想想擁有的祝福
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    想想擁有的祝福

    天父了解我們的需要,只要我們呼求祂的協助,祂必會幫助我們。

    親愛的弟兄姊妹,從我於1963年10月4日被支持為十二使徒定額組成員以來,已經舉行過49年的總會大會了,四十九年是一段漫長的歲月;然而從我站在大會堂講台上第一次發表總會大會演講以來,就許多方面來看,這段歲月又似乎非常短暫。

    從1963年10月4日到現在,發生了很多變化。在世界史上,我們活在一個獨特的年代,蒙受諸多祝福。然而有時候當我們看到周遭的許多問題和放縱的情形時,難免感到沮喪。我發現到,如果退後一步,想想生活中擁有的祝福,包括那些看似微小、有時候被我們忽略的祝福,而不是一直想著負面的事情,便會找到更多幸福。

    回顧過去這49年,我發現到一些事情,其中一項發現就是我所獲得的無數經驗,不一定是人們認為很不尋常的經驗。事實上,那些經驗發生的時候,看起來往往並不特別,甚至很普通。然而現在回想起來,卻是豐富而且造福了許多人的生命──包括我自己的。我要建議各位也這麼做──也就是仔細審視生活,特別找出你所獲得的大大小小的祝福。

    在回顧這些年的過程中,不斷地加強了我的一項知識──就是神會垂聽和回答我們的祈禱。我們都很熟悉摩爾門經尼腓二書裡的這項真理:「成了世人,才能有快樂。」1我見證那項快樂多半是來自於我們體認到:經由祈禱我們可以與天父溝通,而且祂會垂聽和回答那些祈禱──或許不是照著我們期望的方式和時間回答,但必定會回答,而且是由那位完全了解我們、愛我們、希望我們得到幸福的天父答覆我們。祂難道沒有應許我們:「你要謙卑;主,你的神必親手領導你,答覆你的祈禱」?2

    在接下來分配給我的幾分鐘裡,我想針對禱告得到垂聽和回答,從我個人的諸多經驗裡分享一點例子;現在回想起來,這些經驗確實為我和其他人的生活帶來了許多祝福。這些年來,我每天記寫的日記幫助我記起某些細節,否則我大概沒辦法記得那麼清楚。

    我在1965年初,奉派到南太平洋各地參加幾場支聯會大會,同時舉行其他會議。那是我第一次造訪那個區域,我永遠也忘不了那段時光。我跟許多領袖、成員和傳教士見面,在執行這項指派任務期間,得到許多靈性的經驗。

    在2月20日和21日(週六和週日)週末,我們在澳洲的布利斯班舉行布利斯班支聯會的一般大會場次。在週六的會議上,我經由介紹認識一位來自鄰近地區的區會會長。我在和他握手時,強烈地感覺到需要和他談話並提供忠告,所以問他是否願意陪我參加隔天星期日上午的場次,讓我可以完成這件事。

    在星期天的場次結束後,我們有機會聊一聊,談到了他擔任區會會長所肩負的許多責任。在談話當中,我感覺到應該針對傳道事工向他提出具體建議,以及他和區會成員該如何幫助在當地服務的全部時間傳教士。我後來得知,這位弟兄一直祈求能在這方面獲得指引。對他而言,我們那次的對話是個特別的見證,證明神垂聽了他的祈禱,並且答覆祈禱。那次會面看似不怎麼特別,但我深信是由聖靈引導的,並且對於那位區會會長的生活和領導、他所帶領的區會成員的生活、以及當地傳教士的成功都產生了莫大的影響。

    弟兄姊妹們,我們若留意聖靈的指引,往往就能完成主的目的。我相信我們越按照得到的靈感採取行動,主就越常託付我們去做祂的差事。

    誠如我在以前的信息中提到的,我已經學到絕不要拖延跟隨聖靈的提示。許多年前有一天,我在鹽湖城舊的德撒律體育館游泳時,心裡有一種特別的感覺,覺得需要到大學醫院去探望一位好友,他因為惡性腫瘤和隨後進行的手術而導致雙腳無法行走。我立刻離開游泳池,穿好衣服,隨即上路去探望這位美好的弟兄。

    我抵達病房時,發現裡面空無一人。經過詢問,得知大概可以在醫院的游泳池區找到他,那是作物理治療的區域。果真如此,他自己操作輪椅到了那裡,室內只有他一個人,當時正待在游泳池的另一頭,靠近深水區;我大聲叫他,他移動輪椅過來迎接我。我們愉快地聊了一下,然後我陪他回到病房,給他一個祝福。

    後來我這位朋友告訴我,那天他的心情非常沮喪,一直想著要結束自己的生命,便經由祈禱尋求慰藉,但是開始覺得自己的祈禱並沒有得到回答,於是來到了游泳池,心想可以用這個方法結束痛苦──把輪椅推進池子的深水區。然而我在關鍵時刻趕到,回應了來自高天的靈感──我知道那是來自高天的靈感。

    我的朋友得以多活了許多年──那些年裡充滿了幸福和感激之情。我多麼高興能在那攸關重大的一天,在那游泳池畔成為主手中的工具。

    又有一次,孟蓀姊妹和我拜訪朋友後,在開車回家途中我感受到靈的提示,覺得應該到鎮裡去拜訪一位曾住在我們支會裡的年邁寡婦,而那需要多開好幾里路程。這位寡婦名叫蕾拉‧湯姆斯,當時住在安養中心裡。那天午後我們發現她的身體格外虛弱,但是她安詳地躺在床上。

    蕾拉已經失明很久了,但是立刻認出我們的聲音。她問我是否可以給她一個祝福,接著又說,如果主希望她回到天家,她已經準備好面對死亡了。房間裡充滿一股美好而詳和的氣氛,我們都知道她在世上的時間不長了。蕾拉握住我的手,說她一直熱切地祈禱我會去看她,並且給她一個祝福。我告訴她,我們之所以去看她,正是因為直接獲得來自天父的靈感。我親吻她的額頭,心裡明白或許今生不會再看到她了。事實的確如此,她在隔天便去世了。能帶給親愛的蕾拉一些安慰和平安,對她和我而言,都是一大祝福。

    成為他人生命中的祝福的這種機會,往往出人意外地來到。1983和1984年間冬天,孟蓀姊妹和我在一個嚴寒的星期六晚上開車到數英里外的猶他州密德威山谷,我們在那裡有棟房子。那天晚上的溫度是華氏零下24度(攝氏零下31度),我們想確定房子一切無恙。檢查過一切發現情況良好後,我們便離開房子,啟程返回鹽湖城。然而才開了幾英里上了公路,車子便停止不動了,我們進退不得,而且鮮少遇到那麼寒冷的冬夜。

    我們勉強開始朝最近的鎮上走去,許多車子從我們身旁呼嘯而過,最後終於有一輛車停了下來,一位年輕人想幫我們。我們後來才發現,由於天氣寒冷,油箱裡的柴油變得太黏稠,使得車子無法發動。這位好心的年輕人開車載我們回到我們在密德威的家,我想貼補他一點錢,感謝他的服務。他客氣地婉拒了,表示自己是個童子軍,想要做件善事。我向他自我介紹,他表示很高興能有這份榮幸提供幫助。我猜想他大概到了傳教的年齡,於是問他是否打算去傳教,他表示還不確定自己要做什麼。

    在隨後的星期一早上,我寫了一封信給這位年輕人,感謝他的善心;信中鼓勵他去擔任全部時間傳教士,還附送我寫的一本書給他,並且特別標示出傳道服務的那幾章。

    大約一個星期後,這位年輕人的母親打電話告訴我,她的兒子是個優秀的年輕人,但因為生活中受到某些影響,長久以來去傳教的渴望便漸漸消失了。她表示,她和孩子的父親曾經禁食祈禱,祈求他會改變心意,也曾把他的名字放進猶他州普柔浮聖殿的祈禱名單裡,總之無論如何就是希望經由某種方式使他的心受到感動,願意變得更好,再度渴望去傳教,忠信地為主服務。這位母親希望我知道,她認為那個寒冷夜晚發生的事,是他們為他作的祈禱所得到的答覆。我告訴她:「我同意妳所說的」。

    經過幾個月,與這位年輕人作了更多溝通後,孟蓀姊妹和我開心不已地去參加他的傳教士歡送會;他將啟程前往加拿大溫哥華傳道部傳教。

    我們在那寒冷的12月晚上的相遇是巧合嗎?我從來不認為如此。相反的,我相信我們的相遇,是神回應一對父母為寶貝兒子的熱切祈禱所作的回答。

    我要再次強調,弟兄姊妹們,天父了解我們的需要,只要我們呼求祂的協助,祂必會幫助我們。我相信我們所掛慮的事,沒有一件是太小或微不足道的;主關心著我們生活中的點點滴滴。

    最後我想分享最近一個對數千人產生影響的經驗,這件事發生在五個月前堪薩斯城聖殿的文化慶典上。就像發生在我們生活中的許多事情一樣,在當時看來,這件事似乎只是又一個船到橋頭自然直的例子。然而,當我得知在聖殿奉獻前一晚的文化慶典上發生的一些情況時,我明白那天晚上的表演並非一般的演出,而是相當優異的演出。

    和其他聖殿奉獻所舉辦的文化活動類似,密蘇里州堪薩斯城聖殿區域裡的青少年也在自己的地區內進行分組排練。他們計畫在星期六演出的當天早上,所有的表演者都到租用的大型市政中心集合,練習在何時何處進場,應該站在那裡,應該與旁邊的人保持多少間距,以及如何退場等等──他們在那一天需要了解許多細節,而負責調度指揮的人員也需要把各個場景串連起來,以確保最後能呈現精采而專業的演出。

    然而,那天卻遇到了一個大問題,整場演出都需要倚賴一個大型螢幕來放映預錄的影片。這些預錄片段攸關整場演出,不僅所有的節目要靠這些片段串連起來,播出的每一個片段也都將介紹下一段表演節目;這些影片正是維繫整場表演的架構所在,但是大螢幕卻無法正常運作。

    技術人員心急如焚地想解決問題,在場等待的數千名青少年也失去了寶貴的排練時間,情況開始變得好像不可能完成表演似地。

    該場慶祝活動的編劇和導演蘇珊‧庫伯後來說明:「我們試了許多方法,但是都行不通。……我們看著時間表,知道這件事已經超出我們的能力範圍,但是我們知道,在下方的表演場地有一股非凡的力量,也就是那3000名青少年。我們需要下去告訴〔他們〕發生了什麼事,同時借助他們的信心。」3

    就在觀眾要開始進場的前一個小時,3,000名青少年跪在地上一起禱告,祈求處理螢幕的人員能得到啟發,知道如何修復機器;他們祈求天父彌補他們因時間倉促而無法做到的部分。

    事後有人寫到這件事:「這群青少年永遠都不會忘記這個祈禱,並不是因為地板堅硬,而是因為他們強烈地感受到聖靈。」4

    過了不久,一位技術人員來告訴他們,問題已經找到並且也解決了。他把問題的解決歸功於「運氣」,但是所有在場的青少年知道真正的原因。

    那天晚上我們進入市政中心時,對當天遇到的種種困難毫不知情,一直到表演過後我們才知道這些事。然而我們目睹了一場優美動人的精采演出,是我所見過最好的表演之一。這群青少年各個容光煥發、精神抖擻,在場的人都感受到了。他們好像就是知道該從哪裡入場,該站在哪裡,以及如何與周遭的演出者互動。當我得知,他們被迫縮短排練時間,許多曲目並沒有進行團體排練時,感到非常驚訝。如果不說出來,沒有人會知道;主確實彌補了不足之處。

    主鼓舞和指導祂國度中各式各樣事情的能力,以及甚至有時間針對某一個人、某一場文化慶典或某一個大型螢幕提供靈感,始終令我感到驚奇。祂能這麼做,而且祂也這麼做,我對此一事實有見證。

    弟兄姊妹們,主看顧著我們生活中的一切。祂愛我們,希望祝福我們,希望我們尋求祂的幫助。由於祂在帶領和引導我們,也由於祂聆聽和回答我們的祈禱,我們必能在此時此地找到祂希望我們都能得到的幸福。願我們都能察覺祂在我們的生活中所賜予的祝福,我如此祈求,奉我們的救主耶穌基督的名,阿們。■