利阿賀拿
摩爾門經的問世
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摩爾門經的問世

歷史真相和摩爾門經的特別證人都作證:摩爾門經的問世確實奇妙無比。

有一次,先知約瑟·斯密和教會的長老們開會,他說:「拿掉摩爾門經及啟示,我們有什麼宗教?什麼都沒有。」1親愛的弟兄姊妹,繼第一次異象之後,摩爾門經的奇妙問世,是本福音期推展耶穌基督福音復興的第二個重要里程碑。摩爾門經見證神對祂兒女的愛,見證主耶穌基督神聖無私的贖罪犧牲,見證祂於復活後不久,在尼腓人民中完成的重要使命,2也見證以色列家族的後裔,將透過祂在後期時代的事工,合而為一,永遠不會被拋棄。3

我們在這後期時代研究這本神聖經文問世的經過,發現從先知約瑟自一位神聖天使手中收到金頁片起,到藉著「神的恩賜和能力」4翻譯,並藉著神的手予以保全和出版,整個事件真是奇妙無比。

摩爾門經的問世,早在約瑟斯密從天使摩羅乃手中收到金頁片的很久以前就開始了。古代的眾先知預言了這本神聖經書會在我們這個時代出現。5以賽亞談到一部封住的書卷;它出現的時候,人們會彼此爭辯神的話。就是在這樣的情況下,神行了「奇妙又奇妙的事」,使得「他們智慧人的智慧必然消滅,聰明人的聰明必然隱藏」,謙卑的人則「因耶和華增添歡喜;人間貧窮的必因以色列的聖者快樂」。6以西結談到猶大的杖(聖經)和以法蓮的杖(摩爾門經)會被帶到一起,合而為一。(舊約中的)以西結和(摩爾門經中的)李海兩人都指出,這兩部經典將「結合一起」以推翻假教義,建立和平,帶領我們了解聖約。7

1823年9月21日晚上,也就是第一次異象後的三年半,約瑟因他誠懇的祈禱而蒙天使摩羅乃造訪三次;摩羅乃是古代美洲大陸最後一位尼腓人先知。摩羅乃徹夜多次來訪,與約瑟談話,告訴他,神有一件事工要他去完成,也就是要將古代美洲大陸眾先知受靈啟發所說的話,翻譯並出版給世人。8第二天,約瑟去到離他家不遠處,也就是數世紀之前,摩羅乃在臨終前埋藏頁片的那個地方。約瑟在那裏又看到摩羅乃;摩羅乃指示他要準備好自己,以便將來能接受頁片。

在接下來的四年中,每年的9月22日,約瑟都從摩羅乃那裏獲得更多的指示,知道主的國度在後期時代應當如何管理。約瑟的準備也包括神的使者來訪,本福音期各樣偉大與榮耀的事件就此展開。9

他與愛瑪·海爾在1827年結婚,也是該項準備的一部分。愛瑪協助先知完成畢生使命,占有非常重要的地位。事實上,愛瑪在1827年9月陪同約瑟來到埋藏頁片的山丘,天使摩羅乃將紀錄交到約瑟手中時,她就在附近等待。約瑟得到應許,只要他盡一切努力保全頁片的安全,直到應當歸還給摩羅乃的時候,頁片必受保護。10

我在福音中親愛的同工夥伴們,今日的許多古物都是在考古挖掘中發現的,或甚至是在建築工程中意外出土的。不過,約瑟·斯密卻是在天使的指示下找到頁片。那個結果,本身就是一項奇蹟。

摩爾門經的翻譯過程也是一項奇蹟。傳統上,學者們是藉由學會某種古代語言來翻譯古代文字,但這本神聖的古代紀錄並不是用那種方式「翻譯」的。我們應當把這個過程看作,比較像是用主所提供的器具來獲得「啟示」,而不是由懂得語言的人來「翻譯」。約瑟·斯密說,藉著神的力量,「我把象形文字翻譯成摩爾門經,有關這個文字的知識已從世上失落,我獨自置身在這奇妙的事件中,一個沒受過什麼教育的少年,憑著全新的啟示,挑戰世俗的智慧及累積十八個世紀之久的無知。」11想想看,約瑟·斯密奇蹟般地在很短的時間內完成頁片的翻譯,就可以明顯看出主在這件事上所給予的協助,或者可說是啟示。12

約瑟的抄寫員為神在摩爾門經的翻譯過程中,所顯示的能力作證。奧利佛·考德里說過:「這是一段令人永難忘懷的日子——坐在由天上靈感口述的聲音之下,喚醒了胸中最深的感恩!日復一日我不受干擾地繼續著,……寫下他口述的……『摩爾門經』。」13

歷史資料顯示,從約瑟在1827年得到頁片起,就有許多人試圖從他那裏偷走頁片。他提到,「〔人們〕無所不用其極地想從我這裡拿走〔頁片〕」,以及「為了達到那個目的,每一種想得出來的計謀都用上了。」14最後,約瑟與愛瑪不得不從紐約州曼徹斯特搬到賓州哈茂耐,找一個安全的地方,進行翻譯工作,遠離暴徒和想要偷竊頁片的人。15有位歷史學家寫到:「約瑟保管頁片的第一個困難的階段到此告一段落。……紀錄很安全,約瑟煞費苦心地保管它們,但無疑也學到神的方式和人的作法,這對他的未來很有幫助。」16

約瑟在翻譯摩爾門經的同時,得知主會揀選能夠看到頁片的證人。17這是主親自設立的準則,祂說:「憑兩三個人的口作見證,句句都可定準。」18約瑟在本福音期建立神奇妙事工時,最初的夥伴奧利佛·考德里、大衛·惠特茂和馬丁·哈里斯,都蒙召喚成為第一批證人,為摩爾門經向世人作特別的見證。他們見證有位從主面前來的使者,把古代紀錄拿給他們看,也見證他們看到頁片上鐫刻的文字。他們也見證,聽到神的聲音從天上宣告,這部古代紀錄是藉著神的恩賜和能力翻譯的。隨後,他們受到命令要向全世界為摩爾門經作見證。19

主以奇妙的方式召喚了另外八位證人,他們親眼看到金頁片,成為特別見證人,向世人見證摩爾門經的真實性及神聖性。他們見證,他們看到也仔細檢查過頁片和上面鐫刻的文字。這十一位蒙揀選的摩爾門經證人,儘管身陷逆境、迫害和各種困難,有些人甚至後來信心動搖了,但卻從來沒有否認他們曾看過頁片的見證。約瑟·斯密因此不再是唯一知道摩羅乃造訪和金頁片的人了。

露西·麥克·斯密寫下了兒子在見證人看到頁片後,回家時欣喜若狂的情形。約瑟對父母說:「我感覺彷彿卸下了一個幾乎無法承受的重擔,這使我的靈魂歡欣無比。我在這世界上不再是完全孤單了。」20

約瑟·斯密結束摩門經的翻譯工作後,在印刷方面遇到了許多阻力。在馬丁·哈里斯出於極大信心與犧牲,將自己的農場抵押作為印刷費用的抵押品之後,約瑟這才說服了紐約州拋邁拉一個名叫埃格巴·格蘭丁的印刷商,出版摩爾門經。由於摩爾門經的出版不斷遭遇阻力,馬丁·哈里斯忠於承諾,賣掉了151英畝(0.6平方公里)的自家農場,來付清出版費用。主透過賜給約瑟·斯密的一則啟示,告訴馬丁·哈里斯不要貪戀自己的財產,要為這本包含「真理和神的話」的書,支付印刷費用。211830年3月,首刷5,000本的摩爾門經出版了,今日更以一百多種語言印刷了超過1億8千多萬本。

歷史真相和摩爾門經的特別證人都作證:摩爾門經的問世確實奇妙無比。儘管如此,這本書的力量不僅在於它的悠久歷史,也在於它撼動人心、無與倫比的內容,它改變了許多人的生活——包括我的一生!

我第一次讀完整本摩爾門經的時候,還是個年輕的福音進修班學生。當時依照幾位教師的建議,便從緒言開始讀。摩爾門經前幾頁所說的應許,依然在我心中迴盪:「在〔你〕心中沉思……然後奉基督的名〔用信心〕求問神……這本書是否是真實的。凡循此方法……求問的人,藉著聖靈的力量,必獲得《摩爾門經》的真實性及其神聖性的見證。」22

我謹記這個應許,認真尋求,想更了解它的真實性,也懷著祈禱的精神,每週完成福音進修班的指派功課,一點一滴地研讀摩爾門經。回想起來,就像昨天一樣,溫暖的感覺逐漸充滿我的心,啟發我的理解力,我變得越來越快樂,如同阿爾瑪向人民宣講神的話時,所描述的那樣。23那種感覺最後轉換成深植在內心中的知識,成為我對這本神聖書中重要事件和教導有見證的基礎。

透過這些和其他寶貴的個人經驗,摩爾門經確實成為拱心石,支撐我對耶穌基督的信心,以及我對祂福音教義的見證。它成為一根柱石,向我見證基督神聖的贖罪犧牲。它成為我一生中的盾牌,能夠抵擋撒但企圖削弱我的信心和在我的腦海中灌輸懷疑,使我有勇氣很勇敢地向世人宣告對救主的見證。

親愛的朋友們,我對摩爾門經的見證是藉著律上加律的方式得到,24在我心中這是個奇蹟。直到今日,這個見證隨著我真心誠意地持續查考而不斷成長,讓我更充分了解這本非凡經典中所蘊含的神的話。

我要邀請聽到我今天演講的人,讓你們的生活也成為摩爾門經奇妙問世的一部分。我向各位保證,只要你們透過祈禱,持之以恆地研讀書中的話語,必能在生活中領受其中的應許和豐盛的祝福。我再次重申在這本書中迴盪的應許:「當你們蒙得這些時,我勸告你們要奉基督的名求問神,那位永恆之父,這些是否真實;如果你們用真心誠意來求問,對基督有信心,」祂必仁慈地「藉聖靈的力量,向你們顯明這些事情的真實性。」25我向各位保證,就像祂曾經答覆我和世界各地其他許多人那樣,祂一定會用非常個人的方式給你們答案。就像約瑟·斯密的經驗對他而言,是榮耀神聖的,你們的經驗對你們而言也是如此,對摩爾門經的第一批證人和所有努力對這本神聖經典的真實性與可靠性獲得見證的人,也是如此。

我見證摩爾門經確實是神的話。我見證,這本神聖的紀錄「闡明福音教義,概述救恩計畫,並告訴世人必須做什麼才能獲得今生的平安及來生的永恆救恩」。26我見證,摩爾門經是神的工具,在我們這個時代用來聚集以色列,幫助人們認識祂的兒子耶穌基督。我見證神活著,祂愛我們,祂的兒子耶穌基督是這世界的救主,是我們宗教的首要房角石。我這樣說,是奉我們的救贖主、我們的夫子、我們的主,耶穌基督的聖名,阿們。■