Juges 19
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Chapitre 19

La concubine d’un Lévite retourne chez son père. Son mari la ramène et ils passent la nuit à Guibea. Les hommes de Guibea abusent de la concubine qui meurt. Le mari lévite la découpe en douze morceaux qu’il envoie aux tribus d’Israël.

1 À cette époque où il n’y avait pas de roi en Israël, un Lévite, qui séjournait à l’extrémité de la montagne d’Éphraïm, prit pour concubine une femme de Bethléhem de Juda.

2 Sa concubine lui fit infidélité et elle le quitta pour aller dans la maison de son père à Bethléhem de Juda où elle resta l’espace de quatre mois.

3 Son mari se leva et alla la trouver pour parler à son cœur et la ramener. Il avait avec lui son serviteur et deux ânes. Elle le fit entrer dans la maison de son père ; et quand le père de la jeune femme le vit, il le reçut avec joie.

4 Son beau-père, le père de la jeune femme, le retint trois jours chez lui. Ils mangèrent et burent, et ils y passèrent la nuit.

5 Le quatrième jour, ils se levèrent de bon matin et le Lévite se disposait à partir. Mais le père de la jeune femme dit à son gendre : Mange un morceau de pain pour prendre des forces ; vous partirez ensuite.

6 Ils s’assirent, et ils mangèrent et burent eux deux ensemble. Puis le père de la jeune femme dit au mari : Décide-toi donc à passer la nuit ici et que ton cœur se réjouisse.

7 Le mari se levait pour s’en aller ; mais, sur les instances de son beau-père, il y passa encore la nuit.

8 Le cinquième jour, il se leva de bon matin pour partir. Alors le père de la jeune femme dit : Prends des forces, je te prie ; et restez jusqu’au déclin du jour. Et ils mangèrent ensemble.

9 Le mari se leva pour s’en aller, avec sa concubine et son serviteur mais son beau-père, le père de la jeune femme, lui dit : Voici, le jour baisse, il se fait tard, passez donc la nuit ici ; voici, le jour est sur son déclin, passe ici la nuit et que ton cœur se réjouisse ; demain vous vous lèverez de bon matin pour vous mettre en route et tu t’en iras à ta tente.

10 Le mari ne voulut pas passer la nuit, il se leva et partit. Il arriva jusque devant Jebus, qui est Jérusalem, avec les deux ânes bâtés et avec sa concubine.

11 Lorsqu’ils furent près de Jebus, le jour avait beaucoup baissé. Le serviteur dit alors à son maître : Allons, dirigeons-nous vers cette ville des Jébusiens et nous y passerons la nuit.

12 Son maître lui répondit : Nous n’entrerons pas dans une ville d’étrangers où il n’y a pas d’enfants d’Israël, nous irons jusqu’à Guibea.

13 Il dit encore à son serviteur : Allons, approchons-nous de l’un de ces lieux, Guibea ou Rama, et nous y passerons la nuit.

14 Ils continuèrent à marcher et le soleil se coucha quand ils furent près de Guibea, qui appartient à Benjamin.

15 Ils se dirigèrent de ce côté pour aller passer la nuit à Guibea. Le Lévite entra et il s’arrêta sur la place de la ville. Il n’y avait personne pour les recevoir dans sa maison pour passer la nuit.

16 Et voici, un vieil homme revenait le soir de travailler aux champs ; cet homme était de la montagne d’Éphraïm, il séjournait à Guibea et les gens du lieu étaient Benjamites.

17 Il leva les yeux et vit le voyageur sur la place de la ville. Et le vieil homme lui dit : Où vas-tu et d’où viens-tu ?

18 Il lui répondit : Nous allons de Bethléhem de Juda jusqu’à l’extrémité de la montagne d’Éphraïm, d’où je suis. J’étais allé à Bethléhem de Juda et je me rends à la maison de l’Éternel. Mais il n’y a personne qui me reçoive dans sa demeure.

19 Nous avons cependant de la paille et du fourrage pour nos ânes ; nous avons aussi du pain et du vin pour moi, pour ta servante et pour le garçon qui est avec tes serviteurs. Il ne nous manque rien.

20 Le vieil homme dit : Que la paix soit avec toi ! Je me charge de tous tes besoins, tu ne passeras pas la nuit sur la place.

21 Il les fit entrer dans sa maison et il donna du fourrage aux ânes. Les voyageurs se lavèrent les pieds ; puis ils mangèrent et burent.

22 Pendant qu’ils étaient à se réjouir, voici, les hommes de la ville, gens pervers, entourèrent la maison, frappèrent à la porte et dirent au vieil homme, maître de la maison : Fais sortir l’homme qui est entré chez toi pour que nous le connaissions.

23 Le maître de la maison, se présentant à eux, leur dit : Non, mes frères, ne faites pas le mal, je vous prie ; puisque cet homme est entré dans ma maison, ne commettez pas cette infamie.

24 Voici, j’ai une fille vierge, et cet homme a une concubine ; je vous les amènerai dehors ; vous les déshonorerez et vous leur ferez ce qu’il vous plaira. Mais ne commettez pas sur cet homme une action aussi infâme.

25 Ces gens ne voulurent pas l’écouter. Alors l’homme prit sa concubine et la leur amena dehors. Ils la connurent et ils abusèrent d’elle toute la nuit jusqu’au matin ; puis ils la renvoyèrent au lever de l’aurore.

26 Vers le matin, cette femme alla tomber à l’entrée de la maison de l’homme chez qui était son mari et elle resta là jusqu’au lever du jour.

27 Et le matin, son mari se leva, ouvrit la porte de la maison et sortit pour continuer son chemin. Mais voici, la femme, sa concubine, était étendue à l’entrée de la maison, les mains sur le seuil.

28 Il lui dit : Lève-toi et allons-nous-en. Elle ne répondit pas. Alors le mari la mit sur un âne et partit pour aller dans sa demeure.

29 Arrivé chez lui, il prit un couteau, saisit sa concubine et la coupa membre par membre en douze morceaux, qu’il envoya dans tout le territoire d’Israël.

30 Tous ceux qui virent cela dirent : Jamais rien de pareil n’est arrivé et ne s’est vu depuis que les enfants d’Israël sont montés du pays d’Égypte jusqu’à ce jour ; prenez la chose à cœur, consultez-vous et parlez !