Juges 6
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Chapitre 6

Israël est asservi aux Madianites. Un ange apparaît à Gédéon et l’appelle à délivrer Israël. Il renverse l’autel de Baal, l’Esprit de l’Éternel repose sur lui et l’Éternel lui donne un signe pour montrer qu’il est appelé à délivrer Israël.

1 Les enfants d’Israël firent ce qui déplaît à l’Éternel ; et l’Éternel les livra entre les mains de Madian pendant sept ans.

2 La main de Madian fut puissante contre Israël. Pour échapper à Madian, les enfants d’Israël se retiraient dans les ravins des montagnes, dans les cavernes et sur les rochers fortifiés.

3 Quand Israël avait semé, Madian montait avec Amalek et les fils de l’Orient, et ils marchaient contre lui.

4 Ils campaient en face de lui, détruisaient les productions du pays jusque vers Gaza et ne laissaient en Israël ni vivres, ni brebis, ni bœufs, ni ânes.

5 Car ils montaient avec leurs troupeaux et leurs tentes, ils arrivaient comme une multitude de sauterelles, ils étaient innombrables, eux et leurs chameaux, et ils venaient dans le pays pour le ravager.

6 Israël fut très malheureux à cause de Madian et les enfants d’Israël crièrent à l’Éternel.

7 Lorsque les enfants d’Israël crièrent à l’Éternel au sujet de Madian,

8 l’Éternel envoya un prophète aux enfants d’Israël. Il leur dit : Ainsi parle l’Éternel, le Dieu d’Israël : Je vous ai fait monter d’Égypte et je vous ai fait sortir de la maison de servitude.

9 Je vous ai délivrés de la main des Égyptiens et de la main de tous ceux qui vous opprimaient ; je les ai chassés devant vous et je vous ai donné leur pays.

10 Je vous ai dit : Je suis l’Éternel, votre Dieu ; vous ne craindrez pas les dieux des Amoréens dans le pays desquels vous habitez. Mais vous n’avez pas écouté ma voix.

11 Puis vint l’ange de l’Éternel et il s’assit sous le térébinthe d’Ophra, qui appartenait à Joas, de la famille d’Abiézer. Gédéon, son fils, battait du froment au pressoir pour le mettre à l’abri de Madian.

12 L’ange de l’Éternel lui apparut et lui dit : L’Éternel est avec toi, vaillant héros !

13 Gédéon lui dit : Ah ! mon seigneur, si l’Éternel est avec nous, pourquoi toutes ces choses nous sont-elles arrivées ? Et où sont tous ces prodiges que nos pères nous racontent quand ils disent : L’Éternel ne nous a-t-il pas fait monter hors d’Égypte ? Maintenant l’Éternel nous abandonne et il nous livre entre les mains de Madian !

14 L’Éternel se tourna vers lui et dit : Va avec cette force que tu as et délivre Israël de la main de Madian ; n’est-ce pas moi qui t’envoie ?

15 Gédéon lui dit : Ah ! mon seigneur, avec quoi délivrerai-je Israël ? Voici, ma famille est la plus pauvre en Manassé et je suis le plus petit dans la maison de mon père.

16 L’Éternel lui dit : Mais je serai avec toi et tu battras Madian comme un seul homme.

17 Gédéon lui dit : Si j’ai trouvé grâce à tes yeux, donne-moi un signe pour montrer que c’est toi qui me parles.

18 Ne t’éloigne pas d’ici jusqu’à ce que je revienne auprès de toi, que j’apporte mon offrande et que je la dépose devant toi. Et l’Éternel dit : Je resterai jusqu’à ce que tu reviennes.

19 Gédéon entra, prépara un chevreau et fit avec un épha de farine des pains sans levain. Il mit la chair dans un panier et le jus dans un pot, les lui apporta sous le térébinthe et les lui offrit.

20 L’ange de Dieu lui dit : Prends la chair et les pains sans levain, pose-les sur ce rocher et répands le jus. Et il fit ainsi.

21 L’ange de l’Éternel avança l’extrémité du bâton qu’il avait à la main et toucha la chair et les pains sans levain. Alors il s’éleva du rocher un feu qui consuma la chair et les pains sans levain. Et l’ange de l’Éternel disparut à ses yeux.

22 Gédéon, voyant que c’était l’ange de l’Éternel, dit : Malheur à moi, Seigneur Éternel ! car j’ai vu l’ange de l’Éternel face à face.

23 Et l’Éternel lui dit : Sois en paix, ne crains pas, tu ne mourras pas.

24 Gédéon bâtit là un autel à l’Éternel et lui donna pour nom l’Éternel paix : il existe encore aujourd’hui à Ophra, qui appartenait à la famille d’Abiézer.

25 La même nuit, l’Éternel dit à Gédéon : Prends le jeune taureau de ton père et un deuxième taureau de sept ans. Renverse l’autel de Baal qui est à ton père et abats l’idole en bois qui est à côté.

26 Tu bâtiras ensuite et tu disposeras, sur le haut de ce rocher, un autel à l’Éternel ton Dieu. Tu prendras le deuxième taureau et tu offriras un holocauste avec le bois de l’idole que tu auras abattue.

27 Gédéon prit dix hommes parmi ses serviteurs et fit ce que l’Éternel avait dit mais, comme il craignait la maison de son père et les gens de la ville, il l’exécuta de nuit, et non de jour.

28 Lorsque les gens de la ville se furent levés de bon matin, voici, l’autel de Baal était renversé, l’idole en bois placée à côté était abattue et le deuxième taureau était offert en holocauste sur l’autel qui avait été bâti.

29 Ils se dirent l’un à l’autre : Qui a fait cela ? Et ils s’informèrent et firent des recherches. On leur dit : C’est Gédéon, fils de Joas, qui a fait cela.

30 Alors les gens de la ville dirent à Joas : Fais sortir ton fils et qu’il meure, car il a renversé l’autel de Baal et abattu l’idole en bois qui était à côté.

31 Joas répondit à tous ceux qui se présentèrent à lui : Est-ce à vous de prendre parti pour Baal ? est-ce à vous de venir à son secours ? Quiconque prendra parti pour Baal mourra avant que le matin vienne. Si Baal est un dieu, qu’il plaide lui-même sa cause puisqu’on a renversé son autel.

32 Et en ce jour l’on donna à Gédéon le nom de Jerubbaal en disant : Que Baal plaide contre lui puisqu’il a renversé son autel.

33 Tout Madian, Amalek et les fils de l’Orient se rassemblèrent ; ils passèrent le Jourdain et campèrent dans la vallée de Jizréel.

34 Gédéon fut revêtu de l’Esprit de l’Éternel ; il sonna de la trompette et Abiézer fut convoqué pour marcher à sa suite.

35 Il envoya des messagers dans tout Manassé, qui fut aussi convoqué pour marcher à sa suite. Il envoya des messagers dans Aser, dans Zabulon et dans Nephthali, qui montèrent à leur rencontre.

36 Gédéon dit à Dieu : Si tu veux délivrer Israël par ma main, comme tu l’as dit,

37 voici, je vais mettre une toison de laine dans l’aire ; si la toison seule se couvre de rosée et que tout le terrain reste sec, je saurai que tu délivreras Israël par ma main, comme tu l’as dit.

38 Et cela se passa ainsi. Le jour suivant, il se leva de bon matin, pressa la toison et en fit sortir la rosée qui donna assez d’eau pour remplir une coupe.

39 Gédéon dit à Dieu : Que ta colère ne s’enflamme pas contre moi et je ne parlerai plus que cette fois : Je voudrais seulement faire encore une épreuve avec la toison : que la toison seule reste sèche et que tout le terrain se couvre de rosée.

40 Et Dieu fit ainsi cette nuit-là. La toison seule resta sèche et tout le terrain se couvrit de rosée.