上受人敬重,在家裡受人喜愛,雖然單身,但是仍期待能有婚姻和兒女。她說:「我已經下定了決心,要信賴耶穌基督。時常去聖殿幫助我更能專注於永恆的事物,這提醒了我,我永不孤單。我相信……只要我……忠於我所立的聖約,包括貞潔律法在內,……我就會得到所有的祝福。」15

    我另外有個朋友,他在接受了嚴謹的學術訓練後去傳教,是個優秀的傳教士。他希望組織家庭。他的信心受到試驗,因為他有同性吸引的傾向。他最近寫給我一封信說:「我的教長祝福應許我,有一天我會有自己的家庭。會在今生還是來生,我不知道……。我所確知的是,神已把祝福應許給我和我未來的子孫,我不想做出任何會危及這些祝福的事。……遵守〔貞潔律法〕是一項挑戰,不過,我們來到世上不就是要去面對挑戰,……藉著遵守神的誡命,來表明我們對祂的愛和敬意嗎?我蒙福能有健康的身體,又有福音、親愛的家人和忠誠的朋友。我為這許多的祝福而心存感激。」16

    世人抗議說:「神怎麼能要求這麼多?」但主回答:

    「我的意念非同你們的意念;我的道路非同你們的道路。…

    「天怎樣高過地,照樣,我的道路高過你們的道路。」17

    前面兩位主的追隨者,以及許許多多像他們一樣的人,都體驗過救主的應許:「我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裏不要憂愁,也不要膽怯。」18

    我們還有一項試驗,就是總有某些人要詆譭教會和破壞我們的信心。現在他們運用網路來做這些事。

    有些和教會有關的資訊,不管看起來多麼具有說服力,終究都不是真的。我還記得,在1985年,有個同事走進我在佛羅里達州的辦公室,拿了一份刊登在時代雜誌裡面的文章,標題是「挑戰摩爾門教的根源」(Challenging Mormonism’s Roots)。文中談到當時出現的一封據稱是馬丁‧哈里斯所寫的信,內容與約瑟‧斯密對找到摩爾門經頁片的說法大不相同。19

    我的同事問,這個新消息會不會就此毀了摩爾門教會。這篇文章引述一位因為這份文件而要離開教會的人所說的話。後來,據說也有其他人因此離開教會。20我確信,這就是他們信心的試驗。

    幾個月後,專家們發現(而偽造的人也承認)那封信完全是捏造的。我記得我當時真希望那些因為這個騙局而離開教會的人能回到教會來。

    有些人因為覺得教會某位領袖多年前所講的某段話,似乎與教會的教義不符而受到了信心的試驗。本教會的教義有個很重要的原則:教義是由總會會長團和十二使徒定額組共15位成員所共同教導的。教義不是隱藏在某個演講的某個含糊段落裡。經常都有許多人在教導真實的原則。要找到我們的教義一點也不難。

    教會的領袖們是誠實但不完美的人。要記住摩羅乃說的這段話:「不要因為我的不完美譴責我,不要因我父親的不完美譴責他,……卻要感謝神向你們顯明了我們的缺點,好讓你們學得比我們聰明。」21

    約瑟‧斯密說:「我從未告訴你們我是完〔美〕的,但……啟示並無錯誤。」22耶穌基督後期聖徒教會的歷史與命運是神的手所行的奇蹟,只能透過屬靈的眼光才能理解。泰福‧彭蓀會長說過:「每個人終究會在信仰上遭遇毫無退路的困境,並且必須在這樣的困境中表明自己的立場。」23當這樣的事情發生在各位身上時,請不要驚訝!

    基本上,試驗本身是艱辛的,可能會帶來痛苦、迷惘、失眠的夜晚和淚濕的枕頭。但我們不需要讓試驗成為靈性的致命傷,我們不需要因此離棄所立的聖約,或是離開神的家。

    「記住啊!……你們要在神的兒子基督,我們救贖主這塊磐石上建立根基,這樣,當魔鬼颳起他的強風,是的,在旋風中射出他的箭,是的,當他所有的冰雹和強烈風暴打在你們身上時,都沒有力量控制你們,將你們拉進那悲慘與無盡災禍的深淵中,因為你們建立於其上的磐石是穩固的根基,只要人建立在這根基上,就不會倒塌。」24

    就像烈火能把鐵燒成鋼一樣,只要我們在信心接受火煉的試驗時保持忠信,我們就會在靈性上獲得昇華和鞏固。

    陶德‧克理斯多長老談到他從個人經驗中學到的教訓:「那時的我飽受煎熬,但如今回顧過去,我很感謝我那時的難題沒有很快就獲得解決。那時有好幾年的時間,我幾乎是每天不得不向神求助,這件事教導了我如何真正祈禱、如何獲得祈禱的答覆,並透過非常實際的方式教導我要對神有信心。我逐漸認識救主和天父,其方式和深度是透過其他事情所無法達到的,或是需要花更長的時間才能學會。……我學到全心信賴主。我學到要日日與祂同行。」25

    彼得把這些經驗形容成「比……金子更顯寶貴」。26摩羅乃也說,「信心受到考驗」27之後才會得到見證。

    我在演講一開始談到馬里歐家庭。上星期,我和凱西與他們一起到喬琪亞的墓地去。十年過去了,親友們依舊訴說著他們對喬琪亞的愛與回憶。他們準備了些白色汽球來紀念她的一生。喬琪亞的母親流著眼淚,溫柔地述說她獲得了更多的信心和理解,喬琪亞的父親悄悄地告訴我,他也得到神所應許的見證。

    有信心之後就會有信心的試驗,試驗則帶來更大的信心。主賜給先知約瑟‧斯密的安慰和保證,就是主在各位的信心受到試驗時所賜予的應許:「持守……,不要怕……,因為神必與你同在,永永遠遠。」28我為此作我神聖的見證,奉耶穌基督的名,阿們。█