Juges 3
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Chapitre 3

Les enfants d’Israël se marient avec les Cananéens, adorent de faux dieux et sont maudits. Othniel juge les Israélites. Ils servent Moab et sont délivrés par Éhud, qui tue Églon.

1 Voici les nations que l’Éternel laissa pour éprouver par elles Israël, tous ceux qui n’avaient pas connu toutes les guerres de Canaan.

2 Il voulait seulement que les générations des enfants d’Israël connaissent et apprennent la guerre, ceux qui ne l’avaient pas connue auparavant.

3 Ces nations étaient : les cinq princes des Philistins, tous les Cananéens, les Sidoniens et les Héviens qui habitaient la montagne du Liban, depuis la montagne de Baal-Hermon jusqu’à l’entrée de Hamath.

4 Ces nations servirent à mettre Israël à l’épreuve afin que l’Éternel sache s’ils obéiraient aux commandements qu’il avait prescrits à leurs pères par Moïse.

5 Et les enfants d’Israël habitèrent au milieu des Cananéens, des Héthiens, des Amoréens, des Phéréziens, des Héviens et des Jébusiens ;

6 ils prirent leurs filles pour femmes, ils donnèrent à leurs fils leurs propres filles et ils servirent leurs dieux.

7 Les enfants d’Israël firent ce qui déplaît à l’Éternel, ils oublièrent l’Éternel et ils servirent les Baals et les idoles.

8 La colère de l’Éternel s’enflamma contre Israël et il les vendit entre les mains de Cuschan-Rischeathaïm, roi de Mésopotamie. Et les enfants d’Israël furent asservis huit ans à Cuschan-Rischeathaïm.

9 Les enfants d’Israël crièrent à l’Éternel et l’Éternel leur suscita un libérateur qui les délivra, Othniel, fils de Kenaz, frère cadet de Caleb.

10 L’Esprit de l’Éternel fut sur lui. Il devint juge en Israël et il partit pour la guerre. L’Éternel livra entre ses mains Cuschan-Rischeathaïm, roi de Mésopotamie, et sa main fut puissante contre Cuschan-Rischeathaïm.

11 Le pays fut en repos pendant quarante ans. Et Othniel, fils de Kenaz, mourut.

12 Les enfants d’Israël firent encore ce qui déplaît à l’Éternel ; et l’Éternel fortifia Églon, roi de Moab, contre Israël, parce qu’ils avaient fait ce qui déplaît à l’Éternel.

13 Églon rallia les fils d’Ammon et les Amalécites, et il se mit en marche. Il battit Israël et ils s’emparèrent de la ville des palmiers.

14 Et les enfants d’Israël furent soumis pendant dix-huit ans à Églon, roi de Moab.

15 Les enfants d’Israël crièrent à l’Éternel et l’Éternel leur suscita un libérateur, Éhud, fils de Guéra, Benjamite, qui ne se servait pas de la main droite. Les enfants d’Israël envoyèrent par lui un présent à Églon, roi de Moab.

16 Éhud se fit une épée à deux tranchants, longue d’une coudée, et il la mit à sa ceinture, sous ses vêtements, du côté droit.

17 Il offrit le présent à Églon, roi de Moab : or Églon était un homme très gras.

18 Lorsqu’il eut achevé d’offrir le présent, il renvoya les gens qui l’avaient apporté.

19 Il revint lui-même depuis les carrières près de Guilgal et il dit : Ô roi ! j’ai quelque chose de secret à te dire. Le roi dit : Silence ! Et tous ceux qui étaient auprès de lui sortirent.

20 Éhud s’approcha de lui alors qu’il était assis seul dans sa chambre d’été et il dit : J’ai une parole de Dieu pour toi. Églon se leva de son siège.

21 Alors Éhud avança la main gauche, tira l’épée de son côté droit et la lui enfonça dans le ventre.

22 La poignée même entra après la lame et la graisse se referma autour de la lame ; car il ne retira pas du ventre l’épée et les excréments se répandirent.

23 Éhud sortit par le portique, ferma derrière lui les portes de la chambre haute et tira le verrou.

24 Quand il fut sorti, les serviteurs du roi vinrent et regardèrent ; et voici, les portes de la chambre haute étaient verrouillées. Ils dirent : Sans doute il est en train de satisfaire un besoin naturel dans la chambre d’été.

25 Ils attendirent longtemps et, comme il n’ouvrait pas les portes de la chambre haute, ils prirent la clé et ouvrirent, et voici, leur maître était mort, étendu par terre.

26 Pendant qu’ils tardaient, Éhud prit la fuite, dépassa les carrières et se sauva à Seïra.

27 Dès qu’il fut arrivé, il sonna de la trompette dans la montagne d’Éphraïm. Les enfants d’Israël descendirent avec lui de la montagne et il se mit à leur tête.

28 Il leur dit : Suivez-moi, car l’Éternel a livré entre vos mains les Moabites, vos ennemis. Ils descendirent après lui, s’emparèrent des gués du Jourdain, en face de Moab, et ne laissèrent passer personne.

29 Ils battirent en ce temps-là environ dix mille hommes de Moab, tous robustes, tous vaillants et pas un ne s’échappa.

30 En ce jour, Moab fut humilié sous la main d’Israël. Et le pays fut en repos pendant quatre-vingts ans.

31 Après lui, il y eut Schamgar, fils d’Anath. Il battit six cents Philistins avec un aiguillon à bœufs. Et lui aussi fut un libérateur d’Israël.