看到別人能成為怎麼樣的人
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    看到別人能成為怎麼樣的人

    我們必須培養一種能力,就是不看現在的他們,而是看見他們將來能成為怎麼樣的人。

    親愛的弟兄們,一年兩次,當我們相聚一堂聆聽靈感信息時,這個壯觀的會議中心就會坐滿了神的聖職持有人。總會的聖職大會洋溢著美好的靈性感覺。這種感覺從會議中心散發出來,並進入神的兒子所聚集的每個會堂裡。我們今天晚上確實感受到這種感覺。

    許多年前,在這座美麗的會議中心蓋好以前,有個到鹽湖城聖殿廣場參觀的訪客在大會堂參加了一場總會大會。他聽了總會弟兄們的演講,也認真聽了所有的祈禱。他聽了大會堂唱詩班所唱的美妙聖詩,對壯觀的大會堂管風琴大加讚嘆。有人在大會結束後聽到他說:「只要我能知道演講者今天說的是真實的,我願意放棄所有的一切。」其實他是在說:「我希望我對這福音有見證。」

    在這個世界上,絕對沒有其他任何東西比擁有對真理的見證更能帶來安慰與快樂。我相信今晚在座的各位弟兄和男青年都是有見證的,只是程度上的差別而已。假如你覺得自己尚未擁有想要的那樣穩固的見證,我勸告各位要努力去獲得那樣的見證。假如你已經擁有堅強和穩固的見證,就努力去維護它。我們能知道真理是多麼幸福的事啊!

    弟兄們,今天晚上我的信息是:現在可能有很多人沒有什麼見證,但是只要我們樂於分享見證、幫助他們改變,他們就會願意獲得見證。有時候,我們可以提供改變的動力。我首先要談的是那些目前對福音尚未完全忠誠的成員。

    很多年前,我在芬蘭赫爾辛基的一次區域大會的姊妹會議上,聽到一篇強而有力、令人難忘且振奮人心的演講。雖然那已經是40年前的事了,但我一直沒忘記那個演講。演講者探討了許多真理,她提到每個女人都需要有人告訴她:她是美麗的。她需要有人告訴她:她是有價值的。她需要有人告訴她:她是值得的。

    弟兄們,我知道男人在這方面其實和女人很像。我們需要有人告訴我們:我們是有價值的,我們是有能力的,我們是值得的。我們需要有人給我們服務的機會。對那些不積極參加活動,或不太願意作承諾的成員,我們要虔敬地找出一些方法來幫助他們。請他們做某些工作,或許就是讓他們完全回復活躍的一種鼓勵。不過,可以在這方面給予協助的領袖們有時候會有所顧慮。我們需要記住人是會改變的。人可以改掉壞習慣,也可以悔改所犯的過錯。他們可以配稱地持有聖職,他們會努力為神服務。我舉幾個例子來說明一下。

    我剛成為十二使徒定額組成員時,有個機會陪同大衛奧‧麥基會長的一位諮理以東‧譚納會長到加拿大亞伯達省去參加一個支聯會大會。支聯會會長在大會中提出四位有資格被按立為長老的弟兄的姓名。這些都是譚納會長認識的人,因為他以前也住在同一個地方。但是譚納會長只記得他們以前的樣子,並不知道他們的生活已有了180度的轉變,完全符合成為長老的資格。

    支聯會會長念出第一個人的名字,請他站起來。譚納會長小聲對我說:「你看他,我從來沒有想到他有這一天。」支聯會會長念出第二個人的名字,他站了起來。譚納會長輕輕地碰了我一下,表示驚訝。剩下的人也是一樣。

    聚會結束後,譚納會長和我有機會恭喜這四位弟兄。他們證明了人是可以改變的。

    在1940到1950年間,美國有位典獄長柯林頓‧杜非(Clinton Duffy),因改革監獄的管訓方式而聲名大噪。有人這樣質問他說:「你不知道狗改不了吃屎嗎?」

    典獄長杜非回答說:「你應該知道,我管的不是狗,我管的是人,人每天都在變。」1

    許多年前,我有機會擔任加拿大傳道部的會長。我們有個分會,裡面的聖職弟兄很少。我們向來都是找一個傳教士主領該分會。後來我有一個強烈的感覺,就是這個分會需要由一個成員來主領。

    分會裡有位已經成年的成員是亞倫聖職的執事,但是他出席或參與率不高,無法晉升聖職。我有一個感覺,應該召喚他為分會會長。我永遠都記得和他面談的那一天。我告訴他,主給我靈感,要召喚他擔任分會會長。他講了一些推辭的話,但聽了他妻子的眾多鼓勵後,他說他願意服務。於是我按立他為祭司。

    那是這個人新生活的開始。他的生活很快就上了軌道,他向我保證他會按照他被期望的那樣去遵守誡命。數月之後,他被按立為長老。他與妻子和家人最後去了聖殿接受印證。他們的孩子都去傳了教,而且都在主的殿裡結婚。

    有時候,讓弟兄們知道他們是被需要的和被重視的,可以讓他們有動力作承諾,完全恢復活躍。這對不論哪個年紀的聖職持有人都是一樣的。我們有責任給他們機會過應該過的生活。我們可以幫助他們克服他們的軟弱。我們必須培養一種能力,就是不看現在的他們,而是看見他們將來獲得對基督福音見證後,能成為怎麼樣的人。

    有一次,我在科羅拉多州海拔超過3千公尺的萊德維爾(Leadville, Colorado)參加一個會議。我會記得那個特別的聚會,除了因為高度之外,也因為那天晚上所發生的事。當時只有少數的聖職持有人出席。就像加拿大傳道部的那個分會一樣,這個分會向來也是由傳教士來主領的。

    那天晚上,我們的聚會進行得很順利,但是我們在唱閉會聖詩時,我得到一個靈感,分會應該有一個當地的領袖來主領。我看著傳道部會長,問道:「這裡應該有一個當地人可以主領分會吧?」

    他回答說:「我不知道有誰可以?」

    在唱聖詩的過程中,我仔細看了坐在台下前三排的人。我注意到其中的一位弟兄。我對傳道部會長說:「他可以當分會會長嗎?」

    他回答說:「我不知道。或許吧。」

    我說:「會長,我會把他帶到另一個房間,跟他面談。唱完聖詩後,請你演講,直到我們回來。」

    我們兩個回來後,傳道部會長作見證,結束聚會。我提出這位弟兄的姓名,召喚他為新的分會會長。從那天起,科羅拉多州的萊德維爾就有了當地成員擔任該單位的領袖。

    弟兄們,這同樣的原則適用於還不是成員的人。我們應該培養一種能力,就是不看現在的他們,而是看見他們在成為教會成員,對福音有了見證,生活與福音的教導和諧後,他們會是怎麼樣的人。

    1961年,教會為所有的傳道部會長召開一次全球性大會,教會裡的每個傳道部會長都到鹽湖城參加那些會議。我也從加拿大多倫多傳道部到鹽湖城來開會。

    在其中一個會議,當時擔任十二使徒定額組助理以東‧譚納會長剛結束第一次主領大不列顛和西歐傳道部的經驗。他講到在他所有進行的面談中所遇到的一個應該是最成功的傳教士。他說,他和那位傳教士面談時,對他說:「我想,你施洗進教會的每一個人都是成員介紹的吧。」

    這個年輕人回答說:「不,全是我們敲門找來的。」

    譚納弟兄問他用了什麼不一樣的方法,為什麼他比其他人都還要傑出成功。這個年輕人說,他試圖幫每個所認識的人施洗。他說,假如他敲一個人家的門,看到他在抽菸,身穿破舊的衣服,對什麼都沒興趣的樣子──尤其是對宗教──傳教士就會在心裡想像對方在不同的環境下會是什麼樣的人。他在心裡想像他是一個鬍子刮得很乾淨、穿著白襯衫和白長褲的人。傳教士還想像自己帶領那個人走進洗禮的水中。他說:「我用這種方式看待對方的時候,我就可以用能夠打動他的心的方式向他作見證。」

    我們都有責任用這種方式來看待自己的朋友、同事和鄰居。再說一次,我們有責任不看現在的他們,而是看他們會成為怎麼樣的人。我想請各位用這樣的方法來看待他們。

    弟兄們,主告訴我們,我們所持有的這聖職有其重要之處。祂告訴我們,這聖職是透過誓約和聖約而接受的。祂指示我們一定要忠誠信實於我們所接受的,我們有責任遵守這聖約,直到末了。然後,父必將一切都賜給我們。2

    勇氣是我們要聽取並謹記在心的兩個字──有抗拒誘惑的勇氣,有對所遇見的人大聲作見證的勇氣,並且要記住每一個人都必須有機會聽到福音的信息。要大家都做到這件事並不容易。但是我們可以相信保羅對提摩太講的話:

    「因為神賜給我們,不是膽怯的心,乃是剛強、仁愛、謹守的心。

    「你不要以給我們的主作見證為恥。」3

    1974年5月,我與約翰‧葛羅伯弟兄在東加群島,要在一個正式的場合中覲見東加國王。我們寒暄了幾句,不過,在離開以前,約翰‧葛羅伯說了一些不尋常的話。他說:「陛下,您和您的臣僕都應該成為摩爾門教徒,如此一來,大部分您的問題和他們的問題就都會解決了。」

    國王笑容滿面,回答說:「約翰‧葛羅伯,你這話或許說對了。」

    我想到站在亞基帕王面前的保羅。我想到亞基帕王回應保羅的見證,說:「你這樣勸我,幾乎叫我作基督徒了!」4葛羅伯弟兄有勇氣向一位國王作見證。

    今晚,我們有很多人都在為主服務,擔任全部時間的傳教士。他們響應召喚,遠離家鄉、家人、朋友和學校,出去服務。不明白的人會問:「他們為什麼這麼爽快、這麼樂意地答應要付出這麼多?」

    我們的傳教士大可以用早期這位無人可敵的傳教士保羅的話來回答:「我傳福音原沒有可誇的,因為我是不得已的。若不傳福音,我便有禍了!」5

    神聖經文作了最中肯的宣告,最具約束力的責任,最直接的誡命與訓示,這些都是復活的主在加利利賜給11位門徒的。祂說:

    「天上地下所有的權柄都賜給我了。

    「所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。

    「凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。」6

    就像在全盛時期一樣,這項神聖的訓令,連同其榮耀的應許,就是我們今天的座右銘。傳道事工是耶穌基督後期聖徒教會的基石。向來如此,以後也如此。誠如約瑟‧斯密所說:「在說了一切的話後,最偉大且最重要的職責就是宣講福音。」7

    在短短兩年間,目前正服務於神的皇家軍隊的全部時間傳教士都將結束他們的工作,回到自己的家鄉和所愛之人的身邊。接替他們位置的就是本教會今天晚上在座的各位亞倫聖職持有人。男青年們,你們準備好響應這項召喚了嗎?你們願意工作嗎?你們準備好去服務了嗎?

    約翰‧泰來會長如此概述那服務的必要條件:「我們希望前去傳福音信息的人,是對神有信心的人。他們對自己的信仰有信心且敬重聖職;……是充滿聖靈和神的能力的人〔;〕……是可敬、正直、操守好而純潔的人。」8

    弟兄們,我們每個人都被命令要去分享基督的福音。只要我們的生活符合神的標準,那些在我們周遭的人就不會感嘆說:「麥秋已過,夏令已完,我們還未得救!」9

    靈魂的完美牧人,救贖人類的那位傳教士,給了我們祂神聖的保證:

    「假如你們辛勤終生,呼籲這人民悔改,及使只帶領一個靈魂歸向我,你們同他在我父的國度中的快樂該是多麼大呀!

    「假如你們帶領一個靈魂歸向我,進入我父的國度,你們就那麼快樂,那麼,如果你們帶領很多靈魂歸向我,你們的快樂將是多麼大呀!」10

    我為祂所說的這些話作個人的見證。祂是神的兒子,我們的救贖主及我們的救主。

    我祈求我們在履行分享福音的這項誡命時,都有勇氣伸出友誼之手,下定決心不斷嘗試,並且謙卑尋求我們天父的幫助。弟兄們,這項責任落在我們身上。奉耶穌基督的名,阿們。■