幫助他們志存高遠
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    幫助他們志存高遠

    透過你的引導,你服務的對象就會看見、想要並相信他們能夠發揮最大的潛能,在神的國度中服務。

    我很感謝有機會在這個偉大的聖職聚會裡,聽到如此美好的教導和見證。這讓我想到自己的經驗。身為聖職持有人,我之所以能做到一些事,幾乎都是因為認識我的人看出我擁有自己沒能看出來的內在特質。

    我還是個年輕的父親時,我祈求能知道我的子女能對主的國度有何貢獻。以兒子來說,我知道他們能有聖職服務的機會。而女兒的話,我知道她們會代替主為人服務。他們都會從事祂的事工。我知道每個子女都是獨立的個人,因此主會賜給他們特定的恩賜讓他們在為祂服務時運用。

    我此刻無法詳細地告訴每位父親和青年的領袖該怎麼做才是最好的,但我應許各位,若你們能幫助他們認識自己與生俱來的恩賜,他們就會獲得祝福。每個人都與眾不同,能有不同的貢獻。沒有人是註定要失敗的。神在你們所帶領的聖職弟兄,特別是年輕弟兄的身上看見恩賜,當你們尋求啟示來看見這些恩賜,你們就能獲得祝福,指引他們找到他們所能從事的服務。透過你的引導,你服務的對象就會看見、想要並相信他們能夠發揮最大的潛能,在神的國度中服務。

    以我自己的子女來說,我曾祈求獲得啟示,好知道我如何能夠幫助他們個別作好準備,迎接為神服務的特定機會。然後我試圖協助他們想像和期望這樣的未來,並且為這樣的未來付出努力。我為每個兒子都雕刻了一塊板子,上面刻有一節描述他特別恩賜的經文,以及一個代表那項恩賜的圖案。我在圖案和字樣的下方刻了每個兒子洗禮和按立聖職職位的日期,每個事件的發生日期旁也刻有他們當時的身高。

    我會為每個兒子說明我雕刻這些板子的用途,幫助他們個人認識自己的屬靈恩賜,以及他們對主的事工能有何貢獻。你們可能會像我一樣得到啟發,看出你們所愛和所帶領的每個青年所擁有的特定恩賜,以及獨特的機會。

    當我的大兒子成為執事和鷹級童軍時,我想到他和他的未來,心頭浮現了一幅老鷹的圖畫。我們當時住在愛達荷州南泰頓山的山腳下附近。我們會一起攀爬那座山,並觀賞老鷹展翅翱翔。那幅景象在我心中浮現時,讓我感受到以賽亞的話語:

    「疲乏的,他賜能力;軟弱的,他加力量。

    「就是少年人也要疲乏困倦;強壯的也必全然跌倒。

    「但那等候耶和華的必從新得力。他們必如鷹展翅上騰;他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。」1

    事實上,我們還沒到達南泰頓的頂峰就停止攀爬了,因為我大兒子體力不支,想要停下來。他說:「我會一直因為我們沒有攻頂而感到遺憾嗎?爸,你繼續前進吧,我不要你覺得失望。」

    我回答說:「我絕不會失望,你也絕不會遺憾。我們會一直記得我們曾在這裡一起登山。」在他身高紀錄板的頂端,我刻了一隻老鷹和「乘鷹翱翔」的字樣。

    幾年後,我兒子在傳教時表現卓越,比我希望的要好。他在傳教時面臨一些挑戰,看似超出他能力範圍之外,然而主提升了我兒子的能力,讓他用一種困難的語言來宣講福音,雖然我原本以為那不可能做到;對那位你所幫助的男孩來說,他可能就像我的兒子一樣,如果你願意嘗試幫助男青年挖掘他在聖職方面的潛能,我應許你,主會告訴你任何你所需要知道的事情。這個男孩的潛能甚至可能超越主所啟示給你的範圍。請幫助他志存高遠。

    你鼓勵的這位男孩可能十分膽怯,無法成為一位有力的聖職僕人。我的另一個兒子還小的時候非常害羞,所以他不願意走進店裡和店員交談。他太害羞了,所以我為他的聖職前途祈禱時,還很擔心。我想到他要去傳教,恐怕不是很有希望。後來我受到指引,讀到箴言中的一節經文:「惡人雖無人追趕也逃跑;義人卻膽壯像獅子。」2

    他的板子上有個大獅頭作咆哮狀的圖案,我在其下方刻了「膽壯像獅子」的字樣。他在傳教期間以及往後的歲月裡,實現了那字樣中的盼望。我那過去害羞的兒子,以堅強的信念宣講福音,並用勇氣面對各種險境。他的能力增強,使他能履行身為主的代表的職責。

    那樣的情況也可能發生在你所帶領的男青年身上。你需要建立他的信心,相信主能夠將他變成一位勇敢的僕人,而不再是你現在所看到的膽怯男孩。

    我們知道主使祂的僕人剛強壯膽。那位在樹林裡看見父神和祂的愛子耶穌基督的男孩約瑟便是經過改造而成了靈性的巨人。當先知約瑟‧斯密斥責那些囚禁他和帕雷‧普瑞特的邪惡守衛時,普瑞特長老看到了這一點。他記載道:

    「突然間,約瑟站起來,發出像雷鳴或獅吼般的聲音,就我記憶所及,他說了下面這段話:

    「『住口你們這些地獄的惡魔我奉耶穌基督的名斥責你們命令你們住口;我再也無法忍受這樣的話語別再說了否則現在 不是你死就是我亡!』」

    針對那次的經驗,普瑞特長老寫道:「真正的尊貴莊嚴我只見過一次,就是在那密蘇里州偏僻小鎮監獄的午夜裡,一個身繫枷鎖的人所表現的。」3

    當主正義的僕人奉祂的名、以祂聖職及證人的身份說話時,主就會賜給他們機會膽壯如獅子。

    我的另一個兒子在還小的時候,就有一大群朋友時常找他玩。他很容易就能在人群中結交朋友。當我祈禱試圖預見他在國度中的貢獻時,我覺得他會有能力讓人在愛與團結中凝聚在一起。

    那使我想起教義和聖約當中的記載,其中描述了聖職長老們努力在密蘇里州建立錫安,天使看見了他們的努力和貢獻,因此為他們喝采。建立錫安需要很大的犧牲。教義和聖約中的啟示如此記載:「然而,你們有福了,因為你們作的見證已記錄在天上給天使看;他們為你們快樂,你們的罪赦了。」4

    我在我兒子的身高紀錄板上,刻下了「天使為你快樂」的字樣。

    這個兒子凝聚和影響人們的美好能力,從學校畢業之後仍然存在。他和其他持有聖職的伙伴一起籌辦各項支聯會活動,給了地區內男女青年信心,在處境困難時持守下去,甚至得勝。由於他建立了這些男女青年的信心,因此無形中在美國的一些都市協助建立了錫安的前哨基地。我刻了一幅天使吹響號角的圖,或許他們並不是真的那麼做,但至少刻號角比刻呼喊聲還要容易多了。

    當世界各地的聖職領袖在自己的支會、支聯會和傳道部建立錫安時,天使就會快樂。他們也會因你們協助的男女青年建立錫安而快樂,無論這些青少年身在何處,或處於何種狀況之中。錫安是人們藉由聖約與愛而結合所產生的果實。我邀請各位協助你們的青少年加入錫安之列。

    至於我的另一個兒子,我想到要刻一個太陽,以及救主的代禱文:「這就是永生。」救主在塵世的傳道事工即將結束時,向祂的父祈禱:

    「認識你獨一的真神,並且認識你所差來的耶穌基督,這就是永生。

    「我在地上已經榮耀你,你所託付我的事,我已成全了。」5

    我的兒子曾在世界的三塊大陸上提供聖職服務,但最重要的服務還是在他的家宅裏,在他的家人當中。他人生的重心就是他的家人。他工作的地方離家很近,他經常回家與妻子和較年幼的兒女共進午餐。他們一家人住的地方也離艾寧姊妹和我很近。他們把我們的庭園當作自己的一樣來照管。這個兒子的生活方式,不僅是為了獲得永生的資格,也是為了能和感謝他的家人永遠生活在一起──他現在就在凝聚這些家人。

    永生就是以家庭的形態與父、子和聖靈住在一起。唯有透過先知約瑟‧斯密所復興的聖職權鑰才能帶來永生。鼓勵你所領導的青少年訂立永生的目標,就像是送給他們一份禮物那樣美好。基本的作法是你要在家中以身作則。你所領導的人可能沒有家人是教會的成員,但我要鼓勵你們幫助他們感受到並渴望獲得幔子兩端家人的愛。

    我所描述的身高紀錄板只是一種方法,用來幫助年輕人一瞥神在他們身上、在他們的未來中所看見的高貴身分,以及祂預備他們去提供的獨特服務。祂會幫助你們了解如何為子女和所領導的其他青少年這麼做。當你們虔誠尋求自己可以瞥見這樣的未來,並將你所見到的一對一地傳達給青少年時,你們就會知道神愛祂的每一個兒女,並且看見他們每一個人美好和獨特的恩賜。

    身為父親,我有幸能夠看見我的女兒和兒子一樣在神國中美好的將來。當我虔誠地尋求指引,就有一個方法顯示給我,讓我能幫助女兒們了解神信賴她們,將她們視為能夠建立祂國度的僕人。

    我的女兒們還年輕時,我發現我們能夠幫助他人感受到幔子另一端的、世世代代的人的愛。我知道愛始於服務,並且能啟發對永生的盼望。

    於是我們雕刻了一些切麵包板,上面放一條自製的麵包,然後一起拿去送給鰥夫寡婦和家庭。我在每個板子上所刻的字樣是「J’aime et J’espere」,這是法文,「我愛,我盼望」的意思。女兒們獨特的屬靈恩賜不但清楚顯示在我所刻的這些板子上,在我們把這些東西分送給有需要、感到痛苦或失落之人時,更是顯露無遺,那再次保證了對救主的愛和贖罪能夠產生完全光明的希望。對我的女兒和我們每一位而言,服務就是永生。

    現在,你們可能會想:「艾寧弟兄,你是說,我需要學雕刻嗎?」答案是不用。我之所以學會了雕刻,純粹是得益於一位仁慈且資賦稟異的良師,也就是當時的培道‧潘長老的協助。我所學會的這麼一點雕蟲小技完全要歸功於他身為雕刻家的優異天賦,以及他身為教師的耐心。良師如潘會長,惟有天賜。但是,你不必為子女雕刻木板,還有很多的方法可以用來影響他們的心。

    例如,拜新的通訊科技所賜,我們可以在幾乎或完全不花錢、相隔數里的情況下即時分享信心和希望的信息。內人會幫我做這件事。一開始,我們會與聯絡得上的孫子女或子女通電話。我們請他們分享個人成功的故事,以及所做的服務。我們也請他們將活動的照片傳給我們。我們使用那些照片作為幾段文字的圖解,再添上摩爾門經中的一、兩節經文。或許尼腓和摩爾門對於我們記載內容的靈性品質並不覺得印象深刻,也不覺得我們以有限的能力去做的這本我們稱之為「家庭日記:小片」的書有何特別之處。但艾寧姊妹和我卻因為做這件事而蒙福。我們在選擇經文中的句子、以及我們寫下的簡短見證的過程中都受到啟發。結果我們明顯看到了他們在生活中將祂們的心轉向我們、轉向救主和上天。

    還有其他的方法可以發揮影響力,而你們已經在使用其中的不少方法了。你們家庭祈禱和經文研讀的習慣,將創造十分難忘的回憶和內心極大的改變,其程度或許是你們現在所不能理解的。即使顯然是屬世的活動,例如參加體育活動或觀賞電影等,也都能塑造子女的心。重要的並不是活動本身,而是你從事活動時的感覺。我發現了一種好方法,可以檢視哪些活動可以大幅改變年輕人的生命──如果他們所建議的活動是根據自己的興趣,而他們又覺得這樣的興趣是神給他們的恩賜的話,那就對了。從我的經驗看來,我知道這是可能的。

    我12歲成為執事的時候住在紐澤西州,那裏距離紐約市50英里( 80公里)。我當時夢想成為一位偉大的棒球選手。我的父親答應帶我去看位於布朗克斯區,歷史悠久的老洋基球場所舉行的一場比賽。我依稀記得當喬‧狄馬喬揮棒擊出全壘打,將球打到中外野看台上的那一刻,我的父親當時就坐在我身旁。我們一起去觀賞大聯盟的棒球賽,這輩子就那麼一次。

    但我和父親相處的另外一天卻永遠地影響了我的人生。他帶我從紐澤西州出發,前往鹽湖城一位被按立的祝福教長家中。我與這個人素昧平生。父親留下我一人在門階上,接著這位教長帶我坐在一張椅子上,按手在我頭上,然後宣告了一項祝福,那是神的恩賜,其中說出了我內心極大的渴望。

    他說我就是所謂:「使人和睦的人有福了。」6的那種人。我對於一個陌生人能夠知道我的心願感到非常驚訝,於是睜眼望著這個發生奇蹟的房間。那個祝福指出了我的潛能,影響了我的人生、我的婚姻,以及我的聖職服務。

    根據那次的經驗,以及之後所發生的事,我可以見證:「因為不是所有的人都能獲得每種恩賜;因為恩賜有很多種,每個人都由神的靈給予一種恩賜。」7

    由於主向我啟示了恩賜,因此我能夠辨認出機會,準備好運用這項恩賜來造福我所愛和服務的人們。

    神知道我們的恩賜。我給各位、也給自己的挑戰,就是要祈求能認識我們已經得到的那些恩賜,了解如何發展那些恩賜,然後辨認出神給我們的機會,去為人服務。但最重要的是,我祈求你們能夠受到啟發,協助他人發現自己那從神而來的特別恩賜,去為人服務。

    我應許你們,如果你們祈求,你們將會蒙福能夠幫助並提升他人,讓他們在為所領導和所愛的人服務時能夠完全發揮潛能。我向各位見證神活著,耶穌是基督,我們所持有的是神的聖職,神已經準備好特別的恩賜給我們,我們為祂所做的服務,可以比希望中的要好。奉耶穌基督的名,阿們。