Juges 20
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Chapitre 20

Tout Israël s’élève contre les Benjamites qui refusent de livrer les hommes de Guibea. Les Benjamites sont battus et détruits.

1 Tous les enfants d’Israël se mirent en marche, depuis Dan jusqu’à Beer-Schéba et au pays de Galaad, et l’assemblée se réunit comme un seul homme devant l’Éternel à Mitspa.

2 Les chefs de tout le peuple, toutes les tribus d’Israël, se présentèrent dans l’assemblée du peuple de Dieu : quatre cent mille hommes de pied, portant l’épée.

3 Et les fils de Benjamin apprirent que les enfants d’Israël étaient montés à Mitspa. Les enfants d’Israël dirent : Parlez, comment ce crime a-t-il été commis ?

4 Alors le Lévite, le mari de la femme qui avait été tuée, prit la parole et dit : J’étais arrivé avec ma concubine à Guibea de Benjamin pour y passer la nuit.

5 Les habitants de Guibea se sont soulevés contre moi et ont entouré pendant la nuit la maison où j’étais. Ils avaient l’intention de me tuer et ils ont fait violence à ma concubine, et elle est morte.

6 J’ai saisi ma concubine et je l’ai coupée en morceaux, que j’ai envoyés dans tout le territoire de l’héritage d’Israël ; car ils ont commis un crime et une infamie en Israël.

7 Vous voici tous, enfants d’Israël ; consultez-vous et prenez ici une décision !

8 Tout le peuple se leva comme un seul homme en disant : Nul de nous n’ira dans sa tente et personne ne retournera dans sa maison.

9 Voici maintenant ce que nous ferons à Guibea : Nous marcherons contre elle après avoir tiré au sort.

10 Nous prendrons dans toutes les tribus d’Israël dix hommes sur cent, cent sur mille et mille sur dix mille ; ils iront chercher des vivres pour le peuple, afin qu’à leur retour on traite Guibea de Benjamin selon toute l’infamie qu’elle a commise en Israël.

11 Ainsi tous les hommes d’Israël s’assemblèrent contre la ville, unis comme un seul homme.

12 Les tribus d’Israël envoyèrent des hommes dans toutes les familles de Benjamin pour dire : Qu’est-ce que ce crime qui s’est commis parmi vous ?

13 Livrez-nous maintenant les gens pervers qui sont à Guibea, afin que nous les fassions mourir et que nous ôtions le mal du milieu d’Israël. Mais les Benjamites ne voulurent pas écouter la voix de leurs frères, les enfants d’Israël.

14 Les Benjamites sortirent de leurs villes et s’assemblèrent à Guibea pour combattre les enfants d’Israël.

15 Le dénombrement que l’on fit ce jour-là des Benjamites sortis des villes fut de vingt-six mille hommes, portant l’épée, sans compter les habitants de Guibea formant sept cents hommes d’élite.

16 Parmi tout ce peuple, il y avait sept cents hommes d’élite qui ne se servaient pas de la main droite ; tous ceux-là pouvaient, en lançant une pierre avec la fronde, viser à un cheveu sans le manquer.

17 On fit aussi le dénombrement des hommes d’Israël, non compris ceux de Benjamin, et l’on en trouva quatre cent mille portant l’épée, tous gens de guerre.

18 Et les enfants d’Israël se levèrent, montèrent à Béthel et consultèrent Dieu en disant : Qui de nous montera le premier pour combattre les fils de Benjamin ? L’Éternel répondit : Juda montera le premier.

19 Dès le matin, les enfants d’Israël se mirent en marche et ils campèrent près de Guibea.

20 Et les hommes d’Israël s’avancèrent pour combattre ceux de Benjamin et ils se rangèrent en bataille contre eux devant Guibea.

21 Les fils de Benjamin sortirent de Guibea et ils tuèrent ce jour-là vingt-deux mille hommes d’Israël.

22 Le peuple, à savoir les hommes d’Israël, rassemblèrent leur courage et se rangèrent de nouveau en bataille dans le lieu où ils s’étaient placés le premier jour.

23 Et les enfants d’Israël montèrent et ils pleurèrent devant l’Éternel jusqu’au soir ; ils consultèrent l’Éternel en disant : Dois-je m’avancer encore pour combattre les fils de Benjamin, mon frère ? L’Éternel répondit : Montez contre lui.

24 Les enfants d’Israël s’avancèrent contre les fils de Benjamin, le deuxième jour.

25 Et ce même jour, les Benjamites sortirent de Guibea à leur rencontre et ils tuèrent encore dix-huit mille hommes des enfants d’Israël, tous portant l’épée.

26 Tous les enfants d’Israël et tout le peuple montèrent et vinrent à Béthel ; ils pleurèrent et restèrent là devant l’Éternel, ils jeûnèrent en ce jour jusqu’au soir, et ils offrirent des holocaustes et des sacrifices de paix devant l’Éternel.

27 Et les enfants d’Israël consultèrent l’Éternel, c’était là que se trouvait alors l’arche de l’alliance de Dieu,

28 et c’était Phinées, fils d’Éléazar, fils d’Aaron, qui se tenait à cette époque en présence de Dieu, et ils dirent : Dois-je marcher encore pour combattre les fils de Benjamin, mon frère, ou dois-je m’en abstenir ? L’Éternel répondit : Montez, car demain je les livrerai entre vos mains.

29 Alors Israël plaça une embuscade autour de Guibea.

30 Les enfants d’Israël montèrent contre les fils de Benjamin, le troisième jour, et ils se rangèrent en bataille devant Guibea comme les autres fois.

31 Et les fils de Benjamin sortirent à la rencontre du peuple et ils se laissèrent attirer loin de la ville. Ils commencèrent à frapper à mort parmi le peuple comme les autres fois, sur les routes dont l’une monte à Béthel et l’autre à Guibea par la campagne, et ils tuèrent environ trente hommes d’Israël.

32 Les fils de Benjamin disaient : Les voilà battus devant nous comme auparavant ! Mais les enfants d’Israël disaient : Fuyons et attirons-les loin de la ville, dans les chemins.

33 Tous les hommes d’Israël quittèrent leur position et se rangèrent à Baal-Thamar ; et les hommes d’Israël postés en embuscade s’élançèrent du lieu où ils étaient, de Maaré-Guibea.

34 Dix mille hommes choisis dans tout Israël arrivèrent devant Guibea. Le combat fut rude et les Benjamites ne se doutaient pas du désastre qu’ils allaient éprouver.

35 L’Éternel battit Benjamin devant Israël et les enfants d’Israël tuèrent ce jour-là vingt-cinq mille cent hommes de Benjamin, tous portant l’épée.

36 Les fils de Benjamin virent qu’ils étaient battus. Ensuite les hommes d’Israël cédèrent du terrain à Benjamin car ils se reposaient sur l’embuscade qu’ils avaient placée contre Guibea.

37 Les gens en embuscade se jetèrent promptement sur Guibea, envahirent et frappèrent toute la ville du tranchant de l’épée.

38 Suivant un signal convenu avec les hommes d’Israël, ceux de l’embuscade devaient faire monter de la ville une épaisse fumée.

39 Les hommes d’Israël firent alors volte-face dans la bataille. Les Benjamites leur avaient tué déjà environ trente hommes et ils disaient : Certainement les voilà battus devant nous comme dans le premier combat !

40 Cependant une épaisse colonne de fumée commençait à s’élever de la ville. Les Benjamites regardèrent derrière eux ; et voici, de la ville entière les flammes montaient vers le ciel.

41 Les hommes d’Israël avaient fait volte-face ; et ceux de Benjamin furent épouvantés en voyant le désastre qui allait les atteindre.

42 Ils tournèrent le dos devant les hommes d’Israël et s’enfuirent par le chemin des contrées inhabitées. Mais les assaillants les serrèrent de près et ils exterminèrent pendant le trajet ceux qui étaient sortis des villes.

43 Ils encerclèrent Benjamin, le poursuivirent, l’écrasèrent dès qu’il voulait se reposer, jusqu’à un endroit situé en face de Guibea, du côté du soleil levant.

44 Il tomba dix-huit mille hommes de Benjamin, tous vaillants.

45 Parmi ceux qui tournèrent le dos pour s’enfuir vers les contrées inhabitées au rocher de Rimmon, les hommes d’Israël en firent périr cinq mille sur les routes ; ils les poursuivirent jusqu’à Guideom et ils en tuèrent deux mille.

46 Le nombre total des Benjamites qui périrent ce jour-là fut de vingt-cinq mille hommes portant l’épée, tous vaillants.

47 Six cents hommes, qui avaient tourné le dos et qui s’étaient enfuis vers les contrées inhabitées au rocher de Rimmon, demeurèrent là pendant quatre mois.

48 Les hommes d’Israël revinrent vers les fils de Benjamin et ils les frappèrent du tranchant de l’épée, depuis les hommes des villes jusqu’au bétail, et tout ce que l’on trouva. Ils mirent aussi le feu à toutes les villes qui existaient.