成為良好的父母
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    成為良好的父母

    在教導兒女耶穌基督的福音方面,良好的父母可以獲得許多協助和支持。

    今年夏天,我走到了人生中一個特別的里程碑,也就是我90歲的生日。每走到一個人生的里程碑,回顧過去的事件和經歷是件很有用也具有啟發性的事。聽我演講或讀我這篇文章的年輕人可能不覺得活到90歲有什麼稀奇,但是在我出生的那個年代,能活到這樣的歲數是件了不起的成就。我每天都感謝天父讓我這麼長壽。

    在我一生中,這世界發生了許多改變。我看到工業時代的崛起和資訊時代的發展。大量生產的汽車、電話和飛機都是我小時候的偉大發明。今天,我們找尋、分享和使用資訊的方式幾乎日新月異。我到了這把年紀,對我們所住的這個改變迅速的世界充滿讚嘆,今日許多的發明激發了想像,有無限的潛能來讓我們過更好的生活。

    在周遭這一切節奏快速的改變中,我們更要懇切地祈禱,努力確保耶穌基督福音的價值能長久流傳下去。其中有些價值已經到了瀕臨失落的程度。最首要的價值也是敵人攻擊的主要標的,那就是:婚姻的神聖性和家庭的核心價值。這兩者是一個家的錠錨和安全港灣,天父的每一個兒女都要在這樣的家裡得到良好的影響,並學習其他永恆的價值。

    家人在慶祝我90歲生日的過程中,開始幫助我回想和感謝這一生中的許多經驗。例如,我的侄女跟我分享了她所收集的一些信件,那是將近70年前,我在第二次世界大戰期間,從太平洋塞班島的海軍基地寫給父母的信。

    在這些信件當中,有一封特別引起我的注意。那是我寫給母親,請她在1945年的母親節當天打開來看的一封信。我想向各位讀出幾段文字,希望大家能明白我為什麼永遠感激我親愛的父母在家中教導我的那些事情。對我而言,他們是良好父母的最佳典範,將婚姻及妥善養育子女置於首位。

    1945年母親節的那封信是這樣開頭的:

    「親愛的媽媽:

    「過去四年來,我很遺憾無法與您共度母親節。每年我都想回家過節,告訴您我多麼愛您,多麼想念您,但是今年又無法如願,只好退而求其次,透過這封信,寄上我的思念。

    「我今年比以往更能明白擁有一個好母親所帶給我的祝福。首先,我想念您曾經為我做的小事情。每天早上我起床的時候,從來都不擔心會找不到乾淨的襯衫和襪子穿。我只要打開抽屜,就能找到。吃飯的時候,我總是知道餐桌上一定有我最愛吃的食物。到了晚上,我也知道我床上總是鋪著乾淨的床單,還有夠暖和的被子讓我一夜好眠。能夠住在家裡真是件幸福愉快的事。」

    我在讀這前面兩段的文字時,立刻對這些充滿感性的文字感到訝異。或許在軍營裡,睡在蚊帳底下的行軍床上,讓我特別想家。

    我給母親的信繼續寫道:

    「但讓我感念更深的是您為我樹立的榜樣。我們的家庭生活非常愉快,所以我們想跟隨您的腳步,延續我們在小時候所體驗到的這種快樂。您總是會找出時間,帶全家人到山谷裡去,我們相信,從爬山到打球您一定都不會缺席。您和爸爸從來不單獨度假,全家人總是跟著去。現在,我雖然離開了家,但我老是喜歡談家庭生活,因為那是多麼歡樂啊!我現在離開不了您的教誨,因為我的行為將反映出我所受的家教。要能夠稱得上是諾瑪‧貝利的兒子,對我真是人生的一大挑戰。我以這個名分為榮,我希望我永遠都配得上這個名字。

    「我希望明年能夠回去與您共度母親節,打算給您看看過去四年來的一些美好時光。

    「願主因為您在這動盪的世界上做了許多美好的事而賜福給您。

    「獻上我全部的愛,多馬敬上」1

    當我重讀這封信時,也重新審思我成長時期在家庭、支會、支聯會及社區裡的文化。

    文化是由一群人民的生活方式來界定的。對耶穌基督後期聖徒教會的所有成員而言,我們有獨特的福音文化、一套獨特的價值觀和期待。這個福音文化──或可說是生活方式──來自救恩計畫、神的誡命和近代眾先知的教訓,這文化呈現在我們養育家庭和過個人生活的方式裡。

    亞當所接受的第一個有關他塵世職責的指派記載在創世記2:24裡:「因此,人要離開父母,與妻子連合,二人成為一體。

    一個男人和一個女人合法結婚,連成一體,不僅是為了下一代能繼承大地作準備,也帶來塵世經驗中所能獲得的最大喜悅與滿足。對於藉著聖職力量宣布為今生和全永恆結合的婚姻更是如此。在這樣婚姻下所生的兒女享有在別處找不到的安全。

    良好父母在家中所給予的教導在今天這個普遍受邪惡勢力影響的世界裡變得更加重要。我們都知道,撒但正試圖腐化並摧毀我們社會的基礎──也就是家庭。他處心積慮地在世界各地打擊家庭生活,傷害忠信的後期聖徒所秉持的文化和聖約。父母親要下定決心,把家庭教育視為最神聖且重要的責任。其他機構──像是教會和學校──可以協助父母「教養孩童,使他〔或她〕走當行的道」(箴言22:6),但這項責任終歸要落在父母身上。根據偉大幸福計畫的安排,良好的父母有責任照顧和培養天父的兒女。

    在我們身為父母的重責大任中,在教導兒女耶穌基督的福音方面,良好的父母可以獲得許多協助和支持。我建議父母們做到五件事情來營造堅強的家庭文化:

    第一,父母可以懇切祈禱,求天父幫助他們去愛、了解和指引祂差來給他們的兒女。

    第二,他們可以做家庭祈禱、研讀經文和舉行家人家庭晚會,經常一起吃飯,讓晚餐成為彼此間溝通和教導價值觀的時間。

    第三,父母可以充分利用教會的支援網絡,與孩子的初級會教師、青少年領袖、班級和定額組的會長團溝通。父母與那些被召喚並按手選派來教導他們兒女的人進行溝通,可以讓他們了解孩子特別且明確的需求。

    第四,父母可以經常與兒女分享見證,鼓勵他們遵守神的誡命,並應許我們的天父會賜給祂忠信的兒女許多祝福。

    第五,我們可以用清楚和簡單的家規和期待、有益身心的家庭傳統和活動來組織我們的家庭,並且實行「家庭經濟學」,讓孩子們做家事和賺零用錢,學習怎麼用他們所賺的錢來做預算、存錢和繳付什一奉獻。

    這些營造堅強家庭文化的建議與教會文化息息相關。我們穩固的家庭文化能保護兒女不受「敵人……帶火的箭」(尼腓一書15:24)的攻擊,這些箭隱藏在他們經常接觸的同儕文化、娛樂及名人文化、信用卡及名利文化,以及網路及媒體文化裡。穩固的家庭文化能幫助我們的孩子生於世界而「不屬世界」(見約翰福音15:19)。

    約瑟‧斐亭‧斯密會長教導說:「父母的職責是教導兒女明白耶穌基督福音中的這些拯救原則,這樣他們就會知道為什麼要受洗,他們心裡也會有強烈的意願要在受洗後繼續遵守神的誡命,使他們能回到神的面前。我親愛的弟兄姊妹,你們是否想要擁有你們的家庭和兒女,是否想要和你們的父母及祖先印證在一起?……如果想,那你們就必須要從搖籃邊開始教導。你們不但要諄諄教誨,更要以身作則。」2

    家庭文告也說:

    「夫妻肩負神聖的責任要彼此相愛、彼此照顧,也要愛護和照顧他們的兒女。『兒女是耶和華所賜的產業』(詩篇127:3)。父母有神聖的職責,要在愛與正義中教養兒女,提供他們屬世和屬靈所需要的,教導他們彼此相愛、彼此服務、遵守神的誡命,並且不論住在何處,都要做一個守法的國民。……

    「……依照神的安排,父親應在愛與正義中主領家庭,負責提供生活所需並保護家人。母親的主要責任是養育兒女。父母有義務在這些神聖責任中互相協助,是平等的夥伴。」3

    ​我相信,母親的角色主要在於養育和教導下一代,這是神的安排。不過,看到丈夫與妻子共同擔負起真正的合夥關係,這更是美好,因為他們的影響力會互相交融,更能夠彼此討論有關孩子的事情,以及與孩子們溝通。

    邪惡以更陰險狡猾和厚顏無恥的姿態對我們的兒女展開前所未有的猛烈攻勢。營造一個堅強的家庭文化能使他們多一層保護,讓他們免於世俗的影響。

    願神祝福各位錫安中的良好父母。祂把自己永恆的兒女託付給你們照顧。我們做父母的人,與神合夥,一起在祂的兒女當中促成祂的事工和榮耀。我們有神聖的責任要做到最好。我這樣見證,奉耶穌基督的名,阿們。█