Juges 12
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Chapitre 12

Les hommes de Galaad tuent quarante-deux mille Éphraïmites. Jephthé, Ibtsan, Élon et Abdon se succèdent comme juges en Israël.

1 Les hommes d’Éphraïm se rassemblèrent, partirent pour le nord et dirent à Jephthé : Pourquoi es-tu allé combattre les fils d’Ammon sans nous avoir appelés à marcher avec toi ? Nous voulons incendier ta maison et te brûler avec elle.

2 Jephthé leur répondit : Nous avons eu de grands sujets de querelle, moi et mon peuple, avec les fils d’Ammon ; et quand je vous ai appelés, vous ne m’avez pas délivré de leurs mains.

3 Voyant que vous ne veniez pas à mon secours, j’ai exposé ma vie et j’ai marché contre les fils d’Ammon. L’Éternel les a livrés entre mes mains. Pourquoi donc aujourd’hui montez-vous contre moi pour me faire la guerre ?

4 Jephthé rassembla tous les hommes de Galaad et livra bataille à Éphraïm. Les hommes de Galaad battirent Éphraïm, parce que les Éphraïmites disaient : Vous êtes des fugitifs d’Éphraïm ! Galaad est au milieu d’Éphraïm, au milieu de Manassé !

5 Galaad s’empara des gués du Jourdain du côté d’Éphraïm. Et quand l’un des fuyards d’Éphraïm disait : Laissez-moi passer ! les hommes de Galaad lui demandaient : Es-tu Éphraïmite ? Il répondait : Non.

6 Ils lui disaient alors : Hé bien, dis Schibboleth. Et il disait Sibboleth, car il ne pouvait pas bien prononcer. Sur quoi les hommes de Galaad le saisissaient et l’égorgeaient près des gués du Jourdain. Il périt en ce temps-là quarante-deux mille hommes d’Éphraïm.

7 Jephthé fut juge en Israël pendant dix ans ; puis Jephthé, le Galaadite, mourut et fut enterré dans une des villes de Galaad.

8 Après lui, Ibtsan de Bethléhem fut juge en Israël.

9 Il eut trente fils, il maria trente filles hors de sa tribu et il fit venir pour ses fils trente filles du dehors. Il fut juge en Israël pendant sept ans ;

10 puis Ibtsan mourut et fut enterré à Bethléhem.

11 Après lui, Élon de Zabulon fut juge en Israël. Il fut juge en Israël pendant dix ans ;

12 puis Élon de Zabulon mourut et fut enterré à Ajalon, dans le pays de Zabulon.

13 Après lui, Abdon, fils d’Hillel, le Pirathonite, fut juge en Israël.

14 Il eut quarante fils et trente petits-fils, qui montaient sur soixante dix ânons. Il fut juge en Israël pendant huit ans ;

15 puis Abdon, fils d’Hillel, le Pirathonite, mourut et fut enterré à Pirathon, dans le pays d’Éphraïm, sur la montagne des Amalécites.